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METODOLOGÍA PARA DEFINIR TRANSICION DE UNA MINA RAJO ABIERTO A

UNA MINA SUBTERRANEA

INTRODUCCION

Los yacimientos cuya mineralización aflora o está cercana a superficie, normalmente


son explotados mediante método a rajo abierto y su límite se define por la última fase
que aporta económicamente al VAN. Cuando estos yacimientos contienen
mineralización en profundidad más allá del límite económico del rajo, la continuidad
natural de la explotación es mediante minería subterránea.

La situación anterior, implica realizar una transición para pasar de una mina a rajo
abierto a una mina subterránea, situación que han debido enfrentar importantes
yacimientos y que a futuro, también la deberán enfrentar otros rajos actualmente en
explotación.

Históricamente, el límite entre una explotación a rajo abierto y una subterránea se


definía utilizando la razón de cambio de método, en la que se comparaba básicamente
los costos de explotación de ambos métodos. Posteriormente, con la aparición de los
sistemas computacionales, algunos autores propusieron realizar un cálculo
equivalente, valorizando los modelos de bloques con el diferencial de costos y luego
aplicando los algoritmos de optimización de rajos. Ambas metodologías no
consideraban las inversiones ni el costo del dinero en el tiempo.

El objetivo de este trabajo es describir, con una visión integral, los principales aspectos
y criterios que deben considerarse para realizar esta transición y una metodología para
definir el límite económico entre ambas explotaciones.

DESCRIPCION DE LA METODOLOGIA

La metodología propuesta para definir el límite económico entre ambas explotaciones,


es el análisis marginal de fases, con el cual, se determina el limite final del rajo y
posteriormente se incluye la explotación subterránea como una fase más. Este análisis
permite determinar el aporte al VAN de cada fase y seleccionar aquella con la que se
logra el mayor valor. Al incorporar la explotación subterránea se debe calcular el VAN
total de ambas explotaciones considerando la última fase económica del rajo y luego
se repite este cálculo con la fase anterior y así sucesivamente hasta determinar el
mayor VAN total.

Para evaluar el VAN de la minería subterránea se requiere, a nivel de perfil al menos,


realizar el proyecto de explotación de ella, determinando el plan de producción,
desarrollos, preparaciones y plan de construcción.

Dado los altos ritmos de producción de un rajo abierto, la transición a una minería
subterránea debe aplicarse a métodos masivos como el Block caving y el Sub level
caving.

Una vez definido el límite económico y el período hasta el que deberá llegar la
explotación a rajo abierto, se deberá verificar que el inicio de la producción
subterránea coincida con el término de la producción del rajo, permitiendo la
continuidad de la alimentación a planta. Esta verificación se debe realizar
confeccionando un plan de implementación de la mina subterránea, el cual debe incluir
todas las actividades necesarias para poner en producción la mina subterránea.

Para asegurar que en el período de la transición se mantenga la continuidad de la


alimentación a planta, debe confeccionarse un plan minero detallado que considere el
Ramp up de crecimiento de la producción subterránea y una disminución gradual de la
producción del rajo.

Finalmente, se deberá revisar las interferencias operacionales que puedan generarse


entre los desarrollos, preparaciones y subsidencia de la mina subterránea con la
explotación de las últimas fases del rajo.

DESARROLLO DE LA METODOLOGIA

De acuerdo a la metodología propuesta, para llevar a cabo la transición desde una


explotación a rajo abierto (MRA) a una subterránea (MS), se deben realizar las
siguientes actividades de planificación:

 |

Con este análisis se establece el límite final de la explotación a rajo abierto,


determinando el aporte al VAN de cada fase, con lo cual se define la última
fase explotable económicamente y con ella, el nivel o profundidad hasta donde
debe llegar la explotación del rajo. Con este análisis, se obtiene además el
último período de explotación, con el cual se determina a su vez, el período en
que la explotación subterránea deberá iniciar su producción.

En gráfico adjunto, se muestra ejemplo de análisis marginal de fases.


En el gráfico se aprecia que el valor presente del rajo al considerar como límite
final la geometría de la fase F8, genera una disminución del valor del negocio.
Por lo tanto, el límite final del rajo sería el generado por la fase F7, con el cual
se obtiene el mayor valor presente.

 Diseño preliminar de la explotación subterránea

El proyecto de explotación subterránea debe incluir una zona de mineral


considerada en las últimas fases del rajo y que compita con una extracción
subterránea. En esta zona, si el método es el Block Caving, el diseño de la
mina deberá considerar un nivel de transporte para un primer panel, definido en
base al número de paneles globales que pueda tener la mina subterránea. La
altura de columna debiera coincidir con el piso de la fase determinada como
óptima para la explotación del rajo. Con el diseño del proyecto se deben hacer
las siguientes actividades:

o Confeccionar Plan de producción considerando ritmo de producción de


la MRA, en caso de ser mayor, se deberá estimar inversiones
requeridas en planta de proceso por aumento de capacidad.

o Determinar Plan de desarrollos, preparaciones e infraestructura mina


para servicios.

o Determinación de Capex, Opex y VAN de la explotación subterránea y


VAN Total de ambas explotaciones.

En gráfico adjunto, se muestra esquemáticamente la MS considerando como


techo para las alturas de columna las distintas fases de la MRA.
 Determinación de límite económico y período de transición

Una vez determinado el VAN Total MRA + MS, se analiza la fase anterior del
rajo y se incrementa las reservas subterráneas aumentando altura de columnas
hasta el piso de la fase anterior y se vuelve a calcular nuevo VAN para la MS y
nuevo VAN Total, hasta obtener un valor máximo.

En el gráfico siguiente, se muestra que el mayor valor del VAN Total, se obtiene
explotando la MRA hasta la fase F6, por lo tanto, esta fase define el límite
económico y el período hasta cuando debería durar la explotación a rajo
abierto.
 Plan de ejecución e implementación de la mina subterránea

Este plan debe considerar todas las actividades e hitos que deben realizarse
para poner en producción la mina subterránea en el mismo período que termine
la producción del rajo. En general este plan contempla lo siguiente:

o Descripción del Proyecto.

o Estrategia de Ejecución: Reconocimientos, Estudios de prefactibilidad,


Factibilidad, DIA, Obras tempranas,

o Estrategia de Contratos.

o Principales Proyectos en Ejecución.

o Organización para etapa de ejecución.

o Programa Maestro. Con este plan se debe verificar la factibilidad de


coincidencia de término de producción del rajo definida según el límite
económico con el inicio de producción subterránea. En la figura siguiente se
muestra un programa típico.
En caso de no cumplirse, con las fechas de término de la producción de
MRA con el inicio de la producción de MS, se debe generar planes
alternativos tipo Fast Track u otras opciones que permitan disminuir
pérdidas de VAN por enviar menor cantidad de mineral a planta, con
menores leyes o con mayores costos.

o Confección de plan minero de detalles con Ramp Up, del período de


transición, tanto para el rajo, como para la mina subterránea.

El proceso descrito para la determinación del límite económico puede esquematizarse


en un diagrama como el que se indica a continuación:
 Planes alternativos y Análisis de interferencias

Las principales interferencias pueden ocurrir en la construcción de labores que


puedan estar cercanas al rajo.
COMENTARIOS

Tan importante como determinar el límite económico entre ambas explotaciones, es


verificar con el plan de ejecución, la factibilidad de iniciar la producción de la
mina subterránea en el período que termina la vida óptima del rajo, El no realizar
a tiempo la transición puede generar pérdidas de VAN por:

 Pérdidas en la producción de finos si no se cuenta con minerales que puedan


reemplazar en cantidad y calidad a los comprometidos con la mina
subterránea.

 Por mayores costos de producción al tener que continuar con la producción del
rajo con fases menos rentables.

El período de Ramp up de la producción subterránea debe coincidir con el


decrecimiento de la producción del rajo, manteniendo copada la capacidad de
alimentación de la planta y la producción de finos de mineral.

Dependiendo de la complejidad de las operaciones que deban enfrentar la transición,


puede ser recomendable abordarla como un proyecto especial cuya misión sea en lo
principal:

 Asegurar la producción en dicho período, generando planes alternativos o de


contingencia.

 Coordinar el cierre de la MRA y la apertura de la MS, generando los planes de


reconversión del personal, desarme de infraestructuras y otros.

 Estudiar y resolver posibles interferencias

 Actualizar la determinación del límite económico para la transición y el plan de


ejecución de la MS y su implementación durante las etapas de ingeniería de la
MS.

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