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La riqueza natural y cultural de Banco Chinchorro

Laura Raquel Carrillo Márquez

Banco Chinchorro es uno de los santuarios más


importantes del Caribe mexicano. Sus características
naturales y culturales constituyen un atractivo
excepcional para los ambientalistas y estudiosos de
nuestra historia e incluso motivaron que México
promoviera su candidatura como primer bien mixto
sumergido en la lista de patrimonio mundial de la
unesco.

Los recursos naturales y culturales forman un paisaje


indisociable. Ésta es una de las 36 piezas de artillería que
aún se conservan en el sitio Cuarenta Cañones, en Banco
Chinchorro, y son soporte para el desarrollo de diversos
organismos biológicos, como corales y esponjas.
Foto: Eugenio Aceves Núñez / Archivo Subdirección de
Arqueología Subacuática (SAS)

Banco Chinchorro es conocido por la belleza y variedad de sus recursos naturales y diversidad ecológica,
aspectos que motivan su categorización de área natural protegida con carácter de reserva de la biosfera y de
sitio Ramsar para la protección de aves migratorias y humedales. Aunado a su valioso patrimonio natural, la
existencia de naufragios o pecios de distintas temporalidades determina la posibilidad de nominar a Chinchorro
para formar parte de la lista de patrimonio mundial de la unesco como un bien mixto. Por ello, la Subdirección de
Arqueología Subacuática (SAS) del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) inició en 2006 el
inventario de recursos culturales sumergidos, en el cual se han registrado 68 sitios con restos de embarcaciones
cuyas cronologías tentativas fluctúan entre los siglos XVI al XX.

Características naturales
La reserva se ubica en el mar Caribe, a 30 km al este del poblado de Mahahual, perteneciente al municipio de
Othón P. Blanco, en la costa sur del estado de Quintana Roo. Forma parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano,
cuyos 1 000 km se extienden desde el noreste de la península de Yucatán hasta la bahía de Honduras y lo
caracterizan como la segunda barrera más grande del mundo, después de la Gran Barrera Australiana.
Chinchorro está integrado por arrecifes, una laguna y tres cayos (Norte, Centro y Lobos), en donde se hallan
distintos tipos de hábitats que le confieren su importancia y valor como área natural protegida. Entre ellos
destacan los arrecifes de coral, pastos marinos, arenales, cayos, manglares y playas que albergan diversas
especies vegetales y animales. Cocoteros, plantas de playa y árboles característicos de la selva de la península de
Yucatán, como el chacá y el mangle, constituyen ejemplos de su flora y entre la fauna sobresalen aves –gaviotas,
pelícanos y fragatas–; reptiles –cocodrilos y tortugas caguama, carey y blanca–, y mamíferos –delfín nariz de
botella–. No obstante, se considera que la riqueza más notable la componen los ecosistemas coralinos con
especies como el cuerno de alce, de venado y los corales blandos, además de anémonas, esponjas y erizos típicos
del Caribe (Semarnap, 2000).
Desde hace más de 40 años la pesca comercial de caracol rosado y langosta es la actividad económica más
relevante, y desde la creación de la reserva está sujeta a la normatividad establecida en su programa de manejo;
sin embargo, en los últimos años la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) ha ofrecido
alternativas a las comunidades que dependen de esta actividad, como un medio para frenar la sobreexplotación
de esos recursos, capacitando a los pescadores como guías turísticos enfocados al ecoturismo.

TEXTO COMPLETO EN LA EDICIÓN IMPRESA

_________________________
Laura Raquel Carrillo Márquez. Egresada de la licenciatura en arqueología por la ENAH y del diplomado en
arqueología subacuática. Investigadora de la Subdirección de Arqueología Subacuática. Responsable del proyecto
“Inventario y diagnóstico del patrimonio arqueológico e histórico sumergido en la Reserva de la Biosfera Banco
Chinchorro, Quintana Roo”.

http://www.conanp.gob.mx/que_hacemos/pdf/programas_manejo/chinchorro.pdf

Cuenta con una amplia variedad de especies, entre las que destacan:

 Corales

 Algas

 Caracoles

 Rayas

 Tortugas

 Esponjas marinas

 Delfines

 Variedad de especies de peces

Forma una especie de laguna de la que sobresalen a la superficie numerosos cayos en los que
abunda el mangle, la palmera y arbustos. Los cayos más importantes son: Cayo Centro, Cayo Norte
y Cayo Lobos. En ellos se aprecian aves migratorias y endémicas. También se pueden encontrar
reptiles, entre los que se cuentan las tortugas marinas, actualmente en peligro de extinción.

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