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INSTITUTO ON-LINE DE SEMIÓTICA

Juan Magariños de Morentin

[En vigencia: 2008]

FUNDAMENTOS PARA UN ANÁLISIS DEL DISCURSO VIGENTE EN


DETERMINADA COMUNIDAD

EN FUNCIÓN DE FACILITAR LA ACEPTACIÓN DEL DISCURSO QUE SE


LES DIRIGE.

Juan Magariños de Morentin

El éxito en los estudios sobre imagen institucional o sobre configuración de la


opinión pública se basa en la hipótesis que afirma que existe una simetría entre
la producción y la interpretación del discurso.

Un eventual destinatario de discurso (publicitario o político) lo va a interpretar


según los hábitos que tiene de producir su propio discurso. Desde esta
perspectiva, no interesa tanto lo que se dice sino el modo como se lo dice; ni
importa tanto decir lo que desea escuchar, sino decírselo del modo como lo
quiere escuchar, que es el modo como él mismo lo utiliza.

El mayor desafío al encarar un proyecto de investigación es encontrar la


metodología adecuada a su objetivo. Durante varios años hemos ido elaborando
nuestras pautas metodológicas, en relación con nuestro proyecto sobre el
Análisis Semiótico del Discurso Político.

Una afortunada coyuntura nos exigió una respuesta concreta al problema de


identificar el modo en que determinado sector social construye sus propios
discursos e interpreta el que se le dirige desde determinado sector. La
Organización Panamericana de la Salud (OPS), Delegación Argentina, solicitó,
entre 1996 y 1999, nuestro asesoramiento metodológico para la realización de
un extenso estudio que abarcó, en principio, la zona sur del Conurbano
Bonaerense y, posteriormente, las zonas suburbanas de Lima (Perú), de
Guatemala (Capital) y de Managua (Nicaragua). Su material procedía de
entrevistas en el ámbito de la salud, tomadas en sectores urbano-marginales.

No obstante, metodológicamente, el tratamiento fue y continúa siendo


homólogo al que se aplica al análisis del discurso político, ya bien sea sobre el
texto de efectivos discursos de políticos o sobre los artículos de periodistas
políticos o sobre entrevistas a la comunidad para buscar el contraste o la
medida de la coincidencia entre el uso cotidiano de los términos más
habitualmente utilizados, y los términos y conceptos utilizados en los
estamentos específicamente políticos o, en el caso de la OPS, médico-
asistenciales.

El método trasciende la concreta tarea del análisis político y se propone como


un instrumento fundamental para la comprensión de cómo se producen los
contenidos de la significación en el ámbito de los fenómenos sociales. El
esquema seguido fue siempre coherente con la hipótesis inicial: si se conoce
cómo determinado sector de la sociedad produce su discurso, podrá saberse
cómo comunicarse con él, de modo que interprete lo que se le dice tal como el
emisor desea ser interpretado. Además implica que el receptor-destinatario del
discurso se identificará con las propuestas que se le formulan, al escucharlas
dichas en su propio lenguaje.

Las operaciones metodológicas que se utilizan provienen de una síntesis entre


la Semiótica Cognitiva y el Análisis del Discurso.

La Semiótica Cognitiva aporta la formulación de 3 supuestos fundamentales: 1)


no hay semántica sin sintaxis (lo que no implica afirmar la equivalencia entre
una y otra); 2) todo lo efectivamente dicho se corresponde con una posibilidad
de decirlo preexistente (esto equivale a decir que todo texto proviene de un
sistema pertinente, el cual, al menos desde un punto de vista lógico, antecede a
dicho texto), por lo que, a partir de lo efectivamente dicho puede inferirse el
sistema sintáctico-semántico de donde procede, y 3) que estas posibilidades de
decir no son individuales sino que se comparten con la comunidad a la que
pertenece dicho productor del texto. Estos postulados teóricos se basan en los
desarrollo de la lingüística cognitiva realizados, predominantemente en el MIT,
entre otros por George Lakoff & Mark Johnson (1980), Ray Jackendoff (1983,
1987, 1993), Ronald Langacker (1987, 1991), Stephen Kosslyn (1996), Steven
Pinker (1997), Donald Hoffman (1998).

El Análisis del Discurso, por su parte, es una metodología cualitativa cuyo


objetivo consiste en establecer el contenido semántico de los conceptos
correspondiente a los términos efectivamente utilizados en determinados
textos, cuyo análisis se considera interesante para determinada finalidad.
Proviene, por una parte del estructuralismo norteamericano, a través de los
continuadores de la obra de Zellig Harris (1954) y, por otra, de la escuela
francesa de análisis de discurso, originada en los trabajos lingüísticos de Michel
Pêcheux (1969,1975) y en las reflexiones sobre epistemología de la historia y
crítica del discurso de Michel Foucault (1969, 1971), todo ello continuado por
lingüístas, sociólogos y politicólogos vinculados a la revista Langages.

Fundamentalmente, se propone explicar, respecto de cada término, de qué


modo el habla construye su contenido o significación en función del uso de
tales términos en el contexto material y positivo en el que aparece. El
significado es una construcción cuya materia prima es lo efectivamente dicho
en el discurso, sin que sea lícito acudir al conocimiento que pueda tenerse de la
historia de las ideas o de la cultura de determinada comunidad (salvo que se
aporten los textos correspondientes) y, menos todavía, a la intuición o erudición
del analista.

OPERACIONES ANALITICAS

Los que siguen son algunos criterios para la adopción de determinadas


decisiones que debe tomar el analista al trabajar en el marco de la metodología a
la que me vengo refiriendo.

Se supone que se trabaja sobre textos originariamente producidos en forma


escrita o ya bien sobre desgrabaciones escritas de textos originariamente
producidos en forma oral (mediante entrevistas individuales o "focus groups").

Las operaciones fundamentales son la normalización, la segmentación, la


elaboración de definiciones contextuales y el armado de redes conceptuales y
contrastantes.

1. La normalización

Es tarea que exige un particular cuidado, para evitar (o advertir, cuando


corresponda) el añadido o la eliminación, en el texto en estudio, de términos o
expresiones consideradas respectivamente procedentes o improcedentes de
acuerdo con la interpretación (semántica) que realice el analista.

Tampoco se trata de una normalización que implique transformar un texto,


adecuándolo a determinado modelo procedente de alguna gramática
normativa, para establecer su forma "correcta". Con esta salvedad, la
normalización puede requerir dos clases distintas de intervención: 1)
recuperaciones, que predominantemente lo serán de correspondencias
anafóricas, catafóricas o de implícitos sintácticos (sujetos elididos u otros
recursos de la economía del habla); y 2) procesamiento de construcciones
sintácticas incompletas (expresiones truncadas, cambios de estructuras
gramaticales, etc.).

2. La segmentación

En cuanto a la segmentación, ésta tiene por objetivo disponer de las partes de


un texto que se consideran de interés, por contener el término o expresión cuyo
significado, tal como lo construye el hablante o autor del texto en estudio,
interesa establecer. El criterio operativo que se adopta, fundado en los estudios
lingüísticos de avanzada, consiste en segmentar el texto en estudio, según el
mínimo sintáctico y semántico efectivamente identificable.

3. Las definiciones contextuales


Supongamos que lo que se trata es de identificar, en base al texto que se está
estudiando, cuáles sean los significados que adquieren determinadas palabras
utilizadas por el hablante, en función del contexto en que las ha utilizado. Tal es
la finalidad fundamental de las llamadas "definiciones contextuales", hacia las
que se dirige la continuación de la tarea analítica.

La definición contextual es aquella mediante la cual se establece el sentido que


adquiere un término, frase o expresión cualquiera, presente en determinado
segmento textual completo, en función del contexto en el que dicho término
aparece incluido.

4. Ejes conceptuales, redes secuenciales y contrastantes

El siguiente paso, a partir de un determinado repertorio de definiciones


contextuales, consiste en identificar los ejes conceptuales ordenadores, según
los cuales pueden agruparse las definiciones obtenidas. Los conjuntos así
constituidos son representativos de los distintos modos de atribuir significado a
los correspondientes términos, por parte de la comunidad o sector social que
produjo los discursos en estudio.

Una de las características del método es que permite identificar los ejes según
los cuales distintos sectores de la comunidad le confieren distinto significado a
los mismos términos, según lo que ha sido efectivamente dicho, así como
también permite identificar las coincidencias.

El análisis puede continuar estableciendo sub-ejes, en función de la


profundidad de los objetivos que tenga la investigación. Una nueva lectura de
los sub-ejes encontrados en cada eje permite reconstruir el correspondiente
árbol semántico de las significaciones vigentes en el lenguaje de la comunidad o
sector de la comunidad en estudio. Todo lo cual va configurando el universo de
valores y conceptos vigentes en la comunidad a la que pertenece quien habla o
escribe y permite conocer las formas del lenguaje con las que los construye.

BIBLIOGRAFIA

FOUCAULT, Michel (1969). L'archéologie du savoir. Paris: Gallimard

---(1971). L'ordre du discours. Paris: Gallimard

HARRIS, Zellig S. (1954). "Distributional Structure", in Word, 10: 146-162

HOFFMAN, D. (1998). Visual Intelligence. New York: Norton & Company

JACKENDOFF, Ray (1983). Semantics and Cognition. Cambridge: The MIT Press

---(1987). Consciousness and the Computational Mind. Cambridge: The MIT Press

---(1993). Languages of the Mind. Cambridge: The MIT Press


KOSSLYN, Stephen (1996). Image and Brain. Cambridge: The MIT Press

LAKOFF, George & Mark JOHNSON (1980). Metaphors we live by. Chicago:
Chicago University Press

LANGACKER, Ronald (1987). Foundations of Cognitive Grammar. I: Theoretical


Prerequisites. Stanford: Stanford University Press

---(1991) Foundations of Cognitive Grammar. II: Descriptive Application. Stanford:


Stanford University Press

MAGARIÑOS DE MORENTIN, Juan (1996). Los fundamentos lógicos de la


semiótica y su práctica. Buenos Aires: Edicial

---(1998) Manual operativo para la elaboración de "definiciones contextuales" y "redes


contrastantes", en Signa. Revista de la Asociación Española de Semiótica, Vol. 7,
pág. 233-253; y en www.centro-de-semiotica.com.ar (subido en abril 2002)

PECHEUX, Michel (1969). Analyse automatique du discours. Paris: Dunod

---(1975). Les vérités de La Palice. Paris: Maspéro

PINKER, S. (1997). How the Mind Works. New York: Norton & Company

Juan Magariños de Morentin


Buenos Aires, 2006

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