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20 TRADICIONES Y COSTUMBRES DE GUATEMALA TÍPICAS

1- El carnaval en Guatemala

Como ya es habitual en países con tradición


hispánica, esta celebración se efectúa en todo
el territorio chapín. Proveniente del latín carnem
levare (abandonar la carne), está relacionada
con la Cuaresma y la costumbre de no comer
este alimento durante 40 días.

Según la tradición religiosa, su celebración


comienza el martes anterior al Miércoles de
Ceniza.También está asociado con el fin de la Navidad, que está representado por
el 6 de enero.

En esta cultura los disfraces no son obligatorios y más bien se trata de una
festividad general. Se caracteriza por cascarones vacíos pintados con acuarela
rellenos de pica pica o de harina que usan niños y adultos para jugar al Carnaval
en colegios y parques.
2- Semana Santa

La Semana Mayor se lleva a cabo cada año


entre los meses de marzo y abril. Esta
celebración posterior a la Cuaresma cuenta
con varias procesiones que escenifican la
muerte y pasión de Cristo. Ya es habitual que
esta conmemoración muestre la fabricación
de alfombras y cortejos fúnebres con gente
disfrazada para la ocasión.

Existen algunos eventos que tienen fama internacional y que atraen a personas de
diversas partes del mundo. Entre ellos se encuentran El Nazareno de la Iglesia de
San José, La Reseña del Templo de la Merced, el Cristo Yacente o Cristo del
Amor del Templo de Santo Domingo, el Señor Sepultado de San Felipe y otras
más.
3- El Rabinal Achí

También conocido como el baile del Tun, es


una celebración internacional que representa
al único ballet prehispánico del continente
americano. Su realización está condicionada
por varios rituales a los cuales se someten los
participantes. Uno de ellos es la visita a los
montes que dan nombre a esta tradición para
pedir permiso 7 veces.

Otro requisito indispensable que deben cumplir los bailarines está relacionado con
una abstinencia sexual durante los 30 días previos al baile y 30 días después del
mismo. Esta representación, a menudo, tiene lugar durante la elección de la Rabin
Ajau como parte de la fiesta cantonal.
4- El Corpus Christi de Patzún

Enmarcado en el contexto religioso, esta famosa


tradición popular incluye la elaboración de arcos
triunfales con frutas de la zona, la creación de
alfombras, bailes y fuegos artificiales. Todo ello
forma parte de la veneración a San Simón en
San Andrés de Itzapa, un dios que puede ser
tanto bueno como malo.

Es un evento que organiza la cofradía indígena


local vinculada a la magia y la religión. Cuenta con una capilla muy concurrida
donde al santo le ofrecen inciensos, cigarros, licor y también le obsequian con
dinero, joyas, plantas y animales. Esta figura es muy influyente en éste y otros
países de la región.
5- El Cristo negro de Esquipulas

Esta tradición ocurre en uno de los sitios más


impresionantes de América Central y que
también se conoce como el trifinio (Honduras, El
Salvador y Guatemala). Nace del proceso de
evangelización española y está relacionado con
deidades de color como Ek Chua o Ek Balam
Chua.

Se lleva a cabo en el departamento de


Chiquimula, considerado el centro del mundo por albergar este santuario. Se
realiza durante el mes de enero e incluye peregrinaciones, penitencias, ofrendas,
pago de promesas, agradecimientos y más.
6- La huelga de Dolores

Esta marcha satírica tradicional incluye una


serie de actividades que efectúan los
estudiantes de la Universidad de San Carlos
cada Viernes de Dolores. Creada en 1898 como
medida de presión al gobierno, sus símbolos
más importantes son La Chabela (esqueleto
danzante), La Chalana (canto), el periódico No
Nos Tientes y el Desfile Bufo.

A lo largo de su historia, ha sido reprimida varias veces con algunos incidentes


lamentables, pero sigue celebrándose. Es una manifestación donde la juventud
aprovecha para mostrar su descontento de forma jocosa y satirizando a
personajes del gobierno de turno.
7- La quema del torito

Esta costumbre consiste en una danza de


origen español que está ligada al tema de las
ganaderías y sus capataces. El baile cuenta la
historia de un capataz que impide a los
vaqueros lidiar un toro y ellos deciden
emborracharlo para hacerlo. La narración
termina con la muerte del jefe a manos del
astado más bravo.

Su origen también está ligado a la llegada de los juegos pirotécnicos y es común


verla en muchas regiones. El torito es un armazón de madera o alambre lleno de
fuegos artificiales encendidos que alguien lleva sobre sus hombros entre la
muchedumbre mientras que la gente trata de torearlo.
8- La carrera de cintas

A esta actividad también se le conoce como


Juego de Gallos y se lleva a cabo después de la
ceremonia en que la cofradía pide permiso a los
santos y a la Madre Tierra. Los jinetes usan un
traje protocolar que incluye pañuelos coloridos,
cintas rojas y plumas.

La muerte de algún cabalgante resulta un buen presagio relacionado con la


abundancia y la salud, por lo que es celebrada. Los turnos para ingresar a la pista
son controlados y los participantes deben pagar para montar por un tiempo
determinado o por una cantidad de vueltas.

9- El fiambre

Dentro de la gastronomía, este plato es uno de


los más emblemáticos de la cultura
guatemalteca y se consume durante el Día de
Todos los Santos (1º de noviembre). Su
creación se remonta a la época colonial, tiene
un aspecto de ensalada y puede incluir hasta
50 ingredientes diferentes.
Este plato multicultural contiene las verduras mesoamericanas, los embutidos
españoles o árabes y los aportes particulares de cada región. Es una actividad
familiar que conmemora a los difuntos y luego se acompaña con postres
tradicionales como el de ayote, garbanzos en miel o jocotes.
10- Los barriletes gigantes

Relacionados con el Día de los Muertos, son


estructuras de papel hechas por los lugareños
para ahuyentar a los espíritus de hogares y
cementerios. En el Festival de Santiago todo
empieza a las 4 de la mañana para llevarlos a
camposanto y terminarlos de armar.

Los barriletes voladores se mantienen hasta


las 4 de la tarde y al día siguiente la gente va
con velas al cementerio para que los espíritus vuelvan a sus hogares. Las
cometas en tierra son elevadas y al terminar el ritual son quemadas por los niños
para que el humo pueda guiar a las almas extraviadas.
11- Las posadas

Relacionada con el nacimiento del Niño


Jesús, esta celebración ocurre en la víspera
del 24 de diciembre y es una procesión con
las imágenes de la Virgen María y San José.
En ella participan niños vestidos de pastores
que llevan velas, farolillos e instrumentos
como panderetas y castañuelas.

Es un recorrido lleno de villancicos, sones y coplas donde los pastorcitos son


atendidos cuando van pidiendo posada durante la procesión. Al terminar el
trayecto, son convidados con un refrigerio que puede ser un tamalito, un ponche y
pan dulce para que sigan cantando hasta la medianoche.
12- La navidad guatemalteca

Al igual que en Europa, los guatemaltecos


acostumbran a colocar el árbol de Navidad
que lleva adornos, luces y la típica estrella en
la punta. Antes se utilizaban las ramas de
pinabete, pero esa práctica ha caído en
desuso por la tala indiscriminada, prefiriendo
los árboles artificiales o de otra especie.

Esta celebración tiene su máxima expresión


durante los días 24 y 25 de diciembre con la
celebración de la misa de gallo una hora antes de la medianoche. Al llegar las
doce, son habituales los fuegos artificiales, los deseos de Feliz Navidad, los rezos
ante el Niño Jesús y los abrazos de fraternidad.
13- La quema del diablo

Parecida a otras tradiciones americanas, se


realiza como un ritual de purificación de todo lo
malo que ha sucedido en el año. Anteriormente la
gente utilizaba todo tipo de trastos viejos y
cachivaches inservibles para quemarlos. Hoy en
día se utilizan piñatas con forma de diablo y que
son quemadas frente a las casas cada 7 de
diciembre.
14- El palo volador

También practicada en el sur de México, esta


danza mesoamericana se hace para pedir la
fertilidad de los suelos y lluvia.

Consiste en un árbol cortado con una estructura


giratoria en el tope que además cuenta con 4
cuerdas para los bailarines. Engalanados con
plumas y máscaras, se lanzan al vacío atados
de los pies y girando alrededor del poste.

15- Las pedidas de novios

Fieles a ciertas costumbres castizas, los padres


guatemaltecos del novio suelen arreglar una cita
con los progenitores de la novia para discutir los
planes de los futuros esposos. Generalmente es
el padre del novio el encargado de discutir estos
asuntos.

Asimismo, la madre participa para dar a conocer


los planes de los novios e indicar cómo ellos pueden colaborar con la felicidad y su
integración a la sociedad. Una vez establecido el acuerdo mutuo, los padres de la
novia brindan un refrigerio como ofrenda de
buena voluntad.
16- Los sones populares

La tradición musical abarca todos los pueblos y


el guatemalteco no es la excepción. Haciendo
uso de instrumentos locales como la marimba
sencilla o de doble teclado, tambor, tamborcito, pito, arpa, violín, guitarrilla y otros,
han creados melodías varias melodías muy distintivas.

Entre las más conocidas se pueden mencionar el son de la Chabela, el son


barreño, son típico, son chapín, son de pascua, son ceremonial, son tradicional y
el son autóctono, entre otros.
17- Bailes tradicionales

La danza de los disfraces en Guatemala es una


de las danzas folclóricas más importantes.

Dentro del contexto de la danza, son muchas y


muy variadas las expresiones que posee este
pueblo mesoamericano de tanta mezcla e
influencias. Esto ha dado origen a expresiones
como el baile de los micos, el de los diablos, el
de los marineros y el de nuestros viejos
animalitos.

Otros ejemplos notables son: el baile de la serpiente, el del dragón o taragón, el de


la conquista, el de los viejitos, el de los güegüechos y la danza Yurumein.
Asimismo, hay danzas garífunas, como el Chip, el Yancunú, el Sambai, el Majani,
el Gunjae, la Zumba y otras más.
18- Día del Maestro

En honor a la muerte de la docente María Chinchilla


Recinos, en Guatemala instauraron el 25 de junio
como Día del Maestro. Este hecho ocurrió el 25 de
dicho mes en 1944, durante una protesta masiva
contra la dictadura de Jorge Ubico que fue reprimida
violentamente por las fuerzas del orden.

Esta manifestación es un recordatorio anual que se


realiza para recordar el papel fundamental del docente
dentro de la sociedad. Históricamente el magisterio de
muchos países latinoamericanos es menospreciado y
estos profesionales viven como ciudadanos de segunda.

19- Celebración de cumpleaños

Menú típico de cumpleaños en Guatemala

Todas las culturas muestran diversas formas de


conmemorar esta ocasión en función de la edad
del cumpleañero. En Guatemala es habitual
quemar cohetillos a las 5 de la mañana, felicitar al agasajado y comer un tamal
acompañado de chocolate y un pan francés para el desayuno.

Cuando se trata de niños, habitualmente la fiesta se realiza en la tarde con las ya


tradicionales piñatas llenas de dulces y de un personaje favorito. Esto se
acompaña con la tarta, otras golosinas y platos típicos como chuchitos y tostadas.
20- Despedidas de solteros o solteras

Esta costumbre anglosajona se ha arraigado en esta cultura y puede ser tanto


para hombres como para mujeres. En el primer caso, es normal que la celebración
se lleve a cabo en un restaurante o una discoteca donde se le juegan bromas al
futuro marido.

En cuanto a las féminas, la fiesta puede ser organizada por la madre de la novia,
sus hermanas o personas allegadas. La misma puede ser en un local o negocio
donde la futura esposa es agasajada con regalos divertidos, juegos y bromas.