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Memoria USB

La memoria USB (Universal Serial Bus) denominado también


lápiz de memoria, lápiz USB, memoria externa, pen drive o
Memoria USB
pendrive es un tipo de dispositivo de almacenamiento de datos que
utiliza memoria flash para guardar datos e información.1

Índice
Historia
Primera generación
Segunda generación
Tercera generación
Fabricante Varios
Visión general
Lanzamiento 16 de mayo de 1996 (22
Características
Soporte
años, 1 mes y 22 días)
Alimentación Energía suministrada por
Visión detallada
puerto USB (las primeras
Utilidades
utilizaban baterías)
Fortalezas y debilidades
Consideraciones de uso Memoria Flash
Componentes Capacidad de Variable
Componentes primarios almacenamiento
Componentes adicionales
Entrada Puerto USB
Tecnologías relacionadas
Conectividad USB
USB 3.0
Dimensiones Variables
Cuidados
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Véase también
Referencias
Enlaces externos

Historia

Primera generación
Las empresas Trek Technology e IBM comenzaron a vender las primeras unidades
de memoria USB en el año 2000. Trek vendió un modelo bajo el nombre comercial
de Thumbdrive e IBM vendió las primeras unidades en Norteamérica bajo la marca
DiskOnKey, desarrolladas y fabricadas por la empresa israelí M-Systems en
capacidades de 8 MB, 16 MB, 32 MB y 64 MB. Estos fueron promocionados como
los «verdaderos reemplazos del disquete», y su diseño continuó hasta los 256 MB. Lector de tarjetas SD que actúa
Los modelos anteriores de este dispositivo utilizaban copias de baterías, en vez de la como memoria USB.
alimentación de la PC.2

Segunda generación
Dentro de esta generación de dispositivos existe conectividad con la norma USB 2.0. Sin embargo, no usan en su totalidad la tasa de
transferencia de 480 Mbit/s que soporta la especificación USB 2.0 Hi-Speed debido a las limitaciones técnicas de las memorias flash
basadas en NAND. Los dispositivos más rápidos de esta generación usan un controlador de doble canal, aunque todavía están muy
lejos de la tasa de transferencia posible de un disco duro de la actual generación, o el máximo rendimiento de alta velocidad USB.

Las velocidades de transferencia de archivos varían considerablemente. Se afirma que las unidades rápidas típicas pueden leer a
velocidades de hasta 480 Mbit/s y escribir a cerca de la mitad de esa velocidad. Esto es aproximadamente 20 veces más rápido que en
los dispositivos USB 1.1, que poseen una velocidad máxima de 24 Mbit/s.

Tercera generación
La norma USB 3.0 ofrece tasas de cambio de datos mejoradas enormemente en comparación con su predecesor, además de
compatibilidad con los puertos USB 2.0. La norma USB 3.0 fue anunciada a finales de 2009, pero los dispositivos de consumo no
estuvieron disponibles hasta principios de 2010. La interfaz USB 3.0 dispone las tasas de transferencia de hasta 4,8 Gbit/s, en
comparación con los 480 Mbit/s de USB 2.0. A pesar de que la interfaz USB 3.0 permite velocidades de datos muy altas de
transferencia, a partir de 2011 la mayoría de las unidades USB 3.0 Flash no utilizan toda la velocidad de la interfaz USB 3.0 debido a
las limitaciones de sus controladores de memoria, aunque algunos controladores de canal de memoria llegan al mercado para resolver
este problema. Algunas de estas memorias almacenan hasta 256 GB de memoria (lo cual es 1024 veces mayor al diseño inicial de M-
Systems). También hay dispositivos, que aparte de su función habitual, poseen una Memoria USB como aditamento incluido, como
algunos ratones ópticos inalámbricos o Memorias USB con aditamento para reconocer otros tipos de memoriasmicroSD,
( m2, etc.).

En agosto de 2010, Imation anuncia el lanzamiento al mercado de la nueva línea de USB de seguridad Flash Drive Defender F200,
con capacidades de 1 GiB, 2 GiB, 4 GiB, 8 GiB, 16 GiB y 32 GiB. Estas unidades de almacenamiento cuentan con un sensor
biométrico ergonómico basado en un hardware que corrobora las coincidencias de las huellas dactilares de identificación, antes de
permitir el acceso a la información.

Visión general
Los primeros modelos requerían una batería, pero los actuales usan la energía eléctrica procedente del puerto USB. Estas memorias
son resistentes a los rasguños (externos), al polvo, y algunos hasta al agua, factores que afectaban a las formas previas de
almacenamiento portátil, como losdisquetes, discos compactos y los DVD.3

Su gran éxito y difusión les han supuesto diversas denominaciones populares relacionadas con su pequeño tamaño y las diversas
formas de presentación, sin que ninguna haya podido destacar entre todas ellas. El calificativo USB o el propio contexto permite
identificar fácilmente el dispositivo informático al que se refiere; aunque siendo un poco estrictos en cuanto al concepto, USB
únicamente se refiere al puerto de conexión.

Características
Estas memorias se han convertido en el sistema de almacenamiento y transporte personal de datos más utilizado, desplazando en este
uso a los tradicionales disquetes y a los CD. Se pueden encontrar en el mercado fácilmente memorias de 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128,
256, 512 GB, y hasta 1 TB.4 Las memorias con capacidades más altas pueden aún estar, por su precio, fuera del rango del
"consumidor doméstico". Esto supone, como mínimo, el equivalente a 180 CD de 700 MB o 91 000 disquetes de 1440 KiB
aproximadamente.

Soporte
Los sistemas operativos actuales pueden leer y escribir en las memorias sin más que enchufarlas a un conector USB del equipo
encendido, recibiendo la tensión de alimentación a través del propio conector, de 5 voltios y un consumo de 2,5 vatios como máximo.
En equipos algo antiguos (como por ejemplo: los equipos con el Windows 98) se necesita instalar un controlador proporcionado por
el fabricante. Las diversas distribuciones GNU/Linux también tienen soporte para estos dispositivos de almacenamiento desde la
versión 2.4 del núcleo.

Visión detallada

Utilidades
Las memorias USB son comunes entre personas que transportan datos de su casa al
lugar de trabajo, o viceversa. Teóricamente pueden retener los datos durante unos 20
años y escribirse hasta un millón de veces.

Aunque inicialmente fueron concebidas para guardar datos y documentos, es


habitual encontrar en las memorias USB programas o archivos de cualquier otro tipo Interior de una memoria USB.
debido a que se comportan como cualquier otrosistema de archivos.

Los nuevos dispositivos U3 para Microsoft Windows integran un menú de aplicaciones, semejante al propio menú de "Inicio", que
permiten organizar archivos de imágenes, música, etc. Para memorias de otros fabricantes también existen colecciones basadas en
software libre como es el caso de PortableApps.com.

La disponibilidad de memorias USB a costos reducidos ha provocado que sean muy utilizadas con objetivos promocionales o de
marketing, especialmente en ámbitos relacionados con la industria de la computación (por ejemplo, en eventos tecnológicos). A
menudo se distribuyen de forma gratuita, se venden por debajo del precio de coste o se incluyen como obsequio al adquirir otro
producto.

Habitualmente, estos dispositivos se personalizan grabando en la superficie de la memoria USB el logotipo de la compañía, como una
forma de incrementar la visibilidad de la marca. La memoria USB puede no incluir datos o llevar información precargada (gráficos,
documentación, enlaces web, animaciones Flash u otros archivos multimedia, aplicaciones gratuitas o demos). Algunas memorias
con precarga de datos son de sólo lectura; otras están configuradas con dos particiones, una de sólo lectura y otra en que es posible
incluir y borrar datos. Las memorias USB con dos particiones son más caras.

Las memorias USB pueden ser configuradas con la función de autoarranque (autorun) para Microsoft Windows, con la que al insertar
el dispositivo arranca de forma automática un archivo específico. Para activar la función autorun es necesario guardar un archivo
llamado autorun.inf con el script apropiado en el directorio raíz del dispositivo.5 La función autorun no funciona en todos los
ordenadores. En ocasiones esta funcionalidad se encuentra deshabilitada para dificultar la propagación de virus y troyanos que se
aprovechan de este sistema de arranque.

Otra utilidad de estas memorias es que, si la BIOS del equipo lo admite, pueden
arrancar un sistema operativo sin necesidad de CD, DVD ni siquiera disco duro. El
arranque desde memoria USB está muy extendido en ordenadores nuevos y es más
rápido que con un lector de DVD-ROM. Se pueden encontrar distribuciones de
Linux que están contenidas completamente en una memoria USB y pueden arrancar
Memoria USB Windows To Go.
desde ella (véase Live CD).

Las memorias USB de gran capacidad, al igual que los discos duros o grabadoras de
CD/DVD son un medio fácil para realizar una copia de seguridad, por ejemplo. Hay grabadoras y lectores de CD-ROM, DVD,
disquetera o Zip que se conectan por USB.

Además, desde 2008, existen equipos de audio con un puerto USB al cual se puede conectar una memoria USB para reproducir la
música contenida en él.

Como medida de seguridad, algunas memorias USB tienen posibilidad de impedir la escritura mediante un interruptor. Otros
permiten reservar una parte para ocultarla mediante unaclave.
Fortalezas y debilidades
A pesar de su bajo costo y garantía, hay que tener muy presente que estos dispositivos de almacenamiento pueden dejar de funcionar
repentinamente por accidentes diversos: variaciones devoltaje mientras están conectadas, por caídas a una altura superior a un metro,
por su uso prolongado durante varios años especialmente en pendrives antiguos.

Las unidades flash son inmunes a rayaduras y el polvo que afecta a las formas previas de almacenamiento portátiles como discos
compactos y disquetes. Su diseño de estado sólido duradero significa que en muchos casos puede sobrevivir a abusos ocasionales
(golpes, caídas, pisadas, pasadas por la lavadora o salpicaduras de líquidos). Esto lo hace ideal para el transporte de datos personales
o archivos de trabajo a los que se quiere acceder en múltiples lugares. La casi omnipresencia de soporte USB en computadoras
modernas significa que un dispositivo funcionará en casi todas partes. Sin embargo, Microsoft Windows 98 no soporta dispositivos
USB de almacenamiento masivo genéricos, se debe instalar un controlador separado para cada fabricante o en su defecto conseguir
genéricos. Para MicrosoftWindows 95 dichos controladores son casi inexistentes.

Las unidades flash son una forma relativamente densa de almacenamiento, hasta el dispositivo más barato almacenará lo que docenas
de disquetes, y por un precio moderado alcanza a los CD en tamaño o los superan. Históricamente, el tamaño de estas unidades ha ido
variando de varios megabytes hasta unos pocos gigabytes. En el año 2003 las unidades funcionaban a velocidades USB 1.0/1.1, unos
1.5 Mbit/s o 12 Mbit/s. En 2004 se lanzan los dispositivos con interfaces USB 2.0. Aunque USB 2.0 puede entregar hasta 480 Mbit/s,
las unidades flash están limitadas por el ancho de banda del dispositivo de memoria interno. Por lo tanto se alcanzan velocidades de
lectura de hasta 100 Mbit/s, realizando las operaciones de escritura un poco más lento. En condiciones óptimas, un dispositivo USB
puede retener información durante unos 10 años.

Las memorias flash implementan el estándar "USB mass storage device class" (clase de dispositivos de almacenamiento masivo
USB). Esto significa que la mayoría de los sistemas operativos modernos pueden leer o escribir en dichas unidades sin drivers
adicionales. En lugar de exponer los complejos detalles técnicos subyacentes, los dispositivos flash exportan una unidad lógica de
datos estructurada en bloques al sistema operativo anfitrión. El sistema operativo puede usar el sistema de archivos o el esquema de
direccionamiento de bloques que desee. Algunas computadoras poseen la capacidad de arrancar desde memorias flash, pero esta
capacidad depende de la BIOS de cada computadora, además, para esto, la unidad debe estar cargada con una imagen de un disco de
arranque.

Las memorias flash pueden soportar un número finito de ciclos de lectura/escritura antes de fallar
, Con un uso normal, el rango medio
es de alrededor de varios millones de ciclos. Sin embargo las operaciones de escrituras serán cada vez más lentas a medida que la
unidad envejezca.

Esto debe tenerse en consideración cuando usamos un dispositivo flash para ejecutar desde ellas aplicaciones de software o un
sistema operativo. Para manejar esto (además de las limitaciones de espacio en las unidades comunes), algunos desarrolladores han
lanzado versiones de sistemas operativos como Linux o aplicaciones comunes como Mozilla Firefox diseñadas especialmente para
ser ejecutadas desde unidades flash. Esto se logra reduciendo el tamaño de los archivos de intercambio y almacenándolos en la
memoria RAM.

Consideraciones de uso
El cuidado de las memorias USB es similar al de las tarjetas electrónicas; evitando caídas o golpes, humedad, campos magnéticos y
calor extremo.

Antiguamente, en los dispositivos más prematuros de esta tecnología, era aconsejado "Desmontar la unidad" o "Quitar el hardware
con seguridad " desde el "Administrador de dispositivos" en Windows o "Expulsar" en Mac OS. En algunos sistemas la escritura se
realiza en forma diferida (esto significa que los datos no se escriben en el momento) a través de un caché de escritura para acelerar
los tiempos de dicha escritura y para que el sistema escriba finalmente "de una sola vez" cuando dicho caché se encuentre lleno, pero
si la unidad es retirada antes que el sistema guarde el contenido de la caché de escritura se pueden provocar discrepancias en el
sistema de archivos existente en la memoria USB que podría generar pérdidas de datos.
Para reducir el riesgo de pérdida de datos, la caché de escritura está desactivada en forma predeterminada para las unidades externas
en los sistemas operativos Windows a partir de Windows XP, pero aun así una operación de escritura puede durar varios segundos y
no se debe desenchufar físicamente la unidad hasta que haya finalizado completamente, de lo contrario, los datos a escribir se
perderán. Aunque la memoria USB no sufra daños, los ficheros afectados pueden ser de difícil o incluso imposible recuperación
llegando en algún caso a ser necesario un borrado o formateo completo del sistema de ficheros para poder volver a usarla. Por lo que
la extracción hay que tener cuidado en la escritura, pero extraerlo en la lectura sería irrelevante.

En sistemas Windows (2000 ~ XP conService Pack 2) con unidades de red asignadas, puede ocurrir que al conectar la memoria USB
el sistema no le proporcione una letra previamente en uso. En ese caso, habrá que acudir al administrador de discos (diskmgmt.msc),
6
localizar la unidad USB y cambiar manualmente la letra de unidad.

En Windows XP, puede darse el caso de que si la memoria USB no es desconectada utilizando la función de Extracción Segura,
Windows automáticamente podría marcar dicho dispositivo como problemático y deshabilitarlo, y se da el caso de que dicha
memoria puede utilizarse en otras computadoras pero no en la que está marcada como problemática. Hay que ingresar al
7
Administrador de Dispositivos y volver a habilitarla.

Aplicaciones de la memoria USB:8

Guardar archivos cifrados.


Almacenar aplicaciones portátiles (ocupan menos espacio, y se ejecutan sin necesidad de instalación previa).
Instalar un sistema operativo desde la memoria flash.
Almacenaje externo y adicional para dispositivos portátiles (teléfonos móviles,9 libros electrónicos, reproductor
externo multimedia, etcétera).

Componentes

Componentes primarios
Las partes típicas de una memoria USB
son las siguientes:

Un conector USB macho tipo A


(1): Provee la interfaz física con
la computadora.
Controlador USB de
almacenamiento masivo (2):
Implementa el controlador USB
y provee la interfaz homogénea
y lineal para dispositivos USB
seriales orientados a bloques,
mientras oculta la complejidad
de la orientación a bloques,
eliminación de bloques y
balance de desgaste. Este
controlador posee un pequeño
microprocesador RISC y un Componentes internos de una memoria USB típica
pequeño número de circuitos de
memoria RAM y ROM.
1 Conector USB
Circuito de memoria Flash
NAND (4): Almacena los datos. 2 Dispositivo de control de almacenamiento masivo USB
Oscilador de cristal (5): Produce
la señal de reloj principal del 3 Puntos de prueba
dispositivo a 12 MHz y controla
la salida de datos a través de
4 Circuito de memoria flash
un bucle de fase cerrado 5 Oscilador de cristal
(phase-locked loop).
6 Led
Componentes adicionales 7 Interruptor de seguridad contra escrituras
Un dispositivo típico puede incluir 8 Espacio disponible para un segundo circuito de memoria flash
también:

Puentes y Puntos de prueba (3): Utilizados en pruebas durante la fabricación de la unidad o para la carga de código
dentro del procesador.
Ledes (6): Indican la transferencia de datos entre el dispositivo y la computadora.
Interruptor para protección de escritura (7): Utilizado para proteger los datos de operaciones de escritura o borrado.
Espacio Libre (8): Se dispone de un espacio para incluir un segundo circuito de memoria. Esto le permite a los
fabricantes utilizar el mismo circuito impreso para dispositivos de distintos tamaños y responder así a las
necesidades del mercado.
Tapa del conector USB: Reduce el riesgo de daños y mejora la apariencia del dispositivo. Algunas unidades no
presentan una tapa pero disponen de una conexión USB retráctil. Otros dispositivos poseen una tapa giratoria que
no se separa nunca del dispositivo y evita el riesgo de perderla.
Ayuda para el transporte: En muchos casos, la tapa contiene una abertura adecuada para una cadena o collar, sin
embargo este diseño aumenta el riesgo de perder el dispositivo. Por esta razón muchos otros tienen dicha abertura
en el cuerpo del dispositivo y no en la tapa, la desventaja de este diseño está en que la cadena o collar queda unida
al dispositivo mientras está conectado. Muchos diseños traen la abertura en ambos lugares.

Tecnologías relacionadas

USB 3.0
Presentado en el año 2008. Está en pleno auge de transición entre dispositivos USB 2.0 y USB 3.0. La principal novedad técnica del
puerto USB 3.0 es que eleva a 4,8 Gbit/s (600 MB/s) la capacidad de transferencia que en la actualidad es de 480 Mbit/s. Se
mantendrá el cableado interno de cobre para asegurarse la compatibilidad con las tecnologías USB 1.0 y 2.0.

Si en USB 2.0 el cable dispone de cuatro líneas, un par para datos, una de corriente y una de toma de tierra, en el USB 3.0 se añaden
cinco líneas. Dos de ellas se usarán para el envío de información y otras dos para la recepción, de forma que se permite el tráfico
bidireccional, en ambos sentidos al mismo tiempo. El aumento del número de líneas permite incrementar la velocidad de transmisión
desde los 480 Mbit/s hasta los 4,8 Gbit/s. De aquí se deriva el nombre que también recibe esta especificación: USB Superveloz.

La cantidad de corriente que transporta un cable USB 1.0 y 2.0 resulta insuficiente en muchas ocasiones para recargar algunos
dispositivos, especialmente si utilizamos concentradores donde hay conectados varios de ellos. En USB 3.0, se aumenta la intensidad
de la corriente de 100 miliamperios a 900 miliamperios, con lo que pueden ser cargadas las baterías a una mayor velocidad o poder
alimentar otros componentes que requieran más potencia. Este aumento de la intensidad podría traer consigo un menor rendimiento
energético. Pero pensando en ello, USB 3.0 utiliza un nuevo protocolo basado en interrupciones, al contrario que el anterior que se
basaba en consultar a los dispositivos periódicamente.

El aumento de líneas en USB 3.0 provoca que el cable sea ligeramente más grueso, un inconveniente importante. Si hasta ahora los
cables eran flexibles, con el nuevo estándar estos tienen un grueso similar a los cables que se usan en redes Ethernet, siendo por tanto
más rígidos.

Igual que pasa entre USB 1.1 y USB 2.0 la compatibilidad está garantizada entre USB 2.0 y USB 3.0, gracias al uso de conectores
similares, cuyos contactos adicionales se sitúan en paralelo, de forma que no afectan en caso de usar algún puerto que no sea del
mismo tipo.

Cuidados
Antes de usar una memoria USB, se tiene que formatear , por ejemplo con el formato exFAT, que es más resistente y
eficiente que los formatos FAT16 (ya casi descontinuado) y FAT32. Si se va a usar la memoria en otros dispositivos
como minicomponentes y radiograbadoras, es preferible utilizar el formato FAT32 para una mejor compatibilidad con
estos dispositivos.
Se debe evitar la exposición directa al sol y el exceso de humedad puede degradar la memoria y, en casos
extremos, provocar la pérdida de la información. Igualmente, se debe tener cuidado de golpes y caídas.
Es normal que las memorias se calienten un poco mientras se usan, pero si se calientan en exceso pueden
provocar fallos que dañarían la información.
Siempre es recomendable expulsar el dispositivo USB antes de desconectarlo, dado que es posible que los datos
sean leídos, por ejemplo por programas antivirus o por el sistema en la memoria, lo que podría dañar la información.
Con herramientas como H2testw y CHKDSK /x /r se busca sectores dañados; los sectores dañados en memorias
flash no se pueden reparar o marcar como defectuosos para el SO, el pendrive se debe sustituir inmediatamente.

Véase también
Disco duro portátil
Disquete
IEEE 1667
Memoria flash
Tarjeta de memoria
Windows To Go

Referencias
1. Fundéu (julio de 2013). «pen drive, alternativas en español» (http://www.fundeu.es/recomendacion/pen-drive-alternat
ivas-en-espanol/). Consultado el 2 de septiembre de 2014.
2. «Historia de la memoria usb - Material de oficina» (http://www.fasaworld.es/blog/historia-de-la-memoria-usb/).
Material de oficina. 23 de marzo de 2016. Consultado el 20 de enero de 2017.
3. «¿Qué es una memoria USB?» (http://vualaa.com/definiciones/que-es-una-memoria-usb/) . Vualaá (en inglés
estadounidense). Consultado el 20 de enero de 2017.
4. «Kingston lanza una USB de 1 TB» (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial (https://web.archive.org/web/*/htt
p://www.enter.co/vida-digital/kingston-lanza-una-usb-de-1-tb/)y la última versión (https://web.archive.org/web/2/http://www
.enter.co/vida-di
gital/kingston-lanza-una-usb-de-1-tb/)).
5. «Función de ejecución automática» (http://www.flashbay.es/usb_memorias_funcion_autorun_configuracion.html) .
Consultado el 17 de noviembre de 2013.
6. «Una nueva unidad o una unidad de red asignada no está disponible en el Explorador de Windows» (http://support.
microsoft.com/kb/297694/es). Consultado el 17 de noviembre de 2013.
7. «Memoria USB no detectada en una PC pero si en el resto» (http://peleandomecontodos.blogspot.com/2008/07/me
moria-usb-no-detectada-en-una-pc-pero.html) . Consultado el 17 de noviembre de 2013.
8. [1] (http://blogthinkbig.com/reutiliza-viejo-pendrive/)
9. [2] (http://cincodias.com/cincodias/2014/11/14/smartphones/1415963351_628307.html)

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreMemoria USB.
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobreLlave maya.

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