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1. ¿QUÉ SON LOS RECURSOS HÍDRICOS?

Para poder definir los recursos hídricos primero necesitamos saber que significa las dos

palabras:

 Recursos: es una materia prima o un bien que dispone de una utilidad en pos de un

objetivo. Por lo general se trata de algo que satisface una necesidad o que permite

la subsistencia.

 Hídricos: es aquello que está vinculado al agua.

Ya que tenemos la definición de las dos palabras, podemos llegar a la conclusión de que

recursos hídricos son los cuerpos de agua que existen en el planeta, desde los océanos

hasta los ríos pasando por los lagos, los arroyos y las lagunas. Estos recursos deben

preservarse y utilizarse de forma racional ya que son indispensables para la existencia de

la vida.

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2. IMPORTANCIA DE CUIDAR LOS RECURSOS HÍDRICOS

En un planeta lleno de organismos que necesitan el agua para vivir, parece obvio que los

recursos hídricos son imprescindibles; y es que sin agua no hay vida. Más aun teniendo

en cuenta que la población humana es una constante que sigue creciendo. Este factor y

otros como la desertificación o las sequías, obligan a los gobiernos a introducir planes

centrados en el ahorro de recursos hídricos para asegurar el agua.

La importancia de estos recursos plantea retos y problemas serios. Planificar estos

recursos de manera adecuada para que todos podamos beneficiarnos de ellos no es fácil; y

es que no sólo los organismos la necesitan, como animales y plantas (cultivos), también

muchas industrias actuales requieren un gran número de agua para sacar sus producciones

adelante.

En la mayoría de países se crean proyectos de investigación subvencionados con el único

fin de conseguir una fuente inagotable de agua. Así, a lo largo de la historia del hombre,

hemos conseguido por ejemplo mecanismos que pueden desalar el agua, algo realmente

interesante, teniendo en cuenta que nuestro planeta se compone de grandes cantidades de

agua de mar. No obstante, esta tecnología sigue siendo demasiado cara para determinados

países, muchos de ellos los más castigados por los problemas de desertización.

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Colombia es uno de los países con mayor recurso hídrico del planeta, teniendo en cuenta

que poseemos seis veces más de agua a nivel mundial y tres veces más que en países de

Latinoamérica, revelado por el instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios

Ambientales de Colombia (Ideam). Nos corresponde una gran responsabilidad, debido a

que el agua es un recurso mundial, que aun por estar ubicados dentro del espacio

Colombiano y contar con tanta agua, no significa que no debemos proteger y conservar el

recurso.

Actualmente se está perdiendo gran potencial del agua, es importante reconocer que para

las generaciones actuales a las cuales el agua le llega en fuente por las duchas o llaves

hasta sus casas, no reconozcan el riesgo que tiene de perder y contaminar este recurso.

Lo cierto es que nuestro sistema hídrico se ve amenazado por diferentes prácticas que en

nuestra vida cotidiana se llevan a cabo y las ciudades y municipios son las mayores

contaminantes.

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3. CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS RECURSOS

HÍDRICOS.

Las aguas pueden experimentar contaminación física, química y/o biológica. A

continuación definiremos cada una de ellas:

 La contaminación física se genera por la presencia de cuerpos extraños que flotan

suspendidos, (como por ejemplo envases desechables, plásticos o tierra) y afectan el

color, olor y sabor del agua.

 La contaminación química es la presencia de elementos disueltos, metales, ácidos,

detergentes, fertilizantes, insecticidas, plaguicidas; consecuencia, principalmente, de

actividades industriales, agrícolas y urbanas.

 La contaminación biológica se debe a la presencia de microorganismos, como bacterias,

virus, protozoos y parásitos, que producen enfermedades, como por ejemplo: el tifus, la

hepatitis o el cólera.

Por otro lado, la actividad humana dependiendo si se desarrolla en zonas rurales o

urbanas puede provocar distintos tipos de contaminación sobre el agua, a saber:

En zona rural:

 Contaminación agrícola: cuando la demanda de suelos aptos para la agricultura, y

posterior deforestación de extensas áreas, se realiza sin un manejo adecuado y

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condiciones aptas (como pendientes pronunciadas), la lluvia arrastra la capa fértil de los

suelos generando un fenómeno de erosión y por consiguiente aumento en la turbiedad del

agua, estancamiento en ríos y pérdida de los suelos. Asimismo, el uso excesivo de

fertilizantes, plaguicidas y/o insecticidas son arrastrados por el agua, llegando a ríos,

lagos y acuíferos.

 Contaminación ganadera: los animales se alimentan de la vegetación y sus desechos, en

cantidades normales, forman parte del equilibrio del ecosistema. Sin embargo, la

presencia de desechos en grandes cantidades o en zonas con pocos vegetales, el

sobrepastoreo hace que el ganado arrase con la vegetación, dejando un suelo árido que

favorece a la erosión y desertificación.

En zona urbana:

 Contaminación urbana y domiciliaria: la ciudad produce grandes cantidades de basura, la

cual (en su mayoría) es depositada en rellenos sanitarios. Estos últimos deben ser

diseñados y operados de manera adecuada para evitar que los líquidos de la basura y la

lluvia que cae sobre ellos, arrastren contaminantes a los cursos de agua o ingresen a los

acuíferos. Además, la basura depositada en lugares públicos, que no se recoge a tiempo,

puede ser arrastrada por la lluvia hacia causes.

 Contaminación industrial: cuando las industrias no cuentan con medidas de manejo de

sus desechos y los depositan directamente al alcantarillado o a los cursos de agua, pueden

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provocar graves problemas de contaminación. Algunos contaminantes contienen

sustancias tóxicas, detergentes, residuos minerales y sales metálicas.

 Aguas servidas: el agua potable es recolectada después de su uso por las redes de

alcantarillado y conducida a plantas para luego ser devueltas a los ríos o al mar. Cuando

no hay planta de tratamiento y estas aguas son descargadas directamente a los cauces,

provocan gran contaminación de las fuentes de agua.

 Lluvia ácida: los contaminantes del aire generados en zonas urbanas e industriales pueden

viajar cientos de kilómetros antes de caer sobre el agua. Cuando uno de estos

contaminantes, el dióxido de azufre, se combina con otros contaminantes y con la lluvia,

se produce ácido sulfúrico. Este fenómeno se conoce como lluvia ácida y causa la muerte

del plancton, de los peces y daños en los bosques y la vegetación.

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4. CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS

RECURSOS HÍDRICOS.

Entre las múltiples consecuencias derivadas de la contaminación que el hombre propone

al agua de lagos, ríos y mares, podemos destacar:

1- Ecológicas, por la minería en aguas profundas

La excavación de partes del fondo marino perturba los ecosistemas bénticos y los

respiraderos hidrotermales. Estos ecosistemas suelen estar llenos de vida, muchas

especies que son únicas para los respiraderos y una alta producción primaria.

Los ecosistemas que rodean los respiraderos hidrotermales combinan una gran cantidad

de minerales con microbios que son capaces de usar productos químicos como fuente

nutricional.

Además, el daño a esos ecosistemas puede afectar a grandes regiones de la zona

bentónica en los océanos. La extracción de estos depósitos puede provocar una fuga de

los sulfuros tóxicos, alterando la composición de la columna de agua.

2- Enfermedades en la exposición de aguas recreacionales

Los ríos, lagos y aguas no controladas pueden poner en riesgo la salud de nadadores y

bañistas con enfermedades gastrointestinales.

En un estudio publicado en Reino Unido en 1998, se realizó una investigación en la cual

se revisaron las investigaciones realizadas en regiones como Reino Unido, España, Hong

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Kong, Canadá, EE.UU, y otros países sobre la medición del indicador de

microorganismos presentes.

Se encontró que las enfermedades gastrointestinales se producen por Escherichia Coli en

agua fresca y el Enterococci Faecales en agua fresca y marina. El rango de valores para

medir la calidad del agua oscila entre los 30 indicadores por cada 100 ml.

3- Efectos del aporte excesivo de nutrientes sobre el agua

Al producirse una reducción importante de los niveles de oxígeno del agua como

consecuencia del exceso de nitratos ni fosfatos, se puede producir la eliminación de la

vida acuática, así como el aumento de la turbidez y el grado de sedimentación.

Se alteran el olor, el color y el sabor del agua. Se pueden generar compuestos orgánicos

produciendo toxicidad o cancerígenos.

4- La lluvia ácida

La combinación de precipitaciones pluviales y precipitación de partículas de metales

pesados ha hecho que los suelos se vuelvan tóxicos para la supervivencia y el

establecimiento de las plántulas. La pérdida por erosión ha contaminado lagos y cursos de

agua con el consecuente transporte de larga distancia de cargas metálicas.

El pH del suelo es muy bajo y está asociado con la movilidad de los compuestos de

aluminio tóxicos. Los efectos de la alta acidez y el alto contenido de azufre y metales

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pesados han provocado cambios fundamentales en la estructura de la materia orgánica del

suelo.

Estas alteraciones profundas y dañinas pueden ser sólo indicativas de las condiciones

locales extremas o de lo que se puede prever en otras áreas de lluvia ácida. Se pueden

producir enfermedades de origen cancerígeno.

5- Toxicidad en la lluvia

El escurrimiento de aguas pluviales es una fuente importante de sustancias tóxicas para el

medio marino, pero los efectos del período seco anterior, la intensidad de la lluvia y la

duración de la toxicidad del escurrimiento no se conocen bien.

Se realizó un estudio de lluvia simulada en estacionamientos para comprobar la toxicidad

del escurrimiento, controlando el tiempo antecedente, la intensidad y duración de la

precipitación.

5. SOLUCIONES PARA LA CONTAMINACIÓN DE LOS

RECURSOS HÍDRICOS.

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Estas son algunas posibles soluciones para el problema de la contaminación del agua:

1) Plantar árboles en las orillas de los ríos o lagos.

Un río por regla general debe tener en ambos lados una franja considerable de bosque

nativo para evitar la erosión y así conservar su profundidad natural. Asimismo, en las

orillas de los ríos los árboles cumplen con la importante misión de conservar el agua, la

flora y la fauna que conforman los ecosistemas naturales.

2) Uso adecuado de los productos por parte de las industrias

La prevención de la contaminación incluye prácticas que reducen el uso de materiales

peligrosos para así proteger los recursos naturales. A su vez, otra medida preventiva sería

el cambio del producto incluyendo modificaciones en la composición para reducir el

volumen y la toxicidad de los residuos durante el ciclo de vida de estos. De esta manera

cuidamos y protegemos a los ecosistemas y al medioambiente en general.

3) Usar la bicicleta

La mejor manera de reducir la contaminación del agua es disminuyendo el uso de

combustibles fósiles y la mejor manera es hacerlo en bicicleta. A su vez, es una medida

que beneficia a nuestra economía porque reducimos los costos asociados a combustible,

estacionamiento y el movernos en bicicleta resulta entre 50 a 100 veces más barato que

movernos en un automóvil.

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4) Reducción del uso de los productos químicos en las plantaciones

Para reemplazar el uso de productos dañinos para el medioambiente existen diversos

productos de origen biológico que contribuyen al control de las plagas de manera eficaz y

sana, como por ejemplo: los bioestimulantes, biopesticidas y bioelicitores.

Los primeros son sustancias de origen biológico que promueven el desarrollo de las

planta y mejoran su metabolismo. Esto último hace que las plantas sean más resistentes

ante condiciones adversas, como sequías o las plagas. Los segundos son empleados

principalmente para el control de plagas en agricultura. La bacteria del biopesticida

provoca una enfermedad en los insectos y destaca por apenas tener efectos en otros

organismos y por ser respetuoso con el medioambiente. Los últimos estimulan el

metabolismo secundario de las plantas y está íntimamente relacionado con la protección

del cultivo y la productividad.

5) Controlar los vertidos

Para que la contaminación del agua se reduzca, debe haber una clara y concisa formación

profesional para los operarios encargados de las líneas productivas de las industrias. Un

primer paso sería establecer y dar a conocer procedimientos escritos que describan, en

función del producto vertido, las acciones a llevar a cabo, el orden en que se han de

realizar y los materiales a utilizar. Además de disponer en las zonas de almacenamiento

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de un sistema de recogida de aguas residuales independiente del sistema general, e

instalar contadores de consumo de aguas.

Un segundo paso sería recircular el agua de los circuitos de refrigeración, previo

enfriamiento, en torres de refrigeración o intercambiadores de calor. A su vez, separar las

aguas residuales que contengan contaminantes tóxicos y/u orgánicos de aquellas aguas no

contaminadas.

Un tercer paso sería realizar inspecciones de la red hidráulica y colectores y establecer

planes de mantenimiento y desinfección de las instalaciones y equipos. Asimismo,

establecer un sistema de recogida de lixiviados que impida el vertido incontrolado de los

mismos hasta suelos desprotegidos.

Un último paso sería introducir bandejas, canaletas para la recogida de derrames y goteos

en las bocas de los tanques de trasiego y la línea de envasado. Además, recoger los goteos

de lubricante de cadenas y almacenar las tierras gastadas separadamente del resto de

residuos orgánicos generados durante la vendimia.

A modo de conclusión, debemos plantearnos en qué planeta queremos vivir: poniéndole

atención a las especies que están en peligro de extinción y utilizando la tecnología para

hacer el bien y salvar al medio ambiente. Démosle importancia a este tipo de actividades

que benefician a todos los seres que habitamos este bello planeta. Aportando nuestra

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cuota de solidaridad con el ecosistema podemos ser parte de la solución y así podremos

ver los resultados a largo plazo.

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