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SUB LEVEL CAVING

En que consiste y como se aplica:

En el método Sub Level Caving e desarrollan galerías paralelas separadas generalmente de 9 a 15


metros en la horizontal, conocidas como galerías de producción. Los subniveles se ubican a través
del cuerpo mineralizado en intervalos verticales que varían, en la mayoría de los casos entre 8 a 13
metros. Se aplica generalmente en cuerpos sub-verticales como vetas, brechas y diques. También
puede ser aplicado en cuerpos horizontales o sub-horizontales que sean de gran potencia.

Operación del método:

La operación consiste básicamente en la perforación de tiros en abanico desde los subniveles hacia
arriba, atravesando el pilar superior, la posterior tronadura de las perforaciones, el carguío y
transporte secundario del mineral tronado hasta los piques de traspaso y su posterior transporte,
desde sus buzones de descarga del nivel de transporte principal hacia su lugar de destino.

Al comienzo de la explotación, se debe producir el


hundimiento desde el nivel superior, este se
consigue generando un área de radio hidráulico
superior al que resiste la roca o induciendo el
hundimiento por medio de explosivos. Para
conseguir un radio hidráulico adecuado, se puede
construir el subnivel superior similar al método de
cámaras y pilares (Room And Pillar) y
posteriormente extraer los pilares.
Al producirse la extracción en los frentes de las galerías de producción, se produce el
escurrimiento del mineral y del material quebrado; este escurrimiento se comporta según lo que
se conoce como flujo de material grueso. La extracción desde un frente de galería de producción,
llamado también punto de extracción, continua hasta que ingrese estéril en una cantidad tal que
la ley extraída ya no es económica, en ese momento, se trona la corrida de abanico contigua y se
repite el proceso.

Diseño del Sub Level Caving (Principio del flujo de gravitación):

De acuerdo al principio de flujo gravitacional, la extracción del material quebrado por un punto,
genera sobre él, un volumen en movimiento en forma de elipsoide. Este elipsoide de altura “h” y
de ancho “w”, crece en dimensiones a medida que la extracción aumenta, manteniendo una
relación de excentricidad prácticamente constante.
Parámetros geométricos de los elipsoides en movimiento:

 Elipsoide de esponjamiento o movimiento es el elipsoide que marca el límite entre roca in-
situ y quebrada.
 Elipsoide de extracción es aquel que representa la extracción de material en un tiempo
determinado.
 A mayor movilidad de partículas menor es la excentricidad del elipsoide.

Orepass: Traspaso de mineral.

Haulage level: Nivel de acarreo (transporte).

Crusher: Trituradora.

Hoisting shaft: Eje de elevación.


Ventajas:

 Alta capacidad productiva.


 El método puede ser aplicado en roca “de muy competente a moderadamente
competente”.
 Desarrollo, tronadura y manejo de mineral se realizan en niveles distintos, con escasa
interferencia, entregando independencia por parte de las operaciones unitarias.
 Intensiva utilización de equipos mecanizados de alta productividad, permitiendo
reducciones de costos operativos.
 Método seguro ya que las dimensiones de la galería de producción son lo más 5 metros de
ancho y 4 metros de altura.
 Tiene un costo de producción relativamente bajo.
 Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos.
 Al no quedar pilares sin explotar, la recuperación puede ser alta.
 Las galerías se distribuyen según una configuración uniforme.

Desventajas:

 Alta dilución, por lo menos un 25%.


 La perforación y voladura debe estar muy bien controlada, para poder obtener adecuados
fragmentos de mineral que permitan el flujo gravimétrico.
 Existen perdidas de mineral; al llegar al punto límite de extracción, el mineral altamente
diluido remanente se pierde, además se pueden generar zonas pasivas, es decir, sin
escurrimiento, lo que implica perdidas.
 Alto costo de desarrollo (subniveles, rampas, chimeneas y ore passess).
 Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destrucción de la superficie,
además, las labores permanentes como chimeneas de ventilación y rampas deben
ubicarse fuera del cono de subsidencia requiriéndose mayor desarrollo.
 Se deben determinar muy bien los parámetros del flujo gravimétrico.
Equipos utilizados en Sub Level Caving:

JUMBO

Las operaciones de Sub Level Caving implican un alto grado de mecanización. Debido a la
naturaleza del método, cada tipo de equipo es generalmente aislado en un nivel específico de la
mina. El desarrollo lateral se completa con Taladros – Jumbos para perforar.

LHD

La producción se realiza mediante el uso de LHD’s que transportan el mineral a un punto situado
donde se encuentra el mineral de extracción.
TREN DE CARGA

El mineral se descarga en el nivel de transporte principal, extrayéndose de rampas en la parte


inferior, siendo transportado por ferrocarril a la estación principal de trituración situado cerca.

El mineral se tritura, se carga en contenedores y se envía a la superficie para su procesamiento.

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