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Biografía Alfonso Ugarte

Alfonso Ugarte Vernal nació en Iquique, el 13 de julio de 1847. Sus padres fueron los
ricos comerciantes Narciso Ugarte y Rosa Vernal. Estudio en su ciudad natal y en
Valparaíso, donde se graduó de contador. Regresando a Iquique trabajó administrando
las empresas salitreras de su familia, y en el sector público llegó a ser Alcalde de la
ciudad.

Estaba cerca el día de su matrimonio, cuando estalló la Guerra del Pacífico. Ugarte
postergó la boda para incorporarse a las fuerzas defensoras del departamento de
Tarapacá, ambicionada por los chilenos. Con sus propios caudales organizó y armó el
Batallón “Iquique N° 1”, con cerca de 500 hombres.

Combatió en la batalla de Tarapacá (27-11-1879), donde fue herido de un balazo en la


cabeza. Sobrevivió a la penosa marcha hacia Arica, donde se instaló con las fuerzas que
encabezaba Francisco Bolognesi. Cuando los chilenos rodearon la ciudad e intimaron
rendición a los peruanos, Ugarte apoyó la decisión de Bolognesi de luchar hasta el final
por el honor de la Patria. Combatió valerosamente en la Batalla de Arica (07-06-1880),
y murió a balazos en la cima del morro. Los chilenos arrojaron su cadáver por el
acantilado, pero fue encontrado y sepultado en Arica. Poco después sus restos fueron
traídos a Lima, y hoy descansan en un sarcófago de la Cripta de los Héroes, en el
cementerio Presbítero Maestro.