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Trabajo de:

Introducción a la Informática Jurídica

Tema:
Historia y evolución de la computadora

Sustentante y Matrícula:
Nancy de la Rosa – DE2124

Facilitador:
Manuel Medrano M.

Sección:
03

Fecha de entrega:
16 de julio de 2018
HISTORIA Y EVOLUCIÓN DE LA
COMPUTADORA
INVENCIONES ANTERIORES A LA PRIMERA COMPUTADORA

Uno de los primeros dispositivos mecánicos para contar fue el ábaco, cuya
historia se remonta a las antiguas civilizaciones griega y romana. Este dispositivo
es muy sencillo, consta de cuentas ensartadas en varillas que a su vez están
montadas en un marco rectangular.

Otro de los inventos mecánicos fue la Pascalina inventada por Blaise


Pascal (1623 - 1662) de Francia y la de Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646 -
1716) de Alemania. Con estas máquinas, los datos se representaban mediante
las posiciones de los engranajes, y los datos se introducían manualmente dichas
posiciones finales de las ruedas, de manera similar a como leemos los números
en el cuentakilómetros de un automóvil.

La primera computadora fue la máquina analítica creada por Charles Babbage,


profesor matemático de la Universidad de Cambridge e Ingeniero Ingles en el
siglo XIX. En 1823 el gobierno Británico lo apoyo para crear el proyecto de una
máquina de diferencias, un dispositivo mecánico para efectuar sumas repetidas.
La idea que tuvo Charles Babbage sobre un computador nació debido a que la
elaboración de las tablas matemáticas era un proceso tedioso y propenso a
errores. Las características de está maquina incluye una memoría que puede
almacenar hasta 1000 números de hasta 50 dígitos cada uno. Las operaciones
a ejecutar por la unidad aritmética son almacenados en una tarjeta perforadora.
Se estima que la maquina tardaría un segundo en realizar una suma y un minuto
en una multiplicación.
LA PRIMERA GENERACIÓN DE COMPUTADORAS (1938 – 1952)

La primera generación ocupó la década de los cincuenta. Y se conoce como la


primera generación. Estas máquinas tenían las siguientes características:

 Usaban tubos al vacío para procesar información.


 Usaban tarjetas perforadas para entrar los datos y los programas.
 Usaban cilindros magnéticos para almacenar información e instrucciones
internas.
 Eran sumamente grandes, utilizaban gran cantidad de electricidad,
generaban gran cantidad de calor y eran sumamente lentas.
 Se comenzó a utilizar el sistema binario para representar los datos.

En esta generación las máquinas son grandes y costosas (de un costo


aproximado de 10,000 dólares).

La computadora más exitosa de la primera generación fue la IBM 650, de la cual


se produjeron varios cientos. Esta computadora que usaba un esquema de
memoria secundaria llamado tambor magnético, que es el antecesor de los
discos actuales.

Figura 1.Dibujo simplificado de un tubo de vacío.

Fuente:(Angulo et all, 1995).


En 1946 aparece el primer computador fabricado con Electrónica Digital, el
computador ENIAC. Éste soportaba una estructura de 20 registros de 10 dígitos,
tenía tres tipos de tablas de funciones y la entrada y salida de datos y resultados
se realizaban mediante tarjetas perforadas. Tenía unos 18.000 tubos de vacío,
pesaba 30 toneladas, ocupaba 1.500 pies cuadrados y realizaba 5.000 sumas
por segundo.

Figura 2. ENIAC

Fuente:(Angulo et all, 1995)

Años posteriores el científico matemático Von Neumann propuso modificar el


ENIAC en dos importantes aspectos, que dieron lugar al EDVAC. Estos aspectos
fueron el programa almacenado en sustitución del programa cableado y la
utilización de la aritmética binaria codificada en lugar del decimal.
En 1951 aparece la primera computadora comercial: la UNIVAC I. Esta máquina,
que disponía de mil palabras de memoria central y podía leer cintas magnéticas,
fue usada para procesar los datos del censo de 1950 en los Estados Unidos.

Figura 3.1951 UNIVAC (Universal Automatic Computer) de John Mauchly y J.


Presper Eckert
Fuente:(Angulo et all, 1995)

Además del UNIVAC I se considera modelo representativo de esta época el IBM


701, al que siguieron el 704 y 709 (Angulo et all, 1995).
Evolución: Desde 1952, ha habido miles de nuevos computadores que han
utilizado un amplio rango de tecnologías y ofrecido un amplio espectro de
capacidades. En un intento de dar una perspectiva a los desarrollos, la industria
ha intentado agrupar los computadores en generaciones. Esta clasificación, con
frecuencia, está basada en la tecnología de implementación que se ha utilizado
en cada generación, como se muestra en la Figura 4. Normalmente, cada
generación de computadores es de ocho a diez años, aunque la duración y fecha
de comienzo -especialmente para las generaciones recientes- están a debate.
Por convenio, la primera generación se toma en los computadores electrónicos
comerciales, en lugar de en las máquinas mecánicas o electromecánicas que les
precedieron (Patterson, 1993).

Figura 4.Las generaciones de computadores están habitualmente determinadas


por el cambio en la tecnología de implementación dominante. Normalmente,
cada generación ofrece la oportunidad de crear una nueva clase de
computadores y se crean nuevas compañías de computadores. Muchos
investigadores piensan que el procesamiento paralelo utilizando
microprocesadores de alto rendimiento será la base de la quinta generación de
computadores.
Fuente:(Patterson, 1993)

LA SEGUNDA GENERACIÓN DE COMPUTADORAS (1953 – 1962)

La tecnología de esta generación esta caracterizada por el descubrimiento del


transistor, que se utilizan en la construcción de las Unidades Centrales de
Proceso. El transistor, al ser más pequeño, más barato y de menor consumo que
la válvula, hizo a los computadores mas asequibles en tamaño y precio. Las
memorias empezaron a construirse con núcleos de ferrita.(Angulo 1995)
Figura 5.RCA Junction Transistor Ad (1953)
Fuente: http://www.chipsetc.com/rca.html

Cerca de la década de 1960, las computadoras seguían evolucionando. Se


reduce su tamaño y crece su capacidad de procesamiento. También en esta
época se empezó a definir la forma de comunicarse con las computadoras, que
se denominó programación de sistemas.

Las características de la segunda generación son las siguientes:


 Usaban transistores para procesar información.
 Los transistores eran más rápidos, pequeños y más confiables que los
tubos al vacío.
 200 transistores podían acomodarse en la misma cantidad de espacio que
un tubo al vacío.
 Usaban pequeños anillos magnéticos para almacenar información e
instrucciones. cantidad de calor y eran sumamente lentas.
 Se mejoraron los programas de computadoras que fueron desarrollados
durante la primera generación.
 Se desarrollaron nuevos lenguajes de programación como COBOL y
FORTRAN, los cuales eran comercialmente accsesibles.
 Se usaban en aplicaciones de sistemas de reservaciones de líneas
aéreas, control del tráfico aéreo y simulaciones de propósito general.
 La marina de los Estados Unidos desarrolla el primer simulador de vuelo,
"Whirlwind I".
 Surgieron las minicomputadoras y los terminales a distancia.
 Se comenzó a disminuir el tamaño de las computadoras.

Otra característica de este generación es de existía un tipo de compatibilidad


entre computadoras del mismo de un mismo fabricante y se uso la cinta
magnetica como dispositivo de almacenamiento auxiliar

Algunas de estas computadoras se programaban con cintas perforadas y otras


más por medio de cableado en un tablero. Los programas eran hechos a la
medida por un equipo de expertos: analistas, diseñadores, programadores y
operadores que se manejaban como una orquesta para resolver los problemas
y cálculos solicitados por la administración.

Las computadoras de esta generación fueron: la Philco 212 (esta compañía se


retiró del mercado en 1964), la UNIVAC M460, la Control Data Corporation
modelo 1604, seguida por la serie 3000, IBM mejoró la 709 y sacó al mercado la
7090, National Cash Register empezó a producir máquinas para proceso de
datos de tipo comercial introduciendo el modelo NCR 315. (Angulo 1995)
Figura 6. Philco 212

Entre las computadoras más sobresalientes de esta generación se encuentra la


IBM 1401 que fue conocida como una computadora comercial de tamaño
pequeña a mediana.

Otra computadora fue la IBM 1620 que fue una computadora científica, y la IBM
7094 una computadora científica de mayor tamaño.

TERCERA GENERACION (1964 - 1971)


En esta generación el elemento más significativo es el circuito integrado
aparecido en 1964 y consistente en el encapsulamiento de gran cantidad de
componentes discretos (resistencias, condensadores, diodos y transistores)
conformados uno o varios circuitos en una pastilla.

Asimismo, el software evoluciono de forma considerable, con un gran desarrollo


en los lenguajes estructurados ADA, PASCAL y los sistemas operativos, que
incluían la multiprogramación, el tiempo real y el modo interactivo. Comenzaron
a utilizarse como memorias primarias la RAM y ROM con semiconductores, con
capacidad de 64 a 256 kilobytes.

En la memoria secundaria se utilizaron discos magnéticos, disquetes de 8


pulgadas y las tradicionales tarjetas perforadas. Su velocidad de procesamiento
llego hasta los 5 MIPS (millones de instrucciones por segundos).
Las principales caracteristicas de esta generacion:
 Se desarrollaron circuitos integrados para procesar información.
 Se desarrollaron los "chips" para almacenar y procesar la información. Un
"chip" es una pieza de silicio que contiene los componentes electrónicos en
miniatura llamados semiconductores.
 Los circuitos integrados recuerdan los datos, ya que almacenan la
información como cargas eléctricas.
 Surge la multiprogramación.
 Las computadoras pueden llevar a cabo ambas tareas de procesamiento
o análisis matemáticos.
 Emerge la industria del "software".
 Se desarrollan las minicomputadoras IBM 360 y DEC PDP-1.
 Otra vez las computadoras se tornan más pequeñas, más ligeras y más
eficientes.
 Consumían menos electricidad, por lo tanto, generaban menos calor.

FIGURA 9. Computadora IBM 360

EL computador principal en este periodo fue el IBM 360, apareció en 1965 y la


primera minicomputadora fue el PDP-8 de Digital Equipment Corporation.

Figura 10. PDP-8


En 1971, la compañía American Intel Corporation lanzo al mercado el primer
procesador completo en un circuito integrado. Pero la tercera generación de
computadoras continuo hasta los años setenta del siglo XX.

Aparecieron las series 370 de IBM, 7000 de Burroughs, la familia 1100 de


UNIVAC, la serie 7000 de CDC y la línea DPS de Honeywell-Bull.

CUARTA GENERACIÓN (1971-1988)

http://static.sigt.net/imagenes/2007/intel-8008.jpg

Aparecen los microprocesadores que es un gran adelanto de la microelectrónica,


son circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad impresionante. Las
microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente pequeñas
y baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial. Aquí nacen las
computadoras personales que han adquirido proporciones enormes y que han
influido en la sociedad en general sobre la llamada "revolución informática".
Características de esta generación:
 Se desarrolló el microprocesador.
 Se colocan más circuitos dentro de un "chip".
 "LSI - Large Scale Integration circuit".
 "VLSI - Very Large Scale Integration circuit".
 Cada "chip" puede hacer diferentes tareas.
 Un "chip" sencillo actualmente contiene la unidad de control y la unidad
de aritmética/lógica. El tercer componente, la memoria primaria, es operado por
otros "chips".
 Se reemplaza la memoria de anillos magnéticos por la memoria de "chips"
de silicio.
 Se desarrollan las microcomputadoras, o sea, computadoras personales
o PC.
 Se desarrollan las supercomputadoras.
 La microminiaturización de los circuitos electrónicos.

En 1971, intel Corporation, que era una pequeña compañía fabricante de


semiconductores ubicada en Silicon Valley, presenta el primer microprocesador
o Chip de 4 bits, que en un espacio de aproximadamente 4 x 5 mm contenía 2
250 transistores. Este primer microprocesador que se muestra en la figura 1.14,
fue bautizado como el 4004.

Silicon Valley (Valle del Silicio) era una región agrícola al sur de la bahía de San
Francisco, que por su gran producción de silicio, a partir de 1960 se convierte en
una zona totalmente industrializada donde se asienta una gran cantidad de
empresas fabricantes de semiconductores y microprocesadores. Actualmente es
conocida en todo el mundo como la región más importante para las industrias
relativas a la computación: creación de programas y fabricación de
componentes.

Actualmente ha surgido una enorme cantidad de fabricantes de


microcomputadoras o computadoras personales, que utilizando diferentes
estructuras o arquitecturas se pelean literalmente por el mercado de la
computación, el cual ha llegado a crecer tanto que es uno de los más grandes a
nivel mundial; sobre todo, a partir de 1990, cuando se logran sorprendentes
avances en Internet.

Esta generación de computadoras se caracterizó por grandes avances


tecnológicos realizados en un tiempo muy corto. En 1977 aparecen las primeras
microcomputadoras, entre las cuales, las más famosas fueron las fabricadas por
Apple Computer, Radio Shack y Commodore Busíness Machines. IBM se integra
al mercado de las microcomputadoras con su Personal Computer, de donde les
ha quedado como sinónimo el nombre de PC, y lo más importante; se incluye un
sistema operativo estandarizado, el MS- DOS (MicroSoft Disk Operating
System).

Las principales tecnologías que dominan este mercado son:


IBM y sus compatibles llamadas clones, fabricadas por infinidad de compañías
con base en los procesadores 8088, 8086, 80286, 80386, 80486, 80586 o
Pentium, Pentium II, Pentium III y Celeron de Intel y Apple Computer, con sus
Macintosh y las Power Macintosh, que tienen gran capacidad de generación de
gráficos y sonidos gracias a sus poderosos procesadores Motorola serie 68000
y PowerPC, respectivamente. Este último microprocesador ha sido fabricado
utilizando la tecnología RISC (Reduced Instruc tion Set Computing), por Apple
Computer Inc., Motorola Inc. e IBM Corporation, conjuntamente.

Los sistemas operativos han alcanzado un notable desarrollo, sobre todo por la
posibilidad de generar gráficos a gran des velocidades, lo cual permite utilizar las
interfaces gráficas de usuario (Graphic User Interface, GUI), que son pantallas
con ventanas, iconos (figuras) y menús desplegables que facilitan las tareas de
comunicación entre el usuario y la computadora, tales como la selección de
comandos del sistema operativo para realizar operaciones de copiado o formato
con una simple pulsación de cualquier botón del ratón (mouse) sobre uno de los
iconos o menús.

QUINTA GENERACIÓN (1984-1990)


La quinta generación de computadoras, también conocida por sus siglas en
inglés, FGCS (de Fifth Generation Computer Systems) fue un ambicioso
proyecto propuesto por Japón a finales de la década de 1970. Su objetivo era
el desarrollo de una nueva clase de computadoras que utilizarían técnicas y
tecnologías de inteligencia artificial tanto en el plano del hardware como del
software, usando el lenguaje PROLOG al nivel del lenguaje de máquina y serían
capaces de resolver problemas complejos, como la traducción automática de
una lengua natural a otra (del japonés al inglés, por ejemplo).

Como unidad de medida del rendimiento y prestaciones de estas computadoras


se empleaba la cantidad de LIPS (Logical Inferences Per Second) capaz de
realizar durante la ejecución de las distintas tareas programadas. Para su
desarrollo se emplearon diferentes tipos de arquitecturas VLSI (Very Large Scale
Integration).

Los principales países productores de nuevas tecnologías ( fundamentalmente


Estados Unidos y Japón ) anunciaron que esta generación de computadoras
tendrá las siguientes características estructurales:
1) Estarán hechas con microcircuitos de muy alta integración, que funcionaran
con un alto grado de paralelismo y emulando algunas características de las redes
neurales con las que funciona el cerebro humano.
2) Computadoras con Inteligencia Artificial
3) Interconexión entre todo tipo de computadoras, dispositivos y redes ( redes
integradas )
4) Integración de datos, imágenes y voz ( entorno multimedia )
5) Utilización del lenguaje natural ( lenguaje de quinta generación )

El Hardware de esta generación se debe caracterizar por circuitos de fibra óptica


que le permita mayor rapidez e independencia de procesos, arquitectura de
microcanal para mayor fluidez a los sistemas, esto provee mayor número de vías
para ayudar a manejar rápido y efectivamente el flujo de información. Además
se están buscando soluciones para resolver los problemas de la independencia
de las soluciones y los procesos basándose para ello en Sistemas Expertos (de
inteligencia artificial) capaces de resolver múltiples problemas
no estructurados y en Computadores que puedan simular correctamente la forma
de pensar del ser humano.

Antecedentes y diseño del proyecto


A través de las múltiples generaciones desde los años 50, Japón había sido el
seguidor en términos del adelanto y construcción de las computadoras de
los Modelos de los Estados Unidos y el Reino Unido. Japón decidió romper con
esta naturaleza de seguir a los líderes y a mediados de la década de los 70
comenzó a abrirse camino hacia un futuro en la industria de la informática. El
centro del desarrollo y proceso de la información de Japón fue el encargado de
llevar a cabo un plan para desarrollar el proyecto. En 1979 ofrecieron
un contrato de tres años para realizar estudios más profundos junto
con industrias y la academia. Fue durante este período cuando el término
"computadora de quinta generación" comenzó a ser utilizado.

Los campos principales para la investigación de este proyecto inicialmente eran:


 Tecnologías para el proceso del conocimiento
 Tecnologías para procesar bases de datos y bases
de conocimiento masivo
 Sitios de trabajo del alto rendimiento
 Informáticas funcionales distribuidas
 Supercomputadoras para el cálculo científico
Debido a la conmoción suscitada que causó que los japoneses fueran exitosos
en el área de los artículos electrónicos durante la década de los 70, y que
prácticamente hicieran lo mismo en el área de la automoción durante los 80, el
proyecto de la quinta generación tuvo mucha reputación entre los otros países.

Principales eventos y finalización del proyecto


 1981: se celebra la Conferencia Internacional en la que se perfilan y
definen los objetivos y métodos del proyecto.
 1982: el proyecto se inicia y recibe subvenciones a partes iguales
aportadas por sectores de la industria y por parte del gobierno.
 1985: se concluye el primer hardware desarrollado por el proyecto,
conocido como Personal Sequential Inference machine (PSI) y la primera
versión del sistema operativo Sequentual Inference Machine Programming
Operating System (SIMPOS). SIMPOS fue programado en Kernel Language
0 (KL0), una variante concurrente de Prolog con extensiones para la
programación orientada a objetos, el metalenguaje ESP. Poco después de las
máquinas PSI, fueron desarrolladas las máquinas CHI (Co-operative High-
performance Inference machine).
 1986: se ultima la máquina Delta, basada en bases de datos relacionales.
 1987: se construye un primer prototipo del hardware llamado Parallel
Inference Machine (PIM) usando varias máquinas PSI conectadas en red. El
proyecto recibe subvenciones para cinco años más. Se desarrolla una nueva
versión del lenguaje propuesto, Kernel Language 1 (KL1) muy similar al "Flat
GDC" (Flat Guarded Definite Clauses), influenciada por desarrollos posteriores
del Prolog y orientada a la computación paralela. El sistema operativo SIMPOS
es re-escrito en KL1 y rebautizado como Parallel Inference Machine Operating
System, o PIMOS.
 1991: concluyen los trabajos en torno a las máquinas PIM.
 1992: el proyecto es prorrogado un año más a partir del plan original, que
concluía este año.
 1993: finaliza oficialmente el proyecto de la quinta generación de
computadoras, si bien para dar a conocer los resultados se inicia un nuevo
proyecto de dos años de duración prevista, llamado FGCS Folow-on Project. El
código fuente del sistema operativo PIMOS es lanzado bajo licencia de dominio
público y el KL1 es portado a sistemas UNIX, dando como resultado el KLIC (KL1
to C compiler).
 1995: finalizan todas las iniciativas institucionales vinculadas con el
proyecto.
Como uno de los productos finales del Proyecto se desarrollaron cinco Máquinas
de Inferencia Paralela (PIM), llamadas PIM/m, PIM/p, PIM/i, PIM/k y PIM/c,
teniendo como una de sus características principales 256 elementos de
Procesamiento Acoplados en red. El proyecto también produjo herramientas que
se podían utilizar con estos sistemas tales como el sistema de gestión de bases
de datos en paralelo Kappa, el sistema de razonamiento legal HELIC-II, el
lenguaje de programación Quixote, un híbrido entre base de datos deductiva
orientada a objetos y lenguaje de programación lógico y el demostrador
automático de teoremas MGTP.

SEXTA GENERACION (1990-ACTUALIDAD)


Esta generación se inicia en 1990 teniendo como característica la evolución de
las comunicaciones a la par de la tecnología.

La computación paralela sigue avanzando al grado de que los sistemas paralelos


comienzan a competir con los vectoriales en términos de poder total de cómputo.

La miniaturización de componentes y su consecuente reducción en costo y


necesidades técnicas coadyuvan a obtener sistemas de muy alta capacidad en
donde las estaciones de trabajo compiten y superan en capacidad a las
supercomputadoras de la generación anterior.

Dentro de los eventos que forjaron el inicio de este período están: La


actualización de la especificación IEEE 802.3, para incluir cableado de par de
cobre trenzado con 10 Base T; Tim Berners-Lee trabaja en una interfaz gráfica
de usuario navegador y editor de hipertexto utilizando el ambiente de desarrollo
de NeXTStep, bautizando "WorldWideWeb" al programa y "World Wide Web" al
proyecto; Motorola presenta el concepto del Sistema Iridium para comunicación
personal global. complementando los sistemas de comunicación alámbrica e
inalámbrica terrestre; Formalmente se cierra ARPAnet, que es reemplazada por
la NSFnet y las redes interconectadas, dando origen a la participación pública en
el desarrollo de lo que se convertiría en la red de redes, Internet, y la formación
del grupo de trabajo para redes inalámbricas IEEE802.11 (Wireless LAN
Working Group IEEE 802.11).

La implementación de redes de datos digitales se vuelve un asunto cotidiano, no


solo alcanzando altas velocidades, sino además creando esquemas jerárquicos
de transmisión de datos permitiendo la integración de servicios de video de alta
calidad con movimiento total, voz y otros datos digitales multimedia en tiempo
real.

BIOGRAFÍA DE LOS PERSONAJES DESTACADOS

Charles Babbage

Charles Babbage FRS (Teignmouth, Devonshire, Gran Bretaña, 26 de


diciembre de 1791-Londres, 18 de octubre de 1871) fue un matemático y
científico de la computación británico.1 Diseñó y desarrolló parcialmente
una calculadora mecánica capaz de calcular tablas de funciones numéricas por
el método de diferencias. También diseñó, pero nunca construyó, la máquina
analítica para ejecutar programas de tabulación o computación; por estos
inventos se le considera como una de las primeras personas en concebir la idea
de lo que hoy llamaríamos una computadora, por lo que se le considera como
«El Padre de la Computación». En el Museo de Ciencias de Londres se exhiben
partes de sus mecanismos inconclusos. Parte de su cerebro conservado
en formol se exhibe en el Royal College of Surgeons of England, sito en Londres.

Diseño de computadoras
Babbage intentó encontrar un método por el cual se pudieran hacer cálculos
automáticamente por una máquina, eliminando errores debidos a la fatiga o
aburrimiento que sufrían las personas encargadas de compilar las tablas
matemáticas de la época. Esta idea la tuvo en 1812. Tres diversos factores
parecían haberlo motivado: una aversión al desorden, su conocimiento de tablas
logarítmicas, y los trabajos de máquinas calculadoras realizadas por Blaise
Pascal y Gottfried Leibniz. En 1822, en una carta dirigida a sir Humphry Davy en
la aplicación de maquinaria al cálculo e impresión de tablas matemáticas,
discutió los principios de una máquina calculadora. Además diseñó un plano de
computadoras.

Máquina analítica
Entre 1833 y 1842, Babbage lo intentó de nuevo; esta vez, intentó construir una
máquina que fuese programable para hacer cualquier tipo de cálculo, no solo los
referentes al cálculo de tablas logarítmicas o funciones polinómicas. Esta fue la
máquina analítica. El diseño se basaba en el telar de Joseph Marie Jacquard, el
cual usaba tarjetas perforadas para realizar diseños en el tejido. Babbage adaptó
su diseño para conseguir calcular funciones analíticas. La máquina analítica
tenía dispositivos de entrada basados en las tarjetas perforadas de Jacquard, un
procesador aritmético, que calculaba números, una unidad de control que
determinaba qué tarea debía ser realizada, un mecanismo de salida y una
memoria donde los números podían ser almacenados hasta ser procesados. Se
considera que la máquina analítica de Babbage fue la primera computadora de
la historia. Un diseño inicial plenamente funcional de ella fue terminado en 1835.
Sin embargo, debido a problemas similares a los de la máquina diferencial, la
máquina analíticanunca fue terminada por Charles. En 1842, para obtener la
financiación necesaria para realizar su proyecto, Babbage contactó
con sir Robert Peel. Peel lo rechazó, y ofreció a Babbage un título de caballero
que fue rechazado por Babbage. Lady Ada Lovelace, matemática e hija de Lord
Byron, se enteró de los esfuerzos de Babbage y se interesó en su máquina.
Promovió activamente la máquina analítica, y escribió varios programas para la
máquina analítica. Los diferentes historiadores concuerdan que esas
instrucciones hacen de Ada Lovelace la primera programadora de computadoras
de la historia.

Planos de la impresora moderna


Charles Babbage ha sido considerado por algunos como el padre de
las computadoras modernas, pero sin duda también puede ser considerado el
padre de las impresoras modernas. Más de 150 años después de sus planos y
un trabajo minucioso del Museo de Ciencias de Londres, dieron como resultado
la construcción de la Máquina Analítica. Los planos del matemático y científico
incluían un componente de impresión, el cual ha sido reconstruido por el Museo
y es funcional. Esta impresora consta de 8000 piezas mecánicas y pesa
aproximadamente 2,5 toneladas.

Fue tan innovadora para su época y podemos apreciarlo hoy, que es capaz de
imprimir automáticamente los resultados de un cálculo y un usuario puede
cambiar parámetros como espacio entre líneas, elegir entre dos tipografías,
número de columnas y otros. Su sofisticación llega a tal punto que puede generar
(fabricar) los moldes de las impresiones que podrían ser usados por
las imprentas aún hoy en día. Esta impresora lamentablemente no lleva un
nombre ya que Babbage la incluyó en sus planos de la Máquina Analítica, pero
basta con aludir a ella como la impresora de Babbagepara reconocer en este
hombre un visionario.

Promoción del cálculo


Babbage es recordado también por otras realizaciones. La promoción del cálculo
infinitesimal es quizás la primera entre ellas. En 1812, Babbage funda
la Sociedad Analítica. La tarea primordial de esta sociedad, conducida por el
estudiante Robert Woodhouse, era promover el cálculo leibniziano, o cálculo
analítico, sobre el estilo de cálculo newtoniano. El cálculo de Newton era torpe y
aproximado, y era usado más por razones políticas que prácticas. La Sociedad
Analítica incluía a sir John Herschel y George Peacock entre sus miembros. En
los años 1815-1817 contribuyó en el «cálculo de funciones» de las Philosophical
Transactions -transacciones filosóficas-, y en 1816 fue hecho miembro de
la Royal Society.

Criptografía
Charles Babbage también logró resultados notables en criptografía. Rompió la
cifra auto llave de Vigenère,3 así como la cifra mucho más débil que se
llama cifrado de Vigenère hoy en día. La cifra del auto llave fue llamada «la cifra
indescifrable», aunque debido a la confusión popular muchos pensaron que la
cifra apolialfabética más débil era indescifrable. El descubrimiento de Babbage
fue usado en campañas militares inglesas, y era considerado un secreto militar.
Como resultado, el mérito por haber descifrado esta clave le fue otorgado
a Friedrich Kasiski, quien descifró también este sistema criptográfico algunos
años después.

Otras realizaciones
De 1828 a 1839 Babbage fue profesor de matemáticas en Cambridge. Escribió
artículos en distintas revistas científicas, y era miembro activo de la Astronomical
Society —sociedad astronómica— en 1820 y de la Statistical Society —
sociedad estadística— en 1834. Durante los últimos años de su vida residió
en Londres, dedicándose a la construcción de máquinas capaces de la ejecución
de operaciones aritméticas y cálculos algebraicos.

Propuso el sistema de franqueo postal que utilizamos hoy en día. Hasta entonces
el coste de enviar una carta dependía de la distancia que tenía que viajar;
Babbage advirtió que el coste del trabajo requerido para calcular el precio de
cada carta superaba el coste del franqueo de esta y propuso un único coste para
cada carta con independencia del sitio del país al que era enviada.
Fue el primero en señalar que la anchura del anillo de un árbol dependía de la
meteorología que había hecho ese año, por lo que sería posible deducir climas
pasados estudiando árboles antiguos.

Inventó el apartavacas, un aparato que se sujetaba a la parte delantera de las


locomotoras de vapor para que las vacas se apartasen de las vías del ferrocarril. 4
Se interesó también por temas políticos y sociales e inició una campaña para
deshacerse de los organilleros y músicos callejeros de Londres, aunque estos
pasaron al contraataque y se organizaban en torno a su casa tocando lo más
alto que podían.
Gottfried Leibniz

Gottfried Wilhelm Leibniz, a veces Gottfried Wilhelm von Leibniz1 (Leipzig, 1


de julio de 1646-Hannover, 14 de noviembre de 1716), fue un filósofo,
matemático, lógico, teólogo, jurista, bibliotecario y político alemán.

Fue uno de los grandes pensadores de los siglos XVII y XVIII, y se le reconoce
como el «último genio universal». Realizó profundas e importantes
contribuciones en las áreas de metafísica, epistemología, lógica, filosofía de la
religión, así como en la matemática, física, geología, jurisprudencia e historia.
Incluso Denis Diderot, el filósofo deístafrancés del siglo XVIII, cuyas opiniones
no podrían estar en mayor oposición a las de Leibniz, no podía evitar sentirse
sobrecogido ante sus logros, y escribió en la Encyclopédie: «Quizás nunca haya
un hombre que haya leído tanto, estudiado tanto, meditado más y escrito más
que Leibniz... Lo que ha elaborado sobre el mundo, sobre Dios, la naturaleza y
el alma es de la más sublime elocuencia. Si sus ideas hubiesen sido expresadas
con el olfato de Platón, el filósofo de Leipzig no cedería en nada al filósofo de
Atenas».

De hecho, el tono de Diderot es casi de desesperanza en otra observación, que


contiene igualmente mucha verdad: «Cuando uno compara sus talentos con los
de Leibniz, uno tiene la tentación de tirar todos sus libros e ir a morir
silenciosamente en la oscuridad de algún rincón olvidado». La reverencia de
Diderot contrasta con los ataques que otro importante filósofo, Voltaire, lanzaría
contra el pensamiento filosófico de Leibniz. A pesar de reconocer la vastedad de
la obra de este, Voltaire sostenía que en toda ella no había nada útil que fuera
original, ni nada original que no fuera absurdo y risible.

Ocupa un lugar igualmente importante tanto en la historia de la filosofía como en


la de la matemática. De manera independendiente al trabajo de Newton (quien
lo había desarrollado 10 años antes pero no lo había publicado debido a su
trauma por la crítica que una vez le hiciera Hooke) desarrolló el cálculo
infinitesimal y su notación que es la que se emplea desde entonces. 34 También
inventó el sistema binario, fundamento virtual de todas las arquitecturas de las
computadoras actuales.5 Fue uno de los primeros intelectuales europeos que
reconocieron el valor y la importancia del pensamiento chino y de China como
potencia desde todos los puntos de vista.

René Descartes, Baruch Spinoza y Leibniz integran la terna de los tres


grandes racionalistas del siglo XVII. Su filosofía se vincula también con la
tradición escolástica y anticipa la lógica moderna y la filosofía analítica. Leibniz
hizo asimismo contribuciones a la tecnología y anticipó nociones que
aparecieron mucho más tarde en biología, medicina, geología, teoría de la
probabilidad, psicología, ingeniería y ciencias de la computación. Sus
contribuciones a esta vasta lista de temas se recoge en diarios y en decenas de
miles de cartas y manuscritos inéditos. Hasta el momento, no se ha realizado
una edición completa de sus escritos, y por ello no es posible aún hacer un
recuento integral de sus logros.

Biografía
Breve esbozo de la vida y obra de Leibniz:
 1646-1666: Años formativos.
 1666-1674: Principalmente al servicio del obispo elector de
Maguncia, Juan Felipe de Schönborn, además de su ministro, el barón von
Boineburg.
 1672-1676. Residencia en París, realiza dos viajes importantes
a Londres.
 1676-1716. Servicio a la Casa de Hannover.
 1677-1698. Cortesano, primero de Juan Federico, duque de Brunswick-
Luneburgo, después de su hermano, el duque y más tarde elector Ernesto
Augusto de Hanover.
 1687-1690. Viaja extensamente por Alemania, Austria e Italia,
investigando un libro comisionado por el elector sobre la historia de la Casa de
Brunswick.
 1698-1716: Cortesano del elector Jorge Luis de Hanover.
 1712-1714. Residencia en Viena. Nombrado consejero de la Corte
imperial en 1713 por Carlos VI del Sacro Imperio Romano Germánico, en la
Corte de los Habsburgo en Viena.
 1714-1716: Jorge Luis, al convertirse en Jorge I de Gran Bretaña, le
prohíbe a Leibniz seguirlo a Londres. Leibniz termina sus días en un relativo
olvido y abandono.

Primeros años
Gottfried Leibniz nació el 1 de julio de 1646 en Leipzig, dos años antes de que
terminara la Guerra de los Treinta Años, hijo de Federico Leibniz, jurista y
profesor de filosofía moral en la Universidad de Leipzig, y Catherina Schmuck,
hija de un profesor de leyes. Siendo adulto, frecuentemente firmaba como «von
Leibniz» y numerosas ediciones póstumas de sus obras lo nombran como
«Freiherr [barón] G. W. von Leibniz»; sin embargo, no se ha encontrado
documento alguno que confirme que se le haya concedido un título nobiliario. 6
Su padre falleció cuando tenía seis años, de modo que su educación quedó en
manos de su madre y de su tío, y según sus propias palabras, de sí mismo. Al
morir su padre, dejó una biblioteca personal de la que Leibniz pudo hacer uso
libremente a partir de los siete años, y procedió a beneficiarse de su contenido,
en particular los volúmenes de historia antigua y de los Padres de la Iglesia.
Para cuando tenía doce años había aprendido por sí mismo latín, el cual utilizó
durante el resto de su vida, y había empezado a estudiar griego. En 1661, a la
edad de catorce años, se matriculó en la Universidad de Leipzig y completó sus
estudios a los veinte años, especializándose en leyes y mostrando dominio de
los clásicos, lógica y filosofía escolástica. Sin embargo, su educación en
matemáticas no estaba a la altura de franceses o británicos.

En 1666 publicó su primer libro y también su tesis de habilitación, Disertación


acerca del arte combinatorio. Cuando la universidad declinó el asegurarle un
puesto docente en leyes tras su graduación, Leibniz optó por entregar su tesis a
la Universidad de Altdorf y obtuvo su doctorado en cinco meses. Declinó
después la oferta de un puesto académico en Altdorf y dedicó el resto de su vida
al servicio de dos prominentes familias de la nobleza alemana.
Casa de Schönborn (1666-1674)

Asesor en Maguncia
El primer puesto de Leibniz fue como alquimista asalariado en Núremberg,
aunque no tenía ningún conocimiento sobre el tema. Entró en contacto
con Johann Christian von Boineburg (1622–1672), antiguo ministro en
jefe del elector de Maguncia, Juan Felipe von Schönborn, quien lo contrató como
asistente y poco después lo presentó al elector, tras reconciliarse con él. Leibniz
le dedicó un ensayo al elector con la esperanza de obtener un empleo. La
estrategia funcionó, pues el elector le solicitó ayuda para una nueva redacción
del código legal de su electorado, y en 1669 fue nombrado asesor de la Corte de
Apelaciones. Aunque von Boineburg murió en 1672, permaneció al servicio de
su viuda hasta 1674.

Von Boineburg hizo mucho por promover su reputación, y su servicio con el


elector pronto tomó un rol más diplomático. Publicó un ensayo bajo
el seudónimo de un noble polaco, en el que argumentaba (sin éxito) en favor del
candidato alemán a la Corona polaca. El principal factor en
la geopolítica europea durante su vida adulta fueron las ambiciones de Luis XIV
de Francia, respaldadas por su ejército y su poderío económico. La Guerra de
los Treinta Años había dejado exhausta a la Europa de habla alemana, además
de fragmentada y económicamente atrasada. Leibniz propuso protegerla
distrayendo a Luis XIV de la siguiente manera: Se invitaría a Francia a
tomar Egipto como un primer paso hacia una eventual conquista de las Indias
Orientales Neerlandesas. A cambio, Francia se comprometería a no perturbar a
Alemania ni a Holanda. El plan recibió un apoyo cauteloso del elector. En 1672
el gobierno francés invitó a Leibniz a París para su discusión, pero el plan se vio
pronto superado por los acontecimientos y se tornó irrelevante.

Estancias en París y Londres


De esta forma Leibniz inició una estancia de varios años en París, durante la cual
incrementó considerablemente sus conocimientos de matemáticas y física y
empezó a realizar contribuciones en ambas disciplinas. Conoció
a Malebranche y a Antoine Arnauld, el principal filósofo francés de la época,
estudió los escritos de Descartes, de Pascal, tanto los publicados como los
inéditos y entabló amistad con el matemático alemán Ehrenfried Walther von
Tschirnhaus, con quien mantuvo correspondencia hasta el final de su vida.
Especialmente oportuno fue el conocer al físico y matemático
holandés Christiaan Huygens, quien por entonces también se encontraba en
París. Al llegar a París, Leibniz recibió un duro despertar, pues sus
conocimientos de física y matemáticas eran fragmentarios. Con Huygens como
mentor, inició un programa autodidacta que pronto resultó en la realización de
grandes contribuciones en ambos campos, incluyendo el descubrimiento de su
versión del cálculo diferencial y su trabajo en las series infinitas.

A principios de 1673, cuando quedó claro que Francia no llevaría adelante su


parte del plan de Leibniz respecto de Egipto, el elector envió a su propio sobrino,
acompañado por Leibniz, en una misión diplomática ante el gobierno británico.
En Londres Leibniz conoció a Henry Oldenburg y a John Collins. Después de
mostrar ante la Royal Society una máquina capaz de realizar cálculos aritméticos
conocida como la Stepped Reckoner, que había estado diseñando y
construyendo desde 1670, la primera máquina de este tipo que podía ejecutar
las cuatro «operaciones aritméticas básicas», la Sociedad le nombró miembro
externo. La misión concluyó abruptamente al recibir la noticia de la muerte del
elector. Leibniz regresó inmediatamente a París y no a Maguncia, como tenía
planeado.

La muerte repentina de los dos mecenas de Leibniz en el mismo invierno


significó que debía buscar un nuevo rumbo para su carrera. A este respecto, fue
oportuna una invitación del duque de Brunswick en 1669 para visitar Hannover.
Allí declinó la invitación, pero empezó a escribirse con el duque en 1671. En 1673
este le ofreció un puesto de consejero, que aceptó con renuencia dos años más
tarde, solo después de que estuviera claro que no obtendría ningún empleo en
París (cuyo estímulo intelectual apreciaba) o en la Corte imperial de
los Habsburgo.

Casa de Hannover (1676-1716)

Segundo viaje a Londres


Logró retrasar su arribo a Hannover hasta finales de 1676, después de otro breve
viaje a Londres, donde posiblemente le mostraron algunas de las obras sin
publicar de Isaac Newton, aunque la mayor parte de los historiadores de las
matemáticas afirman ahora que Newton y Leibniz desarrollaron sus ideas de
forma independiente: Newton desarrolló las ideas primero y Leibniz fue el
primero en publicarlas.

En el viaje de Londres a Hannover se detuvo en La Haya, donde conoció


a Leeuwenhoek, quien mejoró el microscopio y descubrió los microorganismos.
Igualmente dedicó varios días de intensa discusión con Spinoza, quien
recientemente había concluido su obra maestra, Ética. Leibniz sentía respeto por
el poderoso intelecto de Spinoza, pero estaba consternado por sus conclusiones,
que contradecían la ortodoxia cristiana.

Consejero político
En 1677 fue promovido, por propia petición, a consejero privado de Justicia,
cargo que mantuvo durante el resto de su vida. Leibniz sirvió a tres gobernantes
consecutivos de la Casa de Brunswick como historiador, consejero político y
como bibliotecario de la Biblioteca Ducal. Desde entonces empleó su pluma en
los diversos asuntos políticos, históricos y teológicos que involucraban a la Casa
de Brunswick; los documentos resultantes constituyen una parte valiosa de los
registros históricos del período.

Entre las pocas personas que acogieron a Leibniz en el norte de Alemania se


contaban la electora, su hija Sofía Carlota de Hannover (1630–1714), la reina de
Prusia y su discípulo confeso, y Carolina de Brandeburgo-Ansbach, la consorte
de su nieto, el futuro Jorge II. Para cada una de estas mujeres, Leibniz fue
correspondiente, consejero y amigo. Cada una de ellas lo acogió con más calidez
de lo que lo hicieron sus respectivos esposos y el futuro rey Jorge I de Gran
Bretaña.

Hannover contaba entonces solo con unos 10 000 habitantes y su


provincianismo desagradaba a Leibniz. Sin embargo, ser un cortesano
importante en la Casa de Brunswick constituía un gran honor, especialmente en
vista del meteórico ascenso en el prestigio de dicha Casa mientras duró la
relación de Leibniz con ella. En 1692, el duque de Brunswick se convirtió en
elector hereditario del Sacro Imperio Romano Germánico. La Ley de
Asentamiento de 1701 designó a la electora Sofía y a su descendencia como la
familia real del Reino Unido, una vez que tanto el rey Guillermo III como su
cuñada y sucesora, la reina Ana, hubieran muerto. Leibniz participó en las
iniciativas y negociaciones que condujeron a la Ley, pero no siempre de manera
eficaz. Por ejemplo, algo que publicó en Inglaterra, pensando que promovería la
causa de Brunswick, fue formalmente censurado por el Parlamento Británico.

Trabajos intelectuales
Los Brunswick toleraron los enormes esfuerzos que dedicaba Leibniz a sus
proyectos intelectuales sin relación con sus deberes de cortesano, proyectos
tales como el perfeccionamiento del cálculo, sus escritos sobre matemáticas,
lógica, física y filosofía, y el mantenimiento de una vasta correspondencia.
Empezó a trabajar en cálculo en 1674, y para 1677 tenía ya entre manos un
sistema coherente, pero no lo publicó hasta 1684. Sus documentos más
importantes de matemáticas salieron a luz entre 1682 y 1692, por lo general en
una revista que él y Otto Mencke habían fundado en 1682, la Acta Eruditorum.
Dicha revista jugó un papel clave en los progresos de su reputación científica y
matemática, la cual a su vez incrementó su eminencia en la diplomacia, en
historia, en teología y en filosofía.

El elector Ernesto Augusto le comisionó a Leibniz una tarea de enorme


importancia, la historia de la Casa de Brunswick, remontándose a la época
de Carlomagno o antes, con la esperanza de que el libro resultante ayudaría a
sus ambiciones dinásticas. Entre 1687 y 1690 Leibniz viajó extensamente por
Alemania, Austria e Italia en busca de materiales de archivo de relevancia para
este proyecto. Pasaron las décadas y el libro no llegaba, de modo que el
siguiente elector se mostró bastante molesto ante la evidente falta de progresos.
Leibniz nunca concluyó el proyecto, en parte a causa de su enorme producción
en otros ámbitos, pero también debido a su insistencia en escribir un libro
meticulosamente investigado y erudito basado en fuentes de archivo. Sus
patrones habrían quedado bastante satisfechos con un breve libro popular, un
libro que fuera quizás un poco más que una genealogía comentada, a ser
completada en tres años o menos. Nunca supieron que, de hecho, había llevado
a cabo una buena parte de la tarea asignada: cuando los escritos de Leibniz se
publicaron en el siglo XIX, el resultado fueron tres volúmenes.

Últimos años
En 1711 John Keill, al escribir en la revista de la Royal Society y, con la supuesta
bendición de Newton, acusó a Leibniz de haber plagiado el cálculo de Newton,
dando inicio de esta manera a la disputa sobre la paternidad del cálculo.
Comenzó una investigación formal por parte de la Royal Society (en la cual
Newton fue participante reconocido) en respuesta a la solicitud de retracción de
Leibniz, respaldando de esta forma las acusaciones de Keill.
Ese mismo año, durante un viaje por el norte de Europa, el zar ruso Pedro el
Grande se detuvo en Hannover y se reunió con Leibniz, quien después mostró
interés por los asuntos rusos durante el resto de su vida. En 1712 Leibniz inició
una estancia de dos años en Viena, donde se le nombró consejero de la Corte
imperial de los Habsburgo.

Tras la muerte de la reina Ana en 1714, el elector Jorge Luis se convirtió en el


rey Jorge I de Gran Bretaña bajo los términos de la Ley de Asentamiento de
1711. Aunque Leibniz había hecho bastante para favorecer dicha causa, no
habría de ser su hora de gloria. A pesar de la intervención de la princesa de
Gales Carolina de Brandeburgo-Ansbach, Jorge I le prohibió a Leibniz reunirse
con él en Londres hasta que hubiera completado por lo menos un volumen de la
historia de la familia Brunswick encargada por su padre casi 30 años atrás.
Además, la inclusión de Leibniz en su corte de Londres habría resultado
insultante para Newton, quien era visto como el triunfador de la disputa sobre la
prioridad del cálculo y cuya posición en los círculos oficiales británicos no podría
haber sido mejor. Finalmente, su querida amiga y defensora, la dignataria
electora Sofía de Wittelsbach, murió en 1714.

Fallecimiento
Leibniz falleció en Hannover en 1716: para entonces, estaba tan fuera del favor
en la Corte que ni Jorge I (quien se encontraba cerca de Hannover en ese
momento) ni ningún otro cortesano, más que su secretario personal, asistieron
al funeral. Aun cuando Leibniz era miembro vitalicio de la Royal Society y de
la Academia Prusiana de las Ciencias, ninguna de las dos entidades consideró
conveniente honrar su memoria.

Su tumba permaneció en el anonimato hasta que Leibniz fue exaltado


por Fontenelle ante la Academia de Ciencias de Francia, la cual lo había
admitido como miembro extranjero en 1700. La exaltación se redactó a petición
de la duquesa de Orleans, nieta de la electora Sofía.

Obra
Leibniz escribió principalmente en tres idiomas: latín escolástico (ca.
40 %), francés (ca. 35 %) y alemán (menos del 25 %). Durante su vida publicó
muchos panfletos y artículos académicos, pero solo dos libros
filosóficos, Disertación acerca del arte combinatorio y la Théodicée.
Publicó numerosos panfletos, con frecuencia anónimos, en nombre de la Casa
de Brunswick, entre los que se destaca De jure suprematum, una importante
consideración sobre la naturaleza de la soberanía. Otro libro sustancial apareció
póstumamente: su Nouveaux essais sur l'entendement humain (Nuevos
ensayos sobre el entendimiento humano), el cual había evitado publicar tras la
muerte de John Locke.

Hasta 1895, cuando Bodemann completó su catálogo de los manuscritos y la


correspondencia de Leibniz, no se esclareció la enorme extensión de su legado:
aproximadamente 15 000 cartas a más de 1000 destinatarios, además de 40 000
ítems adicionales, sin contar que muchas de dichas cartas tienen la extensión de
un ensayo. Gran parte de su vasta correspondencia, en particular las cartas
fechadas después de 1685, permanecen inéditas, y mucho de lo que se ha
publicado lo ha sido apenas en décadas recientes. La cantidad, la variedad y el
desorden de los escritos de Leibniz son el resultado predecible de una situación
que él describió de la siguiente manera:
No puedo terminar de decirles lo extraordinariamente distraído y disperso que
soy. Estoy intentando hallar varias cosas en estos archivos; busco papeles
antiguos y voy detrás de documentos sin publicar. Con esto espero arrojar alguna
luz sobre la historia de la Casa de Brunswick. Recibo y respondo una inmensa
cantidad de cartas. Al mismo tiempo tengo tantos resultados matemáticos,
pensamientos filosóficos y otras innovaciones literarias, que no se debe permitir
que se desvanezcan, que a menudo no sé por dónde comenzar.

Blaise Pascal

Blaise Pascal (pronunciación en francés: /blɛz paskal/; Clermont-Ferrand, 19 de


junio 1623-París, 19 de agosto de 1662) fue un polímata, matemático, físico,
filósofo cristiano y escritor francés. Sus contribuciones a la matemática y a
la historia natural incluyen el diseño y construcción de calculadoras mecánicas,
aportes a la teoría de la probabilidad, investigaciones sobre los fluidos y la
aclaración de conceptos tales como la presión y el vacío. Después de una
experiencia religiosa profunda en 1654, Pascal se dedicó también a la filosofía y
a la teología.
Infancia y juventud
Nació el 19 de junio de 1623 en el seno de una familia noble en Clermont (hoy
en día Clermont-Ferrand) en la zona de Auvernia, del Macizo Central francés. Su
padre, Étienne Pascal, tras haber recibido una formación como jurista en París,
era un magistrado de alto rango (maître des requêtes)1 que se desempeñaba
como juez vicepresidente de la oficina de recaudación tributaria de Auvernia en
Clermont. Por otra parte, Étienne Pascal destacaría más tarde como matemático.
Su madre, Antoinette Begon provenía de una familia burguesa de comerciantes
acomodados que también aspiraba a la Noblesse de robe. Blaise Pascal tenía
dos hermanas, Gilberte y Jaqueline. A la primera, tres años mayor que Blaise,
se le conoce mucho más, puesto que fue ella quien escribió la primera biografía
publicada sobre su hermano. Al nacer Jaqueline, su hermana dos años menor,
la madre no logró recuperarse de aquel parto complicado y el puerperio, de modo
que Pascal perdió su madre a la temprana edad de tres años.

En 1631, Étienne Pascal se trasladó con su familia a París, conservando en


Clermont su puesto en la oficina de recaudación de impuestos. También llevó a
una niñera que estaba a cargo del cuidado de sus tres hijos huérfanos de madre. 2
Blaise tenía para entonces ocho años y el objetivo de su padre era abrirle en la
capital francesa mayores posibilidades que las existentes en la provincia para su
educación y despliegue de capacidades, a todos los hijos, pero particularmente
para Blaise, quien llamaba mucho la atención por sus facultades mentales,
superiores a las promedio.

Resulta sorprendente que Pascal no haga ninguna mención de esta temprana


pérdida. Al respecto, su hermana Gilberte Pascal escribirá en la biografía:
...al morir mi madre en 1626, cuando mi hermano no tenía más que tres años,
mi padre, al quedarse solo, se entregó con mayor dedicación al cuidado de la
familia; y como Blaise era su único hijo varón, esta cualidad y las demás que en
él observó [las grandes pruebas de inteligencia que observó en él] le llenó hasta
tal punto de afecto paternal que decidió no encargar a nadie la tarea de su
educación y tomó la resolución de instruirle él mismo, como en efecto hizo, pues
mi hermano no tuvo nunca otro maestro que mi padre...

Estancia en Normandía
En 1640, su padre fue nombrado Comisario Real y jefe de la recaudación de
impuestos para Normandía con asiento en Ruan. Aquí, en 1642, Pascal inventó
para él la roue pascaline, «rueda de pascal» o Pascalina, considerada como una
de las calculadoras más antiguas. Inicialmente solo permitía realizar adiciones,
pero en el curso de los diez años siguientes añadió mejoras, siendo finalmente
capaz de hacer restas. Pascal la hizo patentar, pero no se cumplieron sus
expectativas de hacerse rico comercializando su invento por medio de una
pequeña empresa de su propiedad. Las máquinas, trabajosamente
confeccionadas una a una y a mano, eran demasiado caras como para poder
venderse en volúmenes mayores y solo llegó a fabricar cincuenta, de las que
subsisten nueve.

En Ruan, ciudad con universidad, corte de justicia (Parlement) y ricos


comerciantes, la familia Pascal pertenecía a la sociedad, aunque el padre se
había hecho enemigos por su rigor en el ejercicio de su cargo. Pascal y su
hermana menor Jacqueline, con dotes literarias, cuyos intentos poéticos fueron
apoyados por el dramaturgo Pierre Corneille, se movían en este ambiente
elegante. Su hermana Gilberte se casó en 1641 con un pariente joven, Florin
Périer, traído desde Clermont-Ferrand por el padre para que fuera su ayudante.
En 1646, durante la convalecencia del padre después de un accidente, la familia,
que hasta entonces no había sido muy religiosa, entró en contacto con las
enseñanzas del obispo reformista holandés Jansenio, que defendía en el seno
de la iglesia católica una noción de gracia divina basada en San Agustín, similar
a las ideas de Calvino. El padre, el hijo y las hijas se hicieron devotos y
Jacqueline incluso decidió hacerse monja, mientras que Pascal, que sufría
fenómenos de parálisis en las piernas con permanentes dolores, interpretó su
enfermedad como signo divino y empezó a llevar una vida ascética.

A principios de 1647 demostró el fervor de su nueva devoción forzando al


arzobispo de Ruan a castigar a un seminarista, que ante él y amigos suyos había
defendido una visión de la religión que les había parecido demasiado
racionalista.

Sin embargo, el propio Pascal nunca consideró que su devoción fuera un


obstáculo para seguir dedicándose a sus estudios en ciencias naturales y
matemática. Así, por ejemplo, ya en 1646 repitió con éxito los ensayos
que Evangelista Torricelli había realizado en 1643 para demostrar la existencia
del vacío, la que hasta entonces se había considerado como imposible,
publicando en 1647 sus resultados en el tratado Traité sur le vide (Tratado sobre
el vacío).

El periodo parisino
A partir de mayo de 1647 volvió a vivir con Jacqueline y poco después también
con su padre, principalmente en París, donde contactó a los
principales jansenistas, pero también continuó con sus investigaciones. Sus
ideas no fueron bien recibidas por numerosos teólogos e investigadores, entre
ellos Descartes con el que se reunió repetidas veces en París a fines de
septiembre de 1647. Por ello a partir de entonces formuló sus especulaciones
sobre el vacío y el éter de una forma más indirecta, particularmente en un tratado
sobre la presión atmosférica, demostrando su dependencia de la altura del lugar
en cuestión, por medio de experimentos que hizo realizar a su cuñado Périer en
el Puy de Dome en 1648. También en 1648, en otro tratado, fundamentó la ley
de los vasos comunicantes.

Pocos años antes (en 1644), Torricelli había publicado su experimento por el que
el peso del aire de la atmósfera mantenía el mercurio en un tubo, con vacío en
su parte superior, demostrando que el aire ejerce una presión debido a su peso.
Pascal no estaba convencido de esa teoría, y seguía siendo partidario de la
teoría del Horror vacui. Para confirmarlo, pidió a su cuñado que escalase el
volcán Puy de Dôme hasta su cima, y se comprobó que el mercurio sube más
en la base de la montaña que en su cima. Tras el experimento, Pascal abandonó
la teoría del Horror vacui y se convirtió a la teoría de la causa mecanicista.
Cuando, en la primavera de 1649, los desórdenes de la Fronda dificultaron la
vida en París, los Pascal se refugiaron hasta otoño de 1650 en casa de los Périer
en Auvernia.

En otoño de 1651 murió Pascal padre. Poco después y contraviniendo los


deseos tanto del fallecido como también de Blaise, Jacqueline se incorporó al
convento estrictamente jansenista de Port Royal en París.

Ahora, Pascal por primera vez dependía nada más que de sí mismo. Ya que, si
bien no era rico, sí tenía una situación acomodada y era noble, comenzó a
frecuentar la sociedad de París, trabando amistad con el joven duque de
Roannez, con el que compartía el interés por la filosofía. Este lo llevó de viaje en
1652, junto a algunos de sus amigos librepensadores, entre ellos Antoine
Gombaud, conocido como el "caballero de Méré", oportunidad en la que Pascal
se introdujo en la filosofía moderna, aprendiendo además el arte de las
conversaciones sociales. Gracias a que frecuentaba el salón esteta de Madame
de Sablé, se compenetró también con las «bellas letras» de su época. 5 Incluso
llegó brevemente a pensar en comprar un cargo y en casarse. Sin embargo, una
obra que se le adjudicó por mucho tiempo, al amoldarse en cierto sentido a esta
fase mundana de su vida, el anónimo Discours sur les passions de
l’amour (Discurso acerca de las Pasiones del Amor), no es de su autoría.

En 1653 escribió un tratado sobre la presión atmosférica, en el que por primera


vez en la historia de la ciencia se hace una descripción completa de
la hidrostática.

Junto a sus nuevos conocidos, especialmente con el Chevalier de Méré, Pascal


también tenía discusiones acerca del modo de ganar en los juegos de azar, un
pasatiempo típicamente de nobles. Esto lo llevó en 1653 a dedicarse a la teoría
de la probabilidad, estudiándola en 1654 en su intercambio epistolar con el juez
de Toulouse y destacado matemático Pierre de Fermat. Analizaron
principalmente los juegos de dados. Al mismo tiempo, Pascal se ocupó de otros
problemas matemáticos, publicando diversas obras en 1654: el Traité du triangle
arithmétique acerca del llamado triángulo de Pascal y los coeficientes
binomiales, en el que también por primera vez formuló explícitamente el principio
de la demostración por inducción matemática,6 el Traité des ordres
numériques acerca de los órdenes de los números y Combinaisons sobre
combinaciones de números.

En el entorno de Port-Royal
En otoño de 1654, Pascal sufrió un trastorno depresivo. Volvió a acercarse a
Jacqueline, visitándola con frecuencia en el convento y se mudó a otro barrio
para alejarse de sus amigos mundanos. Sin embargo siguió trabajando en
cuestiones matemáticas y otros asuntos científicos. El 23 de noviembre,
posiblemente después de un accidente con su carroza del que sin embargo no
existen testimonios fidedignos, tuvo una experiencia religiosa de renacimiento
que intentó registrar esa misma noche en una hoja de papel que aún se
conserva, el así llamado Mémorial. La hoja, fechada "en el año de gracia de
1654, lunes 23 de noviembre, a partir de las diez y media de la noche
aproximadamente hasta cerca de media hora después de la medianoche"
comienza con la palabra "feu" (fuego) escrita en grandes letras mayúsculas, y
relata una visión que ha experimentado. Incluye los fragmentos "¡Dios de
Abraham, Dios de Isaac, Dios de Jacob, no el de los filósofos y los sabios!" y
añade más adelante "El Dios de Jesucristo: solo por los caminos que enseña el
Evangelio se le puede hallar".

Después se retiró por completo de la sociedad parisina para dedicarse por


completo a su devoción. Sus únicas relaciones humanas pasaron a ser los
«ermitaños» jansenistas (solitaires); se trataba de sabios y teólogos que se
habían establecido en el entorno del convento Port-Royal des Champs y a los
que visitaba con frecuencia. Alrededor de 1655 desarrolló aquí el diálogo
legendario con su nuevo confesor A. Le Maître de Sacy (Conversation avec M.
de Saci sur Épictète et Montaigne), en el que, entre los dos polos del
escepticismo de Montaigne y la ética estoica de Epicteto, ya ofrece un esbozo
de la antropología, que posteriormente desarrollaría en los Pensées.

La sanación, ocurrida en 1656, de su sobrina Marguerite Périer, que después de


visitar Port Royal se había curado de un abceso en el ojo, contribuyó más a
fortalecer la fe de Pascal. Al mismo tiempo, en docto diálogo con los solitaires,
especialmente con Antoine Arnauld y Pierre Nicole, empezó a redactar escritos
de motivación religiosa y teológica. A la par, como siempre, también se dedicaba
a cuestiones prácticas, así por ejemplo en 1655 a la didáctica del aprendizaje de
la lectura, para la escuela que mantenían los solitaires.
En el momento de su conversión (como indica el Mémorial), Pascal se vio
implicado en una situación, en la que la devoción ortodoxa y el moralismo
riguroso de los jansenistas se habían convertido en una molestia para
los jesuitas, más relajados y conciliadores, pero también conscientes de su
poder. Cuando en 1655 se desató abiertamente el conflicto, porque a Arnauld,
en su calidad de jansenista, se lo expulsó de la facultad de teología de
la Sorbonne en París, Pascal tomó partido y en 1656/57 redactó una serie de
folletos satíricos polémicos anónimos. Estos tuvieron una resonancia explosiva
y en 1657 incluso fueron publicados en Holanda en forma de libro, bajo el título
de Lettres provinciales, ou Lettres de Louis de Montalte à un provincial de ses
amis et aux R. R. PP. Jésuites sur la morale et la politique de ces pères (Cartas
provincianas, o cartas de L. de M. a un provinciano amigo así como a los RR.
PP. jesuitas sobre la moral y la política de estos padres). Se trata de dieciocho
cartas supuestamente escritas por un personaje ficticio de nombre Montalte de
viaje en París, de las que las primeras diez están dirigidas a un amigo ficticio en
su provincia de origen, las siguientes seis a los padres jesuitas de París, mientras
que las últimas dos se dirigen en especial al padre confesor del rey. En estas
cartas, Montalte, primero en el papel de joven noble, ingenuo y no versado en
teología, describe como los jesuitas le explican su teología de manera sabihonda
y desdeñosa; después, aprendida la «lección», empieza a discutir con ellos,
reduciendo al absurdo sus enseñanzas de manera aguda e hilarante. Pascal
ridiculizó y atacó así la teología en cierto sentido amistosa y práctica, pero
tendencialmente oportunista y muchas veces capciosa –la famosa casuística–
de los jesuitas y desenmascara sus ansias de poder sumamente terrenales.
Las Lettres provinciales tuvieron un éxito notorio y durable, aunque fueron
prohibidas a partir de la número cinco, puestas en el índice al aparecer como
libro y hasta quemadas por el verdugo en 1660, señalando a largo plazo el
principio del fin de la omnipotencia jesuita, al menos en Francia. Por su claridad
y precisión se las considera entre las obras maestras de la prosa francesa, que
otorgaron a su autor un lugar entre los clásicos de la literatura francesa.

Fueron menos divulgados los cuatro escritos polémicos, con los que Pascal
(junto a Arnauld y Nicole) intervino en 1658 en un conflicto entre párrocos
parisinos de orientación jansenista y los jesuitas.

En lo inmediato, sin embargo, los jesuitas mantuvieron el control de la situación


con la ayuda del Rey y del Papa, lo que ensombreció los siguientes años para
Pascal. Porque mientras muchos de sus correligionarios cedían bajo la presión
de las represalias que tomaba la autoridad o daban pasos tácticos, él permaneció
indoblegable.

En medio de esta situación, en 1658 empezó a trabajar de manera más


sistemática en una gran apologética de la religión cristiana. Con este fin había
escrito unas primeras notas en 1656. Sus líneas principales se pueden encontrar
en el escrito redactado en 1657 pero no terminado Écrits sur la grâce (Escritos
sobre la Gracia), en el que explica la forma jansenista de la noción de gracia de
San Agustín como término medio entre la noción casi fatalista de predestinación
del calvinismo y la noción optimista de gracia de los jesuitas, asignándole a la
libre voluntad del hombre el decidir sobre su salvación. Porque para Pascal rige:
«Aquel que nos creó sin nuestro concurso, no puede salvarnos sin nuestra
participación».

Aparte de su trabajo en los Pensées, volvió a emprender también estudios


matemáticos. Así, en 1658, calculó la superficie de la cicloide con los métodos
de Cavalieri, así como el volumen del sólido de rotación que resulta de una
rotación de la ciclode alrededor del eje de las x. Después de haber hallado la
solución él mismo, ofreció un premio a quien resolviese el problema, lo que le
significó recibir numerosas propuestas (insuficientes) así como desarrollar una
intensa polémica con un descontento.

En 1659 apareció su escrito Traité des sinus des quarts de cercle (Tratado de
los senos de los cuadrantes circulares). Cuando Gottfried Leibniz leyó esta obra
en 1673 en París, recibió de ella un impulso decisivo para desarrollar el cálculo
infinitesimalconsiderando el razonamiento específico por parte de Pascal, que
Leibniz empleó de manera más general, interpretando el círculo de Pascal como
círculo de curvatura en determinados puntos de una función o curva cualquiera.
Leibniz dice que en ello había visto una luz que el propio autor no vio. De allí se
origina el concepto de triángulo característico.

Su salud deteriorada empeoró cada vez más deprisa en esos años,


probablemente a consecuencia de su modo de vida extremadamente ascético,
que lo debilitaba más. Por ejemplo, en 1659, no pudo trabajar durante numerosas
semanas. A pesar de ello, en ese año fue miembro de un comité que trataba de
poner en marcha una nueva traducción de la Biblia. En 1660 pasó varios meses
de convalecencia en un palacete perteneciente a su hermana mayor y a su
cuñado cerca de Clermont.
A principios de 1662, junto a su amigo Roannez, fundó una empresa de
carrozas Les carrosses à cinq sous («Las carrozas de cincuenta centavos»),
marcando el comienzo del transporte público local en París.

En agosto enfermó gravemente, hizo vender sus enseres domésticos


donándolos para fines de caridad y murió, a la edad de solo 39 años, un año
después de la muerte de su hermana Jacqueline, en casa de los Périer en París.

John William Mauchly

John William Mauchly (30 de agosto de 1907 – 8 de enero de 1980) fue un


físico estadounidense que, junto con la ENIAC, hizo el primer programa y el
primer ordenador digital electrónico de propósito general[cita requerida] así como
el EDVAC, el Binac y el UNIVAC I, el primer ordenador comercial hecho en los
Estados Unidos.

Junto con John Presper Eckert empezaron la primera compañía de ordenadores,


la Eckert-Mauchly Computer Corporation y fueron precursores en algunos
conceptos fundamentales de los ordenadores, incluyendo el “programa
almacenado”, las subrutinas y los lenguajes de programación. Su trabajo, tal y
como se expone su primer borrador del informe del EDVAC (1945) y tal y como
se explica en las “Moore School Lectures” (1946) influenció una explosión en el
desarrollo de ordenadores a finales de los 40 en cualquier parte del mundo.

Juventud y educación
Mauchly nació el 30 de agosto de 1907 en Cincinnati, Ohio. Creció en Chevy
Chase, Maryland, mientras su padre era físico en el Carnegie Institute of
Washington, DC. Luego ganó la Beca de Ingeniería del Estado de Maryland, que
le permitió el acceso en la “Johns Hopkins University” en el otoño de 1925, como
estudiante universitario no graduado, en el programa de Ingeniería Eléctrica.
En 1927 entró directamente a un programa de doctorado y fue trasladado al
programa de graduado en física de la universidad. Completó el doctorado en el
1932 y se convirtió en profesor de física en el “Ursinus College”, cerca
de Filadelfia, donde impartió clases desde 1933 hasta 1941.

Moore School
En 1941 el Dr. Mauchly hizo un curso en electrónica militar en la “Moore School
of Engineering”, parte de la “University of Pennsylvania”. Allí conoció a John
Presper Eckert, un graduado reciente de la Moore School. Mauchly aceptó una
plaza de profesor en la Moore School, que era un centro para la computación
militar. Eckert con sus ideas lo animó a creer que los tubos de vacío se podían
hacer más fiables con las prácticas de ingeniería apropiadas. El problema
principal en el que basaba sus estudios la Moore School era la balística: el
cálculo de tablas de tiro para el gran número de armas nuevas que la armada de
los EEUU estaba desarrollando para sus objetivos militares. A principios de la
década de los 40, Mauchly escribió un memorandum titulado: "Utilización de
Tubos al Vacío de Alta Velocidad par realizar Cálculos."

ENIAC
En el 1942 Mauchly escribió un memorándum proponiendo la construcción de un
ordenador electrónico de propósito general. La propuesta enfatizó la enorme
ventaja de velocidad que se podía ganar usando la electrónica digital sin partes
móviles. Herman Goldstine, que era el enlace entre la Armada y la Moore School,
se enteró de la idea y pidió a Mauchly que escribiera una propuesta formal. La
Armada acordó con la Moore School construir la Electronic Numerical Integrator
and Computer (ENIAC). Mauchly encabezó el diseño conceptual mientras que
Eckert llevó a término la ingeniería del hardware de la ENIAC. Un gran número
de otros ingenieros con talento contribuyeron al proyecto secreto “PX”.

Gracias a sus cálculos a gran velocidad, la ENIAC podía resolver problemas que
hasta entonces no eran planteables. Era mil veces más rápida que la tecnología
existente. Podía sumar cinco mil números o hacer catorce multiplicaciones de
diez dígitos en un segundo.

La ENIAC podía ser programada para ejecutar secuencias y enlaces de suma,


resta, multiplicación, división, elevación al cuadrado, funciones de entrada y
salida y saltos de secuencia condicionales. La programación era por hardware y
reprogramarlo costaba días, pero se rediseñó en el año 1948 para permitir el uso
de programas almacenados con una pequeña pérdida de velocidad.

EDVAC
El diseño del ENIAC se congeló en el 1944 para permitir la construcción. Eckert
y Mauchly eran conscientes de las limitaciones de la máquina y empezaron a
hacer planes para un segundo ordenador, que se debía llamar EDVAC. En enero
de 1945 obtuvieron un contrato para construir su ordenador de programas
almacenados. Eckert propuso una memoria de mercurio para guardar tanto el
programa como los datos. Más tarde, en aquel mismo año, el matemático John
von Neumann se enteró del proyecto y se unió en algunas de las discusiones del
proyecto. Redactando un documento interno que describía el EDVAC.

El término Arquitectura de von Neumann surgió a partir de un artículo de von


Neumann, "First Draft of a Report about the EDVAC". Con fecha de 30 de junio
de 1945, fue un primer informe escrito de un ordenador de propósito general con
programas almacenados (el EDVAC). Goldstine, en un movimiento que crearía
controversia, eliminó cualquier referencia a Eckert y Mauchly, y distribuyó el
documento a una serie de colegas de von Neumann en todo el país. Las ideas
fueron ampliamente conocidas en el mundo de los diseñadores de ordenadores.
Aparte de la falta de crédito, Eckert y Mauchly sufrieron más estorbos debido a
las acciones de Goldstine. La patente de la ENIAC (OS Patent 3120606), emitida
el 1964 se archivó el 26 de junio de 1947 y otorgada el 4 de febrero de 1964,
pero la divulgación pública de los detalles de diseño del EDVAC en el "First Draft"
(que también eran comunes en el ENIAC) fue más tarde citada como una causa
para la invalidación de la patente del ENIAC en el 1973.

Las conferencias de la Moore School


En marzo de 1946, justo tras que se anunciara el ENIAC, la “Moore School”
decidió cambiar su política de patentes, para poder ganar derechos comerciales
por cualquier desarrollo futuro de ordenadores. Eckert y Mauchly decidieron que
era inaceptable y dimitieron. No obstante, habían sido contratados para hacer
una cosa más en la Moore School: dar toda una serie de charlas sobre diseño
de ordenadores.

El curso "The Theory and Techniques for Design of Digital Computers" (Teoría y
técnicas por el diseño de ordenadores digitales), se llevó a término desde el 8 de
julio hasta el 31 de agosto de 1946. Eckert dio 11 de las conferencias. Mauchly
y Goldstine hicieron seis cada uno. En "las conferencias de la Moore School", tal
y como se conocieron, asistieron representantes de la armada, la marina, el MIT,
el National Bureau of Standards, la Universidad de Cambridge, Columbia.
Harvard, IBM, Bell Labs, Eastman Kodak, General Electric y la National Cash
Register. Un cierto número de asistentes desarrollaron ordenadores más tarde,
como por ejemplo Maurice Wilkes, de Cambridge, que construyó el EDSAC.

Software
El interés de Mauchly recae en las aplicaciones de ordenadores, así como en su
arquitectura y organización. Su experiencia programando la ENIAC y sus
sucesores lo llevaron a crear el "SHORT CODE", el primer lenguaje de
programación usado actualmente en un ordenador (precedido por el conceptual
Plankalkul de Zuse). Era un intérprete de pseudo-código para problemas
matemáticos propuesto al 1949 y que funcionó sobre el UNIVAC I y el II. La
creencia de Mauchly en la importancia de los lenguajes lo trajeron a contratar
a Grace Murray Hopper para desarrollar un compilador para el UNIVAC.

A John Mauchly se le ha reconocido también el ser el primero en usar el verbo


"programar" en su artículo de 1942 sobre ordenadores electrónicos, aun cuando
fue en el contexto del ENIAC y no en su significado actual.

Carrera
El Dr. Mauchly continuó involucrado en ordenadores durante el resto de su vida.
Fue un miembro fundador y Presidente de la “Association for Computing
Machinery” (ACM) y también ayudó a fundar la “Society of Industrial and Applied
Mathematics” (SIAM). La Eckert-Mauchly Computer Corporation fue comprada
por Remington Rand en el 1950 y durante diez años, el Dr. Mauchly se quedó
como Director de Desarrollo de Aplicaciones de la UNIVAC. Marchó en el 1959
y formó la consultora “Mauchly & Associated”. En el año 1967 fundó Dynatrend,
una organización consultora de ordenadores. El 1973 se convirtió en asesor de
Sperry Univac.

Premios
Mauchly recibió numerosos premios y honores. Era miembro vitalicio del Franklin
Institute, la National Academy of Engineering y la Society for Advancement of
Management. También fue escogido Socio de la IRE, sociedad predecesora de
la IEEE, en el 1957, y fue socio del American Statistical Association.

Controversia de la patente
La patente sobre la ENIAC de 1946 de Mauchly y Eckert fue invalidada por una
decisión de la OS Federal Court el octubre de 1973 por varias razones. Algunas
tienen que ver con el tiempo entre la publicación (el First Draft) y el día de
archivamiento de la patente (1947). El juez Larson declaró que "el problema
principal se derivó" del anterior Atanasoff-Berry Computer (ABC). Esta decisión
se convirtió en el centro de una controversia.

Los defensores de Mauchly hacen notar que mientras que la corte dijo que la
ABC fue el primer ordenador electrónico digital, no definió el término ordenador.
Due originalmente referido a la persona que computa, pero adaptado para ser
aplicado a una máquina. Algunos de estos críticos dicen que el ABC no cumple
su definición moderna, que requiere programabilidad. Los contrarios de la
decisión de la corte también dicen que no hay, a nivel de componente, nada en
común entre las dos máquinas. La ABC era binaria; la ENIAC era decimal. La
ABC usaba memoria regenerativa cilíndrica; la ENIAC usaba contadores
electrónicos. La ABC usaba sus tubos para implementar un sumador serial
binario mientras que el ENIAC usaba los tubos para implementar un kit completo
de operaciones decimales. El conjunto de instrucciones de propósito general del
ENIAC, junto con la habilidad de secuenciarlas automáticamente, lo convirtieron
en un ordenador de propósito general.

Otro punto frecuentemente comentado es que el ABC nunca fue completamente


funcional. El mecanismo de entrada y salida no era suficientemente fiable para
acabar un problema (treinta ecuaciones con 29 incógnitas) sin error. También, la
máquina usaba un clock de 60 Hz, limitándose a treinta operaciones por
segundo. Pero estas ideas no tienen relevancia para la patentabilidad de la ABC
o de la ENIAC.

Los defensores de la decisión de la corte enfatizan que las pruebas establecían


que Mauchly tenía acceso completo a la máquina de Atanassoff y a los
documentos que la describían. Las cartas que escribió a Atanasoff demuestran
que al menos consideró una vez construir según el método de Atanassoff.

Mauchly mantuvo que fue lo de los flip-flops electrónicos de alta velocidad en


dispositivos contadores de Swarthmore lo que le dio la idea para computar a
velocidades electrónicas.

Falleció el 8 de enero de 1980.


Herman Hollerith

Herman Hollerith (Buffalo, Nueva York, 29 de febrero de 1860 — 17 de


noviembre de 1929). Fue un inventor que desarrolló un tabulador
electromagnético de tarjetas perforadas para ayudar en el resumen de la
información y, más tarde, la contabilidad. Fue el fundador de la compañía de
máquinas tabulación que se fusionaron (a través de adquisición de acciones) en
1911 con otras tres compañías para formar una quinta parte de la empresa, la
Informática Tabulating Recording Company más tarde llamado International
Business Machines (IBM). Hollerith es considerado como una de las figuras
seminales en el desarrollo de procesamiento de datos. Su invención de la
máquina de tarjetas perforadas de tabulación marca el comienzo de la era de la
semiautomáticas de procesamiento de datos de sistemas, y su concepto de que
dominaba el paisaje durante casi un siglo. Está considerado como el primer
informático, es decir el primero que logra el tratamiento automático de la
información (Informática= Información + automática). También está dentro de los
creadores de la primera computadora en el mundo.

Dennis Ritchie (1941 – 2011)

Fue un científico de la computación, mejor conocido por crear junto a Ken


Thompson el sistema operativo de nombre Unix, que hoy en día los hijos
(directos o indirectos) que desencadeno este sistema operativo son utilizados
por la mayoría de personas; ¿no me creen? algunos hijos directos o indirectos
son Linux, Android, IOS y la lista de sistemas operativos llega a cuatro ceros o
más.

Pero antes de crear Unix, Dennis creo el lenguaje de programación más


conocido en el mundo, el lenguaje C.

Toda persona que se dedica a la informática, ha tenido un encuentro con este


lenguaje, y algo que destaca mas (para mi claro) que haber creado el sistema
operativo Unix, es que los lenguajes que utilizan los desarrolladores de software
hoy en día, le deben mucho al lenguaje C, ya que fue gran influencia a lo que se
utiliza en la época moderna para crear sistemas computacionales.