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Tipos de conductores eléctricos

Los conductores eléctricos son materiales que presentan una resistencia baja al paso de la electricidad.
Existen distintos tipos de conductores, que pueden dividirse en dos grandes grupos:

1. De alta conductividad:

Plata: este es el material con menor resistencia al paso de la electricidad pero al ser muy costoso, su uso
es limitado. La plata se halla en la naturaleza en forma de cloruros, sulfuros o
plata nativa. Este material se caracteriza por ser muy dúctil, maleable y no muy
duro y fácil de soldar. Es utilizado en fusibles para cortocircuitos eléctricos
porque es muy preciso en la fusión, es inoxidable y posee una conductividad
sumamente alta. También se lo usa en contactos de relevadores o interruptores
para bajas intensidades por su elevada conductividad térmica y eléctrica. La plata
también es usada en instrumentos eléctricos de medicina como por ejemplo el
termocauterio.

Cobre: este es el conductor eléctrico más utilizado ya que es barato y presenta una conductividad elevada.
Este material se encuentra en la naturaleza de manera abundante, en forma de
sulfuros, carbonatos, óxidos y en muy pocos casos se halla el cobre nativo. Se
caracteriza por ser dúctil y maleable, sencillo de estañar y soldar y es muy
resistente a la tracción. Para mejorar sus cualidades mecánicas, el cobre es
fusionado con bronce y estaño.

Aluminio: este ocupa el tercer puesto por su conductividad, luego de los dos anteriores. Su conductividad
representa un 63% de la del cobre pero a igualdad de peso y longitud su
conductancia es del doble. El aluminio se encuentra en grandes cantidades y se lo
extrae de un mineral llamado bauxita. Se caracteriza por no ser muy resistente a
la tracción, ser más blando que el cobre y no es fácil de soldar. A pesar de esto, al
ser dúctil permite ser trabajado por estirado, laminado, forjado, hilado y
extrusión. Para mejorar la resistencia mecánica del aluminio se le agrega
magnesio, hierro o silicio.

2. De alta resistividad:

Aleaciones de cobre y níquel: estas presentan una resistencia al paso de corriente eléctrica relativamente
baja y una fuerza electromotriz elevada en relación al cobre. El níquel
representa el 40% y el cobre el 60% restante y es una aleación que no resulta
útil para instrumentos de medida de precisión, a pesar de que su coeficiente de
temperatura es bajo. Sin embargo, este se puede incrementar añadiéndole zinc.

Aleación de cromo y níquel: estas se caracterizan por presentar coeficientes


bajos de temperatura, un coeficiente de resistividad mayor y una fuerza
electromotriz pequeñas con respecto al cobre. Debido a que el conductor está
cubierto por una capa de óxido que lo protege del ataque del oxígeno, resulta
útil para trabajar a temperaturas que superen los 1000° C.
De acuerdo al tipo de cable

(Cables flexibles.)

 Cables de baja tensión: por lo general, estos conductores eléctricos son los que se utilizan para
conectar un equipo electrónico con su transformador. Los voltajes máximos de operación que
estos cables transmiten entre fases no superan los 1000 V, de allí su nombre.
 Cables para media tensión: suelen estar compuestos por aluminio o cobre, recubierto por algún
aislante y una cubierta exterior. Gracias a esto, estos cables pueden ser instalados en ductos
subterráneos, bajo tierra o en el aire, entre otras opciones. Además, se los suele utilizar para
conectar transformadores.
 Cables multi conductores de potencia: estos cables pueden ser enterrados o colocados en
canaletas y no importa si el lugar en el que se encuentran es seco o húmedo. Por lo general, estos
son los que se utilizan para distribuir energía de baja tensión o bien, en instalaciones industriales.
 Cables de instrumentación: son utilizados para transmitir señales eléctricas que sean de baja
intensidad empleadas para el monitoreo de sistemas eléctricos y los procesos con los que éstos
estén asociados.
 Cables de control: se los utilizan para monitorear a los sistemas eléctricos y a los procesos con
los que se asocien. Por lo general, son los cables que se requieren para transmitir señales desde
un sistema eléctrico hacia alguna interface.
 Flexibles: como su nombre indica, son cables fáciles de manipular y enrollar, lo que facilita su
traslado y uso. Además de esto, son elementos aptos para poder transmitir electricidad
soportando ciertas vibraciones o movimientos propios de algunos artefactos. Por lo general, estos
cables están compuestos por cobre y algún aislamiento de plástico.

De acuerdo al tipo de transporta la electricidad.

Conductor de alambre desnudo

Es un solo alambre en estado sólido, no es flexible y no tiene


recubrimiento, un ejemplo de uso este tipo de conductores es la
utilización para la conexión a tierra en conjunto con las picas de tierra.

Conductor de alambre aislado

Es exactamente lo mismo que el conductor de alambre desnudo con tan


solo una diferencia, en este caso el conductor va recubierto de una capa
de aislante de material plástico para que el conductor no entre en contacto
con ningún otro elemento como otros conductores, personas u objetos
metálicos. El alambre aislado se utiliza mucho mas que el cobre desnudo
tanto en viviendas como oficinas.

Conductor de cable flexible

El cable eléctrico flexible es el más comercializado y el más aplicado, está


compuesto por multitud de finos alambres recubiertos por materia plástica. Son
tan flexibles porque al ser muchos alambres finos en vez de un alambre conductor
gordo se consigue que se puedan doblar con facilidad, son muy maleables.
Conductor de cordón

Están formados por más de un cable o alambre, se juntan todos y se envuelven de


manera conjunta por segunda vez, es decir, tienen el propio aislamiento de cada
conductor más uno que los reúne a todos en un conjunto único.

Tipos de Cables

Comercialmente hay muchos tipos de conductores eléctricos pero vamos a ver los principales y más
usados. Abajo tiene imágenes de cada uno

- Unipolares: formados por un hilo conductor.

- Multipolares: formados por más de un hilo.

- Mangueras: formado por 2 o 3 conductores rodeados de


protección.

- Rígidos: difíciles de deformar.

- Flexibles: fáciles de deformar.

- Planos: de forma plana.

- Redondos: de forma redonda.

- Coaxial: Tiene un núcleo chapado en cobre, rodeado


por un aislante dieléctrico. Un escudo tejido de cobre
rodea la capa aislante, el cual está finalmente unido por
una cubierta de plástico más exterior.

- Trenzado: consiste en pares de alambres de cobre


aislantes, los cuales están trenzados alrededor del otro.

- Con aislante: con capa protectora.

- Al aire: sin aislamiento.

- Blindados: Está hecho de uno o más alambres aislantes


que están colectivamente adjuntos por una lámina de
aluminio Mylar o tejido trenzado de blindaje.

Cables para Baja Tensión, para Media y para Alta


Tensión.

Características de los cables eléctricos: partes, calibre y ampacidad.


Son los elementos que proveen la trayectoria para el flujo de la corriente en las instalaciones eléctricas.
Con los conductores eléctricos se hace la distribución de la energía eléctrica para el control y consumo de
los equipos de la instalación.
Las partes de un conductor, son las siguientes:

a) Alma conductora: es la parte que lleva toda la corriente de


consumo. Los materiales comúnmente utilizados son el cobre y
el aluminio, pero con más frecuencia de cobre.

b) Aislante: se encarga de separar o aislar el flujo de corriente


del exterior, para evitar cortocircuitos y la electrocución. Este
se fabrica de un material termoplástico o en hule.

c) Cubierta protectora: no todos la traen, esta se encarga de


proteger el material aislante y el arma conductora contra daños
físicos y químicos. Se construye generalmente de nylon, esto
varía según el ambiente al que se vaya a utilizar.

Calibre

El calibre define el tamaño de la sección transversal del conductor. El calibre puede estar expresado en
mm² o bajo la normalización americana en AWG (American Wire Gauge). Cuando se expresa en AWG,
el más grueso es el 4/0, siguiendo en orden descendente 3/0, 2/0, 1/0, 1, 2, 4, 6, 8, 10, 14, 16 y 18 que es el
más delgado usado en instalaciones eléctricas. En este caso, mientras más grande es el número más
pequeña es la sección transversal del conductor. Para conductores con un área mayor del designado como
4/0, se hace una designación en función del su área en pulgadas, denominada CM (circular mil), siguiendo
250,000 CM o 250 KCM.

Calibre de
conductores
desnudos,
designación
AWG

Calibrador o galga
para conductores
eléctricos desnudos
Áreas de los
conductores AWG
en mm² y CM.
Ampacidad
Es su capacidad de conducción continua de corriente bajo condiciones específicas. La ampacidad de un
conductor lo define su calibre, así como la temperatura ambiente a la que se encuentre. Existen tablas que
especifican la ampacidad de los conductores según el material aislante, y la máxima temperatura ambiente
a la que pueden estar expuestos. Mientras más grande es la sección del conductor más corriente este puede
conducir sin que se sobrecaliente.

Ampacidad de conductores según su calibre, aislante y máxima temperatura ambiente


CLASIFICACIÓN DE CONDUCTORES Y CARACTERÍSTICAS DE LOS AISLAMIENTOS
NOTAS A CAPACIDAD DE CONDUCCIÓN SE CORRIENTE PERMISIBLE EN CONDUCTORES DE
COBRE AISLADOS

 En las columnas marcadas “al aire” se da la capacidad de conducción de corriente de los


conductores aislados sobre aisladores, en charolas o en ductos abiertos.
 En las columnas “En conduit, cable o directamente enterrados”se incluyen los demás métodos de
instalación autorizados.
 Conductores con varias temperaturas de operación.- Los conductores se agruparán en cada caso
según la clase de circuito y método de instalación utilizado. Cuando en un grupo de conductores
existan varias temperaturas de operación, la temperatura límite del grupo estará determinada por
la menor de ellas.
 Factores de Corrección por Temperatura.- Si la tem- peratura ambiente es diferente a la
considerada para el cálculo de la tabla, (30°C y/o 40°C), las capacidades de corriente deberán
afectarse por los factores de corrección por temperatura indicados en la siguiente Tabla.

 Factores de Corrección por Agrupamiento.- Cuando el número de conductores en un cable o en


una canalización excede de 3, la corriente de carga máxima permisible de cada conductor deberá
reducirse, multiplicándola por el Factor de Corrección por Agrupamiento correspondiente, el
cual se indica en la siguiente tabla.

http://www.tiposde.org/ciencias-naturales/322-tipos-de-conductores-electricos/
https://masvoltaje.com/blog/tipos-de-cables-electricos-que-existen-n12
http://www.tipos.co/tipos-de-conductores-electricos/
www.areatecnologia.com/electricidad/cables-conductores.html
http://faradayos.blogspot.com/2013/12/caracteristicas-cables-conductores.html