Está en la página 1de 5

Rev Cubana Med Gen Integr 2000;16(5):508-12

TRABAJOS DE REVISIÓN

REFLEXIONES ACERCA DE LA SALUD FAMILIAR

Idarmis González Benítez1

RESUMEN: Con el presente trabajo nos propusimos hacer una revisión de un conjunto de
aspectos relacionados con la salud familiar, considerando ésta como un proceso único e irrepetible,
que se caracteriza por no ser la suma de los problemas de salud individual de sus miembros y por
tener un origen multicausal donde intervienen factores socioeconómicos, sociopsicológicos,
psicosociales, del funcionamiento familiar, de la etapa del ciclo evolutivo, de la estructura y de la
propia salud individual de los miembros. La salud familiar no es un estado estático, sino está
sometido a un proceso de transformación, donde juegan un papel fundamental las potencialidades
con que cuenta la familia.

Descriptores DeCS: SALUD DE LA FAMILIA; MEDICINA FAMILIAR; RELACIONES INTERPERSONALES;


FACTORES SOCIOECONOMICOS; ESTILO DE VIDA; MEDIO SOCIAL.

La salud familiar ha constituido una también son importantes. Esto hace que en
preocupación para todos aquellos que tra- este momento no podamos contar con una
bajan con la familia. Cuando se ha intenta- definición que contemple todos aquellos
do definir la salud familiar en ocasiones se aspectos que están presentes en la salud
ha tratado de reducir a la salud de sus miem- familiar, y a los que se ha llegado por la
bros, y en otras al funcionamiento familiar. profundización en el terreno práctico y teó-
En la actualidad el modelo de medicina
rico con la familia.
familiar no tiene una delimitación clara en-
En 1976 un grupo de expertos en fami-
tre aquellos problemas de salud individual
de los miembros de la familia, y la salud del lia de la OMS, definió la salud familiar como
conjunto o del grupo familiar propiamente la salud del conjunto de los miembros en
dicho. En algunos casos se hace énfasis en términos de funcionamiento efectivo de la
la salud individual sin lograr articular ésta familia;1 definición ésta muy acertada al
con la salud familiar, y en otros casos se contemplar el elemento funcionamiento fa-
parcializan en algunos elementos interactivos miliar tan importante para la salud, pero de
del grupo, descuidando otros elementos que forma incompleta.

1
Especialista en Psicología de la Salud. Profesora Asistente de Psicología Médica de la Facultad "Calixto
García".

508
Horwitz Campos y otros en 1985 vo de la misma, en la dinámica interna, en el
plantearon que la salud familiar puede cumplimiento de funciones para el desarro-
considerarse como el ajuste o equilibrio llo de los integrantes, y en la capacidad de
entre elementos internos y externos del enfrentar los cambios del medio social y del
grupo familiar, la capacidad de la familia propio grupo, propiciando el crecimiento y
para adaptarse y superar las crisis.2 Aquí desarrollo individual según las exigencias
se incorpora el elemento de la capacidad de cada etapa de la vida. Lo novedoso en
familiar para superar las crisis y de adap- este caso está en la incorporación de la ca-
tación ante los cambios. pacidad de enfrentamiento a los cambios
Louro I (1993), coincide con que el en- tanto internos como externos, lo que permi-
foque sistémico de la familia contribuye al te el crecimiento y desarrollo de los miem-
análisis de la salud familiar desde una bros.
posición de síntesis de las relaciones De este análisis se extrae una conclu-
interpersonales, y que no puede reducir- sión y es que la propia práctica de la medi-
se a la adición o la suma de sus miembros. cina familiar nos está demandando un cam-
La familia es funcional en tanto propicie la bio paradigmático en la conceptualización
solución a problemas sin afectar desmedi- de la salud familiar. En las últimas décadas
damente la satisfacción de las necesidades se ha acumulado la suficiente experiencia
de sus miembros, según la etapa del desa- que obliga la búsqueda de un enfoque más
rrollo en que se encuentre y el tránsito ar- contemporáneo de dicha temática.
mónico por las etapas del ciclo vital. La au- Para el análisis de la salud familiar el
tora contempla los elementos del ciclo vital modelo médico clásico y el método clínico
y destaca la importancia del enfoque resultan insuficientes; hay que pensar en
sistémico. hacer uso del modelo epidemiológico, par-
Pérez E (1977), define la salud familiar tiendo del diagnóstico del problema de sa-
como el resultado del equilibrio armónico lud familiar, de la determinación de cuáles
entre sus 3 componentes: la salud, los fac- son aquellos factores psicosociales que
tores socioeconómicos y culturales y el ejercen un papel protector o de riesgo de
funcionamiento familiar, siendo este último enfermar a la familia.3 Este enfoque permite
el que juega el papel rector, pues expresa la conocer qué factores predisponen o condi-
capacidad, la relación dinámica y sistémica cionan la salud, y con qué recursos cuenta
que se establece entre sus miembros, y la la familia para enfrentar el problema.
capacidad que tiene el grupo para enfrentar La familia, aún en medio de una situa-
las crisis. En esta conceptualización se in- ción estresante, puede redescubrir formas
corporan elementos nuevos de vital impor- de afrontamiento a la problemática, tenien-
tancia como son: la salud, que aunque no do como resultante el recobrar el estado de
es explícita, parece estar referida a la de los salud de la familia y el bienestar de sus miem-
miembros y su connotación en la salud fa- bros. La propia familia puede crear un am-
miliar, los factores socioeconómicos y cul- biente propicio para ajustarse a diversas
turales. situaciones, permitiendo la participación de
Por último vamos a ver una definición sus miembros para identificar el problema e
que intenta englobar las anteriormente da- ir a la búsqueda de la solución ayudándose
das. Ortiz T (1996), define la salud familiar unos a los otros.4 La familia es capaz de
como la salud del conjunto de los miem- aplicar los patrones de solución de proble-
bros en términos de funcionamiento efecti- mas, usar las alternativas adecuadas, para

509
de esa forma facilitar y promover el bienes- saludable puede llegar a enfermar a los in-
tar y la salud familiar.5 tegrantes de la familia.
La salud familiar hay que verla en una En el orden social vemos que la salud
relación individuo-familia-sociedad. Esto familiar se encuentra determinada por el
quiere decir que la salud de la familia va a modo de vida familiar y por el modo de vida
depender de la interacción entre factores de la sociedad. El modo de vida familiar
personales (psicológicos, biológicos, socia- constituye parte integrante del modo de
les), factores propios del grupo familiar vida de la sociedad. La familia como grupo
(funcionalidad, estructura, economía fami- social encarna y desarrolla, mediante la eje-
liar, etapa del ciclo vital, afrontamiento a las cución de sus actividades vitales y la
crisis) y factores sociológicos (modo de estructuración de sus relaciones sociales,
vida de la comunidad, de la sociedad). el modo de vida de la sociedad.7
La relación entre la salud individual y El modo de producción, los factores
la salud familiar se considera que es de do- geográficos naturales, las estructuras
ble vía, es decir, que la influencia es recí- sociopolíticas y las condiciones materiales
proca.6 La salud individual se desarrolla en de vida, son elementos que condicionan el
el contexto de una familia con la formación modo de vida de la sociedad y determinan
de hábitos, estilos de vida, sistemas de va- el estado de salud de la población, demos-
lores, normas, actitudes y comportamien- trando que las condiciones macrosociales
tos hacia la salud, y con aquellos proble- están estrechamente relacionadas con la
mas de predominio biológicos, ya sean de salud individual y de la familia.8,9
carácter genético o no, que se transmiten Dejando esclarecida la relación entre
de un miembro a otro. Con estos elemen- lo individual, y la familia y la sociedad, po-
tos, tanto biológicos como psicosociales, demos pasar a hacer algunas especificacio-
se construye la salud individual. nes sobre la salud familiar:
Ahora bien, cualquier problema de sa-
lud individual puede llegar a crear un pro-
− La salud familiar no es un estadio, sino
blema de salud familiar, tanto de orden
un proceso continuo. La salud familiar
psicosocial, como de predominio biológi-
se construye a diario, en la propia diná-
co; por ejemplo, en el primer caso tenemos
mica interna que establecen los miem-
cómo el alcoholismo en un miembro de la
familia llega alterar la dinámica familiar. bros, en la toma de decisiones, en el en-
Igualmente el nacimiento de un niño con frentamiento ante cada nueva situación,
síndrome de Down implica un reajuste fa- en la forma en que se educan y sociali-
miliar que puede llevar a la disfunción fami- zan a los miembros.
liar si la familia no es capaz de reorientarse, − La salud familiar es un proceso único e
así como el impacto de una enfermedad con irrepetible en cada familia, que se carac-
mal pronóstico en un miembro de familia. teriza por manifestaciones propias que
Los problemas de salud familiar ejer- la identifican en cada grupo familiar.
cen su influencia sobre la salud individual, − La salud familiar no es la suma de la sa-
determinándola a través de las prácticas lud individual.
saludables o patógenas seguidas por el gru- − La salud familiar es un proceso dinámico
po familiar. Un modo de vida familiar salu- que se encuentra en un continuo equili-
dable promueve la salud de los miembros, brio y cambio. La familia siempre está
mientras que un modo de vida familiar no retada al cambio, los acontecimientos

510
propios del ciclo vital y aquellos hechos tación a los cambios para superar las crisis,
o situaciones accidentales producen el apoyo social, la salud de los miembros,
cambios en la vida familiar; es la capaci- entre otros).
dad de adaptación, la llamada al reajuste La salud familiar se expresa en la satis-
familiar y la búsqueda del equilibrio. facción y en el bienestar de los miembros
− Los problemas de salud familiar tienen con la familia, con una intimidad respetuo-
un origen multicausal. La salud familiar sa, donde prime el respeto al derecho indi-
está determinada por factores socio- vidual, se potencie la autodeterminación, la
económicos (condiciones materiales de responsabilidad de sí mismo y para con la
vida de la familia, total de ingresos y familia, propiciando el crecimiento y desa-
percápita familiar), factores sociopsi- rrollo individual según las exigencias de
cológicos (modo de vida familiar, integra- cada etapa del ciclo evolutivo, en la capaci-
ción social, participación social, convi- dad de enfrentar de modo eficiente y ade-
vencia social), factores socioculturales cuado los problemas y conflictos de la vida
(nivel educacional de los miembros de cotidiana, apoyándose mutuamente, para
la familia), el funcionamiento familiar, asumir los cambios y ajustarse a ellos.
la estructura familiar, el estado de salud La situación de salud de la familia no
de los miembros de la familia, la forma de es más que la situación concreta de salud
afrontamiento a los acontecimientos y que presenta el conjunto de los miembros,
conflictos internos y externos, y el acce- donde interviene, el funcionamiento fami-
so a las redes de apoyo. liar, la estructura, la forma de enfrentamien-
to a las etapas del ciclo vital, el modo de
Tomando en cuenta los elementos se- vida de la familia (factores socioeconómicos,
ñalados anteriormente, pudiéramos resumir
socioculturales, sociopsicológicos, psico-
que la salud familiar es un proceso único e
sociales), las potencialidades propias de la
irrepetible que no se caracteriza por la suma
familia (recursos protectores) y las del me-
de los problemas de salud individual de sus
dio (sistema de salud, redes de apoyo). Es-
miembros, tiene un origen multicausal don-
tos elementos permitirán arribar a la con-
de intervienen factores socioeconómicos,
sociopsicológicos, socioculturales, del fun- clusión de la situación específica de salud
cionamiento familiar y de la propia salud de la familia que se manifestará en el estado
individual de los miembros. Se encuentra de salud, de riesgo o de daño de la misma.
en continua transformación, donde juegan Otra dificultad no menos compleja es
un papel fundamental los recursos protec- ¿cómo evaluar la salud familiar? Las pro-
tores de la familia. pias limitaciones existentes en la delimita-
La salud familiar es la resultante de la ción del concepto salud familiar crean difi-
interacción dinámica interna entre los miem- cultades metodológicas para su evaluación.
bros de la familia y el medio, es susceptible Resulta difícil lograr un diagnóstico fide-
de experimentar cambios a lo largo del de- digno sobre la salud familiar. Se han utiliza-
sarrollo de la familia, varía en dependencia do como modalidades para la medición, la
de la capacidad de la familia para afrontar entrevista familiar, los tests de familia que
los acontecimientos propios del ciclo vital miden la percepción subjetiva de los miem-
o los accidentales, y de los recursos pro- bros de la familia, las representaciones grá-
tectores con que cuenta (el funcionamien- ficas, la observación, los registros, encues-
to familiar, la capacidad de ajuste o de adap- tas, etcétera.

511
Conclusiones más precisos, viables y apropiados
que permitan al Médico de Familia lle-
Nuestro sistema de salud nos con- gar al diagnóstico adecuado de la si-
voca a perfeccionar las técnicas ac- tuación de salud familiar, para lograr
tuales de recogida de información de una intervención orientada a la preven-
la salud familiar y elaborar métodos ción en salud.

SUMMARY: This paper was aimed at reviewing a set of aspects related to family health,
considering it as a unique and irrepeatable process that is not characterized by the sum of the
individual health problems of the family members, but by its multicausal origin, where not only the
socioeconomic, sociopsychological and psychosocial factors take part, but also factors connected
with the family functioning, the stage of the evolutive cycle, the structure and the own individual
health of the members. Health family is not a static state. It is subjected to a process of transformation,
in which the potentialities of the family play a fundamental role.

Subject headings: FAMILY HEALTH; FAMILY PRACTICE; INTERPERSONAL RELATIONS, SOCIOECONOMIC


FACTORS; LIFE STYLE; SOCIAL ENVIRONMENT.

Referencias bibliográficas 7. Castellanos P. Determinantes sociales de


la salud de las poblaciones. Washington:
OPS, 1997:1-15. (Documento de trabajo
OPS-OMS).
1. OMS. Indices estadísticos de la salud de la fa-
milia. Informe de un Comité de Expertos. 8. González F. Personalidad modo de vida y
Ginebra, 1976:30-3. (Serie de Informes Téc- salud. La Habana: Editorial Félix Varela,
nicos; No. 587). 1994:12-25.
2. Horwitz N. Familia y salud familiar. Un enfo- 9. Reca I, García M. Proposiciones teórico-
metodológicas para investigaciones sobre el
que para la atención primaria. Vol OPS
98(2):1985. modo de vida familiar. Rev Cubana Cienc Soc
3. Forcada E. El factor humano en la salud. Bue- 1989;(19):49-72.
nos Aires: Editorial Proa XXI, 1998:71-83.
4. Christine S. Family psychiatric nursing.
Chicago: Mosby Year Book, 1993:41-72. Recibido: 24 de julio del 2000. Aprobado: 15 de
5. Hewison J. Psychology, health and medicine. septiembre del 2000.
Cambridge: Handbook, 1997:107-9. Lic. Idarmis González Benítez. Edificio SP 20 apar-
6. Amaya P. Salud familiar. Rev Col La Fam tamento 36 Micro 10, Alamar, Habana del Este,
1996;(8):6-8. Ciudad de La Habana, Cuba.

512