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HEALTH EDUCATION

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DOLOR DE GARGANTA E INFECCIÓN
DE GARGANTA POR ESTREPTOCOCOS

Por lo general, el dolor de garganta es causado por un virus y se presenta junto con un resfrío. Es
posible que un dolor de garganta más persistente se deba a una mononucleosis, una infección viral
que puede durar semanas. Sin embargo, fumar, alergias, contaminación del aire, baja humedad,
gritar o incluso respirar a través de la boca mientras duerme pueden provocar un dolor leve de
garganta. Esto es especialmente cierto cuando se tiene tapada la nariz. Además, también el ácido del
estómago que sale hacia la garganta puede provocar dolor de garganta.
La infección de garganta por estreptococos es un tipo específico de dolor de garganta causado por
una bacteria llamada estreptococo. El estreptococo afecta a los niños de 4 a 11 años más que a las
personas de cualquier otra edad (más grandes o más pequeños). Los síntomas de la infección de
garganta por estreptococos incluyen dolor de garganta con fiebre, capa blanca o amarilla que
recubre las amígdalas o ganglios inflamados. En los niños, es posible que el estreptococo se presente
junto con dolor de estómago, náuseas, vómitos o falta de energía. Las infecciones de garganta por
estreptococos rara vez causan congestión nasal; si está congestionado y tiene dolor de garganta, lo
más probable es que la causa sea un virus y no el estreptococo.

Tratamiento en el hogar
Para reducir las probabilidades de tener dolor de garganta o infección de garganta por
estreptococos, evite las cosas que le irriten la garganta, por ejemplo, fumar o gritar, y aléjese de las
personas con resfríos, infecciones de garganta por estreptococos o mononucleosis. Además, beba
muchos líquidos. Si tiene dolor de garganta viral, en general, no es necesario que consulte a un
profesional médico. A continuación le ofrecemos seis consejos para el tratamiento en su hogar:
 Haga gárgaras frecuentemente con agua salada tibia. Mezcle una cucharadita de sal en una taza
de agua tibia.
 Beba líquidos y pruebe con miel, limón y tés de hierbas para mejorar la garganta. No debe
darse miel a los niños menores de 1 año.
 No fume; evite el humo del cigarrillo de otras personas (fumador pasivo).
 Para aliviar el dolor y reducir la fiebre, pruebe el acetaminofén (por ejemplo Tylenol),
ibuprofeno (por ejemplo Motrin), o aspirina; no dé aspirina a los niños o adolescentes
menores de 20 años. Las embarazadas no deben tomar aspirina ni ibuprofeno (Advil o Motrin).
 Pruebe las pastillas para chupar, las gotas para la tos de venta sin receta o los dulces duros.
(Estos no son soluciones adecuadas para niños menores de 6 años).
 Si cree que el ácido del estómago es la causa de su dolor de garganta, quizás desee obtener
más información sobre la acidez estomacal. Si sospecha que tiene infección de garganta por
estreptococos, debe llamar a su profesional médico. No postergue la cita, porque una
infección de garganta por estreptococos necesita tratamiento con antibióticos.

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© 2002, The Permanente Medical Group, Inc. All rights reserved. Regional Health Education.
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Cuándo llamarnos
Los síntomas de una infección de garganta por estreptococos incluyen dolor de garganta más dos de
los siguientes tres síntomas:
 fiebre de 100.4 o superior
 capa blanca o amarilla sobre las amígdalas
 inflamación de los ganglios del cuello
Debe llamar a su profesional médico si tiene:
 dificultad para respirar
 un niño con dolor de garganta babea mucho
 un dolor leve de garganta dura más de dos semanas
 presenta acompañado de sarpullido
Un dolor de garganta con sarpullido puede indicar escarlatina, que también requiere tratamiento con
antibióticos.

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Otros recursos
 Visite la página principal de su médico kp.org/mydoctor (en inglés) para obtener más
información sobre los resfríos, la gripe y la tos. También puede tener acceso a enciclopedias
sobre la salud y los medicamentos, programas interactivos, clases para la salud y mucho más.
 Comuníquese con su Centro o Departamento de Educación de la Salud para obtener
información y tener acceso a programas y otros recursos sobre la salud.

Esta información no pretende diagnosticar problemas de salud ni sustituir los


consejos médicos ni el cuidado que usted recibe de su médico o de otro profesional
de la salud. Si tiene problemas de salud persistentes, o preguntas adicionales, por
favor consulte con su médico. Si tiene más preguntas o necesita información
adicional sobre sus medicamentos, por favor hable con su farmacéutico. Kaiser
Permanente no recomienda ningún medicamento o producto en particular. Cualquier
marca comercial que se mencione es para efectos de identificación solamente.

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