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Algunas personas que realizan trabajos de electricidad han recibido en

diversas ocasiones severas descargas eléctricas en su cuerpo, y algunas de


ellas se han electrocutado por tener contacto con equipos energizados.

Las instalaciones eléctricas inadecuadas; en otras palabras, las


instalaciones eléctricas que no han sido diseñadas convenientemente o que
se construyen sin el cumplimiento de un estándar o norma
correspondientes, pueden llegar a ser el punto de inicio de un incendio.

Con esto se concluye que es primordial que la instalación eléctrica cumpla


con alguna norma o estándar. Asimismo, se pide que el personal realice su
trabajo siguiendo los procedimientos de seguridad eléctrica. Los códigos,
estándares, normas son las guías de instalación que consisten en
documentos generados por asociaciones o departamentos de Estado, y que
son publicados para ser exigidos.

En Estados Unidos, la seguridad eléctrica se rige tanto por las Normas de


OSHA, como las NESC y NFPA-70E. En México, la Secretaría del Trabajo y
Previsión Social exige que los patrones y los trabajadores cumplan con la
Norma Oficial Mexicana, NOM-029-STPS-2005, la cual especifica la
seguridad eléctrica en las actividades de mantenimiento eléctrico.
Actualmente, la Secretaría de Energía, mediante sus inspectores, está
realizando visitas a los centros de trabajo para el cumplimiento de dicha
Norma. De aquí que la cultura sobre seguridad eléctrica sea primordial y se
adquiera con capacitación en el aula y en el lugar de trabajo.

OSHA
La Occupational Safety Health Administation (OSHA), en Estados Unidos,
es el ente regulador que garantiza la seguridad eléctrica de los empleados
que están expuestos a conductores y equipos eléctricos. La responsabilidad
de OSHA es reducir, como sea posible, las lesiones y muertes de éstos en
sus lugares de trabajo.
El objetivo de la OSHA cubre el trabajo realizado por personal calificado y
no calificado; incluye las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad
eléctrica para personas calificadas (deben tener entrenamiento para evitar
peligros eléctricos cuando se trabaja cerca o sobre partes energizadas) y
para las personas no calificadas.

NFPA 70-E
Esta Norma cubre los requisitos de seguridad eléctrica en los lugares de
trabajo del personal involucrado en el manejo de la electricidad,
comprendiendo desde instalaciones de conductores eléctricos, equipos
eléctricos, equipos de señalización, conductores de comunicaciones y
canalizaciones.
NOM-029-STPS-2005
En México, se publicó en el Diario Oficial de la Federación la NOM-029-
STPS-2005-Mantenimiento de las instalaciones eléctricas en los centros de
trabajo-Condiciones de seguridad, que se refiere al mantenimiento de las
instalaciones eléctricas en los centros de trabajo.
Esta Norma se compone de:
1. Objetivo
2. Campo de aplicación
3. Referencias
4. Definiciones
5. Deberes del patrón
6. Obligaciones de los trabajadores
7. Análisis de riesgos potenciales para el mantenimiento de las instalaciones
eléctricas
8. Situación de seguridad en instalaciones eléctricas permanentes o
provisionales
9. Condiciones de seguridad para las actividades que se desarrollan en
líneas eléctricas aéreas y subterráneas
10. Requisitos para la puesta a tierra temporal en subestaciones, líneas
eléctricas aéreas y subterráneas
11. Exigencias de los procedimientos de seguridad
12. Requisitos del procedimiento de rescate de un trabajador accidentado
(por choque eléctrico) con energía eléctrica
13. Unidades de verificación
14. Procedimiento para la evaluación de la conformidad

• Objetivo principal
Establecer las condiciones de seguridad para las actividades de
mantenimiento en las instalaciones eléctricas en los centros de trabajo, a fin
de evitar accidentes al personal responsable de llevar a cabo dichas
actividades y a personas ajenas a ellas que se pudieran exponer.
• Campo de aplicación
Se emplea en todos los centros de trabajo del territorio nacional que
cuenten con instalaciones eléctricas permanentes y provisionales, y para
todas aquellas actividades de mantenimiento que se desarrollan en las
líneas eléctricas aéreas y subterráneas.
Decálogo de la seguridad industrial
Recomendaciones básicas para tener en las tareas cotidianas o centros de
trabajo (empresa, campo, club, lugar de esparcimiento, etcétera):
1- El orden y la limpieza son forzosos para mantener los estándares de
seguridad; se debe colaborar en garantizarlo
2- Corregir o dar aviso de las condiciones peligrosas e inseguras
3- No usar máquinas o vehículos sin estar autorizado para ello
4- Usar las herramientas apropiadas y cuidar su conservación; al terminar el
trabajo dejarlas en el sitio adecuado
5- Utilizar en cada tarea los elementos de protección personal; mantenerlos
en buen estado
6- No quitar, sin autorización, ninguna protección o resguardo de seguridad
o señal de peligro
7- Todas las heridas requieren atención; acudir al servicio médico o botiquín
8- No hacer bromas en el trabajo
9- No improvisar, seguir las instrucciones y cumplir las normas
10- Prestar atención al trabajo que se está realizando

Centros de trabajo se refiere a todo aquel lugar en el que se realicen


actividades de producción, comercialización o prestación de servicios, o en
el que laboren personas que estén sujetas a una relación de trabajo.

Orden y limpieza
• Mantener limpio y ordenado el sitio de trabajo
• No dejar materiales alrededor de las máquinas; colocarlos en lugar seguro
y donde no estorben el paso
• Recoger todo material que se encuentre tirado en el piso y que pueda
causar un accidente
• Guardar ordenadamente los materiales y herramientas; no dejarlos en
lugares inseguros.
• No obstruir los pasillos, escaleras, puertas o salidas de emergencia
Equipos de protección personal (EPP)
1. Utilizar el equipo de protección personal tanto en los trabajos en la
empresa como en casa
2. Si se observa alguna deficiencia en el EPP, hacerlo enseguida de
conocimiento del superior
3. Mantener el equipo de seguridad en perfecto estado de conservación, y
cuando esté deteriorado pedir que sea cambiado por otro
4. Llevar ajustadas las ropas de trabajo; es peligroso llevar partes
desgarradas, sueltas o que cuelguen
5. En trabajos con riesgos de lesiones en la cabeza, utilizar el casco
6. Si se ejecutan o presencian trabajos con proyecciones, salpicaduras,
deslumbramientos y más, utilizar gafas de seguridad
7. Si existen riesgos de lesiones para los pies, no dejar de usar calzado de
seguridad
8. Cuando se trabaja en alturas colocarse el arnés de seguridad
9. Ante la posibilidad de inhalar productos químicos, nieblas, humos, gases,
se deben proteger las vías respiratorias
10. Cuando no pueda mantener una conversación sin alzar la voz a un
metro de distancia, significa que los niveles de ruido pueden perjudicar los
oídos: utilice protección auditiva
Electricidad
1. Toda instalación debe considerarse bajo tensión o con tensión mientras
no se compruebe lo contrario con los aparatos adecuados
2. No realizar nunca reparaciones en instalaciones o equipos con tensión
3. Aislarse si se trabaja con máquinas o herramientas alimentadas por
tensión eléctrica; utilizar prendas y equipos de seguridad
4. Comunicar inmediatamente si se observa alguna anomalía en la
instalación eléctrica
5. Reparar en forma inmediata si los cables están gastados o pelados, o los
enchufes rotos
6. Desconectar el aparato o máquina al menor chispazo
7. Prestar atención a los calentamientos anormales en motores, cables,
armarios
8. Todas las instalaciones eléctricas deben tener llave térmica, disyuntor
diferencial y puesta a tierra
Riesgos químicos
1. Si se trabaja con líquidos químicos, pensar que los ojos serían los más
perjudicados ante cualquier salpicadura
2. Utilizar el equipo adecuado; también otras partes del cuerpo pueden
resultar afectadas
3. Al mezclar ácido con agua, colocar el ácido sobre agua, nunca al revés:
podría provocar una proyección sumamente peligrosa
4. No remover ácidos con objetos metálicos: puede provocar proyecciones
5. Si se salpica ácido sobre los ojos, lavarse inmediatamente con
abundante agua fría y acudir siempre al servicio médico
6. Si se manipulan productos corrosivos, tomar precauciones para evitar su
derrame; si éste se produce, actuar con rapidez según las normas de
seguridad
7. Si se trabaja con productos químicos, extremar la limpieza personal,
particularmente antes de las comidas y al abandonar el trabajo
8. Los riesgos para el organismo pueden llegar por distintas vías:
respiratoria, oral, por contacto, etcétera; todas ellas requieren atención
9. Se debe utilizar ropa protectora según el caso de cada producto químico
10. Utilizar protección respiratoria y ocular
Riesgo de incendios
1. Los extintores son fáciles de utilizar, pero sólo si se conocen; enterarse
de cómo funcionan
2. Conocer las causas que pueden provocar un incendio en el área de
trabajo y las medidas preventivas necesarias
3. Recordar el número de teléfono de los bomberos privados o voluntarios
para cada país, recordando el número 100 para cualquier lugar
4. El buen orden y limpieza son los principios más importantes de
prevención de incendios
5. No fumar en lugares prohibidos ni tirar las colillas o cigarros sin apagar
6. Controlar las chispas de cualquier origen, ya que pueden ser causa de
muchos incendios
7. Ante un caso de incendio, conocer las posibles acciones
8. Si se manejan productos inflamables, prestar mucha atención y respetar
las normas de seguridad
Emergencias
1. Preocuparse por conocer el plan de emergencia; conocer las
instrucciones de seguridad de los sitios que frecuente
2. Seguir las instrucciones que se indiquen y, en particular, de quien tenga
la responsabilidad en esos momentos
3. No correr ni empujar a los demás; si se está en un lugar cerrado, buscar
la salida más cercana sin atropellamientos
4. Usar las salidas de emergencia, nunca los ascensores o montacargas
5. Prestar atención a la señalización ayudará a localizar las salidas de
emergencia
Accidentes
1. Mantener la calma y actuar con rapidez
2. La tranquilidad dará confianza al lesionado y a los demás
3. Pensar antes de actuar
4. Asegurarse de que no hay más peligros
5. Asegurarse de quién necesita más la ayuda y atender al herido o heridos
con cuidado y precaución
6. No hacer más de lo indispensable; recordar no reemplazar al médico
7. No dar jamás de beber a una persona sin conocimiento; puede ser
ahogada con el líquido
8. Avisar inmediatamente por los medios posibles al médico o servicio de
auxilio
Descarga eléctrica
Desde el siglo XIX, las descargas eléctricas fueron reconocidas como un
peligro; por su potencial de electrocución, pueden provocar la muerte.
Cuando una persona hace contacto con un conductor energizado desnudo o
sin aislamiento, la corriente circula por su cuerpo. Para conocer la corriente
que puede circular por el cuerpo, se aplica la Ley de Ohm.

I= Intensidad de corriente, en Amperes


V= Tensión eléctrica, en Volts
R= Resistencia eléctrica, en Ohms

Cuando un sujeto recibe una descarga eléctrica, la corriente entra en el


cuerpo humano por el punto en el que hace contacto, donde se hace un
orificio y otro en la salida de la corriente eléctrica.

Si en la descarga circula una corriente de 100 mA durante tres segundos, se


presentará una fibrilación ventricular. Con una circulación de corriente de
500 mA (0.500 A), cesa la actividad del músculo del corazón.

Arc-flash (relámpago de arco)


Cuando hablamos del arc-flash, nos referimos a una liberación de energía
concentrada que resulta de una falla de arco. Ésta es un cortocircuito entre
las tres fases. El relámpago de arco resulta del paso sustancial de las
corrientes eléctricas a través del aire, acompañadas con material de la
terminal donde se produce el arco; generalmente, este material es cobre o
aluminio.
Al darse un arc-flash, se producen temperaturas de entre 14 y 30 mil °F. El
fenómeno ocurre en metales. Es parecido al rayo láser, elemento más
caliente sobre la tierra.
Arc-blast (explosión de arco)
La explosión de arco es la oposición al arc-flash. Tiene un efecto térmico y
se asocia con una presión extrema y rápida hacia la persona. Las partes
internas del cuerpo humano estarán sometidas a la misma presión
diferencial.
Riesgos no eléctricos
Lo anterior está basado en la posibilidad de un arco eléctrico; no significa
que es el único riesgo al que se enfrenta el personal de obra eléctrica, ya
que existen otros factores que pueden resultar catastróficos.
El uso de herramientas manuales, escaleras diseñadas específicamente
para el fin deseado, guantes especializados, cascos protectores, calzado de
seguridad, gafas, arneses, maneas, andamios, torres, entre otros.

Herramientas manuales
1. Utilizarlas sólo para sus fines específicos
2. Inspeccionarlas periódicamente; reparar las anomalías encontradas
3. Retirar de uso las herramientas defectuosas
4. No llevar herramientas en los bolsillos, salvo que estén adaptadas para
ello
5. Dejarlas en lugares donde no puedan producir accidentes cuando no se
utilicen
6. Verificar el estado de las bocas de las herramientas llamadas fijas o
estriadas
7. Las herramientas de golpe son para personas que ya tengan experiencia
en el uso; preguntar antes de usarlas
Escaleras de mano
1. Antes de utilizarla, comprobar que se encuentre en perfecto estado
2. No utilizarlas nunca empalmadas entre sí, salvo que estén diseñadas
para ello
3. Prestar atención si se tiene que colocar próxima a instalaciones con
tensión
4. Debe estar siempre bien asentada; cerciorarse de que no se pueda
deslizar
5. Al subir o bajar, dar siempre la cara a la escalera
6. No pintarlas; una rajadura es difícil de ver; pintarlas con aceites o
barnices
Guantes especializados
Según el trabajo por realizar y la tensión de trabajo, hay que elegir guantes
adecuados. Pueden ser de tela de algodón, carnaza, hule de alto dieléctrico,
etcétera. Se pueden usar combinaciones de varios tipos.
Cascos protectores
Su uso puede contrarrestar los efectos causados por algún objeto que se
impacte sobre la cabeza. Los cascos deben ser de marca certificada, a fin
de garantizar la protección.
Calzado de seguridad
Existen diversas especificaciones de calzado de seguridad, en donde se
puede encontrar calzado con casquillo de acero en la punta, calzado
dieléctrico carente de partes metálicas, con o sin protección plástica en la
punta, dependiendo del tipo de trabajo.
Arneses y maneas
Deben ser certificados y revisados antes de su utilización; si algún elemento
presenta daños, producirá problemas mayores.
Andamios y torres
Siempre deben encontrarse en buen estado, por lo que no es recomendable
hacer adaptaciones o acoplamientos peligrosos.
Conclusiones
En cuestiones de seguridad, hay que hacerlo por convicción y no por
obligación. Cuando se trabaja en equipo, partir de la premisa de “me cuido
yo y cuido a mis compañeros”.