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Suplemento especial de la revista El Centinela*

. piloto de una aerolínea se relaja en la cabina de su Boeing 747 que


vuela sobre el Atlántico rumbo al aeropuerto I leathrow de Londres.
Pero en ese momento su mente no está en el vuelo, lístá lijo en la
bella jefa de azafatas por quien siente una poderosa al raedón física.
De repente siente una imperiosa necesidad de verla. Ahora
mismo.
Deja a su primer oficial a cargo de la nave, y sale de la cabina. Pero lo
que encuentra es lo último que había esperado encontrar. Ella se aterra de él,
le araña los brazos y hunde la cara en su pecho. Llora asustada, aterrorizada.
“¡Los pasajeros están desapareciendo!” “¡Sencillamente se esfuman!”
El piloto no lo cree, pero una rápida mirada lo convence de que es
cierto.
Las personas están gritando, saltando en sus asientos, tratando de encon­
trar a sus amigos y a sus seres amados.
Él sabe lo que ha ocurrido: El rapto.
¡Y ha sido dejado atrás!
Lo que acaba usted de leer es un resumen de la escena inicial de una
novela cristiana que ahora se ha convertido en película. Tanto la película
como el libro se titulan Dejado atrás. Y ambas han estado haciendo olas

2 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


últimamente en círculos cristianos conservadores de la última mitad
conservadores.1 del siglo veinte.
El piloto sabe lo que ocurrió Si bien nosotros, en EL CEN­
porque su esposa cristiana le había TINELA®, respetamos a las per­
estado hablando acerca del rapto, sonas de todas las denominaciones,
instándole a ponerse en paz con no estamos de acuerdo con la
Dios. Ahora está aterrorizado teoría del rapto. El claro mensaje
— ¡especialmente cuando llega a su de la Biblia es que Jesús regresará
casa y encuentra que su esposa y su por su pueblo una vez, no dos.
hijo también han desaparecido! Hablando de su segunda venida,
El piloto llama a la iglesia de Jesús dice:
su esposa, sólo para encontrar que “Entonces aparecerá la señal
el pastor y la mayoría de los miem­ del Hijo del Hombre en el cielo;
bros también han desaparecido. entonces lamentarán todas las
Sin embargo, un consternado tribus de la tierra, y verán al Hijo
miembro de la iglesia que descubre del Hombre viniendo sobre las
que él mismo también ha sido
dejado atrás, le presta un vídeo
que el pastor grabó antes de su
«
partida .
• 1 »

El piloto introduce la cinta


en su vídeocasetera y observa
mientras el pastor explica lo que
ha ocurrido. Entonces el pastor
dice: “No importa, en este
PHOTO: JOHN BAKER; ILLUSTRATION: NATHAN GREENE

momento, por qué está usted nubes del cielo, con poder y gran
todavía en la tierra... Lo que gloria. Y enviará a sus ángeles con
importa es que usted tiene otra gran voz de trompeta y juntarán a
oportunidad. No la deje pasar”.2 sus escogidos, de los cuatro vientos,
desde un extremo del cielo hasta el
LA TEORÍA DEL RAPTO otro” (S. Mateo 24:30, 31).
La historia está basada en la Estos dos versículos describen
teoría de que la iglesia cristiana la venida de Jesús en las nubes “con
será “arrebatada” (sacada del poder y gran gloria”. Su aparición
mundo) y llevada al cielo, siete en ese momento será visible para el
años antes de la segunda venida de mundo entero, incluyendo a los
Cristo. Esta teoría se volvió muy impíos, porque “todas las naciones”
popular en los círculos cristianos lo verán, y los impíos se “lamen-

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 3


taran”. Su venida será audible tam­ Desde el principio hasta el
bién: Vendrá con un fuerte sonido final en Dejado atrás, no hay una
de trompeta. Este es el momento sola palabra acerca de la voz de
cuando el pueblo de Dios de todo mando de Dios, la voz de arcángel
el mundo será reunido para vivir o la trompeta de Dios. Y no hay
con Jesús. No hay ninguna posibili­ una sola palabra acerca de nubes
dad que esto sea otra cosa que la en el cielo. La gente que ha sido
segunda venida. raptada simplemente desaparece.
No se supone que el rapto sea Jesús dijo que los impíos
visible o audible. Sin embargo, un estarán desesperados durante su
pasaje en 1 de Tesalonicenses que se segunda venida, lo cual significa que
dice que se aplica al rapto es seme­ estarán conscientes de lo que está
jante en varios importantes aspectos pasando. Pero en Dejado atrás, la
a la descripción, citada arriba, que gente está totalmente ignorante de
Jesús dio de su segunda venida: su venida hasta que todo ha pasado.
“Por lo cual os decimos esto en
palabra del Señor: que nosotros que ¿UNA SEGUNDA
vivimos, que habremos quedado OPORTUNIDAD?
hasta la venida del Señor, no pre­ Sin embargo, lo que más per­
cederemos a los que durmieron. turba en Dejado Atrás es la idea de
Porque el Señor mismo con voz de que habrá una segunda oportu­
mando, con voz de arcángel, y con nidad para la salvación. No hay una
trompeta de Dios, descenderá del sola palabra en ninguna parte de la
cielo; y los muertos en Cristo Biblia con respecto a que alguien
resucitarán primero. Luego nosotros tenga una segunda oportunidad.
los que vivimos, los que hayamos Este punto quizá se ilustra
quedado, seremos arrebatados jun­ mejor en varias parábolas de Jesús
tamente con ellos en las nubes para acerca del fin del mundo. En la
recibir al Señor en el aire, y así parábola del trigo y la cizaña, los
estaremos siempre con el Señor” trabajadores preguntan al dueño
(1 Tesalonicenses 4:15-17). del campo si quiere que arranquen
Para un evento que supuesta­ la cizaña. El dueño del sembrado
mente no es ni visible ni audible, les dice que permitan que el trigo y
el que describe San Pablo en la la cizaña crezcan juntos hasta la
primera carta a los Tesalonicenses siega, no sea que al arrancar la
es muy ruidoso: “con voz de cizaña, arranquen también el trigo.
mando”, “con voz de arcángel”, y Jesús explicó que “la siega es el
“con trompeta de Dios”. fin del [mundo]” (S. Mateo 13:39),

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cuando los ángeles “[arrancarán] de
su reino... a todos los que hacen
tropiezo” (vers. 40). No se dice una
sola palabra acerca de una segunda
oportunidad para aquellos que
perdieron la primera.
En otra parábola, los 1. La Biblia nunca menciona un
pescadores recogen los peces rapto secreto. La Biblia habla con fre­
buenos en una canasta y echan cuencia acerca del retorno de Jesús,
fuera todos los malos. Jesús com­ pero nunca habla de una venida
durante la cual los santos desaparecen,
paró esto con el fin del mundo dejando detrás a los impíos vivos.
cuando “saldrán los ángeles, y 2. La idea de un rapto secreto
apartarán a los malos de entre los no se desarrolló sino hasta mediados
justos” (S. Mateo 13:47-50). No se del siglo XIX. La idea de que Jesús
dice una sola palabra acerca de una volvería secretamente fue desconocida
antes del siglo XIX. Surgió de un sis­
segunda oportunidad para aquellos tema teológico conocido como dispen-
que perdieron la primera. sacionalismo, que lo propuso como la
Y la parábola de las ovejas y única forma de resolver los problemas
los cabritos indica que Jesús planteados por una interpretación
“apartará los unos de los otros, intensamente literal de las profecías del
tiempo del fin de la Biblia.
como aparta el pastor las ovejas de 3. Muchos cristianos sinceros,
los cabritos” (S. Mateo 25:32). No nacidos de nuevo, no creen en el
se dice una sola palabra acerca de rapto secreto. Algunas veces se da la
una segunda oportunidad para impresión en ciertas publicaciones y
aquellos que perdieron la primera. en ciertos círculos, que todos los cris­
tianos serios, conservadores, bíblicos,
Consideramos que la teoría de nacidos de nuevo, creen en el rapto
la segunda oportunidad es suma­ secreto. Pero hay muchos de ellos,
mente peligrosa, porque sugiere tanto laicos como eruditos, que no
que si las personas pierden el creen que el rapto secreto sea una
rapto, todavía tendrán una oportu­ enseñanza bíblica.
Jesús comparó su segunda veni­
nidad para salvarse entre ese da con la cosecha. Apocalipsis 1:7
momento y la segunda venida. dice que él vendrá en las nubes de los
Esta teoría tienta a la gente a vivir cielos y “todo ojo le verá”.
como le plazca hasta que venga la
segunda oportunidad. O
Pero si no hay una segunda para ponerse en paz con Dios, des­
oportunidad, entonces aquellos que cubrirán que esperaron demasiado
no aprovecharon la oportunidad —y se encontrarán entre aquellos

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de quienes Jesús dijo que “se (1) Si bien el libro Left Behind
lamentarán” en su segunda venida. [Dejado atrás] fue publicado hace
¡No quisiéramos que esto le varios años, el interés en él resurgió
ocurriera a nadie! Es por eso que le como resultado de la exhibición
reciente de la película y la publicidad
instamos a pensar cuidadosamente asociada con ella.
en la teología que está detrás del (2) Tim LaHaye y jerry B. Jenkins, Left
libro y la película Left Behind Behind“ (Wheaton, 111.: Tyndale House
(Dejado atrás). Publishers, 1995), 214.
(Marvin Moore es director de Signs o f the Times9)

I

RAZONES POR LAS CUALES ES IMPORTANTE LO
QUE USTED CREE ACERCA DEL RAPTO.
mm 1. Jesús nos advirtió que habría engaños acerca de la forma de su venida.
I “Entonces si alguno os dijere : Mirad, aquí está el Cristo, o mirad, allí está,
no lo creáis. Porque se levantarán falsos Cristos, y falsos profetas, y harán
grandes señales y prodigios, de tal manera que engañarán, si fuere posible, aun a los
escogidos” (S. Mateo 24:23, 24).
Si estas ideas falsas acerca de la segunda venida son tan sutiles que hasta el
pueblo de Dios podría ser engañado, entonces es una buena idea que todos sepamos
lo más posible acerca de la venida de Jesús para que no seamos engañados.
2. La Biblia nos insta a estudiar las profecías, que tienen su clímax en la
segunda venida de Jesús. “Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras de
esta profecía, y guardan las cosas en ella escritas; porque el tiempo está cerca”
(Apocalipsis 1:3).
El Apocalipsis tiene mucho que decir acerca del retorno de Jesús, como tam­
bién Daniel, donde se llama a Jesús Hijo de Hombre. Jesús recomendó específica­
mente que estudiáramos el libro de Daniel (véase S. Mateo 24:15).
3. El retorno de Jesús — porque él viene— ciertamente ocurrirá pronto. “El
que da testimonio de estas cosas dice: Ciertamente vengo en breve. Amén; sí, ven,
Señor Jesús” (Apocalipsis 22:20). El tiempo no puede durar mucho más. Las pro­
fecías, como las de San Mateo 24 y 2 de Timoteo 3:1-5 se están cumpliendo hora
tras hora. Muchas personas, de veintenas de sistemas de creencias, religiosas y no
religiosas, concuerdan en que el fin debe estar cerca.
4. Jesús nunca enseñó que alguien tendría una segunda oportunidad para
salvarse después de su venida. Aquellos “y las que estaban preparadas entraron con
él a las bodas; y se cerró la puerta. Después vinieron también las otras vírgenes,
diciendo: ¡Señor, Señor, ábrenos! Mas él, respondiendo, dijo: De cierto os digo, que
no os conozco. Velad, pues, porque no sabéis el día ni la hora en que el Hijo del
Hombre ha de venir” (S. Mateo 25:10-13).
La Biblia enseña consistentemente que una persona debe decidir a favor o en
contra de la salvación antes de la segunda venida de Jesús. No habrá segunda opor­
tunidad después que la puerta se cierre.
APTO
SECRETO
egún algunos creyentes, muy pronto el mundo se verá sacudi­
do por eventos inauditos. Súbitamente, sin advertencia previa,
un grupo considerable de personas desaparecerá físicamente y
| J será llevado al cielo, mientras que el resto de los seres huma­
nos quedarán consternados y más dispuestos entonces a aceptar una nueva
invitación de Dios a prepararse para una venida visible de Jesús y el juicio
final. No es difícil imaginarse que la súbita ausencia de pilotos, conducto­
res, médicos y funcionarios, crea un cuadro sumamente dramático.
Este es el concepto del rapto secreto, un intento de explicar cómo
sucede la traslación de la iglesia cristiana al cielo. ¿Será cierto tal escenario?
¿O habrá razones bíblicas para descartarlo?

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¿EN QUÉ CONSISTE? ¿QUÉ DICE LA BIBLIA?
Esta doctrina enseña que la ¿Qué validez bíblica denen estas
traslación de los hijos al cielo (el ideas? Para comenzar, la creencia de que
“rapto”) sería en forma invisible o Dios tiene dos pueblos en la tierra—
en secreto, tendría lugar antes o a sobre la cual descansa la doctrina del
la mitad de la gran tribulación de “rapto secreto”— no tiene ningún
los últimos días y que la segunda apoyo bíblico.
venida de Cristo ocurrirá después Según el Nuevo Testamento, Dios
de la tribulación o varios años des­ tiene tan sólo un pueblo en la
pués del “rapto”. El “rapto secreto” tierra. Así lo afirmó San Pablo a
y la segunda venida de Cristo son, los cristianos de Efeso que tanto
para ellos, dos eventos distintos. El judíos como gentiles han “sido
primero tendrá lugar antes o a la hechos cercanos por la sangre de
mitad de la tribulación y el segun­ Cristo. Porque él es nuestra paz,
do después. que de ambos pueblos hizo uno,
Un punto básico de la doctri­ derribando la pared intermedia de
na del “rapto secreto” es la creencia separación” (Efesios 2:11-14; cf.
de que Dios tiene dos pueblos en Gálatas 3:27-29; 1 S. Pedro 2:9,
la tierra y que cada uno de esos 10). Por lo tanto, desde el punto
puede alcanzar la salvación a través de vista de los apóstoles, la idea de
i- de distintos métodos o programas. que Dios tiene dos pueblos en la
| Uno de esos dos pueblos es el pue- tierra (uno el pueblo judío y el
| blo judío que quedará en la tierra y otro la iglesia cristiana) no tiene
sufrirá la gran tribulación. El otro ningún apoyo.
a pueblo es la iglesia cristiana que Por otro lado, fue el mismo
será raptada en secreto antes o a Señor Jesús quien prometió a sus
más tardar a la mitad de la gran discípulos: “Vendré otra vez, y os
¡ tribulación. tomaré conmigo, para que donde

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rr n el pasaje
JLI más
ruidoso de la
Biblia,
1 Tesalonicenses
4:15-17 describe
la voz del arcán­
gel, voz de
mando, y el clarín
de la trompeta de
Dios. Se trata de
un evento de alto
volumen.

yo estoy, vosotros también estéis” ron. Porque el Señor mismo con,


(S. Juan 14:3 Versión Reina- voz de mando, con voz de arcán­
Valera 1977). Así que la segunda gel, y con trompeta de Dios, des­
venida del Señor Jesús tiene como cenderá del cielo y los muertos en
uno de sus propósitos trasladar a Cristo resucitarán primero. Luego
su pueblo de esta tierra al cielo. nosotros los que vivimos, los que
Por lo tanto, el traslado de su hayamos quedado, seremos arre­
pueblo no puede ser antes de su batados juntamente con ellos en
segunda venida. San Pablo, en su las nubes para recibir al Señor en
carta a la iglesia de Tesalónica, el aire, y así estaremos siempre
también presentó el evento de la con el Señor” (1 Tesalonicenses
segunda venida del Señor Jesús en 4:15-17).
PHOTO: JOAN WALTER / ED GUTHERO

conexión con el traslado de la En el Nuevo Testamento, la


iglesia cristiana. El escribió: segunda venida de Cristo y la tras­
“Por lo cual os decimos esto en lación del pueblo de Dios son dos
palabra del Señor: que nosotros eventos simultáneos. Por lo tanto,
que vivimos, que habremos que­ se puede concluir que la doctrina
dado hasta la venida del Señor, no del “rapto secreto” contradice las
precederemos a los que durmie­ enseñanzas bíblicas.

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 9


Cuatro Razones Pasa
Rechazar La Idea
De Un RAPTO SECRETO
Un estudio cuidadoso de las sará la destrucción del anticristo.
Escrituras sugiere al menos cuatro 2. El Nuevo Testamento no
razones mayores para rechazar una contiene ningún indicio de un
venida de Jesús en dos etapas: rapto invisible e instantáneo de
1. El vocabulario de la la iglesia. De hecho, 1
segunda venida no apoya tal posi­ Tesalonicenses 4:15-17 sugiere todo
ción. Los que enseñan el rapto ase- lo contrario. El clamor, la trompeta
y la gran reunión de

J esús habló de la
W redimidos vivos y resuci­
gran tribulación tados difícilmente
que precederá su sugiere un evento
venida, y prometió secreto e invisible.
que por el bien de 3. Los pasajes

los escogidos, esos sobre la tribulación no


apoyan un rapto previo
a la tribulación. En su
discurso del Monte de los
Olivos, Jesús habló de la
guran que cuando San Pablo escri­ gran tribulación que precederá a su
bió 1 Tesalonicenses 4:15, utilizó la venida y prometió que “por causa de
palabra parusía, “venida”, para des­ los escogidos, aquellos días serán
cribir el rapto secreto. Pero en acortados” (S. Mateo 24:22). El
1 Tesalonicenses 3:13, él empleó la paralelismo entre S. Mateo 24:30,
ILLUSTRATIONS: LARS JUSTINEN

misma palabra para describir “la 31 y 1 Tesalonicenses 4:16, 17,


venida de nuestro Señor Jesucristo indica claramente que se trata del
con todos sus santos”. Nuevamente, mismo evento. Jesús no prometió un
en 2 Tesalonicenses 2:8, San Pablo rapto secreto antes de la tribulación,
empleó el término parusía para refe­ sino que nos daría protección en
rirse a la venida de Cristo que cau­ medio de ella (ver S. Juan 17:15).

10 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


4. Tanto San Pablo como el La enseñanza popular de una
libro de Apocalipsis niegan la venida secreta de Jesús para raptar a
noción de un rapto secreto. la iglesia antes de la tribulación final
Apocalipsis 7:14 describe una mul­ carece de apoyo bíblico y crearía un
titud como los que han “salido de la trato preferencial de la iglesia al qui­
gran tribulación, y han lavado sus tarla de la tierra mientras los judíos
ropas... en la sangre del Cordero”. conversos sufren la tribulación final.
Los capítulos 4 al 9 de Apocalipsis La Escritura enseña que la segunda
describen la persecución que recibe venida de Cristo es un solo evento
la iglesia. Se presenta a un ángel que que ocurre después de la gran tribu­
sella a los escogidos en la frente para lación y será experimentado por los
que sean protegidos cuando la ira creyentes de todos los tiempos y
de Dios caiga sobre los impeniten­ todas las razas. (Ver Apocalipsis
tes (Apocalipsis 7:3; 9:4). 14:6.)

De Dónde Viene El
RAPTO
SECRETO
cielos. Entre un gran número de
cristianos se usa la expresión “rapto
secreto” para referirse a la forma en
que la iglesia será trasladada de este
mundo al celestial.
La palabra rapto nos viene del
La unión visible y permanente latín rapio, y significa “apoderarse
de Cristo con su iglesia es uno de de”, “arrebatar”. El vocablo latino
los más profundos anhelos de parece estar relacionado etimológi­
cada creyente. La iglesia, a través camente con el griego harpázo.
de los siglos, ha añorado la feliz Entre sus diferentes usos en el
realización de ese inefable momen­ Nuevo Testamento, harpázo desig­
to. Tal unión significa que la iglesia na la obra del Espíritu al trasladar
será removida de la esfera de peca­ a una persona en forma sobrenatu­
do y corrupción de este mundo ral de un lugar a otro (Hechos
para ser llevada por Cristo a los 8:39; 2 Corintios 12:2-4). San
A N G E L M. R O D R Í G U E Z

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 11


Pablo usa ese mismo verbo para tes ingleses un interés marcado por
referirse a la forma en que el pue­ una mejor comprensión de las
blo de Dios se unirá con el Señor: Escrituras, particularmente en lo
“Seremos arrebatados” (1 que a las profecías concernía. Uno
Tesalonicenses 4:17). En un de los principales líderes de ese
momento específico, los santos movimiento fue el ministro angli­
serán “arrebatados” de la tierra para cano John Nelson Darby (1800-
encontrarse con el Señor. 1882). Desilusionado con la iglesia
En la definición e interpreta­ anglicana, Darby se unió a grupos
ción de esta creencia han surgido de hermanos que se reunían priva­
dos áreas de desacuerdo entre algu­ damente a estudiar la Biblia.
nos creyentes. La primera está rela­ Como resultado de sus estu­
cionada con la identificación del dios de la Biblia, Darby introdujo
momento en que la unión se reali­ en el protestantismo el dispensa-
za. ¿Es la iglesia trasladada antes de cionalismo. De acuerdo a él la his­
la segunda venida de Cristo o coin­ toria puede dividirse en eras o dis­
cide el traslado con la venida? El pensaciones. Cada dispensación
segundo motivo de desacuerdo consiste en una forma distinta en
tiene que ver con la forma del que Dios salva al hombre. Las dis­
rapto. ¿Es este un evento secreto en pensaciones más importantes son
el cual la aparición de Cristo no es la de la ley (la judía) y la de la gra­
visible o es un evento que puede cia (la iglesia).
ser observado por todo el mundo? Darby fue el primero en ense­
ñar que la venida de Cristo consis­
Origen de la enseñanza del rapto tía de dos etapas separadas entre sí
secreto por un período de tiempo.
Tradicionalmente los cristia­ Durante la primera etapa sucedería
nos han entendido que la trasla­ el rapto secreto de la iglesia, antes
ción de la iglesia ocurre en el de la gran tribulación. Con ese
momento de la segunda venida de evento concluiría la dispensación
Cristo y que por lo tanto no es un de la iglesia. De hecho, él pensaba
evento secreto. La historia de la que la dispensación de la iglesia era
teoría del rapto secreto de la iglesia en realidad un paréntesis dentro de
indica que ésta se introdujo en el la dispensación judía. Una vez que
pensamiento cristiano durante el el rapto aconteciese, la dispensa­
siglo XIX. ción judía sería restablecida.
A mediados del siglo XIX Después de la gran tribulación
hubo entre un grupo de protestan­ ocurriría la segunda etapa de la

12 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


segunda venida de Cristo. za del rapto secreto fue necesario
Entonces él vendría en forma visi­ preguntarse, ¿cómo se puede decir
ble a establecer su reino mesiánico. que la venida de Cristo es inmi­
John Darby visitó Estados nente y, a la misma vez, que será
Unidos varias veces. Sus ideas precedida por la gran tribulación?
influyeron significativamente sobre Además, si la gran tribulación ocu­
los protestantes evangélicos. Sus rre antes de la venida de Cristo,
enseñanzas fueron popularizadas ¿en qué forma se puede decir que
por medio de la Biblia de C. I. la iglesia no pasará por ella?
Scofield. Las notas aclaratorias que Es en la búsqueda de la solu­
se le añadieron a esa Biblia ense­ ción a esos interrogantes, y otros
ñan el dispensacionalismo y el semejantes, que surge la teoría del
rapto de la iglesia. Hace pocos rapto secreto de la iglesia. La
años el rapto recibió un nuevo segunda venida se define como
impulso por medio del libro de consistiendo de dos etapas, una
Hal Lindsey, titulado en inglés The invisible y la otra visible. Entre
Late Great Planet Earth, y que ha ambas etapas hay un período de
sido traducido al español. unos siete años. La venida invisible
Resumen de la enseñanza del de Cristo tiene como propósito
rapto secreto de la iglesia remover la iglesia del mundo. Esto
Los más claros exponentes sucede a través del rapto. En esa
modernos de la enseñanza del ocasión los santos son resucitados
rapto secreto de la iglesia son John en forma incorruptible y, unidos a
E Walvoord y Paul D. Feinberg. los vivos transformados, son lleva­
La doctrina parte de dos enseñan­ dos por Cristo al cielo (S. Juan
zas neotestamentarias interpretadas 14:1-4).
en forma peculiar. La primera esta­
blece que la venida de Cristo es FUNDAMENTOS
inminente. Es decir, la venida no Los que creen en el rapto
está precedida por señal alguna y, secreto fundamentan su convicción
por lo tanto, puede acontecer en en una distinción radical entre el
cualquier momento en forma ines­ Israel nacional y la iglesia. Israel
perada. La segunda establece que designa para ellos los descendientes
antes de la segunda venida habrá literales de Abrahán. La iglesia está
una gran tribulación, pero la iglesia compuesta únicamente por gentiles
no pasará por ella (Apocalipsis que aceptaron el Evangelio del
3:10). Señor Jesucristo. Esta enseñanza no
En el desarrollo de la enseñan- tiene el apoyo de las Escrituras.

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 13


Veamos: servar un remanente de Israel
a. Israel en el Antiguo (Amos 3:12; 5:15). Este estaría
Testamento. compuesto de un grupo de israeli­
• Israel designa a una tas que permanecería fiel al Señor.
nación o grupo étnico. El vocablo El remanente se define exclusiva­
se utiliza para referirse a la unión mente en términos religiosos. Es
de las doce tribus que descendie­ decir, no todos los descendientes
ron de los doce hijos de Jacob de Abrahán forman parte del
(Génesis 34:7). También se usa remanente. De ahí que se le llame
para designar las diez tribus que un “remanente santo” (Isaías 4:3).
formaron el reino del norte (1 Ellos han puesto su confianza
Reyes 11:37). Cuando el reino del absoluta en Dios (Isaías 10:20).
norte fue destruido por los asirios En este nuevo Israel, consti­
en el 722 a.C., el nombre Israel tuido por el remanente, participa­
fue aplicado a Judá por los profetas rían los gentiles. Ellos también se
(Miqueas 3:1). unirían a Dios en fe y obediencia
• Israel designa una comu­ (Isaías 65:1-5) y tendrían pleno
nidad religiosa. Este es el uso más derecho a la adoración en el tem­
importante de ese nombre. La pri­ plo (Isaías 56:6-7).
mera vez que el nombre Israel se b. Israel en el Nuevo
usa en la Biblia se lo aplica a Jacob Testamento. De acuerdo al Nuevo
que experimentó un cambio de Testamento las promesas que Dios
carácter (Génesis 32:27-28). El le hiciera a Israel se han cumplido
nombre expresa una nueva relación o se están cumpliendo plenamente
entre Dios y Jacob. Israel llega a en Cristo y en su iglesia. El nuevo
ser, pues, el nombre que designa al Israel ha sido creado. Este nuevo
pueblo que adora a Jehová (Éxodo pueblo de Dios tiene varias impor­
4:22). Este es, de hecho, el pueblo tantes características.
especial de Dios (Éxodo 19:4-6) y • Está formado por un
permanecerá como tal si es leal al remanente del Israel étnico. Los
pacto (Éxodo 20-34; judíos que vieron en Jesús al
Deuteronomio 27:9-10). Mesías de Dios son parte del
• Israel designa al remanen­ nuevo Israel. San Pablo establece
te fiel. Israel cesó de existir como en Romanos 11:5 que “también
nación con la destrucción de aun en este tiempo ha quedado un
Jerusalén en el 586 a.C. Sin remanente escogido por gracia”. Se
embargo, los profetas habían esta­ refiere a un remanente israelita.
do anunciando que Dios iba a pre­ Este grupo de judíos ha sido elegi­

14 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


escucharon lo sucedido
exclamaron: “¡De manera
que también a los gentiles
ha dado Dios arrepenti­
miento para vida!”
(Hechos 11:18). Así vino
a la existencia el nuevo
Israel. Ahora los gentiles
también pueden formar
parte del pueblo de Dios.
Las fronteras del mundo
gentil fueron abiertas para
la evangelización. Dios
do para formar parte del nuevo escogió especialmente a San Pablo
pueblo de Dios no en base a la ley para realizar la misión a los genti­
sino a la gracia divina. Lo que les (Hechos 9:15-, 13:2-3).
define ahora quién es parte del A la vista de Dios la raza
pueblo de Dios es la fe en Cristo. humana es una gran masa de peca­
• Está formado por conver­ dores en la cual las distinciones
sos judíos. En los inicios de la étnicas no juegan papel alguno:
iglesia los apóstoles creían que el “Porque no hay diferencia; por
pueblo de Dios estaba formado cuanto todos pecaron, y están des­
por judíos convertidos al cristianis­ tituidos de la gloria de Dios”
mo. Dios reveló lo limitado que (Romanos 3:22, 23). El mundo
era este concepto del nuevo Israel entero, añade San Pablo, está “bajo
por medio de una visión que le dio el juicio de Dios” (Romanos 3:19).
a San Pedro (Hechos 10-11). Se le • Heredero de las promesas
dice: “Lo que Dios limpió, no lo hechas al Israel natural. En el anti­
llames tú común” (Hechos 10:15). guo Israel se heredaba en base a la
San Pedro entendió la visión que descendencia natural. Era natural
él mismo había tenido y concluyó que los judíos limitasen el cumpli­
diciendo: “Dios no hace acepción miento de las promesas hechas a
de personas, sino que en toda Abrahán a sus descendientes. San
nación se agrada del que le teme y Pablo rechaza ese razonamiento
hace justicia” (Hechos 10:34-35). aclarando que las promesas le fue­
Aquel grupo de gentiles fue bauti­ ron dadas al patriarca no en base a
zado por el Espíritu Santo. Una su obediencia a la ley sino en base a
vez que los apóstoles en Judea la fe. Abrahán creyó a Dios y fue

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 15


justificado (Gálatas 3:6). De ahí San La serie de eventos relaciona­
Pablo establece que “los que son de dos con el rapto secreto también
fe, éstos son hijos de Abraham” cae por falta de fundamento. La
(Gálatas 3:7). Es decir, los descen­ interpretación dispensacionalista
dientes de Abrahán se deben identi­ de Daniel 9 separa una porción de
ficar en términos religiosos o espiri­ tiempo profético con un paréntesis
tuales. Todos los que son justificados de cientos de años para hacer cua­
por la fe son descendientes del drar la profecía con su esquema.
patriarca. El “es padre de todos La profecía de Daniel 9 es mesiáni-
nosotros” (Romanos 4:16). Siendo ca y se refiere a la obra de Cristo
que la verdadera simiente de en la tierra y el inicio de su minis­
Abrahán es Cristo, “si vosotros sois terio en el santuario celestial.
de Cristo, ciertamente linaje de La promesa de la unión per­
Abraham sois, y herederos según la manente de la Iglesia con Cristo en
promesa” (Gálatas 3:29). Las pro­ el momento de su retorno a la tie­
mesas hechas a Abrahán se cumpli­ rra le ha provisto a cada creyente
rán únicamente a través de Cristo. una esperanza gloriosa. Esta ha
El nuevo pueblo de Dios está for­ venido a enriquecer su existencia
mado por judíos y gentiles que han proveyéndole valor para confrontar
sido justificados por la fe en Cristo. el futuro y para vivir diariamente
Ese es el Israel de Dios (Romanos con dignidad y respeto propio.
11:17-24).
BIBLIOGRAFÍA
Conclusión
Para un estudio más detallado
El rapto secreto de la iglesia es del rapto secreto de la iglesia el lec­
desconocido en las Escrituras. Sí, tor puede consultar los siguientes
la Biblia habla de un rapto, pero libros:
no es secreto. El mismo funda­ Gundry, Robert H., The Church and
mento de esta doctrina carece de the Tribulation (Grand Rapids, MI:
solidez. Las promesas que Dios les Zondervan), 1973.
hiciera a los israelitas eran condi­ La Rondelle, Hans K, The Israel of
cionales. El fracaso espiritual de God in Prophecy (Berrien Springs, MI:
Israel no hizo posible el cumpli­ Andrews University Press), 1983.
miento de esas promesas a todos Chapman, Ben, editor, The Rapture:
Pre-, Mid-, or PostTribulational? (Grand
los descendientes naturales, de Rapids, MI: Zondervan), 1984.
Abrahán. Sin embargo, esas pro­ Walvoord, John F., Major Bible
mesas se han cumplido en Cristo y Prophecies (Grand Rapids, MI:
en su iglesia. Zondervan), 1991.

16 E l CENTINEÍA NÚMERO ESPECIAL


nos mil ochocientos pasajes bíblicos se refieren a, o analizan el,
segundo advenimiento. De hecho, el tema de la venida de Cristo es
el tema principal de diecisiete libros del Antiguo Testamento y de dos
en el Nuevo. Además, alguien ha calculado que uno de cada veinticinco
versículos del Nuevo Testamento habla de su retorno al planeta tierra. Las
siguientes tres promesas muestran cuán importante es este evento en el
pensamiento de los autores del Nuevo Testamento.
Justo antes de su crucifixión, Jesús animó a sus discípulos con una
promesa que ha sido muy amada por los cristianos desde entonces. Dijo:
“No se turbe vuestro corazón; creéis en Dios, creed también en mí. En la
casa de mi Padre muchas moradas hay; si así no fuera, yo os lo hubiera
dicho; voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os prepara-
KEN H O L L A N D & RALPH B L O D G E T T
EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 17
re lugar, vendré otra vez, y os cada uno según sea su obra”
tomaré a mi mismo, para que (Apocalipsis 22:12).
donde yo estoy, vosotros también
estéis” (S. Juan 14:1-3). PASAJES QUE HABLAN
San Pablo, al escribir acerca SOBRE EL RETORNO DE
del retorno de Jesús, dijo: “Por lo
ILLUSTRATIONS: (LEFT) PETER J. RENNINGS, (BELOW) NATHAN GREENE

CRISTO
demás, me está guardada la coro­ Los artículos previos en este
na de justicia, la cual me dará el suplemento de ELCENTINELA®
Señor, juez justo, en aquel día; y han demostrado que la Biblia no
no sólo a mí, sino también a apoya la doctrina del rapto secre­
todos los que aman su venida” to. ¿Cómo, entonces, describe la
(2 Timoteo 4:8). segunda venida de Jesús?
Y en el último libro de la Consideremos algunas pocas
Biblia, San Juan registró la seguri­ declaraciones relacionadas con
dad que Jesús le este evento. Según
dio: “He aquí yo Jesús dijo a sus discípu­ la Biblia, cuando
vengo pronto, y
mi galardón con­ los, "No se turbe vuestro Jesús regrese a este
mundo, vendrá:
migo, para corazón.. vendré otra
vez" (S. Juan 14:1-3).
1. Con todos los
recompensar a ángeles (S. Mateo

18 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


24:31; 25:31; S. Marcos 8:38); dicciones bíblicas al pie de la letra,
2. Con poder y gran gloria (S. así será en la segunda. Así como su
Mateo 24:30; S. Marcos 13:26; S. afrenta en la cruz durante la pri­
Lucas 21:27); mera venida fue literal y visible
3. Con voz de mando (1 para todos; así también su gloria
Tesalonicenses 4:16); en su segunda venida será visible
4. Con voz de arcángel (1 para todos.
Tesalonicenses 4:16); uHe aquí que viene con las
5. Con gran sonido de trompeta nubes”, dice San Juan, “y todo ojo
(S. Mateo 24:31; 1 Corintios le verá, y los que le traspasaron; y
15:52; 1 Tesalonicenses 4:16); todos los linajes de la tierra harán
6. En la gloria de su Padre (S. lamentación por él” (Apocalipsis
Mateo 16:27; S. Marcos 8:38; S. 1:7).
Lucas 9:26); Los justos le verán regresar

De la misma manera lite­


ral, visible y personal que
vino la primera vez, así
será en su segunda venida.
7. En su propia gloria (S. Lucas (1 Corintios 1:7; Hebreos 9:28)
9:26); y también los impíos (S. Mateo
8. Con resplandor (2 24:30; S. Marcos 13:26; S. Lucas
Tesalonicenses 2:8); 21:27). Su regreso será audible
9. En llama de fuego (2 (Salmo 50:3; S. Mateo 24:31; 1
Tesalonicenses 1:7,8); Corintios 15:52; 1 Tesalonicenses
10. Como el brillo de un relám­ 4:16). Regresará personalmente
pago (S. Mateo 24:27); (Hechos 1:11). Retornará gloriosa­
11. Visiblemente -todo ojo le mente (S. Marcos 13:26; S. Lucas
verá (Apocalipsis 1:7). 21:27). Y regresará antes del mile­
Como Jesús vino literal, visi­ nio (S. Mateo 24:36-39, 44; 1
ble, y personalmente en su primera Tesalonicenses 4:15-17;
venida, así también lo hará en su Apocalipsis 20:6).
segundo advenimiento. Así como Verdaderamente, la segunda
su primera venida cumplió las pre- venida de Cristo será un grande y

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 19


glorioso evento para aquellos que (S. Mateo 24:30). Clamarán a las
lo reclaman como su Salvador montañas y a las rocas para que
— especialmente para aquellos que caigan sobre ellos y los escondan
dejaron a sus seres amados en el de la gloria del majestuoso regreso
sepulcro con la esperanza de la de Cristo (Apocalipsis 6:14-17).
mañana de la resurrección. Gracias En este momento, los impíos
a Dios, a la voz del arcángel y la vivos, junto con el anticristo, serán
trompeta de Dios los muertos destruidos por “el resplandor de su
en Cristo serán resucitados venida” (2 Tesalonicenses 2:8).
(1 Tesalonicenses 4:16; 1 Corintios Esto dejará la tierra desolada, sin
15:22, 23, 52) y entonces serán una persona, animal o ave a quie­
reunidos con los justos vivos por nes Satanás pueda atormentar,
los ángeles de Dios (S. Mateo durante mil años, el milenio (véase
24:31), desde “el extremo de la Jeremías 4:23-27). Sin embargo, de
tierra hasta el extremo del cielo” acuerdo con Jeremías 4:27, Dios
(S. Marcos 13:27).
na de las promesas más
U
En ese momento los justos,
con rostros radiantes, exclamarán:
“¡He aquí, éste es nuestro Dios, le poderosas de las Escrituras,
hemos esperado, y nos salvará; éste
es Jehová a quien hemos esperado, es la de la resurrección
nos gozaremos y nos alegraremos (1 Tesalonicenses 4:16).
en su salvación!” (Isaías 25:9).
no tiene la intención de destruir
EVENTOS FINALES DE LA por completo al mundo en ese
TIERRA momento. Los impíos que estén
Sin embargo, otro grupo no vivos cuando Cristo regrese serán
será tan afortunado. Aquellos que destruidos. Las ciudades quedarán
no aceptaron a Jesús como su en ruinas, los viñedos y campos de
Señor y Salvador, experimentarán cultivo se convertirán en secadales.
“el lloro” y el “crujir de dientes Pero la destrucción final del peca­
(S. Lucas 13:28). Jesús advirtió: do y todo lo que está relacionado
‘“Entonces aparecerá la señal del con él, deberá esperar hasta el final
Hijo del Hombre en el cielo; y del milenio (véase Apocalipsis
entonces lamentarán todas las tri­ 20: 7-9).
bus de la tierra, y verán al Hijo del Cuando este período de mil
Hombre viniendo sobre las nubes años termine, la santa ciudad de
del cielo, con poder y gran gloria” Dios, la Nueva Jerusalén, descen­

20 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


derá del cielo (Apocalipsis 21:2; sobre la casa de Jacob para siem­
20:9), los impíos serán resucitados pre, y su reino no tendrá fin”
para “resurrección de condenación” (S. Lucas 1:32, 33).
(S. Juan 5:29), y el juicio se llevará Por tanto, lo que la Biblia
a cabo (2 Pedro 3:7; 2:4, 9). describe no es un rapto secreto. No
Después de que Dios pronuncie la hay nada furtivo o secreto aquí.
sentencia (Apocalipsis 20:11-15), Cuando Dios intervenga para sal­
un intenso fuego cubrirá toda la var y vindicar a aquellos que han
tierra, quemará a los impíos de confiado en él, y a poner en su
todos los tiempos y los reducirá, lugar a aquellos que se le han
junto con Satanás mismo, a cenizas opuesto a él y han oprimido a su
(véase Ezequiel 28:18-19; pueblo, el mundo entero sabrá que
Malaquías 4:1, 3). él ha actuado.
Cuando Dios haya purificado Él le invita a usted a decidir
nuestro planeta con este baño de ahora a prepararse para estar entre
fuego (2 Pedro 3:10-13), entonces aquellos que darán la bienvenida a
se cumplirá la promesa de Cristo: Jesús con gozo.
‘“Bienaventurados los mansos, por­ (Ken H olland y Ralph Blodgett fueron
que ellos recibirán la tierra por director y director asociado de These Times
heredad” (S. Mateo 5:5). En ese cuando escribieron el artículo del cual esta
sección ha sido adaptada. These Times se
momento “el Señor Dios le dará el fusionó con Signs o f the Times®
trono de David su padre; y reinará en 1984.)

O b t e n g a conocimiento o p o r t u n o , bíblico y pr of èt ico


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EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 21


Eventos Finales Sobre
TtaPIMTA
I IERRA
1. SEÑALES DE LA VENIDA espirituales y anima a todo el
Jesús dijo que las condiciones mundo a una decisión por Dios
del mundo justo antes de su regre­ (ver versículo 8). El tercer ángel
so serían marcadas por grandes bosqueja el destino de aquellos
problemas de todo tipo: calamida­ que persisten en ponerse del lado
des naturales, guerras, temor del del enemigo de Dios (ver versícu­
futuro, falta de fe, persecución, los 9-11).
engaños espirituales y el derrumbe
de la familia (ver S. Mateo 24; 3. TIEMPO DE PRUEBA
S. Lucas 21). Mientras que cada persona
toma una decisión a favor o en
2. LOS MENSAJES DE LOS contra de Dios, la ira de Dios con­
TRES ÁNGELES tra el pecado se derrama sobre la
El Apocalipsis representa la tierra en una gran tribulación, “la
apelación final de Dios a la huma­ cual nunca ha habido desde el
nidad por medio de tres ángeles principio de la creación que Dios
que vuelan por el cielo. El primer creó, hasta este tiempo, ni la
ángel llama la atención de hom­ habrá” (S. Marcos 13:19).
bres y mujeres al Evangelio eterno Apocalipsis 16 presenta siete terri­
y los llama a adorar a Dios como bles plagas que afligirán a la tierra
el Creador (ver Apocalipsis 14:6, en esos momentos. Este no es un
7). El segundo ángel advierte del intento de Dios de “vengarse” de
peligro de transigir en asuntos los pecadores, sino que es el resul­

22 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


tado inevitable de la maldad sin
restricciones de éstos que rehúsa la
protección de Dios.
4. ARMAGEDÓN
La sexta plaga es Armagedón:
PHOTO: JOHN BAKER; ILLUSTRATION: NATHAN GREENE

la gran batalla climática entre las


fuerzas del mal y el pueblo de
Dios. “Son espíritus de demonios, 5. ¡REGRESO AL HOGAR!
que hacen señales, y van a los reyes Jesús regresa visible y literal­
de la tierra en todo el mundo, para mente, en poder y gran gloria.
reunidos a la batalla de aquel gran Resucita a los justos muertos, y los
día del Dios Todopoderoso... Y los justos vivos se encuentran con él
reunió en el lugar que en hebreo se en el aire. “Porque el Señor mismo
llama Armagedón” (Apocalipsis con voz de arcángel, y con trompe­
16:14, 16). ta de Dios, descenderá del cielo; y

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 23


los muertos en Cristo resucitarán dos los muertos por las cosas que
primero. Luego nosotros los que estaban escritas en los libros,
vivimos, los que hayamos quedado, según sus obras” (Apocalipsis
seremos arrebatados juntamente 20 : 11, 12).
con ellos en las nubes para recibir
al Señor en el aire, y así estaremos 8. EL PECADO Y LOS PECA­
siempre con el Señor” DORES DESTRUIDOS
(1 Tesalonicenses 4:16, 17). Los “Y subieron [los impíos] sobre
impíos son destruidos por el res­ la anchura de la tierra, y rodearon
plandor de su venida (2 el campamento de los santos y la
Tesalonicenses 2:8; Apocalipsis ciudad amada; y de Dios descen­
6:15-17). Los impíos muertos que­ dió fuego del cielo, y los consu­
dan en sus tumbas (ver Apocalipsis mió. Y el diablo que los engañaba
20:5). fue lanzado en el lago de fuego y
azufre” (Apocalipsis 20:9, 10).
6. MILENIO
Satanás y sus ángeles ahora 9. UNA TIERRA NUEVA
están confinados a una tierra deso­ Dios recrea el planeta Tierra y
lada durante 1.000 años. Los impí­ lo torna en el lugar inmaculado,
os están todos muertos (ver el perfecto y feliz que fue original­
punto anterior), y los justos reinan mente. “Esperando y apresurándo­
con Cristo en el cielo (ver os para la venida del día de Dios,
Apocalipsis 20:1-6). Al fin del en el cual los cielos, encendiéndo­
milenio, Satanás queda suelto (ver se, serán deshechos, y los elemen­
Apocalipsis 20:7); Cristo y los san­ tos, siendo quemados, se fundirán.
tos redimidos regresan a la tierra Pero nosotros esperamos, según sus
con la Nueva Jerusalén (ver promesas, cielos nuevos y tierra
Apocalipsis 21:2); y los impíos son nueva, en los cuales mora la justi­
resucitados para participar del cia” (2 Pedro 3:12, 13). Esta nueva
evento que sigue: el juicio (ver tierra será el hogar de los redimi­
Apocalipsis 20:5, 13). dos para siempre. Dios mismo
“estará con ellos... y ellos serán su
7. JUICIO pueblo... Enjugará Dios toda
“Y vi un gran trono blanco y lágrima de los ojos de ellos; y ya
al que estaba sentado en él... Y vi no habrá muerte, ni habrá más
a los muertos, grandes y peque­ llanto, ni clamor, ni dolor; porque
ños, de pie ante Dios; y los libros las primeras cosas pasaron”
fueron abiertos... y fueron juzga­ (Apocalipsis 21:3).

24 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


El juego de dos tomos de Dios revela el futuro contiene la más reciente investigación bíblica
sobre los fascinantes libros proféticos de Daniel y Apocalipsis. El Dr. C. Mervyn Maxwell vier­
te su erudición en un contenido ágil y compasivo para revelar:
* cómo Dios les mostró a Daniel y a Juan el surgimiento
de los grandes imperios del mundo siglos antes de
que ocurriera
* cómo será el fin del mundo
* cómo la verdad ha soportado el ataque constante de los
gobiernos humanos
* la profecía de tiempo más larga de la Biblia
* cómo el juicio lo afecta personalmente a usted, y más.
Lo que es más importante, es que estos dos libros revelan a Dios y su amor por la raza humana.
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EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 25


26 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL
P E N N Y E S T E S W H E E L E R
Tres Pasos para Estar en Paz con Dios
X y ate empezó a prepararse para el regreso de Jim varios meses antes
j y que se programara su regreso. Parecía que había pasado tanto tiem-
f I po desde que el ejército lo había enviado a ultramar. Al hacer planes
^ p a ra su regreso, de algún modo, se sentía muy cerca de él.
Voy a hacer panecillos de manzana para el desayuno de la primera
mañana de su regreso, pensó. Y si regresa en la época de las moras, tendre­
mos pastel para la merienda.
Se sonrió consigo misma, imaginando a
No importa cuánto
Jim decir: Querida, todavía eres la mejor
cocinera en seis Estados. La casa estaría sin tiempo hemos esta­
mancha, y su cabello estaría perfecto, y...
do perdidos y lo
que hayamos
Allí dejó de soñar despierta. Porque
todo lo que Kate quería — lo que deseaba en
este mundo— era ver a su esposo entrar
caminando por la puerta de enfrente. Y juró hecho, nuestro
que nunca más lo dejaría irse otra vez.
Padre celestial nos
Nuestra fatigada tierra espera el regreso al
hogar. Miramos el retorno de Jesús con entu­
siasta anticipación —si sabemos que estamos
tiende sus brazos.
preparados para encontrarnos con él. Si, por otro lado, el pensamiento de
encontrarse con él cara a cara lo llena de temor, vuelva conmigo a la Biblia.
Descubramos los pasos que puede dar para estar listo para darle la bienvenida.
ILLUSTRATION: NATHAN GREENE; ART DIRECTION: ED GUTHERO

PASO 1 : CONFESAR QUE ES PECADOR.


El proceso de salvación empieza cuando nosotros — usted y yo—
admitimos que somos pecadores. “Por cuanto todos pecaron, y están desti­
tuidos de la gloria de Dios”. Separados de Dios por nuestros pecados,
moriremos, porque “la paga del pecado es muerte” (Romanos 3:23; 6:23).
No es popular hoy en día hablar acerca del pecado. Usamos toda suerte
de términos psicológicos para describir y excusar nuestro mal temperamen­
to, nuestra infidelidad, nuestra duplicidad. Pero debe ser honesto con Dios y
con usted mismo. Confiese que sus pensamientos y acciones erróneas le las­
timaron a usted mismo y a otros. Pida perdón, y dígale a Dios que está dis­
puesto a permitir que su Espíritu Santo cambie su vida (Tito 3:5).

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 27


Tenemos la promesa de Dios por el pasillo del salón, buscando a
de que él aceptará nuestra confe­ su madre.
sión y nos perdonará, porque la La vimos al mismo tiempo.
Biblia nos dice que “si confesamos Carrie se soltó de mi mano y salió
nuestros pecados, él es fiel y justo volando por el pasillo, con sus
para perdonar nuestros pecados, y cabellos color café cobrizo volando
limpiarnos de toda maldad” (1 S. tras ella. Su madre se inclinó, puso
Juan 1:9). a Carrie en su regazo, y la estrechó
Cristo vino a la tierra para en un fuerte abrazo. Allí, segura en
mostrar el amor de Dios a sus hijos los brazos de su madre, Carrie se
caídos (S. Juan 14:1, 9).Y a todos puso a llorar.
lo que lo aceptan, “a los que creen Para mí, este es un hermoso
cuadro de la forma como Dios nos
da la bienvenida a su corazón. No
importa cuánto tiempo hayamos
estado perdidos, no importa lo que
hayamos hecho, nuestro Padre
pone sus brazos alrededor de noso­
tros, sus amados hijos, y nos estre­
cha fuertemente.
PASO 2 : INVITE A DIOS A
ENTRAR EN SU VIDA AHORA
MISMO.
en su nombre, les dio potestad de Usted no tiene que expulsar el
ser hechos hijos de Dios” (S. Juan pecado de su vida antes de venir a
1: 12 ). Dios. Es maravillosamente libera­
En una reunión, en un cam­ dor comprender que no podemos
pamento, vi a la pequeña Carrie esconder nada de Dios. De todas
caminar sin rumbo, estaba perdida. maneras, él sabe todo acerca de
Sus ojos cafés miraban seriamente, usted, así que debería ser honesto
y sus labios le temblaban, aunque con él. Puede hablarle de las perso- ¡
no lloraba. Me incliné y le hice ñas que le han herido y lo han
una caricia. “¿Has perdido a tu hecho enojar. Puede sollozar y
mamá?” le pregunté. “Te ayudaré a hablarle de todas sus inseguridades, |
encontrarla”. Tomándola de la compartir con él sus temores, y |
mano, la conduje al auditorio que hablarle de sus tentaciones. El sabe ¡
estaba lleno de gente. Caminamos acerca de ellas, de todos modos, y ~

28 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL


sin embargo, todavía le da la bien­ obedecer la Palabra de Dios.
venida así como está.
Escuche lo que dice S. Juan PASO 3: ACEPTAR EL DON
3:16. Léalo lenta y cuidadosamen­ DE LA SALVACIÓN
te: “Porque de tal manera amó ¿Suena demasiado fácil para
Dios al mundo, que ha dado a su ser verdad, que Dios le dará vida
Hijo unigénito, para que todo eterna solamente por habérselo
aquel que en él cree, no se pierda, pedido? San Pablo dice: “Mas Dios
mas tenga vida eterna”. muestra su amor para con nosotros,
No, la salvación es un don de en que siendo aún pecadores,
Dios dado “a todo aquel que cree” Cristo murió por nosotros. Porque
en él. Jesús dice, “He aquí, yo si siendo enemigos, fuimos reconci­
estoy a la puerta y llamo; si alguno liados con Dios por la muerte de su
oye mi voz y abre la puerta, entraré Hijo, mucho más, estando reconci­
a él, y cenaré con él, y él conmigo” liados, seremos salvos por su vida”
(Apocalipsis 3:20). (Romanos 5:8, 10). La Escritura
Pero abrir esa puerta, entre­ dice: “Porque por gracia sois salvos
garse de tal manera que Dios por medio de la fe; y esto no de
pueda tomar control de su vida, vosotros, pues es don de Dios”
puede ser la cosa mas difícil que (Efesios 2:8).
usted haya tenido que hacer. Dios Somos salvos a través de nues­
no le obligará. Sí le insistirá y tra­ tra fe en Dios. Somos salvos al
tará de convencerlo. Hará que sea aceptar su don de Vida. En estos
sumamente difícil que usted lo últimos días de la historia de la tie­
rechace, pero no le obligará a acep­ rra, Dios está llamando a sus hijos
tar el regalo de la salvación. al hogar. ¿Puede escucharlo lla­
Cuando aceptamos a Cristo, mando su nombre?
cuando acordamos vivir nuestras No posponga su respuesta a
vidas para él, él vive en nosotros, Dios. En él está la fuerza para
aunque la forma como lo hace está enfrentar y resolver sus problemas
mas allá de nuestra comprensión. y el descanso para su alma cansada.
La Escritura dice que somos rena­ ¿Por qué no hace una pausa
cidos y renovados por medio del ahora mismo y le pide que perdo­
Espíritu Santo (Gálatas 3:20; Tito ne sus errores y que viva en usted
3:5). para que pueda estar listo para
Una vez nacidos de nuevo, recibirlo cuando regrese?
deseamos hacer lo correcto. Una (Penny Estes Wheeler, redactora de Women of
vez nacidos de nuevo, queremos Spirit, escribe desde Hagerstown, Maryland.)

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 29


m ca FUENTE
h >e

y ESPERANZA
UNA de las actividades más memo­ abuelo. Su dolor fue tal que cayó al
rables de mis primeros años de suelo y allí continuó sus contorsio­
ministerio cristiano fue la de oficiar nes y alaridos.
en sepelios. Como pastor asociado de Otra dama, también familiar
una iglesia de unos 800 miembros, del finado, acudió a la ayuda de la
me tocaba asistir a no menos de un joven y la consoló con dulces pala­
funeral por mes. Estas experiencias bras y un semblante sereno y
me enseñaron a sentir, aunque fuese digno. ¿Por qué se notaba un con­
en carne ajena, el dolor de la pérdida traste tan marcado en la actuación
de seres queridos. También pude ver de ambas damas? Porque la segun­
en los sufrientes diferentes actitudes da se aferraba a Jesús como la
frente a la muerte. fuente de su consuelo y esperanza.
Recuerdo vividamente el caso
particular de un miembro de la LA VIDA VIENE DE DIOS
iglesia que murió ya en su vejez, La Biblia presenta a Dios
pero consumido por la enferme­ como el origen de la vida. En la
dad. Durante el sepelio se reunie­ creación del hombre aparece Dios
ron varios familiares y conocidos, infundiendo la materia previamen­
algunos de los cuales eran creyen­ te creada con el soplo de vida.
tes, otros no. Una joven, nieta del “Entonces Jehová Dios formó al
difunto, quedó súbitamente presa hombre del polvo de la tierra, y
de tremenda angustia y comenzó a sopló en su nariz aliento de vida, y
lamentarse con terribles quejidos. fue el hombre un ser
Se hallaba desesperada por no viviente”(Génesis 2:7). El ser
haber podido despedirse de su humano viviente está compuesto
M I G U E L A. V A L D I V I A
30 EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL
ILLUSTRATION: ROBERT HUNT; ART DIRECTION: ED GUTHERO

de cuerpo (materia) y soplo de vida mano para hacer, hazlo según tus
(energía vital proveniente de Dios). fuerzas; porque en el sepulcro,
El alma (de la palabra nefesh adonde vas, no hay obra, ni traba­
en hebreo), según la Biblia, se jo, ni ciencia, ni sabiduría”
refiere a un organismo vivo, nunca (Eclesiastés 9:10).
a una entidad capaz de vida inde­ La inmortalidad es algo que
pendiente. La Biblia declara que el no nos pertenece, sino que debe­
alma es mortal: “El alma que peca­ mos buscar (Romanos 2:7). La vida
re, esa morirá” (Ezequiel 18:20). eterna no es un derecho, sino un
Además, destaca que Dios es “el don de Dios (Romanos 6:23).Y se
único que tiene inmortalidad” la recibe en la persona de
(1 Timoteo 6:16). Jesucristo. “Este es el testimonio
Esta vida es la única oportuni­ — dice el apóstol Juan— : que Dios
dad para decidir nuestro destino nos ha dado vida eterna; y esta vida
eterno. “Todo lo que te viniere a la está en su Hijo” (1 Juan 5:11).

EL CENTINELA NÚMERO ESPECIAL 31


¿CUANDO ES QUE TENDRE­ tro. “Voy, pues, a preparar lugar
MOS VIDA ETERNA? para vosotros. Y si me fuere y os
Aunque el creyente ya disfruta preparare lugar, vendré otra vez, y
de una experiencia de calidad eter­ os tomaré a mí mismo, para que
na y su salvación está garantizada donde yo estoy, vosotros también
en Jesús, todavía está sujeto a la estéis” (S. Juan 14:2-3).
enfermedad y la muerte. ¿Cuándo La Palabra nos invita a captar
es que se disfruta del cumplimien­ la gloriosa escena de la resurrec­
to definitivo de esta promesa? ción, cuando niños y jóvenes serán
La Biblia nos habla de un pro­ devueltos a sus padres; cuando los
ceso y momento específicos. La familiares y amigos y esposos que
resurrección de los muertos en oca­ han sido separados por la muerte
sión de la segunda venida de Cristo. estrecharán lazos que durarán por
“Porque el Señor mismo con voz de la eternidad. Esa será la mañana de
mando, con voz de arcángel, y con la humanidad; cuando toda tristeza
trompeta de Dios, descenderá del se transformará en alegría; cuando
cielo; y los muertos en Cristo resu­ se mitigará plenamente nuestra sed
citarán primero. Luego nosotros los de Dios.
que vivimos, los que hayamos que­
dado, seremos arrebatados junta­
mente con ellos en las nubes para
recibir al Señor en el aire, y así esta­
remos siempre con el Señor”
(1 Tésalonicenses 4:16, 17).
Cuando el Señor se despedía
de sus discípulos, no les dijo que se
reunirían tan pronto murieran
ellos. Más bien les señaló un
momento futuro para su reencuen­

(Sello local)

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