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EQUILIBRIO TÉRMICO

¿QUÉ ONDA CON EL FRÍO?

Seguramente en algún momento, en algún lugar, alguno de tus conocidos ha dicho frases como: Cierra la puerta porque entra el frío”, Me gusta esta chamarra porque está calentita”, Me da un refresco bien frío, o Tápate que hace frío”… incluso en invierno aseguramos que el día amaneció bastante frío. Este tipo de frases que se utilizan comúnmente y que son muy populares, en realidad utilizan un término que científicamente no es medible ya que hacen referencia a una percepción humana que tiene una explicación a través de la física; ¿ya identificaste cuál es el término del que estamos hablando? Si lo has notado quizá ahora te preguntes ¿qué hay de malo en utilizar las expresiones anteriores? Y si no lo has notado aún, aquí te lo presentamos: ¡Con ustedes……el frío!

El frío es un término utilizado comúnmente para referirnos a temperaturas bajas, ¡pero en realidad no existe! Para comprender porque se utiliza tanto esta palabra tendrás que sentir, pensar, jugar y curiosear en muchas situaciones que seguramente has visto a diario en tu casa, en la calle, en los restaurantes, en las empresas, en fin, en muchos lugares.

Por ejemplo, piensa en un refresco o si lo prefieres en un vaso con agua. A nadie le gusta un refresco caliente, mucho menos en una playa en donde la temperatura es muy alta. Así que cuando le pides una bebida al mesero del restaurante lo que esperas es que tenga algunos cubos de hielo dentro, ¿no es así?

Figura 2. Chocolate caliente. Tomada de http://ecasuper.com/site/chocolate- caliente-2/

Figura 2. Chocolate caliente. Tomada de

Por el contrario, si viajas a un lugar nevado, en donde abundan los árboles cubiertos de pequeños copos y muñecos hechos con bolas de nieve, lo último en lo que piensas es en beber agua o refresco con hielo. En este caso lo más probable es que desees un chocolate caliente o un buen café, además de una chamarra o un abrigo.

A los científicos también les gusta ir a la playa o hacer muñecos en la nieve, pero además de ello, les gusta observar, explicar y aplicar los fenómenos que ocurren en

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la naturaleza para su beneficio, así que ahora te toca a ti indagar en una de las ramas de la física que permite explicar transferencias de energía relacionadas con los cambios de temperatura: la termodinámica.

Le termodinámica es la rama de la física que se encarga de estudiar la transferencia de energía en forma de calor o trabajo, así como los cambios de temperatura y las variables relacionadas con ésta. El conocimiento de esta ciencia ha permitido el desarrollo tecnológico para diseñar aires acondicionados, calentadores eléctricos, refrigeradores y muchos otros aparatos eléctricos, pero también ha sido útil para las empresas que se dedican a producir dulces, por ejemplo ¿alguna vez te has preguntado cómo se produce la goma de mascar o las paletas de caramelo?

El uso de aires acondicionados, el pedir una bebida fría o caliente, utilizar ropa ligera en verano y gruesa en invierno, e incluso producir una golosina tienen la misma base científica: la Ley Cero de la Termodinámica. Esta dice que “si inicialmente un cuerpo C está en equilibrio térmico con un cuerpo A y con un cuerpo B, entonces A y B están en equilibrio térmico entre sí(figura 3). Esto explica por

se utilizan

frecuentemente las expresiones señaladas al inicio de este texto, ¿no lo crees? Si tu respuesta es NO entonces ¡felicidades! Ha surgido un nuevo reto que consiste en comprender cómo es que

qué

Figura 3. Ley cero de la termodinámica. Tomada de Young, H. y Freedman, R. (2009.

Figura 3. Ley cero de la termodinámica. Tomada de Young, H.

y Freedman, R. (2009.). Física Universitaria

esta ley está presente en algunos ejemplos.

Retomemos la situación de la bebida fría: si te encuentras en la playa y la dejas expuesta al Sol ésta se calentará. Los hielos dentro de ella se derretirán y tu bebida parecerá más bien un delicioso caldo de pollo. Esto sucede porque el Sol calienta al agua y al hielo mediante un proceso denominado radiación que se produce porque este astro se encuentra a temperatura muy alta comparada con la temperatura de la bebida, El Sol transfiere energía mediante ondas electromagnéticas a la bebida elevando su temperatura, a esta energía transferida se le llama calor.

Ahora comparemos la situación de la bebida con una taza de chocolate caliente en una zona nublada y a temperatura muy baja. En este caso el aire circundante tiene una temperatura menor que el chocolate por lo que si lo dejas a la intemperie éste bajará su temperatura y al probarlo seguramente dirás: Ya se enfrió”. Nuevamente ha ocurrido una transferencia de calor. Sin embargo esta vez se ha realizado de la

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bebida al aire que la rodeaba mediante un proceso de transferencia de calor denominado convección. El chocolate caliente eleva la temperatura del aire a su alrededor y como consecuencia se generan flujos de aire de tal forma que nuevas capas de aire a baja temperatura quedan próximas a la bebida enfriándola cada vez más. ¿A qué temperatura terminará el chocolate si se deja mucho tiempo expuesto al ambiente?

En ambos casos de las bebidas existió una transferencia de energía que se realizó debido a que existe una diferencia de temperaturas con su alrededor. Esta energía en transferencia llamada calor se realiza del cuerpo de mayor temperatura al de menor temperatura. Cuando tomas una bebida con hielo (alrededor de 5 o C) la sientes “fría” porque tu boca está a una temperatura mayor (36 o C) y por lo tanto transfieres calor a la bebida

percibiendo una sensación de frío”. En cambio al beber chocolate a alta temperatura (70 o C) éste transfiere energía a tu boca (36 o C) y por lo tanto lo sientes “caliente. En ambos casos la forma de transferencia de calor se denomina conducción debido a que hay un contacto físico entre la bebida y la boca.

Se dice que dos cuerpos que pueden intercambiar energía en forma de calor se encuentran en contacto térmico, ya sea que la realicen mediante conducción, convección o radiación. El calor existirá hasta que ambos cuerpos tengan la misma Ctemperatura. Recuerda que el calor es un proceso de intercambio de energía, cuando los cuerpos en contacto tengan la misma temperatura ninguno cederá energía al otro, y entonces el calor no existirá.

Al estado en el que ambos cuerpos han quedado a la misma temperatura de tal forma que ha dejado de existir transferencia de calor se le llama equilibrio térmico.

Existen materiales llamados aislantes térmicos que retardan el equilibrio térmico al colocarlos entre los dos objetos a diferente temperatura y existen otros llamados conductores térmicos que facilitan la transferencia de calor entre los objetos. Piensa nuevamente en la frase “Me gusta esta chamarra porque está calentita, ¿puedes explicar cuál es el error conceptual al utilizar esta frase?

Después de analizar las situaciones con las bebidas, las formas de transferencia de calor, el contacto y equilibrio térmico, regresemos al enunciado de la Ley Cero de la Termodinámica. Como puedes notar se mencionan tres cuerpos: A, B y C. Si C está en equilibrio térmico con A significa que A y C tienen la misma temperatura y si

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además C está en equilibrio térmico con B significa que B y C tienen la misma temperatura, por lo que al colocar a A y a B en contacto térmico se apreciará que ambos tienen la misma temperatura y por consecuencia estarán en equilibrio térmico.

¡Ahora puedes entender el enunciado de la Ley Cero de la Termodinámica! Todo esto sin la necesidad de utilizar al frío, ¿te has dado cuenta? Todo lo que hemos hecho es hablar de altas y bajas temperaturas pero nunca de transferencia de frío. Por el contrario lo único que hemos utilizado es el concepto de transferencia de calor. El frío es una sensación asociada a la pérdida de energía del cuerpo humano al estar en contacto térmico con un objeto o sustancia cuya temperatura es menor que la corporal. Así mismo un cuerpo por sí solo no tiene calor y la sensación de caliente se atribuye a la transferencia de energía de objetos o sustancias con temperatura mayor que la corporal.

Actividades de comprensión

1. Describe con tus propias palabras los conceptos resaltados con letras negritas en la lectura. Puedes utilizar la una tabla como la mostrada.

Concepto

Explicación

Frio

 

Termodinámica

 

Calor

 

Temperatura

 

Ley Cero de Termodinámica

la

 

Radiación

 

Convección

 

Conducción

 

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Contacto térmico

Equilibrio térmico

Contacto térmico Equilibrio térmico
Contacto térmico Equilibrio térmico

2. De los conceptos enlistados en la tabla anterior:

a. ¿Cuáles son medibles y cuáles son sus unidades de medida?

b. ¿Cuáles se refieren a procesos?

c. ¿Cáles son innecesarios en el ámbito científico? Explica tus respuestas.

3. Explica los errores conceptuales desde la física de las frases presentadas en la lectura, puedes utilizar la siguiente tabla.

Frase

Explicación

Cierra la puerta porque entra el frío

 

Me gusta esta chamarra porque está calentita

 

Me da un refresco bien frío

 

Tápate que hace frío

 

El día amaneció bastante frío

 

4. Realiza un diagrama de una situación que ejemplifique la transferencia de

calor por radiación entre dos objetos o sustancias. Señala la temperatura aproximada de cada uno e indica la dirección de ésta transferencia de

energía.

5. Realiza el diagrama de una situación que ejemplifique la transferencia de calor por convección entre dos fluidos o entre un objeto sólido y un fluido. Señala la temperatura aproximada de cada uno e indica la dirección de ésta transferencia de energía.

5

6.

Realiza el diagrama de una situación que ejemplifique la transferencia de calor por conducción entre dos objetos. Señala la temperatura aproximada de cada uno e indica la dirección de ésta transferencia de energía.

7. Enuncia y representa con un diagrama la Ley Cero de la Termodinámica, indica con T la temperatura del equilibrio térmico asignando un subíndice para distinguir cada objeto.

8. Realiza un diagrama de tres tiempos. En el primero representa un cubo de hielo a ºC y una bebida a 20 ºC aislados térmicamente con algún material. En el segundo dibuja el mismo cubo y la misma bebida en contacto térmico. Finalmente dibuja los efectos de la transferencia de calor y los cambios de temperatura del hielo y de la bebida cuando se ha alcanzado el equilibrio térmico. Representa con Q al calor que se transfiere entre el hielo y la bebida.

Hielo y agua aislados térmicamente

Hielo y agua en contacto térmico

Equilibrio térmico

Actividades de integración

1. Investiga el funcionamiento de un termómetro de mercurio y explica la relación que existe entre su funcionamiento y la Ley Cero de la Termodinámica.

2. Un estudiante quiere medir la temperatura del aire en la playa y para ello coloca un termómetro directamente a la luz solar y otro bajo la sombra de una palapa. ¿Los termómetros marcarán la misma temperatura en todo momento? Explica.

3. Al nadar en una piscina o meter los pies en agua a baja temperatura se percibe una sensación de “frio”, pero conforme pasa el tiempo esa sensación desaparece, ¿por qué desaparece esta sensación?

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4.

¿Por qué el café caliente se sirve generalmente en vasos de unicel mientras que el agua o refresco se sirve en vasos de plástico?

5. ¿Por qué los sartenes de las cocinas tienden a tener un mango cubierto con plástico?

6. Propón frases alternativas a las utilizadas en la lectura que sean coherentes con los conceptos físicos de la termodinámica.

Frase

Frase alternativa

Cierra la puerta porque entra el frío

 

Me gusta esta chamarra porque está calentita

 

Me da un refresco bien frío

 

Tápate que hace frío

 

El día amaneció bastante frío

 

7. Analiza la siguiente situación y responde las preguntas.

Para cubrir una paleta de hielo con chocolate, éste debe de fundirse para sumergir la paleta en él. Al sacar la paleta, el chocolate a su alrededor creará una capa sólida.”

a) ¿Por qué se puede crear una capa sólida de chocolate alrededor de la paleta si inicialmente éste se encuentra en estado líquido?

b) ¿Qué proceso de transferencia de calor permite cubrir la paleta con chocolate?

c) Si Q1 es la magnitud del calor que el chocolate trasfiere al helado y Q2 es la magnitud del calor que el helado absorbe del chocolate, ¿Cuál de las relaciones es válida y por qué:

Q1<Q2

Q1>Q2

Q1=Q2?

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8.

¿Es correcto decir que el agua hirviendo tiene mucho calor o que un cubo de hielo tiene mucho frío? ¿por qué?

Actividades de ejecución

1. Observa el video disponible en:

a) ¿Cuál es la diferencia entre las moléculas del agua fría con el agua caliente?

b) ¿Qué sucede con éstas cuando el agua se mezcla?

c) ¿Ésta explicación se relaciona con el equilibrio térmico? Explica de qué manera.

d) ¿Qué sucede con las moléculas del agua caliente y del agua fría cuando la mezcla alcanza el equilibrio térmico?

2. Observa el video disponible en:

a) El contacto térmico, el equilibrio térmico y la Ley Cero de la Termodinámica ¿están presentes en la elaboración de la goma de mascar? Si es así, explica en qué procesos específicos. Si no es así, explica por qué

b) ¿Qué mecanismos de transferencia de calor están presentes en la elaboración de la goma de mascar? Explica por qué.

3. Existen medicamentos que dicen funcionar mediante la aplicación de frío, sobre todo para eliminar verrugas. Realiza una investigación y explica brevemente los conceptos de la termodinámica que se relacionan con la lectura de ¡Qué onda con el frío! Puedes consultar el video disponible en:

4. Observa el video disponible en:

Reflexiona si los datos de las temperaturas mostradas son relevantes para tu vida cotidiana y para el desarrollo tecnológico.

Fuentes de consulta

Textos

Giancoli, D. (2008). Física para las ciencias e ingeniería. 4ª Ed. México: Pearson Educación. Young, H y Freedman, R. (2009). Física Universitaria, volumen 1. 12ª Ed. México:

Pearson Educación. Serway, R. y Faughn, J. (2001). Física. 5ª ed. México: Pearson Educación

Sitios

Videos

Ley Cero con Beakman:

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Elaboración de goma de mascar:

Comercial:

Desde el cero absoluto hasta el calor absoluto:

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