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Vara de Esculapio VS Caduceo de Mercurio

Publicado por : Francisco PJ


Hoy toca un poco de Historia de la Medicina: El origen del símbolo de la Medicina. Cuando le
preguntas a alguien sobre este símbolo, a todo el mundo le viene a la cabeza que era más o menos una
bicha enrollada en un palo, y alguno te dirá que con unas alitas incrustadas de regalo. CUIDADÍN con
esto!! actualmente, si buscáis en google "símbolo de medicina" os aparecerán (entre muchos otros que
no vienen a cuento) dos dibujitos diferentes como los que podéis ver aquí abajo:

Atención ahora.... prprprprprpr (redoble de tambores :D) el de la derecha (llamado Caduceo de


Mercurio o de Hermes), aunque parece que es el más usado en la actualidad, no es el
símbolo ortodoxo de la Medicina, es el de la izquierda (Vara de Esculapio o de Asclepio).

Es cómun caer en el error confundiendo la Vara de Esculapio con el caduceo de Hermes (Mercurio
para los romanos). La diferencia y la peculiaridad del bastón de Esculapio está en que no tiene alas y
sólo asciende por la vara una serpiente. La serpiente se consideraba en muchas culturas capaz
de resucitar a los muertos y Esculapio en su afán de sanación iba resucitando a la gente difunta que
veía — por ejemplo a Hipólito hijo de Teseo Esculapio/Asclepio le revivió con una hierba milagrosa que
le llevó la serpiente—. Plutón, Rey de los Infiernos, molesto por la reducción de los enviados a su reino
fue a quejarse del uso que Esculapio hacía de la serpiente, así pues como medida salomónica, Zeus
optó por anular la capacidad de la resurrección y dotándola solamente de la sanación. De ahí su
estrecha relación con el mundo médico.

La Historia del Caduceo de Mercurio es diferente según nos la cuente la mitología griega o la romana.
En la mitología romana esta vara era llevada por los heraldos o mensajeros como Mercurio, importante
dios del comercio. La vara, como podéis ver en el dibujito, posee dos serpientes entrelazadas. De
acuerdo a la fábula, Mercurio vio luchar a dos serpientes y las separó pacíficamente con el caduceo. Las
serpientes dejaron de luchar en el momento y se separaron.

Sin embargo, en la mitología griega el caduceo fue regalado por Apolo a Hermes. Según el himno
homérico a Hermes y Apolodoro, parece que deben distinguirse dos báculos, que luego fueron unidos en
uno: primero, la vara de heraldo ordinaria y segundo la vara mágica, como las que otras divinidades
también poseían. Los lazos blancos con los que la vara de heraldo estaba originalmente adornada
habrían sido cambiados por artistas posteriores por las dos serpientes, aunque los propios antiguos las
justificaban bien como vestigio de alguna característica del dios, bien considerándolas representaciones
simbólicas de la prudencia, la vida y la salud. En épocas posteriores, el caduceo fue adornado también
con un par de alas, expresando la rapidez con la que el mensajero de los dioses se movía de un lugar a
otro.

Fuente: Datos históricos sacados de la Wikipedia. Si queréis ampliar información sobre ambos símbolos
(su utilización a lo largo de la Historia)