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España y América en los siglos XVI y XVII

Relación de España con sus colonias. (Elliot: “España y América en los siglos XVI y XVII”). Consejo de Indias. Casa de
Contratación de Sevilla. Cabildo, gobernación, virreintato, audiencias, iglesia. Jurisdicciones administrativas en América en
los siglos XVI y XVII. Funcionamiento de la burocracia española. Iglesia en América Hispana. Organización y cobro del
tributo indígena. Aristocracia colonial. Grupos socioeconómicos en América española (Lockhart / Schwartz. Cap V).
Evolución de la propiedad rural española y la economía local. Obrajes. Mano de obra, empresa minera hispanoamericana.

Cuestionario Guía para la lectura de la bibliografía


I- Relación de España con sus colonias. (Elliot: "España y América en los siglos XVI y
XVII")

a) ¿Qué instituciones se crearon en España para el mejor gobierno y


administración de las colonias?

b) ¿Cuáles eran sus funciones?

c) ¿Qué instituciones representaban la autoridad de la Corona en las colonias?


Confecciona un cuadro sinóptico donde consideres: instituciones - características -
funciones.

d) Observa el mapa de Virreinatos y Audiencias y explica las distintas


jurisdicciones administrativas españolas en los siglos XVI y XVII

e) Enumera y explica las características más importantes del funcionamiento de la


burocracia española durante estos siglos.

f) ¿Cómo fue la relación de la Iglesia y la Corona en las colonias españolas,


independiente o subordinada? Justifica tu respuesta.

g) ¿Cómo se organizó la Iglesia en América Hispana?

h) ¿Qué funcionarios tomaron a su cargo la organización y cobro del tributo


indígena? ¿Cómo se organizaron? (Ver carillas 23 y 24)

i) ¿Qué consecuencias tuvo esta organización para las comunidades aborígenes?


Justifica tu respuesta

j) Explica cómo se fue conformando y consolidando la aristocracia colonial.


¿Quiénes la formaban?

k) ¿Qué destino tenía la plata que llegaba a España desde las colonias?

l) ¿Qué problemas surgieron en la relación económica entre España y sus


colonias durante el siglo XVI?

m) ¿Qué etapas puedes marcar al respecto?


II - Grupos socioeconómicos en América española (Lockhart / Schwartz. Cap V)

a) ¿Cómo caracterizan los autores el mercado interno en las colonias?

b) ¿Cómo evolucionó la propiedad rural española? ¿Qué características adoptó en


la economía local?

c) Qué características adoptaron los obrajes en cuanto a su producción, inserción


en el mercado y utilización de mano de obra?

d) ¿Qué características tuvo la empresa minera hispanoamericana?

e) ¿Qué grupos puedes identificar en el comercio entre España y sus colonias?


¿Qué características adoptaron?

I- Relación de España con sus colonias. (Elliot: "España y América en los siglos XVI y
XVII")

a) ¿Qué instituciones se crearon en España para el mejor gobierno y


administración de las colonias?

El volumen de los negocios en América, que crecía rápidamente, supuso sin embargo
que lo que inicialmente comenzó como el trabajo de un administrador muy eficiente y
un pequeño grupo de ayudantes, tendría que adoptar pronto una forma institucional.
La presión de sintió primero en la organización de los contactos marítimos con La
Española y en 1503 se estableció en Sevilla la Casa de Contratación. La otra institución
creada fue el Consejo de Indias, en 1523.

b) ¿Cuáles eran sus funciones?

La Casa de Contratación de Sevilla era una institución de comercio responsable de la


organización y control del tráfico de personas, barcos y mercancías entre España y
América. Los amplios poderes reguladores conferidos por la Corona a los funcionarios
de la Casa durante los años siguientes dieron lugar a un modelo de comercio y
navegación que duraría un siglo y medio, y que convirtió a Sevilla en el centro
comercial del mundo Atlántico. El objetivo de la Corona al crear la Casa de
Contratación era asegurar el máximo grado de control sobre lo que se esperaba que
fuese una muy lucrativa empresa. únicamente mediante el ejercicio de un control
rigurosos sobre la navegación podría mantenerse alejados de América a elementos
indeseables y el comercio americano podría mantenerse en manos de los españoles.

El Consejo de Indias, creado por la Corona Española en el año 1523. Una organización
en forma de consejo, con distintos consejeros responsables para los diferentes estados
y provincias de la Monarquía era el mejor medio de combinar intereses plurales con un
control central unificado. El Consejo de Indias incorporaba -a los consejos de Castilla y
Aragón- la maquinaria formal para asegurar que los asuntos de los nuevos territorios
llegaran regularmente a la atención del monarca, y que sus deseos, en forma de leyes,
decretos e instituciones, fueran debidamente transmitidos a sus posesiones
americanas.

c) ¿Qué instituciones representaban la autoridad de la Corona en las colonias?


Confecciona un cuadro sinóptico donde consideres: instituciones - características -
funciones.
Se crearon 35 gobernaciones provinciales, audiencias, el Consejo de Estado, se
crearon Cabildos e Iglesias.

Virreyes, gobernadores y audiencias formaban el nivel superior de la Administración


secular en las Indias. Las áreas de jurisdicción sobre las que gobernaban estaban
divididas en unidades mas pequeñas, que recibían diferentes nombres.

InstitucionesCaracterísticas Funciones

La gobernación era una


En los primeros años de la
institución ideal para
conquista, los principales
extender el gobierno
representantes de la Corona
español por las Indias,
en las Indias eran los
particularmente en regiones
gobernadores. Al gobernador,
remotas y pobres como
como al donatario en los
Chile, donde las
territorios ultramarinos de
recompensas de la
Portugal, se le concedía el
conquista eran, por otra
Gobernación derecho de disponer de los
parte, exiguas. Sin
indios y la tierra, lo que era
embargo, dado que la
claramente un importante
Corona se había
aliciente para emprender
manifestado firmemente
posteriores expediciones de
contraria a la creación de
conquista. Las gobernaciones
una raza de señores
demostraron su utilidad como
feudales en Indias, los días
institución para administrar y
de la gobernación parecían
defender regiones periféricas.
estar contados.

Combinaba en su persona los


El virrey era el alter ego del atributos de gobernador y
rey, manteniendo la corte capitán general y era
en su palacio virreinal y considerado también, en su
Virreinato
llevando con él algo del papel de presidente de la
aura ceremonial de la Audiencia, como el principal
monarquía. representante judicial de la
Corona.

Se pretendía que las


Audiencias fueran los
Cada virrey ssabia que sus
tribunales supremops de
enemigos buscarían usar el
Justicia en el Nuevo Mundo.
incumplimiento de alguna
Estas instituciones adquirieron
ley o real orden como un
ciertas competencias de
cargo contra él. E
gobierno, especialmente
igualmente sabía que cada
Audiencia gracias a las Leyes Nuevas.
una de sus acciones era
Algunas Audiencias cumplieron
observada de cerca por los
las funciones de gobierno en el
funcionarios que estaban
ínterin entre la salida de un
encargados de guardar la
virrey y la llegada del
ley: los oidores o jueces de
siguiente, mientras que los
la Audiencia.
presidentes de Audiencias
menores podían actuar como
gobernadores y capitanes
generales del área de
jurisdicción de su Audiencia.

Cada ciudad tenía su propio


Consejo o Cabildo, una
corporación que regulaba la
Esencialmente, los Cabildos se
vida de sus habitantes y
componían de funcionarios
ejercía la supervisión sobre
judiciales (alcaldes, que eran
las propiedades públicas -
jueces y presidían el cabildo
las tierras, bosques y pastos
cuando el corregidor no estaba
comunales y las calles
presente) y regidores, que
donde establecerse con los
eran responsables del
puestos de las ferias- de las
aprovisionamiento y la
que procedían gran parte de
administración municipal y
los ingresos. Existían
representaban a la
grandes variaciones en la
municipalidad en todas
composición y los poderes
aquellas funciones
de los cabildos a lo largo de
ceremoniales que ocupaban
las ciudades de la América
tan sustancial parte de la vida
española, y la misma
urbana. La Audiencia era un
institución del Cabildo
alto tribunal con jurisdicción
cambió durante el curso de
Cabildo civil y criminal en primera
los siglos en respuesta a las
instancia o en apelación. Si los
cambiantes condiciones
virreyes se extralimitaban en
sociales y a los crecientes
cualquiera de sus funciones, la
apuros financieros de la
Audiencia estaba facultada
Corona.Los cabildos, como
para llamarlos al orden y en
se podía esperar del modelo
caso de reincidir, comunicaba
de gobierno municipal de la
por escrito al rey la
España metropolitana, eran,
irregularidad. En materia
ose convirtieron pronto, en
religiosa, la Audiencia podía
oligarquías de los más
detener las bulas papales que
prominentes ciudadanos
considerara contrarias a los
que se perpetuaban a sí
intereses de la Corona, y
mismas.
aplicar a los religiosos las
penas de las Temporalidades,
El cabildo formaba parte de
incautándose de la renta de su
la más amplia estructura de
Diócesis.
autoridad que alcanzaba por
arriba a las audiencias,
gobernadores y virreyes.

La Iglesia en Indias fue por Los agentes utilizados por la


naturaleza y origen misional Corona para llevar a la Iglesia
y catequizadora, un hecho misional al redil fuerno los
Iglesia que hizo natural el que las obispos, una proporción
órdenes religiosas tomasen considerable de los cuales,
la iniciativa en la tarea de especialmente en las primeras
evangelización. décadas

d) Observa el mapa de Virreinatos y Audiencias y explica las distintas


jurisdicciones administrativas españolas en los siglos XVI y XVII
Jurisdicciones administrativas en América en los siglos XVI y XVII
Durante los siglos XVI y XVII, según el mapa, las Audiencias en América, de sur a
norte, eran las Audiencias de Concepción (Centro de Chile, creada en 1565), de
Santiago (Actual capital de Chile), Audiencia de Buenos Aires (creada en 1661),
Audiencia de Charcas (Actual Bolivia, creada en 1559)k, de La Paz, de La Plata,
(ambas en Bolivia), de Lima y de Cuzco, en Perú, creada en 1542 la de Lima, la
Audiencia de Quito, creada en 1563, la Audiencia de Bogotá, creada en 1549,
audiencia de Santa Fe, Audiencia de Panamá, creada en 1538, Audiencia de Caracas y
Audiencia de Cartagena. Todas estas Audiencias conformaban el Virreinato del Perú. El
virreinato de Nueva España comprendía el territorio ocupado por los aztecas, la
península de Yucatán, y parte de los Estados Unidos. Las Audiencias que correspondían
a este Virreinato eran, de norte a sur, la de Guadalajara, creada en 1548, la de
México, creada en 1527, la de Veracruz, creada en 1527, la de Guatemala, creada en
1542, la de Mérida, y la de Santo Domingo, creada en 1511.

e) Enumera y explica las características más importantes del funcionamiento de la


burocracia española durante estos siglos.

La burocracia en España durante la época de la Conquista se basó en el objetivo de


controlar eficazmente el tráfico de personas, mercancías y barcos entre España y
América. De esta manera se crearon virreinatos, gobernaciones, capitanías generales y
presidencias.

La creación del Consejo de Indias, y la existencia del Consejo de Castilla y Aragón


determinó que el gobierno real en América fuera un gobierno consultivo, en el sentido
de que las decisiones del rey eran adoptadas sobre la base de "consultas" -los
documentos que recogían las deliberaciones del Consejo, de las que surgían una serie
de recomendaciones- que eran elevadas al Rey por el Consejo de Indias.

Este estilo de gobierno produjo su propia casta de burócratas. Muchos de los


burócratas durante los siglos XVI y XVII fueron llamados "letrados", hombres
adiestrados en leyes en las universidades. Muy pocos letrados tuvieron alguna
experiencias americana. Su formación y perspectiva eran legalistas; su pensamiento se
expresaba en término de precedentes, de derechos y de estaus; y se veían a sí
mismos como los sublimos guardianes de la autoridad real. La difusión de la autoridad
se basaba en una distribución de obligaciones que reflejaban las distintas
manifestaciones del poder real en las Indias: administrativa, judicial, militar y
religiosa. Pero con frecuencias diferentes ramas del gobierno se superponían, un único
funcionario podía combinar diferentes tipos de funciones y había infinitas posibilidades
de fricción que solo tenían visos de poderse resolver, si acaso, por el largo proceso de
apelación al Consejo de Indias en Madrid.

En resumen, la organización de los dominios españoles en América tuvo características


particulares: ningún funcionari no organismo era depositario de todas las atribuciones.
Las autoridades se complementaban mutuamente y entre ellas existían diversos
grados de dependencia, control y equilibrio.

Del carácter absoluto de la monarquía española en aquella época se deriva la máxima


fundamental que dirigió durante mucho años la política en América: "Las Indias
Occidentales estaban sujetas directamente al Rey, por formar parte integrante de sus
dominios hereditarios". Los territorios del Nuevo Mundo eran reinos, provincias,
señoríos -no colonias-, unidos exclusivamente al monarca y no a la Nación Española.
f) ¿Cómo fue la relación de la Iglesia y la Corona en las colonias españolas,
independiente o subordinada? Justifica tu respuesta.

La línea divisoria entre Iglesia y Estado en la América Española nunca estuvo


demasiado definida, y los conflictos entre obispos y virreyes fueron un rasgo constante
en la vida colonial. El carácter fragmentado de la autoridad, tanto en la Iglesia como
en el Estado, es una de las características más notables de la América española
colonial. Superficialmente, el poder de la Corona era absoluto en la Iglesia y el Estado;
una corriente de órdenes emanaba del Consejo de Indias en Madrid y una masiva
burocracia, secular y eclesiástica, se esperaba que las llevara a efecto. Pero en la
práctica había tanta disputa por el poder entre los diferentes grupos de intereses (del
Estado y de la Iglesia) que las leyes mal recibidas, aunque diferentemente consideras
según la fuente de las que procedían, no eran obedecidas, mientras que la autoridad
misma era filtrada, mediatizada y dispersa.

El poder eclesiástico de la corona en Indias era, ene efecto, absoluto con derechos
teóricos afianzados por un control total del patronazgo.

En conclusión, la relación de la Iglesia y la Corona en las colonias americanas fue


subordinada, ya que la Iglesia dependía de las órdenes de la Corona, por ejemplo en el
caso de que todos los documentos que fuesen en cualquier dirección entre Roma y el
Nuevo Mundo necesitaban la previa aprobación del Consejo de Indias para llegar a su
destino.

g) ¿Cómo se organizó la Iglesia en América Hispana?

La Iglesia en América Hispana fue por naturaleza y origen misional y catequizadora, un


hecho que hizo natural el que las órdenes religiosas tomasen la iniciativa en la tarea de
evangelización. Se crearon tres órdenes religiosas en un principio, la de agustinos, la
de franciscanos y la de domínicos. La cuarta orden religiosa, la de los jesuitas, iban a
jugar un papel importante en el trabajo misional de las áreas más remotas y las
regiones de frontera. Los agentes utilizados por la C9ona para llegar a la Iglesia
misional al redil fueron los obispos, muchos de los cuales pertenecieron al clero
regular. Se crearon diócesis, la primera de las cuales fue fundada en Santo Domingo,
algunas de las cuales con el correr de los años se transformaron en Arzobispados. Se
crearon posteriormente tribunales, en Lima, México y Cartagena, para guardar la fe y
la moral de la comunidad colonizadora..

h) ¿Qué funcionarios tomaron a su cargo la organización y cobro del tributo


indígena? ¿Cómo se organizaron? (Ver carillas 23 y 24)

La organización de la recaudación del tributo se dejo en manos de un nuevo grupo de


funcionarios, los corregidores de indios. Estos funcionarios, con nombramiento solo por
dos o tres años, fueron designados como respuesta de la Corona a los encomenderos.
Se esperaba que funcionaran como agentes de confianza de la corona. Las obligaciones
del corregidor de indios incluían no solo la recaudación de tributo, sino también la
administración de justicia y la organización del abastecimiento de mano de obra para
obras públicas y particulares. El corregidor, que vivía como un señor entre sus indios,
disponía de su pequeño ejército de funcionarios cuyas actividades recortaban y
reducían aún más la influencia de los caciques sobre su pueblo

i) ¿Qué consecuencias tuvo esta organización para las comunidades aborígenes?


Justifica tu respuesta
El hecho que más revela las contradicciones entre la política indígena de la Corona y la
implementada en América es el hecho de la existencia del sistema de mano de obra
bajo supervisión de los corregidores.

Los indios vivían de manera segregada en el mundo colonial, de manera que a los
españoles -excepto a los funcionarios coloniales- no se les permitía vivir con ellos, y
viceversa. Con la esclavitud prohibida y la encomienda de servicios que tendía a ser
reemplazada por la encomienda del tributo, se hacía necesario diseñar métodos
alternativos para movilizar la fuerza del trabajo indígena. Los trabajadores indios eran
arrancados cruelmente de sus comunidades y trasladados a los campos, a las obras
públicas o a los obrajes, y sobre todo a las minas. En conclusión, la forma de
organización de los corregidores de indios, con sus funcionarios que hacían
desaparecer la influencia del cacique en una comunidad, terminaron por causar un
sistema de mano de obra forzada y maltrato a los indios.

j) Explica cómo se fue conformando y consolidando la aristocracia colonial.


¿Quiénes la formaban?

La elite criolla se fue consolidando a partir de la mayor inclinación de la Corona a


responder (en el siglo XVI) a las impacientes demandas de honores por los criollos,
debido a sus acuciantes problemas financieros. La consolidación de esta elite se
produjo a pesar de la poca disposición de la corona a concederle su reconocimiento
formal.

Hacia finales del siglo XVI esta elite tenía una composición mixta, basada en la vieja
colonización, la nueva riqueza y conexiones de influencia. La aristocracia colonial en las
indias, es decir los conquistadores, tuvieron que afrontar el problema del
establecimiento de una sucesión dinástica. A causa de este problema, finalmente un
pequeño grupo de conquistadores, salidos de los capitanes y hombres a caballo,
adquirió riquezas y encomiendas importantes, y, de ese modo, poder. A estos
conquistadores se unieron colonos tempranos, que prosperaron en su ambiente. Tener
pariente influyente en la corte era una ventaja importante para consolidarse o
convertirse en aristócrata.

k) ¿Qué destino tenía la plata que llegaba a España desde las colonias?

La vida económica y financiera de España, y a través de ella, de Europa, se hizo


fuertemente dependiente de la llegada regular de las flotas de Indias, con sus nuevos
cargamentos de plata. Una vez que la plata llegaba a Sevilla y era registrada en la
Casa de Contratación, se destinaba a diversos objetivos. La cuota del Rey, unos dos
quintos del total de los envíos, procedente de la quinta parte que le correspondía del
total de la producción y del resultado de todos los impuestos recaudados en Indias, se
destinaba a sus compromisos internos e internacionales, con los que siempre cumplía
con retraso. Esta fuente de ingresos era crucial para las grandes empresas de los
últimos años del monarca: la lucha para suprimir la revuelta en los Países Bajos, la
guerra naval contra la Inglaterra de Isabel y la intervención en Francia. Era
precisamente porque consistía en capital líquido en forma de plata, y era objeto por
tanto de fuerte demanda por los banqueros, por lo que formaba parte tan atractiva de
sus ingresos. Poder mantener a los ejércitos pagados, que el rey pudiera negociar sus
contratos con sus banqueros alemanes y genoveses también se debía a esta fuente de
ingresos.
l) ¿Qué problemas surgieron en la relación económica entre España y sus colonias
durante el siglo XVI?

La segunda mitad del siglo XVI, aunque comenzó con una recesión (1555-1559) y fue
marcada por años de desgracia, fue en general un período largo de expansión en el
comercio con Indias. Desde los primeros años de la década de 1590 a los de 1620,
aunque el comercio no continuó en expansión, permaneció en un alto nivel de
actividad, pero desde la década de 1620 tanto el volumen como el valor del comercio
comenzaron a descender de manera pronunciada. Hacia 1650 la gran época de
comercio Atlántico había terminado, y conforme Cádiz comenzó a sustituir a Sevilla
como la salida de Europa hacia América, y cada vez más los barcos extranjeros
incursionaban en las aguas hispanoamericanas comenzaron a organizarse nuevas
pautas de comercio transatlántico. Dentro de los límites fluctuantes del comercio
oceánico, las relaciones económicas de España con sus posesiones americanas
sufrieron importantes cambios. En la primera mitad del siglo XVI las economías de
Castilla y de las comunidades de colonos que se extendían por el Nuevo Mundo eran
razonablemente complementarias. La demanda creciente en Indias servía como
estímulo a ciertas industrias castellanas. Sin embargo, hacia la década de 1540
comenzaron a surgir problemas. En Castilla aumentaban las quejas sobre el alto precio
de las manufacturas del reino, y aparecía una tendencia a culpar de ello a las
exportaciones a Indias. No era solo una cuestión de la capacidad de la industria
castellana para aumentar el abastecimiento de una creciente demanda americana, sino
también de cómo producir, tanto para el mercado doméstico como para el americano,
a unos precios internacionalmente competitivos. Los altos precios no lo eran solo en
relación a los precios de Castilla, sino también en relación con los de las importaciones
extranjeras. No hay una única explicación de la incapacidad de las manufacturas para
ser competitivas internacionalmente, pero un lugar central se debe otorgar al influjo de
los metales preciosos de América en una economía sedienta de circulante, un influjo
cuyos efectos se sintieron primero en Castilla y Andalucía antes de extenderse por toda
Europa en una especie de efecto de onda. Hasta el período 1570-1580 los productos
agrícolas de Castilla y Andalucía constituyeron las exportaciones dominantes desde
Sevilla; pero conforme las Indias comenzaron a desarrollar su producción ganadera y a
cultivar cada vez más su propio trigo, la demanda de producción española comenzó a
decaer. En los años posteriores a 1567 los mercaderes de Perú y Nueva España
encontraron cada vez más ventajoso mirar al lejano Oriente, más que a la España
metropolitana, para abastecerse de textiles de alta calidad.

m) ¿Qué etapas puedes marcar al respecto?

Las etapas que puedo marcar al respecto son las siguientes, ya desarrolladas en el
punto anterior:

La segunda mitad del siglo XVI (a partir de la recesión de 1555-1559), primeros años
de la década de 1590 hasta los primeros años de la década de 1620, desde la década
de 1540 hasta la década de 1570, el período de 1570-1580, y de 1580 hasta
aproximadamente 1600.

II - Grupos socioeconómicos en América española (Lockhart / Schwartz. Cap V)

a) ¿Cómo caracterizan los autores el mercado interno en las colonias?

La economía local siguió siendo algo secundario, ya que el objetivo último de toda
actividad local española era la adquisición de plata; no se veía ningún interés en
aumentar la producción de carne o de trigo si solo era para satisfacer a mestizos,
mulatos, e indios hispanizados que no podían pagarlos. Los mercados se encontraban
en las capitales, en las minas y a lo largo de las principales vías de tráfico comercial, y
fue aquí donde se intensificó la producción comercial local; cuando regiones remotas
participaban en este tráfico, era siempre para satisfacer necesidades de estas vías
principales. Las empresas españolas se vieron forzadas, debido a que los indios habían
sido diezmados, a utilizar en una proporción mayor mano de obra cualificada,
permanente o intensiva. Allí donde los indios como grupo ganaran lo suficiente como
para constituir una demanda potencial, incluso los productos de consumo tradicional
podían ser comercializados al estilo español.

b) ¿Cómo evolucionó la propiedad rural española? ¿Qué características adoptó en


la economía local?

La propiedad rural española se basó en el cambio de la encomienda a la hacienda o de


unas propiedades basadas en los tributos y detracción forzosa de trabajo a otras
basadas formalmente en la propiedad de la tierra. Los factores que impulsaron dicha
evolución tuvieron mucho que ver con el ámbito de los mercados con las dimensiones
de la población y con los rasgos culturales de los diversos segmentos de la misma. No
obstante, las continuidades específicas y los cambios pueden expresarse de un modo
más tangible en términos de tierra y de trabajo.

Aun en el siglo XVII, cuando podemos empezar a considerar la hacienda o gran


propiedad fundiaria dedicada a la venta de productos (generalmente no tropicales) a
un mercado local como la forma dominante de empresas agrícolas en las regiones más
importantes, no pr esto dejaba de ser un sistema cerrado o uniforme.

Estas propiedades debían su existencia más a un proceso de acumulación marcado por


la capacidad del mercado local que a la precipitada apropiación de una franja de tierra,
y raras veces eran colindantes.
c) ¿Qué características adoptaron los obrajes en cuanto a su producción, inserción
en el mercado y utilización de mano de obra?

Los obrajes se caracterizaron por su bajo rendimiento en la economía. Esta empresa


vestía a la población al estilo europeo, con prendas que los colonos no podían
permitirse comprar al precio de importación de la metrópoli. Los productos textiles se
convirtieron en el principal artículo de exportación española a las Indias. Debido a la
falta de la tradicional mano de obra europea especializada y de los materiales
originales, los fabricantes de las Indias no podían competir de ninguna manera de
forma directa. A la diferencia en cuanto a la calidad se unía la diferencia en cuanto al
prestigio; todo el mundo prefería ropa de Castilla que ropa de la tierra. La producción
textil local estaría, pues, destinada a los colonos más humildes o como ropa de andar
en casa de los más ricos. Pero los obrajes tampoco tenían el monopolio en este sector,
ya que la artesanía y la producción doméstica le quitaban parte de la demanda. Así
pues, la posición del obraje era a veces precaria y siempre estaba estrictamente
limitada.

Cualquiera fuera la fase de explotación, se requería de mano de obra; los obrajes


tuvieron que adquirir una fuerza de trabajo permanente sin estar en condiciones de
poder adquirir los esclavos negros que hubieran permitido tal trabajo intensivo,
permanente o cualificado, o sin poder pagar los salarios que la industria de la minería
abonaba a sus trabajadores. Los obrajes acostumbraban a intentar sujetar a los
trabajadores a la explotación por cualquier medio.

d) ¿Qué características tuvo la empresa minera hispanoamericana?

La empresa minera hispanoamericana se dedicó especialmente al desarrollo del trabajo


de la plata. Había dos grandes zonas productoras de plata, el poco poblado norte de
México y los altos y fríos Andes sudcentrales.

A pesar de una inmerecida fama de retraso en cuanto a las técnicas de la minería

e) ¿Qué grupos puedes identificar en el comercio entre España y sus colonias?


¿Qué características adoptaron?