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Mina San Rafael logró incrementar ley mineral con uso de tecnología Ore

Sorting

¿En qué consiste el trabajo técnico presentado por Minsur en PERUMIN 33


Convención Minera que les permitió ganar el Premio Nacional de Minería?

El trabajo Ore Sorting en San Rafael es un método de pre concentración basado


en un detector de rayos X que selecciona el mineral, y por tanto, lo separa del
desmonte. Es un proceso paralelo o similar a otro escogido antes de ponerlo en
la concentradora, pero de manera electrónica, a través de una banda
transportadora con un eyector neumático. Esto genera una productividad mucho
mayor y a la fecha, nos está yendo muy bien en la mina.

¿Cómo nació la idea de realizar este proyecto innovador?

Tenía conocimiento sobre esta tecnología. En la primera visita a San Rafael


consideré que los rayos X era el método idóneo para hacer los ensayos de
estaño. Con una investigación geológica de la composición de los metales, se
confirmó que esta tecnología calificaba para poder realizarla. Inmediatamente
nos contactamos con el personal de Tomra (Alemania), nuestro proveedor de
tecnología, e hicimos la primera prueba exploratoria.

La prueba fue con 20 piedritas y salió como una figura en blanco y negro donde
se detectaba fácilmente toda la casiterita, que es el mineral que trae el estaño.
Entonces fue muy rápida la identificación de la tecnología que era adecuada para
la mina de estaño. Para la implementación tuvimos un equipo de proyectos de
Minsur y de AMEC, que es la casa de ingeniería que intervino para hacer toda la
estructura.

¿Tenían planeado presentar el trabajo en algún concurso o evento en


particular?

Definitivamente lo que hicimos es innovación que merecía ser difundida. En esta


parte del mundo no hay una mina de metales básicos que haya desarrollado una
tecnología similar. El Ore Sorting es un método desarrollado para esmeralda,
perlas, y otros, en Sudáfrica o Brasil. Sin embargo, para metales solo hay una
planta en Austria. El problema en el Perú es que hay pocos osados decididos en
invertir en tecnología, y más aún en aquello que no conocen. Siempre estamos
esperando que alguien la desarrolle para después decir que sí funciona.

En nuestro caso, era tan evidente el éxito en la prueba exploratoria y en la


industrial, que los directivos de Minsur apostaron de una manera muy audaz.
Fueron US$ 24 millones de inversión y hoy tenemos buenos resultados.
Podemos confirmar que la tecnología alemana es buena y confiable.

¿Cuán grande ha sido el beneficio de este proyecto para la producción de


la mina San Rafael?

Si lo vemos en términos financieros, con la inversión de US$ 24 millones, vamos


a generar en el 2017, US$ 57 millones y en el 2018, más o menos US$ 96
millones. El proyecto se ha pagado en 4 meses porque es altamente rentable.
Además, está basado en una desmontera que hemos acumulado en los últimos
20 años de producción. Con la tecnología Ore Sorting logramos subir de 0.9% a
2.4% la ley del mineral, lo cual genera un panorama muy alentador para nuestra
industria.

Asimismo, ¿cuál es la importancia de esta investigación para la minería


peruana?

Lo interesante de este trabajo es la confianza que genera ahora la tecnología.


Actualmente hay más de 30 minas haciendo pruebas de Ore Sorting porque han
visto una oportunidad. Las dos grandes empresas proveedoras de este tipo de
equipos, TOMRA y Steinert, tienen en cartera más de 30 proyectos explorando.
Las empresas están considerando esta tecnología dentro de las alternativas para
bajar costos, y así se puedan beneficiar con una mayor cantidad de mineral.

¿Qué significa para Minsur haber ganado el Premio Nacional de Minería?

Para la empresa y todos los que participamos es un orgullo ya que representa el


esfuerzo de nuestra labor innovadora y de mejora de procesos. Cuando
comenzamos con esta nueva tecnología lo hicimos con minerales de 0.9% de
ley de promedio, y actualmente hemos tomado desmonteras de 0.3% de estaño
y lo hemos elevamos a 1.7%. Lo que antes no valía tanto, ahora se ha convertido
en riqueza.
Asimismo, uno de los objetivos del equipo es ponerse en la vanguardia de las
innovaciones, y el “Premio Nacional de Minería” es un buen comienzo. Para ello
seguimos avanzando, tenemos otro grupo trabajando en innovaciones de data y
hay otros proyectos en cartera.

Minsur siempre está trabajando en innovaciones para sus procesos, ¿qué


papel tiene la innovación para la empresa?

Queremos que la innovación sea uno de los pilares de la empresa, que en cada
proyecto que hagamos se introduzca la innovación. Además, nuestra gente está
siempre pensando en aspectos nuevos. Tenemos en cartera varios estudios que
estamos ejecutando.

Innovación también es hacer participar al personal de la compañía con sus ideas


y luego implementarlas. Tenemos varios casos. Por ejemplo en nuestra fundición
de Pisco, se hace un concurso abierto de ideas para el año (ideas técnicas). De
esta manera, el personal participa, se seleccionan las mejores y se ejecutan las
ganadoras.

Finalmente, ¿qué le gustaría destacar sobre el trabajo técnico de Minsur


presentado en PERUMIN 33?

Este proyecto se ha implementado en 18 meses. Dada las bondades y el


entusiasmo, nos propusimos hacerlo en muy corto tiempo. Los resultados fueron
tal cual habíamos hecho las pruebas. No obstante, el éxito ha sido fruto del
trabajo del personal de Minsur ya que todos contribuyeron para que el trabajo se
realice rápidamente. Sin duda, una de los puntos clave fue haber tenido los
recursos humanos idóneos.

CLAVES:

 El término “Ore Sorting” significa clasificadores que incorporan sensores


unidos a un potente procesador de datos. Esta tecnología contribuye a
prolongar la vida útil de la mina y aumentar el valor global del yacimiento.
 La mina San Rafael es la mayor productora de estaño de Sudamérica y la
cuarta a nivel mundial. Está ubicada en Puno, en la Cordillera Oriental de
Los Andes a 4500 m.s.n.m. Desde 1977 opera como Minsur S.A. y hoy
produce el 10% del estaño del mundo.