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El Fotodiodo

Los temas que profundizaremos son: los dispositivos ópticos, el diodo semiconductor, los emisores
y detectores ópticos, y finalmente el fotodiodo.

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El Fotodiodo

En la transmisión de señales de luz a través de la fibra óptica se requiere de un dispositivo


emisor y en el otro extremo un dispositivo receptor. Los emisores ópticos convierten las señales
eléctricas en ópticas y los receptores ópticos convierten la luz en señal eléctrica. Estos
conversores ópticos se fabrican con elementos como: el Silicio, el Germanio, el Galio, el
Arsénico, el Fósforo y el Indio.

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El Fotodiodo

Los dispositivos ópticos, deben cumplir con las siguientes características:


> Los fotoemisores deben emitir la misma longitud de onda correspondiente a la ventana de
transmisión de la fibra óptica.
> Se deben conseguir detectores de alta sensibilidad.
> La luz debe emitirse con el menor número de modos posible.

Los dispositivos de emisión y recepción deben soportar transmisión analógica y digital. Los
dispositivos utilizados para esta tarea son diodos semiconductores con características
fotoeléctricas. Por lo tanto iniciaremos explicando el principio de funcionamiento del dispositivo
electrónico base: el diodo.

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El Fotodiodo

El diodo es un dispositivo que permite el flujo de corriente en un solo sentido, se fabrica con la
unión de dos materiales semiconductores, una capa N y una capa P.

El material de la capa P está dotado con un exceso de huecos y el material N con un exceso de
electrones. Al unir ambos materiales se produce un efecto de difusión donde los huecos y los
electrones se combinan. Después de un momento se han creado las siguientes zonas:
> Zona N – Semiconductora con electrones.
> Zona P – Semiconductora con huecos.
> Zona de deplexión, no posee portadores libres por lo que no es conductora y en ella
encontraremos un (12)campo eléctrico E, que forma una barrera de potencial.

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Como acabamos de ver, en la zona de deplexión los iones permanecen inmóviles y se establece
una barrera de potencial por lo que esta zona no es conductora. Sin embargo, si se aplica una
tensión positiva en el ánodo se genera un campo eléctrico que hace que los electrones y los
huecos se dirijan hacia la unión haciendo que la zona de deplexión se estreche.

Si la tensión de polarización “V” supera a la barrera de potencial “V barrera”; la zona de deplexión


desaparece y el dispositivo empieza a conducir corriente eléctrica.

Es decir, polarizar un diodo directamente es aplicar carga positiva a la zona P y negativa a la


zona N, inundando de cargas móviles a la zona de deplexión, por lo tanto el dispositivo conduce.

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El Fotodiodo

Cuando aplicamos tensión positiva a la zona N y negativa a la zona P estamos polarizando


inversamente al diodo. En esta situación se retiran los portadores mayoritarios próximos a la
unión, ya que son atraídos hacia los contactos aumentando el ancho de la zona de deplexión.

Sin embargo, al polarizar el diodo en inversa estamos polarizando en directa los iones minoritarios
atrayéndolos a la unión. Este movimiento de portadores minoritarios crea una corriente muy
inferior a la que se obtiene en polarización directa y se llama corriente de fuga.

Si la tensión inversa aumenta la zona de deplexión se rompe y se produce un efecto de ruptura


por avalancha.

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El Fotodiodo

Conozcamos ahora, los emisores ópticos que son transductores electrónico-ópticos, ya que
convierten electrones en fotones, y deben modular la luz a altas velocidades para su
transmisión. Existen dos tipos:

LED o Diodo Emisor de Luz y Diodo Láser o de Amplificación de Luz por Emisión Estimulada de
Radiación.

Veámoslo.

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El Fotodiodo

Un LED genera luz debido a la emisión de fotones por la recombinación de electrones y huecos
en la unión PN de la que está formado. De acuerdo a los materiales usados para fabricar el LED
la luz que emite puede ser invisible o visible y de diferentes colores.

Todos los LED poseen un espectro de emisión similar. Como podemos observar en la imagen,
su potencia máxima de emisión se encuentra en una frecuencia central y ésta va decreciendo a
medida que se aleja del centro. Por lo tanto, cuando decimos que un LED emite a 850nm se hace
referencia a la longitud de onda donde su potencia es máxima; el LED emite también a otras
longitudes de onda pero a medida que se alejan de la longitud central la potencia disminuye.

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El Fotodiodo

Por su parte, un diodo LÁSER o de Amplificación de Luz por Emisión Estimulada de Radiación, es
un semiconductor que al ser polarizado directamente emite una luz coherente monocromática
y muy estrecha con un ancho espectral de 1nm a 5nm. Una vez alcanzado un determinado nivel
umbral los fotones generados estimulan la generación de más fotones dentro de una cavidad
óptica.

Como se observa en la figura al poseer un espectro muy estrecho, la dispersión de la luz es muy
baja, por lo que se puede transmitir a (4)distancias más largas y a frecuencias altas por encima
de los 300Mhz. Se consigue, por lo tanto, una elevada ganancia óptica que da lugar a luz coherente.

A la corriente que eleva la ganancia óptica por encima de las pérdidas, consiguiendo una emisión
estimulada se le conoce como corriente umbral. Esta corriente está entre los 50 y 150mA.

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El Fotodiodo

En contraste con los emisores ópticos, los dispositivos detectores convierten fotones en
electrones, reconvirtiendo las señales de luz en señales eléctricas, por lo que son transductores
óptico-electrónicos. Principalmente hay dos tipos de semiconductores capaces de recibir luz y
convertirla en electricidad:
> Los fototransistores, que tienen buena sensibilidad pero no alcanzan altas velocidades de
transmisión, lo que limita su aplicación en los sistemas de comunicaciones ópticas. Entre sus
aplicaciones más comunes tenemos: conmutadores ópticos (Barreras de luz), sensores
claro-oscuro, y transmisión simple de datos de baja velocidad.
> Y los fotodiodos, son dispositivos de alta velocidad y alta sensibilidad, sin embargo la
corriente generada es muy baja del orden de los nano amperios, por lo que es necesario una
etapa de amplificación para manipular la corriente. Como responden a los cambios entre
oscuridad y luz, con mucha velocidad, son utilizados en los sistemas de transmisión óptica.

Profundicemos en ellos.

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El Fotodiodo

Los fotodiodos son diodos que operan polarizados inversamente; cuando el fotodiodo es
iluminado, los fotones son absorbidos generando pares electrón-hueco, que en presencia de
campo eléctrico producen flujo de corriente eléctrica. De esta manera, funcionan de manera
similar al diodo semiconductor convencional, pero lo hace al ser iluminado por luz, produciendo
una cantidad de corriente eléctrica proporcional a la cantidad de luz que le incide. La corriente
que circula a través del fotodiodo se conoce como corriente de fuga y lo recorre de cátodo a
ánodo. Cuando un fotodiodo es polarizado en directa, la luz incidente no causa ningún efecto y
se comporta como un diodo convencional.

Los fotodiodos se pueden clasificar según su construcción y, para las aplicaciones de


comunicaciones ópticas se utilizan: el Fotodiodo PIN y el Fotodiodo de Avalancha.

Conozcámoslo.

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El Fotodiodo

El fotodiodo PIN es uno de los fotodetectores más utilizados en las comunicaciones ópticas por
tener bajo ruido y ser altamente confiable.

Se compone de una capa intrínseca de material semiconductor ubicada entre la unión de las
capas semiconductoras N y P; esta zona al ser impactada por fotones, genera pares electrón-hueco.
El diodo debe ser polarizado de manera inversa para que las cargas que se generan en la zona
intrínseca sean aceleradas por el campo eléctrico presente en las zonas N y P. De esta manera,
se crea un flujo de corriente proporcional a los fotones captados. Este proceso es rápido y
eficiente, como no hay ganancia la máxima eficiencia es la unidad.

Los fotodiodos PIN requieren bajas tensiones para su funcionamiento, pero deben utilizar muy
buenos amplificadores. Presentan tiempos de vida relativamente altos, que podrían reducirse
únicamente por factores externos y son los más indicados para el uso en la segunda y tercera
ventana de transmisión entre 1300 y 1550nm.

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El Fotodiodo

Los fotodiodos de avalancha presentan una estructura de semiconductores P – I – P – N.


También son polarizados de manera inversa como los Fotodiodos PIN, pero necesitan voltajes
de polarización inversa altos del orden de los 150 a 300 V para conseguir el efecto de avalancha.

Al ser polarizado de manera inversa se genera un gran campo eléctrico, los electrones
adquieren altas velocidades, chocan con otros electrones aumentando su velocidad y al chocar
con otros electrones de átomos ionizados, ionizan otros átomos desencadenando un efecto de
avalancha de corriente fotoeléctrica. Esta Ionización por impacto determina la ganancia interna
del dispositivo o ganancia de avalancha. Esta amplificación de corriente se caracteriza por el
factor de multiplicación de corriente M.

La ganancia del Fotodiodo de Avalancha influye sobre el ancho de banda, alcanzando su


máximo valor cuando la ganancia es la unidad, si la ganancia se eleva el ancho de banda se
reduce. Los fotodiodos de avalancha tienen una sensibilidad 10 veces mayor que los fotodiodos
PIN y requieren menos amplificación.

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El Fotodiodo

El Fotodiodo de Avalancha tiene varias limitaciones, como lo son:

El factor de multiplicación M tiene fuerte dependencia del voltaje de polarización y de la


temperatura. Por lo que es difícil conseguir una ganancia estable.

Cuando no hay luz también se genera corriente, conocida como corriente de oscuridad lo que
provoca ruido adicional y limita el nivel de detección mínimo.

Finalmente, posee una vida útil bastante corta.

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El Fotodiodo

Los dispositivos ópticos convierten energía luminosa en eléctrica y viceversa, los que son
utilizados en comunicaciones ópticas, se basan en diodos y deben ser de alta sensibilidad y alta
velocidad.

Los dispositivos emisores basados en diodos LED se utilizan para distancias cortas y fibras
multimodo, mientras que los basados en diodos LÁSER se utilizan para distancias largas y fibras
monomodo.

Los dispositivos receptores basados en fotodiodo se polarizan inversamente y al ser impactados


por fotones generan corriente de fuga, los basados en fotodiodo PIN, son estables, requieren
tensiones bajas de polarización y una etapa de amplificación, los que están basados en
fotodiodo de Avalancha, son poco estables, y requieren tensiones mayores de polarización,
pero no requieren amplificación.

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