Está en la página 1de 4

Cultura

Wikipedia:
la hora de la verdad
La gran enciclopedia de la Red ha
celebrado en Buenos Aires su primer
congreso en español. El proyecto
ha perdido editores, pero domina
Internet a pesar de las críticas
sobre su fiabilidad.

Las cifras de un Wikipedia española


gigante de la Red
500.000 artículos.
7ª web más visitada del mundo, 400 nuevos al mes (por 1.800 de
según Alexa.com. la inglesa, 400 de la francesa o
13,5 millones de artículos. 346 de la china, de acceso vetado
3 millones en inglés. en su país).
1.300 artículos nuevos cada día 900 visitas a la hora.
(2.200 en julio de 2007). 500 wikipedistas activos.
85.000 wikipedistas activos. 208 millones de palabras (405 la
11 millones de ediciones al mes. francesa, 265 la italiana, 169 la
rusa o 121 la china).
640.000 ediciones al mes.

62 tiempo www.tiempodehoy.com
PABLO VEYRAT / PEDRO GARCÍA tiempo@grupozeta.es perla: “Joaquín Almunia: Comisario eu- beantes, se ha convertido en la enciclo-

T
odavía queda una hora para en- ropeo de Asuntos Económicos y Mone- pedia en español de referencia en la Red
tregar el trabajo y falta un dato. tarios de la formación antidemocrática con unos 40.000 wikipedistas, casi 900
No hay tiempo que perder. ¿Qué Cuarto Reich”. El error fue subsanado visitas cada hora y 400 artículos nuevos
cargo ejerce actualmente Joa- y Almunia figura como comisario de la cada mes. Los números de este gigante
quín Almunia? La respuesta es… Unión Europea, pero la pregunta que de Internet asustan.
Wikipedia. Dicho y hecho. Un minuto y surge es inevitable: ¿Podemos confiar En total, el proyecto faraónico de Wales
dos clics. A diario millones de personas en la Wikipedia? ha alcanzado esta primavera los 13,5 mi-
a lo largo y ancho del planeta visitan la La séptima web más visitada del pla- llones de artículos -tres millones en la
enciclopedia libre y global creada por el neta, según Alexa.com, ha celebrado esta edición inglesa-. Se edita en 271 lenguas
estadounidense Jimmy Wales en 2001. El semana su cuarto congreso anual en Bue- y lo gestiona, desde 2003, la Fundación
problema es que si alguien, antes del pa- nos Aires -Wikimanía 2009- con el es- Wikimedia, una organización sin ánimo
sado 19 de febrero, se hubiese acercado pañol como idioma anfitrión. La edición de lucro que resiste a base de donaciones
a ella para averiguar la ocupación del ex española de la Wikipedia ha alcanzado y de la que viven unas 30 personas, entre
candidato socialista a la presidencia del este verano el medio millón de artícu- ellas su fundador. El resto –unos 950.000
Gobierno, se habría encontrado con esta los y, aunque tuvo unos comienzos titu- editores habituales- escriben por amor
al arte. “El principal desafío –explica el
argentino Patricio Llorente, coordinador
de Wikimanía 2009– es mantener el espí-
ritu de colaboración en un entorno cada
vez más complejo, con comunidades cada
vez más grandes, normas más estrictas y
mayor compromiso de calidad”. Calidad,
es decir, fiabilidad.

El lector como sustento.


La Wikipedia ha barrido en ocho años
de vida a las enciclopedias tradicionales.
Encarta, propiedad de Microsoft, ha te-
nido que anunciar el cierre de su edición
on-line, y la Británica o Larousse han
decidido abrirse a sus lectores como úl-
tima alternativa para sobrevivir. Wiki,
por ahora, no tiene rival. Un ejemplo: la
Enciclopedia Británica no quiere par-
ticipar en “más reportajes ni estudios
sobre la Wikipedia”. Reconocen que su
actitud “es crítica”, pero están hartos de
que su nombre se utilice para criticar al
producto que les ha barrido del negocio.
Las enciclopedias clásicas, las de siempre,
están en plena transformación gracias,
entre otras cosas, a un artículo publicado
en la prestigiosa revista Nature a finales
de 2005. En él se comparaban 43 artí-
culos científicos de ambas enciclope-
dias y el resultado era… sorprendente:
143 errores en la Británica y 162 en la
versión inglesa de la Wikipedia.
Además de competidores -el
presidente de la Británica llegó a
definirla como un “compendio
de fallos”-, Wikipedia también
tiene enemigos y detractores. Y
Sam Vaknin es uno de los más
activos. Algo así como el azote de
los wikipedistas. El escritor ma-
cedonio publicó en 2006 un artí-
culo en American Chronicle –Los
seis pecados de la Wikipedia- que se ha
convertido en una pieza de referencia. El
reportaje hablaba de la opacidad de sus
fuentes, de la poca veracidad del proyec-
to y de su falsa idea de democracia. Des-
pués de tres años, Vaknin se mantiene en
sus trece. “La Wikipedia no es más que un
blog masivo de culto on-line”, explica.

28 de agosto de 2009 tiempo 63


cultura

Vaknin, que colaboró en los contenidos


de la Nupedia, el germen de la Wikipe-
dia -que también alumbró Wales-, va
directo al grano: “Las enciclopedias las
hacen personas que son autoridades en
su campo –matiza–, sus nombres son
públicos y sus artículos los revisa gen-
te cualificada. Nada de eso sucede en la
Wikipedia. Muchos de sus supuestos
editores reputados son, como se ha de-
mostrado, identidades falsas que corres-
ponden a gente sin ninguna credencial.
Su creador habla mucho de inteligencia
colectiva y conocimiento emergente,
pero ni siquiera sabe diferenciar los da-
tos, el material bruto, del conocimiento,
es decir, el producto acabado”. Vaknin,
que se declara “un fanático de las enci-
clopedias”, reconoce que la Wikipedia
“cada vez es menos caótica y sus artí-
culos cada vez más rigurosos”, aunque
sigue pensando que se presenta “falsa-
mente” como una enciclopedia: “Está en
contra de los expertos y las élites acadé-
micas”. Las críticas de Vaknin fueron el
sustrato del libro que, hasta nuevo aviso,
es la síntesis más completa: La Revolu-
ción Wikipedia (Ed. Alianza). En él se
ponen en duda las conclusiones de Na-
ture, pero también se critica el punto de
vista neutral que conforma los cimientos crearlos. “Creo que en el futuro –subra- riende, literalmente, a sus competidores.
editoriales de la Wikipedia. Para los au- ya Sanger– iniciativas como la nuestra Por el otro, la Wikipedia ha dado lugar a
tores del libro, que parten de un estudio crecerán hasta ser un lugar de encuentro polémicas y fallos de todo pelaje. Joaquín
del periodista francés Pierre Assouline, de investigadores, académicos y lecto- Almunia -o más bien la Unión Europea,
la Británica es un 24% más fiable que la res”. ¿Sustituirán Wikipedia o Citizen- que no es el Cuarto Reich-, no son las
Wikipedia. dium a las enciclopedias tradicionales? únicas víctimas de lo que, en su argot, los
La credibilidad y el contenido de los Sanger lo tiene claro: “No creo, pero ha- wipidedistas llaman vandalismo. Desde
artículos es, precisamente, los que ob- bría que preguntarles a los académicos falsos crímenes hasta la muerte del pro-
sesiona a Larry Sanger. Este estadouni- que escriben en la Larousse o la Británica. pio Wales. Ahí van dos de los errores más
dense fue la mano derecha de Wales en Seguirán elaborando productos maravi- sonados -ya subsanados- a escala na-
los comienzos de la Wikipedia y, con el llosos... pero sólo para sus colegas, que cional: la vicepresidenta del Gobierno,
tiempo, terminó pasándose a la disiden- podrán pagarlos”. María Teresa Fernández de la Vega, está
cia. Sanger creó en 2006 Citizendium, La Wikipedia existe porque existe el casada con la periodista María Escario; y
una enciclopedia on-line cuya máxima wiki, una herramienta digital con la que el director del diario El Mundo vive con
es “formar una comunidad donde im- cualquiera puede escribir lo que le ape- el diseñador francés Ralph Lauren. Son
pere la opinión de los expertos, un lugar tezca o cambiar lo escrito. Libertad total peligros inherentes a la naturaleza del
donde su papel como guías sea básico”. de movimientos. Su inventor, el progra- proyecto: alguien entra en un artículo y
Una especie de Wikipedia en miniatu- mador norteamericano Ward Cunning- lo destruye o lo falsea. Pero es difícil que
ra -Citizendium supera a duras penas ham, pensó en su día –allá por 1995- que los cambios muy evidentes permanezcan
los 10.000 artículos- aunque más pen- no merecía la pena patentar la idea, que mucho tiempo.
diente de verificar los contenidos que de todo el mundo pensaría que era una es- Otro de los riesgos lo plantean los inte-
tupidez permitir que cualquiera editara resados en aparecer bien en la enciclope-
una página. Imaginemos su cara al ver dia. En 2007 fueron detectados cambios
en qué se ha convertido su criatura. El en las entradas de políticos norteame-
Unos 19 millones de otro elemento esencial es la licencia Co- ricanos y en las biografías de algunos ex
personas han colaborado pyleft, que permite usar sus contenidos presidentes. El rastro informático llevó a
libremente, distribuirlos y modificarlos los wikipedistas hasta las sedes de la CIA
en la Wikipedia al menos siempre que se cite el origen. y del Partido Demócrata.
una vez en su vida Wikipedia ha ganado en propuestas
Trampas para aparecer bien. pero ha perdido editores. Es una de
La facilidad con que se puede editar es las conclusiones de la tesis de José
la mayor virtud y el mayor vicio de la Felipe Ortega: Wikipedia, un análisis
La facilidad con que Wikipedia. Por un lado, permite que cuantitativo, publicada este año por
se pueden editar sus una comunidad espontánea de usuarios la Universidad Rey Juan Carlos. Menos
se autogestione con la suficiente eficacia gente vinculada aunque más pendiente de
contenidos es la mayor para producir 13,5 millones de artículos la calidad. “Han mejorado los contenidos
virtud y el mayor vicio en ocho años y que el proyecto se me- enciclopédicos, lo que supone un punto

64 tiempo www.tiempodehoy.com
visiones

juan bolea
El creador
A Jimmy Jimbo Wales
(Alabama, 1966), funda-
dor del proyecto, le gusta
repetir que la Wikipedia es
La carrera del espacio
“un esfuerzo para crear y Viajar por el espacio o pisar la luna han sido viejos sueños
distribuir una enciclopedia ahora realizados y con nuevos retos para el futuro.
libre, de la más alta calidad
posible, para cada persona
alianza acaba de reeditar La
del planeta en su idioma”.
carrera espacial. Del Sputnik al
Aunque han tenido que
recaudar seis millones de Apolo XI, en una versión actuali-
dólares para sobrevivir –lo zada y enriquecida por su autor,
hicieron en enero-, los 19 Ricardo Artola. Un libro de divul-
millones de personas que gación científica que se lee como
se han implicado en algún se bebe un vaso de agua fresca,
momento del proyecto dejándonos una sensación de
confirman su relevancia. transparencia y claridad, y mucho
En ocho años de vida, mejor hidratados en ese capítulo,
ha crecido hasta ofrecer el del desafío espacial, que tantas
Wikinoticias, Wikiquote veces y a tantos lectores tan árido
–un compendio de frases resultó. Mucho antes de llegar a
célebres-, Wikiversidad o Shepard, a Gagarin o a Aldrin, el
Wikcionario. autor se detiene en un capítulo de El astrónomo Kepler
pioneros del espacio, especial- imaginaría que era posible
mente fascinados por el sueño de volar desde un volcán
alcanzar la luna. Su observación
islandés hasta la luna
y estudio se remonta al principio
de los tiempos. Tales de Mileto
muy positivo para mejorar la calidad todavía pensaba que el satélite
general de los artículos”, concluye estaba bañado por el sol. Cleó- libro de Artola nos hablará de la
Ortega, cuyo estudio ha procesado más medes le contradijo, asegurando perrita Laika, que dejaría de res-
de 300 entradas en las 10 Wikipedias más que la luz que la hacía brillar era pirar a bordo del Sputnik 2, pues
importantes, entre ellas la española. refleja. Sería Aristarco de Samos no se había previsto su regreso a
quien resolvería el ritmo de sus la tierra, y de los tres astronautas
De la cantidad a la calidad. fases y el caldeo Beroso quien americanos que murieron en Cabo
De los comienzos de la Wikipedia en es- descubriría que la duración de su Cañaveral, en tierra, durante las
pañol sabe mucho Alejandro Sánchez, movimiento de rotación era igual pruebas de simulación del Apolo 1.
uno de los coordinadores de la Enciclo- a la de su movimiento de trasla- De la rápida y prodigiosa evolu-
pedia Libre Universal del Español, que ción. En el siglo II d.C, Luciano de ción de los cohetes en una y otra
acoge la Universidad de Sevilla. Lite- Samosata iba a describir el primer potencia, con Korolev y Von Braun
ralmente, una escisión del proyecto de viaje imaginario a la luna; siglos como grandes artífices de las res-
Wales. La razón fue “el rumor de que la después, el astrónomo Kepler pectivas ingenierías aeronáuticas.
Wikipedia iba a introducir publicidad en imaginaría que era posible volar De los políticos que facilitaron los
sus páginas”, recuerda Sánchez, “iba en desde un volcán islandés hasta programas de investigación y sus
contra de nuestra filosofía, así que nos la superficie lunar. Cyrano de descomunales inversiones: Krus-
fuimos”. Corría 2002 y todos los wiki- Bergerac tomaría el relevo de esa chev y Kennedy, fundamental-
pedistas de la edición española se mar- tradición con Los imperios de la mente, reproduciéndose el famoso
charon al nuevo proyecto. Luna y del Sol. Finalmente, Julio discurso de este último en el que
Y el pez pequeño se comió al grande: la Verne daría la última y fantástica JFK asimiló el apoyo nacional a la
Wikipedia en español se estancó y ha tar- vuelta de tuerca con una de sus NASA con una patriótica cuestión
dado años en recuperarse. “Ahora prác- más famosas novelas, De la Tierra de Estado. El ameno volumen de
ticamente todos nuestros colaboradores a la Luna (1865). Pero La carrera Artola, ilustrado con gráficos e his-
son también wikipedistas. No existe un espacial nos habla, sobre todo, de tóricas fotos, nos describirá cómo
perfil concreto del wikipedista español, la rivalidad ruso-norteamericana era el equipo de un astronauta o de
aunque la gran mayoría son jóvenes en- por el dominio exterior durante qué manera navegaban las cápsu-
tre los 20 y los 35 años. Lo que sí parecen la guerra fría. De cuantos éxitos y las espaciales de una a otra órbita
compartir gran parte de ellos es el com- fracasos se sucedieron entre el 4 planetaria, explicándonos los tipos
promiso de lograr una buena enciclope- de octubre de 1957, fecha en que de motores y de combustibles o las
dia. “Entré buscando información y vi la URSS envió al espacio el primer coordenadas y ángulos a que debía
que había algunas lagunas –explica Eric, satélite de la historia, el Sputnik ajustarse la ruta de las aerona-
wikipedista de la edición española desde 1, una esfera de 85 kilos de peso ves si sus tripulantes no querían
2006–. Lo que me hace sentir satisfecho y 58 centímetros de diámetro, y envolverse en un mar de llamas al
es el hecho de ayudar a que esto mejore. el 20 de julio de 1969, momento contacto con la atmósfera terres-
Y aquí sigo, dos años después. Construir en que el comandante Armstrong tre. Un serio y entretenido ensayo
una enciclopedia puede ser adictivo”. puso el pie en el suelo lunar. El para viajar por el espacio.

28 de agosto de 2009 tiempo 65