Está en la página 1de 5

Fundamentos del costeo basado en actividades

Una de las principales tecnologías que responden a este nuevo sistema de costos para
incrementar la competitividad de las empresas es el costeo basado en actividades,
herramienta que facilita el proceso de toma de decisiones, así como el diseño de
estrategias de las empresas, al ofrecer información más exacta y confiable acerca de los
costos que los otros sistemas de información tradicionales, donde el método de
asignación de los costos indirectos es totalmente arbitrario.

Hasta hace poco muchas empresas utilizaban las horas de mano de obra directa como
variable fundamental para asignar los costos a los productos. Sin embargo, al aumentar la
automatización en las fábricas se cambió el criterio para aplicar o asignar costos: ahora se
utilizan horas-máquina

En el costeo con base en actividades, primero se realiza un análisis de actividades,


después se identifican las principales actividades que realiza cada departamento y se
selecciona el factor de costos para cada actividad. Este factor de costos debe ser una
medida cuantificable de la causa de los costos. La mayoría de los factores de costos son
medidas del número de transacciones involucradas en una actividad específica. Algunos
ejemplos de factores de costos son: las requisiciones de materiales, órdenes embarcadas,
inspecciones de los productos, etcétera.

La meta del CBA no es prorratear los GIF a los productos, sino medir y luego asignar un
costo a todos los recursos utilizados por las actividades que dan soporte a la producción y
a la entrega de productos y servicios a los clientes.

Uno de los principales problemas para determinar el costo de los productos en los
sistemas de costeo tradicionales es el de la asignación a los productos de los gastos
indirectos de fabricación, venta y administración, dado que los gastos de venta y
administración se consideran gastos de periodo y no costos del producto.
Conceptos básicos del costeo basado en actividades
a) El análisis de una empresa con base en funciones, procesos y actividades
El objetivo del costeo basado en actividades es identificar todas las actividades de
una organización, para lo cual enfoca su atención en los factores que provocan
que los recursos se consuman en las actividades y en la identificación exacta de
los costos para facilitar las decisiones administrativas.

b) Jerarquía de actividades

 Nivel unitario: las actividades que se desempeñan cada vez que se


produce una unidad.
 Nivel de tirada: las actividades necesarias para producir una tirada de
productos.
 Nivel de producto: las actividades que se realizan para fabricar cierto tipo
de productos.
 Nivel de fábrica: las actividades que se efectúan para posibilitar los
procesos de fabricación en general.

c) Enfoque en los recursos


El costeo basado en actividades y la administración suponen que los
administradores deben enfocar su atención en el control de los recursos que se
consumen en la empresa a través de las diferentes actividades.

d) Asignación de procesos
Aquí es en donde el método tradicional y el costeo basado en actividades difieren,
ya que aquél utiliza medidas relacionadas con el volumen, como la mano de obra
(horas o costo) como único generador para asignar los costos a los productos. En
cambio, el sistema de costeo basado en actividades utiliza la jerarquía de las
actividades como base para realizar la asignación, y además utiliza generadores
de costos que están o no relacionados con el volumen

e) Costos variables directos de manufactura


El modelo tradicional que ha utilizado por décadas la administración y la
contabilidad de costos ha clasificado los materiales y la mano de obra como costos
variables y directos. Por ejemplo, en una fábrica de pantalones la tela que se usa
para cada pantalón es variable y directa, así como la mano de obra para cortar y
coser cada pantalón, pero el sueldo del supervisor es un costo indirecto y fijo

f) Costos fijos de manufactura


Son los que no se modifican de acuerdo con el volumen de producción. Algunos
ejemplos son la renta, los seguros de la planta, el salario del gerente de la planta,
etc. Estos costos existen mientras la planta está abierta, independientemente del
producto o la cantidad de producto que se fabrique en un periodo determinado.

g) Otros costos directos de manufactura


Algunos costos directos de manufactura pueden asignarse a un producto pero no
varían con el volumen. Estos costos fijos pueden ser asignados sin dificultad a un
producto en particular.
Algunos ejemplos son la preparación de una línea de producción para elaborar
cierto producto, el tiempo de ingeniería, de planeación y de supervisión, los costos
del departamento de embarque y los costos de administrar el inventario

h) Costo del producto vs. costo del periodo


Los sistemas tradicionales de contabilidad de costos diferencian los costos del
producto y del periodo utilizando las definiciones básicas de la contabilidad
financiera. Los sistemas tradicionales sólo utilizan los costos que pueden ser
inventariables, que se conocen como costos del producto. En cambio, en el costeo
basado en actividades el enfoque se concentra en los recursos y en las
actividades que originaron esos recursos.

i) Costos directos de administración y venta


Además de los costos de fabricación, hay costos que deben asignarse a un
producto o líneas de productos, los cuales se efectúan en las áreas de
administración y venta de la compañía.
Por ejemplo, el sueldo de un gerente de producto está relacionado con una línea
de productos.
Algunos costos fijos son comunes a toda la producción o a funciones
administrativas en general, por lo cual es importante conocer con la mayor
exactitud posible qué costos fijos pueden ser atribuidos a una división en
particular, a una planta, a una línea de productos, a un cliente o bien a un producto
para que la toma de decisiones sea más efectiva.

j) Exactitud vs. Precisión


Con frecuencia se trata de encontrar respuestas de cuatro cifras decimales, pero
se ignora la precisión de la información utilizada para hacer dicho cálculo. Cuando
los administradores tratan de determinar los recursos que existen en una
organización deberían concentrarse en la exactitud y no preocuparse mucho por la
precisión.

k) Atribución vs. Asignación


El sistema de costeo tradicional asigna los GIF bajo el supuesto básico de que
éstos tienen una estrecha relación con las unidades producidas. De esta manera,
los GIF son asignados o “aplicados” al producto utilizando un prorrateo con base
en alguna medida unitaria o “tasa de aplicación” (horas-máquina, horas de mano
de obra directa, unidades producidas).
Para llevar a cabo la aplicación de los GIF en el producto, la compañía tiene dos
alternativas:

• El uso de tasas de aplicación a nivel planta Cuando se utiliza esta alternativa,


los GIF totales de la planta son distribuidos entre los productos en función de
una sola tasa general.
• El uso de tasas de aplicación a nivel departamental Esta forma de aplicación
de los GIF trae consigo una forma más atinada de aplicación, pues parte del
supuesto de que puede haber departamentos en donde el uso de gastos
indirectos sea más fuerte que en otros; por lo tanto, los productos que pasan
por departamentos que utilizan con mayor intensidad los GIF, deberán tener
una proporción más alta de éstos en su costo unitario.

La asignación de los costos indirectos en los sistemas tradicionales se realiza a


través de dos etapas: primero son asignados a una unidad organizacional, ya sea
a la planta o bien a un departamento, y después son asignados a los productos.
En cambio, en los sistemas contemporáneos, por ejemplo el costeo basado en
actividades, primero se efectúa el señalamiento o asignación a las actividades y
después a los productos.

Lo primero que tiene que hacerse en el costeo basado en actividades es identificar


todas las actividades que se realizan en la empresa, así como los costos
asociados con cada una de ellas; después, tanto las actividades como los costos
deben ser clasificados en conjuntos homogéneos. La clave de este sistema es el
concepto de actividad.
Para calcular la tasa de asignación de los costos indirectos de un conjunto de
actividades, el procedimiento es el siguiente:
1. Se deben identificar las actividades con suma precisión.
2. Los costos deben ser asignados a cada una de las actividades.
3. Todas las actividades son agrupadas en conjuntos en función de la relación
que guarden entre sí.
4. Los costos de las actividades agrupadas deben consolidarse para
determinar el costo de cada conjunto.
5. Se debe calcular la tasa de asignación del conjunto.

l) Secuencia lógica del costeo con base en actividades


A continuación se expone la secuencia, que es el fundamento de este sistema de
costeo:
 Una empresa trabaja por medio de su estructura organizacional, que es
definida por su localización, línea de productos, etcétera.
 En el proceso de diseñar, producir, vender y entregar, se cruza la estructura
organizacional.
 Un proceso consta de actividades realizadas por la organización.
 Las actividades consumen recursos.
 Los productos consumen actividades.
 Se costea la actividad.
 Se costea el producto.

Beneficios del costeo basado en metas


El costeo basado en metas ayuda a la organización de diversas formas. En primer lugar,
obliga a la empresa a verse a sí misma y a sus productos desde el punto de vista del
cliente.
Esto, indudablemente, responde a la tendencia mundial de satisfacer a las necesidades
más particulares de los clientes.
Por otro lado, el uso del costeo basado en metas fomenta el trabajo en equipo y el
compromiso de mejorar en forma continua. Asimismo, al unir en un solo grupo de trabajo
a personas de diferentes áreas de la organización crea vínculos que a la larga harán que
la empresa en conjunto sea capaz de responder con mayor celeridad a las demandas del
mercado.
Finalmente, este sistema de costeo hace que los administradores enfoquen sus esfuerzos
en productos que generan valor agregado a la empresa y desechen aquellos que no
aportan un margen de utilidad acorde a la dirección estratégica de la empresa.
Una de las desventajas principales del costeo basado en metas es la gran cantidad de
recursos humanos y de tiempo que deben ser invertidos para llevarlos a cabo. Además,
en un principio el choque con la cultura organizacional puede ser sumamente fuerte, en
especial si el sistema actual de costeo (y de producción, en última instancia) no se
fundamenta en una filosofía de mejora continua.