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ABADDON EL EXTERMINADOR EN EL CONTEXTO DE LA

NARRATIVA LATINOAMERICANA

PABLO S?NCHEZ L?PEZ

Abadd?n el exterminador, la tercera y ?ltima novela de Ernesto


S?bato, es una obra cuya complejidad requiere todav?a nuevos ejercicios
de interpretaci?n. La novela reitera temas, t?cnicas e incluso personajes
de sus novelas anteriores y evidencia una gran cantidad de ambivalencias
y referencias transtextuales que ata?en a la globalidad de la obra anterior
de S?bato. De ah? que sea dif?cil aislar la novela para un an?lisis
individual y exclusivo, puesto que completa el macrotexto sabatiano y
cierra su proyecto creativo. Lejos de diversificar su creatividad novel?stica,
S?bato intensifica en Abadd?n los logros est?ticos de sus dos novelas
anteriores e intenta perfeccionarlos, introduciendo un personaje en la
di?gesis llamado Ernesto S?bato y jugando con las posibilidades
ficcionales y metaficcionales de la relaci?n entre el escritor y la obra1. La
base sem?ntica contin?a la de Sobre h?roes y tumbas, y reaparecen
contenidos textuales con el mismo sentido simb?lico, como la met?fora
de los Ciegos, la oposici?n luz-tinieblas, o la visi?n arquet?pica de la
mujer. Tal vez la mayor novedad con respecto a El t?nel y a Sobre h?roes
y tumbas sea el aumento significativo de los aspectos metaliterarios.
S?bato crea una novela sobre la novela, con un desarrollo program?tico
que legitima un determinado concepto de narrativa, que b?sicamente se
corresponde con el que unos a?os antes hab?a defendido en forma
ensay?stica en El escritor y sus fantasmas.
La cr?tica ha se?alado la importancia de la teor?a novel?stica de
S?bato en Abadd?n el exterminador. Barrera realiz? un an?lisis estructural
de la novela, tomando como punto de partida la sem?ntica estructural de
Greimas, y afirm? que el tema fundamental es la impotencia de S?bato
como escritor {La estructura 2). Marina G?lvez destaca la "total y

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desgarradora entrega" del autor: "por primera vez toda una novela se
presenta como profec?a que convulsiona y a costa del sacrificio total de
su autor" (215). En cambio, para Nivia Montenegro, la novela desarrolla
dos temas principales, la complej a naturaleza de la realidad y el apocalipsis
(38). Gemma Roberts, que toma en cuenta a Karl Jaspers y, un tanto
arbitrariamente, a Maurice Blanchot para realizar su interpretaci?n del
existencialismo de la novela, considera como tema principal de la obra
"la historia de un novelista urgido desesperadamente por el deseo de
escribir su novela y al mismo tiempo inhibido por el pavor que inspira en
?l la sospecha de que se trata de una labor auto-destructora" (24-25).
P?trea relaciona la tem?tica metaliteraria con el concepto de la crisis de
la civilizaci?n occidental, que S?bato desarrolla en sus ensayos, y afirma
que la novela tiene un mensaje cautelarmente esperanzador: "S?bato en
su papel de escritor y personaje llega no solamente a un examen
definitivo del subsuelo de la conciencia, revelando una etapa de la
civilizaci?n actual que destruye la existencia por el predominio del Mal
y del Caos de la Nada, sino tambi?n que en esta misma confusa situaci?n
llega a encontrar la v?a del ascenso que es iluminada por la fe y la
esperanza en la salvaci?n" (169). Sin embargo, el valor ideol?gico del
proyecto novel?stico de S?bato, en nuestra opini?n, a?n no ha sido
delimitado de forma precisa. Abundan las interpretaciones sobre la
simbolog?a de la obra, pero escasean las lecturas cr?ticas que sit?en a
S?bato en la historicidad del contexto literario y planteen el sentido
sociopol?tico de la teor?a de la novela que el autor defiende.
Abadd?n refleja la pol?mica pol?tica que rodea a S?bato, y a la vez
se presenta como una respuesta cr?tica hacia algunas orientaciones
ideol?gicas, especialmente el marxismo m?s esclerotizado y la literatura
"revolucionaria". E incluso podemos a?adir que es una novela
comprometida con la denuncia del terror y la opresi?n. El marco hist?rico
argentino de Sobre h?roes y tumbas ha sido ampliado; Abadd?n es una
alerta ante el riesgo de una destrucci?n total de la Humanidad, por el
exceso tecnol?trico y la ruina moral de la sociedad desespiritualizada. La
po?tica de S?bato, en esta ?ltima fase de su trayectoria creativa, adquiere
las m?ximas pretensiones ?ticas y est?ticas, y su tercera novela se
estructura como la defensa de la legitimidad novel?stica, en oposici?n a
otros conceptos de novela y, tambi?n en oposici?n a otras interpretaciones
de la relaci?n entre literatura y realidad social. Abadd?n el exterminador
es, por tanto, una toma de posici?n en el campo literario, entendido ?ste,
seg?n la perspectiva sociol?gica de Bourdieu, como una red de relaciones
objetivas (de dominaci?n o subordinaci?n, de complementariedad o
antagonismo, etc.) unificada a trav?s de la competencia o de la lucha

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 75
De La Narrativa Latinoamericana

(342). Por la amplitud de sus reflexiones metaliterarias, en Abadd?n la


toma de posici?n es tan firme que se convierte en el n?cleo de toda la obra.
Es una toma de posici?n literaria, pero nada neutral, porque tambi?n es
ideol?gica y pol?tica, puesto que corresponde a un momento hist?rico
espec?fico ?la d?cada de los setenta?, donde la escalada armament?stica
a nivel mundial, la revoluci?n cubana o la inestabilidad pol?tica en el
Cono Sur latinoamericano tienen una importancia notable.
La teor?a de la novela de S?bato se convierte en materia discursiva
de Abadd?n a trav?s de los personajes de Bruno y S?bato; toda la obra se
presenta como un desarrollo de la idea de la "novela total", basada en un
concepto existencialista y personalista de la vida y la actividad humana.
Como defensa de una po?tica, Abadd?n el exterminador se comunica
l?gicamente conEl escritor y sus fantasmas: en ambas obras encontramos
las mismas sanciones negativas, la defensa de lo que Bourdieu denomina
el capital simb?lico y, en definitiva, el monopolio de la legitimidad
literaria, es decir, "el monopolio de poder decir con autoridad qui?n esta
autorizado a llamarse escritor" (Bourdieu 331), para imponer un punto
de vista, un principio de divisi?n en el terreno literario.
La novela narra tres historias principales cuyos protagonistas
comparten el deseo de cambio ante la crisis de la sociedad, no s?lo en lo
que respecta a Argentina, sino en general a la Humanidad. Nacho
Izaguirre, en su rebeld?a juvenil y en su b?squeda de absolutos, termina
confundido y desorientado por la ausencia de valores; Marcelo Carranza
es torturado y asesinado pero su hero?smo le aproxima a las figuras de
Cristo y el Che Guevara. Por ?ltimo, Ernesto S?bato, decidido a escribir
una novela que sea ?til como testimonio total de la existencia humana,
sufre las consecuencias de su investigaci?n sobre el Mal, repitiendo la
aventura de Fernando Vidal en el "Informe sobre ciegos", en una relaci?n
hipertextual que podr?amos considerar un tipo de transdiegetizaci?n: la
transposici?n heterodieg?tica (Genette 375).
En cada una de las tres historias hay una acci?n espiritual encaminada
a la transformaci?n de la sociedad: si bien en Nacho esa acci?n es la pura
rebeld?a de la juventud y carece todav?a de contenido, en Marcelo se
identifica con el sacrificio para salvar a su amigo el guerrillero Palito, y
en S?bato con el mismo ejercicio de la creaci?n novel?stica. Este sentido
ideol?gico del texto ha sido frecuentemente infravalorado por la cr?tica,
que no ha tenido en cuenta la importancia del contexto literario y de las
alusiones que hay en la novela a otras definiciones pol?ticas del ejercicio
novel?stico. Abadd?n es el resultado de un di?logo con la literatura de
prioridad pol?tica; aunque asume en parte contenidos asimilables a esa
literatura, se afirma como negaci?n de la misma.

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En los a?os anteriores a la publicaci?n de la obra, el novelista


argentino hab?a advertido reiteradamente sobre una doble necesidad
complementaria e ineludible, la de la justicia social y la de la independencia
art?stica:

Un intelectual l?cido y generoso no puede sino propugnar


la liberaci?n definitiva y la unificaci?n cultural y social
de Am?rica Latina. La justicia social y el elevamiento de
los pueblos miserables constituyen hoy un imperativo
que ning?n escritor puede soslayar bajo pena de
convertirse en un literato ap?crifo. Pero cuidado con
exigirle al escritor que incurra en esos productos que se
han llamado "realismo socialista" y hasta "realismo" a
secas. Estoy hablando del escritor como ciudadano de
Am?rica Latina, no del artista, que debe dar un testimo
nio total de la realidad sin comillas y sin prejuicios una
visi?n total y po?tica de la condici?n humana (Rodr?guez
Monegal, "Por una novela" 21).

En 1972 publica Claves pol?ticas, que, efectivamente, es tan


ilustrativo como su t?tulo indica. El libro transcribe una tertulia con
miembros de la revista argentina El escarabajo de oro, en la que S?bato
hab?a publicado alg?n art?culo. La revista era la continuaci?n de otra ?
El grillo de papel?que hab?a sido clausurada (Constenla 169-170). Por
parte de El escarabajo de oro, intervinieron en la tertulia j?venes
escritores como Liliana Heker, Isidoro Blainstein y Abelardo Castillo.
La transcripci?n de la tertulia tiene la ventaja de que no esconde la
espontaneidad en momentos de cierta tensi?n, que demuestran la presi?n
a la que estaba sometido S?bato, como intelectual con proyecci?n
p?blica. Los escritores del grupo Contorno, con David Vi?as al frente,
hab?an formulado sus reproches al centrismo de S?bato. El autor de El
t?nel, opuesto al "esp?ritu de partido", persever? en su coherencia,
dejando traslucir de forma permanente el acecho que sufr?a por parte de
la izquierda argentina: "ac? uno deber?a so?ar con huelgas de frigor?ficos,
so pena de ser acusado de vendido al imperialismo. ?No es as?? No digo
nada de los problemas metaf?sicos que se vinculan a la muerte. Metaf?sica
suena siempre a reaccionario. La muerte, al parecer, es asunto
sospechosamente vinculado a Wall Street. Aquino deber?ahaber entierros,
aqu? debemos ser inmortales folkl?ricos. ?Qu? quieren demostrar estos
minipensadores?" {Claves pol?ticas 26).
En 1973 aparece una novela muy importante en la evoluci?n de la

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 77
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narrativa argentina: Libro de Manuel, de Julio Cort?zar. Con esta obra


Cort?zar intenta trasladar los problemas pol?ticos a la invenci?n literaria
desde una estrategia completamente consciente y llena de sentido cr?tico
y comprometido. El tema de la tortura y la represi?n pol?tica relaciona,
siquiera parcialmente, Libro de ManuelyAbadd?n el exterminador. Para
Karl Kohut, ambas novelas coinciden en la perspectiva ut?pica, por la
esperanza en la soluci?n del destino colectivo, aunque con un sentido
diferente ( 14). La utop?a de Cort?zar tiene poco que ver con la de S?bato;
a ambos les separa, ante todo, la definici?n del compromiso pol?tico.
Abadd?n, de todas maneras, se sit?a destacadamente en el conjunto de
novelas argentinas que, en esta d?cada, evidencian una aguda inquietud
por el futuro de una naci?n que experimenta convulsiones pol?ticas que
se acentuar?n con el golpe militar y el siniestro periodo de la represi?n
dictatorial. No cabe duda de que hay argumentos para relacionar Abadd?n
con una tendencia pol?tica de la literatura argentina en la d?cada de los
setenta2. Pero la toma de posici?n de S?bato no hace referencia ?nicamente
a la situaci?n en Argentina: es preciso ampliar este an?lisis al pulso
pol?tico del contexto latinoamericano.
La expansi?n comercial de la novela latinoamericana3 en la d?cada
de los sesenta se ampar? en diversos factores, entre ellos una serie de
expectativas pol?ticas, especialmente determinadas por el triunfo de la
revoluci?n cubana. Rodr?guez Monegal se?al? el efecto que tuvo la
revoluci?n en la cultura latinoamericana y en la expansi?n internacional
de la narrativa del continente {El boom 18-22). Conocida es la conexi?n
de los escritores con m?s ?xito internacional con el r?gimen cubano en
los a?os sesenta, especialmente a trav?s de una instituci?n fundamental
como fue Casa de las Americas4.
S?bato, aunque compart?a, en buena medida, la confianza en que
Cuba no repetir?a las aberraciones del stalinismo, rechaz?, en cambio, las
invitaciones para visitar la isla en esos a?os: "un escritor como yo, que
cree en la necesidad de un di?logo opositor y de ciertos valores leg?timos
de la libertad, no puede apoyar incondicionalmente un r?gimen basado
en el gobierno unipartidario. Por eso he preferido no ir. Tendr?a que
apoyar todo beatamente, lo que no est? ni en mi car?cter ni en mi filosof?a,
porque nunca he servido para ser oficialista" {Claves pol?ticas 37)5. La
cohesi?n ?en la que S?bato no tom? parte? de la izquierda
latinoamericana en torno a la revoluci?n cubana se quebr?, como es
sabido, en 1971, con una iniciativa pol?mica, la carta a Fidel Castro por
el "caso Padilla"6, que para algunos como Jos? Donoso tiene un significado
inequ?voco como cierre de una etapa7. Pero la historia de las relaciones
entre pol?tica y literatura en Latinoam?rica ofrece, en el periodo

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comprendido entre la segunda y la tercera novela de S?bato, m?ltiples


datos significativos que es necesario mencionar para perfilar el contexto
que nos ocupa: desde la pol?mica en torno a otra revista fundamental,
Mundo Nuevo, y sus fuentes de financiaci?n, hasta el fracaso, despu?s del
"caso Padilla", del proyecto de la revista Libre, tentativa de colaboraci?n
entre escritores hispanoamericanos y espa?oles promovida por Juan
Goytisolo, o el impacto del testimonio de Jorge Edwards en Persona non
grata. A este panorama habr?a que a?adir los frecuentes debates sobre la
posici?n del escritor ante los conflictos sociales en Latinoam?rica8,
algunas conocidas pol?micas entre escritores, as? como las diversas
reflexiones sobre la repercusi?n del ?xito comercial y las posibilidades
que ofrec?a en la coyuntura del subdesarrollo. La idea de la liberaci?n
literaria como correspondencia de la liberaci?n pol?tica es uno de los
conceptos literarios que se difunde con mayor predicamento. Un ?ltimo
aspecto no menos importante es el nuevo papel social del escritor como
productor de bienes culturales, cuyas novelas en ocasiones tienen un
consumo masivo ?el ejemplo de Garc?a M?rquez es sobradamente
clarificador? y son muy beneficiados por la jerarquizaci?n externa
(?ndices de ?xito comercial, notoriedad social, etc.)9.
Parece indudable que la narrativa de S?bato contribuy? al ?xito
internacional, especialmente con Sobre h?roes y tumbas, y que el autor
argentino no fue inmune a los cambios en el mercado literario
latinoamericano. Jos? Donoso, en su personal lectura, m?s memorialista
que anal?tica, coloca a S?bato casi como un "capo de mafia" del boom,
es decir, en la proximidad de un liderazgo comercial que asigna a los
cuatro narradores m?s usualmente mencionados en este punto: Cort?zar,
Vargas Llosa, Garc?a M?rquez y Fuentes. No obstante, el propio escritor
argentino ha definido significativamente su posici?n como "anterior,
exterior y posterior al boom"10. Su vinculaci?n personal con el cuarteto
estelar es escasa, e incluso se podr?a hablar de cierta ignorancia mutua;
la perseverancia de S?bato en permanecer en su pa?s natal tambi?n es una
experiencia diferenciadora11, as? como el c?lculo con el que ha publicado
sus novelas y su alejamiento (o autoexclusion) de determinados circuitos
comerciales (por ejemplo, las editoriales espa?oles, con las que se
vincula tard?amente); todo ello contribuye a situarle en esa relativa
marginalidad, en la que se encuentran autores tan importantes como Juan
Carlos Onetti o Juan Rulfo, que, sin embargo, tambi?n se beneficiaron
comercialmente con el auge global de la narrativa latinoamericana. En
ese contexto que precariamente se ha calificado como boom, S?bato
adopta una posici?n individualista y forzosamente pol?mica frente a la
vanguardia literaria y pol?tica: "... los stalinistas me acusaron de traidor,

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 79
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de recibir dinero de la embajada norteamericana, etc. Y los reaccionarios


me siguieron considerando siempre, hasta hoy, como un comunista. Un
negocio redondo. In?til decirte lo que sufr? literariamente, sobre todo en
los tiempos del "boom" (Dellepiane 44). Esta presi?n pol?tica est?
pendiente de una reconstrucci?n que sit?e a S?bato en la historicidad del
sistema literario, y espec?ficamente, de las expectativas de la literatura
latinoamericana en un momento de crecimiento editorial y de nuevas
posibilidades pol?ticas y est?ticas12.
Esa revisi?n debe explicar de forma convincente, ante todo, el
porqu? de la tan frecuente cr?tica de S?bato, en la novela, a las ideas de
la literatura al servicio de la revoluci?n y de la novela como producto
comercial. Incluso la presencia del mismo novelista como personaje en
la novela plantea la posibilidad de que, m?s que a una forma de
narcisismo, se deba a la importancia social del escritor en la cultura de
masas, fen?meno que no se puede desligar de la expansi?n comercial de
la novela latinoamericana. Al fin y al cabo, algunos de los cap?tulos de
Abadd?n narran las "incomodidades" del escritor popular: los reportajes
period?sticos, la imposibilidad del anonimato en la vida cotidiana, la
obligatoriedad de tomar una postura ante cualquier suceso de actualidad,
etc. Todo ello forma parte del sacrificio del escritor, precisamente como
inautenticidad: como se?ala Roberts, una m?s de las escisiones
existenciales de S?bato es la que tiene lugar entre el hombre privado y el
hombre p?blico, que le lleva a manifestar "una aguda verg?enza existencial
o sentido de culpabilidad ante su posici?n de escritor famoso, sentimiento
que se convierte ?por su reiteraci?n? en un decisivo motivo estructural
y tem?tico, que contribuye a determinar las relaciones interpersonales
entre el autor y sus personajes" (9). El personaje reflexiona en alguna
ocasi?n sobre el "asco por la literatura", asco que puede originar una
escritura verdadera si la repugnancia es tambi?n aut?ntica, "de esas que
pueden provocar un v?mito a la sola vista de uno de esos cocktails de
artistas que hablan de la muerte mientras se disputan un premio munici
pal" {Abadd?n 384). Ese sentido de culpabilidad se debe al rechazo que
el ?xito comercial inspira al novelista argentino, que, en sus ensayos y en
sus declaraciones p?blicas, siempre ha insistido en la necesidad de evitar
la mercantilizaci?n de la literatura.
La faceta p?blica del escritor aparece con bastante frecuencia en la
historia del personaje S?bato. En su encuentro con Nacho Izaguirre y
Agustina, S?bato nota c?mo los dos hermanos hablan de ?l y reflexiona
sobre la relaci?n entre el autor como hombre p?blico y sus lectores:
"Sentir?an otros escritores lo que ?l experimentaba ante un desconocido
que ha le?do sus libros? Una mezcla de verg?enza, curiosidad y temor"

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(53). En "Diferentes clases de dificultades", el narrador explica los


obst?culos que impiden que desarrolle su proyecto de novela: algunos de
ellos son propios del escritor que ha trascendido el l?mite ling??stico de
la difusi?n editorial y ha alcanzado un status de novelista de prestigio.
Estos gajes del oficio de escritor abarcan desde la correspondencia
numeros?sima hasta la visita de un estudiante de la universidad de
Washington, a lo que habr?a que a?adir los problemas de las traducciones
de Sobre h?roes y tumbas al serbocroata o de la versi?n al ingl?s.
Aparecen alusiones, en este y otro cap?tulo, a personajes referenciales ?
es decir, ver?dicos? del mundo editorial o de la cr?tica acad?mica:
Jacobo Muchnik, Lilia Strout, Gustav Siebenmann, Wolfgang Luchting...
Las exigencias del mercado literario, lejos de tranquilizar al novelista, le
distraen de su trabajo creativo, interrumpiendo su esfuerzo con asuntos
venales.
En el campo literario, la relaci?n entre arte "puro" y arte "comercial"
o burgu?s ha sido fundamental a la hora de dividir el espacio de lucha
entre escritores desde finales del siglo pasado (Bourdieu 323). S?bato, en
ensayos como El escritor y sus fantasmas, defiende la autonom?a del arte
con respecto a los beneficios comerciales y las exigencias del gran
p?blico ?que estimulan la aparici?n de lo que S?bato califica como
literatura gratuita?. Su idea de la novela "pura" ?lo que, en sus
t?rminos, es la literatura problem?tica? se basa en la fuerza cognoscitiva
e integradora de la novela, de tal modo que lo social y lo pol?tico quedan
integrados en la superioridad de la novela "total". Sin embargo, el deseo
de autonom?a de S?bato como novelista entra en conflicto con el ?xito
comercial conseguido tras su segunda novela. En ese sentido, Abadd?n
el exterminador puede ser interpretada como la historia de un escritor
despu?s del ?xito comercial, que ha aumentado la audiencia internacional
de la narrativa latinoamericana; la historia de un escritor que experimenta
la mala conciencia de ver c?mo su deseo de autonom?a se obstaculiza13.
Y es igualmente la historia de un escritor que proclama su fe en un
proyecto literario concreto y explicitado en los medios de comunicaci?n,
a pesar de las cr?ticas y enfrentamientos que esta fe provoca.
Dos cap?tulos de la novela incluyen reportajes t?picos sobre S?bato,
con las preguntas acostumbradas sobre el quehacer novel?stico y la
visi?n del mundo del novelista. En el primero de ellos ("Reportaje"), el
personaje habla del t?tulo de la novela que est? escribiendo: "Puede ser
EL ?NGEL DE LAS TINIEBLAS. Pero quiz? ABADD?N, EL
EXTERMINADOR" (240). El periodista abruma a S?bato con preguntas
sobre el boom, sobre el compromiso pol?tico, sobre Borges y sobre otros
temas secundarios. En el otro reportaje, S?bato tambi?n comenta aspectos

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 81
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de su biograf?a en el di?logo con el joven del Busto, que est? asimismo


fascinado por el problema de los Ciegos. Los reportajes forman parte de
la existencia cotidiana del escritor, de su toma de posici?n frente a las
diferentes propuestas literarias e ideolog?as.
La aclaraci?n vehemente, extens?sima y concluyente que S?bato
realiza, en Abadd?n, de su concepto de la novela no puede ser desligada
del contexto pol?tico y literario al que hemos aludido brevemente, en el
que las declaraciones sobre la literatura y el compromiso son habituales.
La postura de S?bato con respecto a los problemas de la novela pertenece
a un debate ideol?gico, en torno a t?rminos como realismo, compromiso
o revoluci?n, que es previo a la publicaci?n de la novela. Sin atender a
la existencia de este debate, la magnitud de la respuesta sabatiana queda
forzosamente reducida.
Examinaremos brevemente c?mo tres de las voces de la novela,
Bruno, S?bato y Quique, desarrollan los elementos de esta cr?tica. Es
digno de menci?n que, despu?s de que el narrador extradieg?tico
heterodieg?tico narre los acontecimientos dram?ticos del 5 de enero que
abren la novela (encuentro de Bruno y S?bato, seguimiento de Agustina
por su hermano Nacho, muerte de Marcelo), encontremos en el segundo
cap?tulo de la novela, ("Testigo impotente") una larga reflexi?n de Bruno
Bass?n sobre el sentido de la creaci?n literaria. Bruno mantiene los
rasgos y el punto de vista de su aparici?n en Sobre h?roes y tumbas:
contemplativo e inseguro, carece de la energ?a necesaria para lanzarse de
lleno a la literatura, aunque tenga la sensibilidad indispensable y el
esp?ritu inquieto14. Este fracaso no le impide cavilar sobre los problemas
?ticos de la novela, siempre desde sus valores: la necesidad de la
confianza existencial y la re-humanizaci?n de la persona. Frente a los
problemas de diversa ?ndole que atenazan al c?lebre escritor S?bato,
Bruno representa el escritor fracasado y an?nimo, absolutamente alejado
de los circuitos editoriales y comerciales. Asimismo, Bruno es el int?rprete
pasivo, el "testigo impotente", de la rebeld?a de los tres protagonistas de
la novela: S?bato, Marcelo y Nacho. A diferencia de ellos, carece del
esp?ritu rebelde y decidido; su funci?n es otra, sobrevivir, preservar la
esperanza y el testimonio. Bruno no arriesga su conciencia como S?bato
en el proceso creativo, no se sacrifica como Marcelo, ni se rebela como
Nacho; sin embargo, tiene la intuici?n de que esos tres acontecimientos
est?n vinculados "por algo tan poderoso como para constituir por s?
mismo el secreto motivo de una de esas tragedias que resumen o son la
met?fora de lo que puede suceder con la humanidad toda en un tiempo
como ?ste" (15).
El encuentro de Bruno con S?bato lleva a aquel a sentir de nuevo la

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82 Latin American Literary Review

necesidad de escribir. Bruno sigue creyendo en el valor de la literatura


como tentativa de eternizar o de acceder a lo absoluto, pero le asalta la
duda: tal vez se trata de un suced?neo del hero?smo de otros individuos
que no necesitan escribir y que, sin embargo, buscan tambi?n el absoluto,
aunque sea a trav?s del coraje y la lucha:

Porque ni aquel chico que un d?a se prendi? fuego en una


plaza de Praga, ni Ernesto Guevara, ni Marcelo Carranza
hab?an necesitado escribir. Por un momento pens? que
acaso era el recurso de los impotentes. No tendr?an raz?n
los j?venes que ahora repudiaban la literatura? No lo
sab?a, todo era muy complejo, porque si no habr?a que
repudiar, como dec?a S?bato, la m?sica y casi toda la
poes?a, ya que tampoco ayudaban a la revoluci?n que
esos j?venes ansiaban (13).

Las primeras p?ginas de la novela presentan un tema decisivo de la


novela y de la preocupaci?n te?rica de S?bato: la combinaci?n equilibrada
entre literatura y cambio sociopol?tico. La reflexi?n metaliteraria de
Bruno se convierte en una justificaci?n de la novela frente a los imperativos
?ticos y pol?ticos: "ahora mismo, se dec?a, ni?os inocentes mueren
quemados en Vietnam por bombas de napalm: no era una infame ligereza
escribir sobre algunos pocos seres en un rinc?n del mundo?" (14).
Bruno, como S?bato, cree que el dilema es equ?voco, por cuanto la
novela tiene otra trascendencia, y no puede ser juzgada como un
comportamiento social cotidiano. Aunque no resuelve de forma f?ctica
los problemas concretos del hombre, ayuda a conocerlos de una
forma ?ntegra, porque en lo individual se puede proyectar lo universal:
"cualquier historia de las esperanzas y desdichas de un solo hombre, de
un simple muchacho desconocido, pod?a abarcar a la humanidad entera,
y pod?a servir para encontrarle un sentido a la existencia, y hasta para
consolar de alguna manera a esa madre vietnamita que clama por su hijo
quemado" (14).
El problema de la eficacia pol?tica de la literatura transparenta, en
Abadd?n, una serie de tensiones pol?ticas e hist?ricas, desde la guerra de
Vietnam hasta la experiencia del Mayo franc?s. Igualmente evoca la
famosa impugnaci?n que Sartre realiz? de su literatura y que S?bato
critic? en su art?culo sobre el pensador franc?s {P?ginas 144-160). Los
argumentos de esta cr?tica son trasplantados al di?logo novelesco, en
"Cavilaciones, un di?logo". Beba, amiga de S?bato, le pregunta si es
cierto que ha hablado mal de Sartre, y el novelista se ve obligado a

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 83
De La Narrativa Latinoamericana

precisar su postura, defendiendo "al mejor Sartre" y rechazando que la


responsabilidad c?vica obligue a renegar de la literatura:

Me podes decir cu?ndo una novela, no ya LA NAUSEA,


una novela cualquiera, la mejor novela del mundo, el
QUIJOTE, el ULYSES, el PROCESO, ha servido para
evitar la muerte de un solo ni?o? Si no estuviera seguro
de la honradez de Sartre, tendr?a que pensar que es la
frase de un demagogo. Te digo m?s: de qu? modo,
cu?ndo, en qu? forma una coral de Bach o un cuadro de
Van Gogh sirvieron para que un chico no se muera de
hambre. Tendremos que renegar de toda la literatura, de
toda la m?sica, de toda la pintura? (44-45).

M?s adelante, el personaje reflexiona nuevamente sobre Sartre,


reiterando, casi con las mismas palabras, la endeble teor?a de la culpabilidad
con la que el ensayista S?bato ha tratado de explicar la evoluci?n pol?tica
de Sartre: "S?crates y Sartre. Los dos feos, los dos odiando su cuerpo,
sintiendo repugnancia por su carne, ansiando un mundo transparente y
eterno. Qui?n puede inventar el platonismo sino alguien con tripas
rellenas de mierda?" (49). S?bato recuerda tambi?n La n?usea y el
escepticismo ir?nico de su protagonista, Roquentin, hacia el humanismo
socialista. El aut?ntico Sartre est? en esa novela, no en su posterior
culpabilizaci?n, forzada por la exigencia pol?tica. La autocr?tica de
Sartre es una derrota de la literatura metaf?sica, una derrota que S?bato
no quiere compartir.
No es dif?cil comprobar que la conciencia literaria de S?bato,
divulgada a trav?s de sus ensayos, reaparece de forma casi constante en
Abadd?n el exterminador. Hay m?s que una referencia intertextual:
S?bato repasa las diferentes encrucijadas morales de la literatura,
discuti?ndolas y sopes?ndolas, de modo que su propuesta sobre la
trascendencia metaf?sica de la novela adquiera entidad como respuesta
a las expectativas de la literatura del momento. Esta circunstancia se da
en lo que respecta a Sartre, pero tambi?n en lo que respecta a los que s?
creen, desde un marxismo rampl?n, en la efectividad pol?tica de la
literatura.
Los j?venes revolucionarios constituyen un grupo importante de
personajes de la novela y est?n definidos en una gradaci?n que va desde
el obtuso esp?ritu combativo de Araujo y Puch hasta el candor de
Marcelo, pasando por la postura intermedia y algo m?s flexible de Silvia.
La reflexi?n de Bruno ofrece la perspectiva cr?tica sobre ese grupo: "se

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84 Latin American Literary Review

acusaban entre s? como enemigos mortales, y sin embargo todos ellos


pertenec?an a lo que llamaban la izquierda; pero cada uno de ellos parec?a
tener motivos para considerar con desconfianza al que ten?a al lado o
enfrente, como sutil o abiertamente vinculado a servicios de informaciones,
a la CIA, al imperialismo" (169-170). En esos cap?tulos se narra un
encuentro similar al que dio origen al libro Claves pol?ticas: S?bato se ve
obligado a dar explicaciones sobre su actitud pol?tica y sobre la literatura
como acto de solidaridad hist?rica. Los j?venes muestran?especialmente
Araujo y Puch? una mentalidad cerril y ofuscada por la lealtad a la
doctrina revolucionaria. Puch, de hecho, apenas tiene voz; es Araujo
quien defiende la restricci?n pol?tica de la literatura y proclama el
realismo socialista como ?nica pr?ctica leg?tima en el desarrollo
revolucionario; todo ello con argumentos propios del oscurantismo de la
pol?tica stalinista. S?bato rechaza la calidad est?tica del realismo socialista,
a lo que Araujo responde con otra demostraci?n de par?lisis doctrinaria,
al afirmar que el arte que no ayuda a la revoluci?n es contrarrevolucionario.
S?bato nota la amenaza latente que suponen unos combatientes tan
estrechos de miras; tanto ?l como Bruno tienen una visi?n muy esc?ptica
de que, salvo en el caso de Marcelo, el futuro de la humanidad pueda
resolverse con individuos capaces de negar la literatura en aras de la
eficacia pol?tica. S?lo encuentra una v?a de di?logo con Silvia, que
progresivamente deja de oponer resistencia pol?mica. S?bato defiende la
posibilidad de un "di?logo fruct?fero e integrador" entre existencialismo
y marxismo, y argumenta, una vez m?s, su posici?n a favor de la literatura
de aspiraci?n metaf?sica (231). No cabe duda de que el mecanismo
ficcional ha servido a S?bato como autor para distribuir en di?logos su
po?tica literaria e incluso su posici?n filos?fica existencialista (pero
cristiana y alejada de Sartre), apoy?ndose en la libertad formal y
estil?stica de la novela. La cr?tica de S?bato intenta crear un muestrario
de posibilidades de la creaci?n novel?stica, en el que se desarrolle con
todo su potencial comparativo su propuesta metaf?sica: la novela como
indagaci?n en el misterio extrarracional de la condici?n humana.
Despu?s de haber planteado el conflicto pol?mico y dialog?stico
con la opci?n de Sartre y con el realismo socialista, queda otra falsa
trascendencia que S?bato tiene que desacreditar para completar la
legitimaci?n novel?stica: la subversi?n del lenguaje en la nueva narrativa
latinoamericana15. En buena medida, es una cr?tica a lo que S?bato
entiende como la literatura de los autores del boom y sus ep?gonos y
admiradores, y muy especialmente, es una cr?tica a la proliferaci?n de
rayuelos.
En el cap?tulo "Querido y remoto muchacho", expone nuevos

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 85
De La Narrativa Latinoamericana

argumentos de su teor?a literaria en su di?logo con B., un joven aspirante


a escritor, que se convierte en el narratario de los relatos de S?bato,
relatos con forma epistolar. S?bato repasa la relaci?n entre autor y
personajes ?con ejemplos de Flaubert o Joyce?, despotrica contra la
cr?tica ignorante y contra el objetivismo de Robbe-Grillet, y recapitula su
conocida opini?n acerca del arte y la objetividad cient?fica. El ?ltimo
relato lo destina S?bato a la cuesti?n del compromiso pol?tico, partiendo
de una comunicaci?n con B., de quien cree que est? atravesando "una
crisis por cuestiones que hoy se plantea la literatura latinoamericana".
S?bato se ve en la obligaci?n de precisar su posici?n al respecto, ante los
equ?vocos de un reportaje que B. ha le?do. De nuevo aparece, con un tono
altamente autobiogr?fico, la problem?tica que rodea a la posici?n p?blica
y c?vica de S?bato como escritor.
En la entrevista, seg?n explica S?bato, puntualiz? su postura frente
a las corrientes de renovaci?n del lenguaje literario, que caracterizaron
en buena medida la oferta de la novela latinoamericana en esa d?cada:
f?rmulas imaginativas, ?nfasis en la estructura y cierto vanguardismo
estil?stico. Guillermo Cabrera Infante, Manuel Puig, Severo Sarduy o
Jos? Agust?n podr?an constituir ejemplos de esta nueva conciencia
literaria, aunque en novelistas ya anteriormente afamados, como Carlos
Fuentes y Julio Cort?zar, el planteamiento se hab?a difundido. Los a?os
1967-68 suponen la irrupci?n de la vanguardia que ejemplificar?an
novelas como Cambio de piel o 62, modelo para armar, a esta irrupci?n
seguir?, en palabras de ?ngel Rama, una "enajenaci?n" de la vanguardia
{La novela 336). La l?nea de Fuentes y Cort?zar sosten?a que la moral de
la forma pod?a ser una realizaci?n est?tica de la revoluci?n; el
antiacademicismo, la manipulaci?n ir?nica y l?dica del lenguaje ten?an
un matiz pol?ticamente transgresor ?no en todos, como es el caso de
Cabrera Infante?. Seg?n Mej?a Duque, "casi todos los narradores
latinoamericanos del momento acuerdan particular importancia a la
subversi?n del lenguaje. El boom no hace sino concentrar y hasta cierto
punto (y con los matices de las individualidades que lo integran sin
formar "escuela" alguna) representar o tipificar aquella actitud" (126).
S?bato confiesa su escepticismo ante una literatura centrada en el
cuidado excesivo de la estructura y del tejido ling??stico, por lo que tiene
de desinter?s por la trama y sus posibilidades cognoscitivas y,
especialmente, porque puede caer en el bizantinismo. Con ello realiza
una cr?tica a la propuesta de convertir el exceso verbal y la intensificaci?n
del estilo en una forma m?s vasta y completa de liberaci?n moral y
pol?tica: "he dicho siempre que las novedades de forma no son indispens
ables para una obra art?sticamente revolucionaria, como lo demuestra el

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86 Latin American Literary Review

ejemplo de Kafka; y que tampoco bastan, como lo demuestra tanta cosa


cometida por manipuladores de signos de puntuaci?n y t?cnicas de
encuademaci?n" (124; cursiva del autor).
S?bato se sit?a, en principio, al margen de cualquier corriente
renovadora de la literatura latinoamericana que destaque por la
tematizaci?n de la forma. Critica el oportunismo superficial y esteticista,
y rechaza que la novedad estil?stica sea un signo de progreso art?stico:
"no negu? la renovaci?n del arte: dije que debemos ponernos en guardia
contra varias falacias, y sobre todo contra el calificativo de "nuevo",
probablemente el que m?s semantemas falsos acarrea. En el arte no hay
progreso en el sentido que existe para la ciencia. Nuestra matem?tica es
superior a la de Pit?goras, pero nuestra escultura no es "mejor" que la de
Rams?s II" (125). La equiparaci?n entre revoluci?n formal y revoluci?n
pol?tica le resulta frivola y mercantilista: s?lo puede aportar banalidad y
acaba desaprovechando el sentido iluminador de la novela por un inter?s
ileg?timo: "que una mujer est? a la moda, es natural; que lo haga un
artista, es abominable" (127). Aunque no aporta nombres, la cr?tica al
fervor experimental apunta a la huella de autores como Cort?zar: "aqu?,
sin ir m?s lejos, en Buenos Aires, j?venes que se pretenden revolucionarios
(que al menos se pretend?an en ese momento: es probable que ya tengan
buenos empleos y se hayan casado honorablemente) recibieron con
alborozo el proyecto de una novela que podr?a leerse de adelante para
atr?s o de atr?s para adelante" (128). La pol?mica entre la po?tica de
S?bato y la literatura de los a?os de ?xito comercial es una presencia
importante en la novela. La fiereza con la que critica la doblez de estos
escritores prueba la existencia de una significativa tensi?n entre el
individualismo de S?bato y las coordenadas est?ticas y pol?ticas de un
sector de la nueva literatura latinoamericana, los "seudorrebeldes" que
"son mimados por las revistas especializadas, viven fastuosamente a
costa del pobre burgu?s que insultan y fomentados por esa sociedad de
consumo que pretenden combatir y de la que terminan siendo sus
decoradores" (128).
La sanci?n negativa de la vanguardia del boom tiene un significado
inequ?voco dentro de una perspectiva socioliteraria: S?bato pretende
dictaminar d?nde radica la legitimidad literaria, y se reafirma en el polo
del arte "puro" frente al polo del arte comercial, apoy?ndose en el
argumento de que esa vanguardia se ha aburguesado y se ha vuelto
comercial. Pero por la misma l?gica de la posici?n sabatiana, los
escritores que defienden una est?tica marxista o privilegian el realismo
cr?tico niegan la autonom?a literaria, porque la subordinan a la pol?tica,
y por tanto tampoco representan un modelo v?lido. Esa cr?tica a la

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 87
De La Narrativa Latinoamericana

politizaci?n de la literatura permite al escritor argentino situarse en una


ubicaci?n muy singular, lejos tambi?n de la corriente de cr?tica que a
trav?s de autores como Vi?as, Benedetti o Sk?rmetaplante? sus objeciones
a la vanguardia literaria.
Hay alguna evidencia m?s de este proceso de diferenciaci?n pol?mica
con los autores del boom, que, como aunque rechazan, como Fuentes o
Cort?zar, el realismo socialista, sobrevaloran, a juicio de S?bato, la
forma literaria con intereses comerciales m?s o menos encubiertos.
Como se?ala Calabrese (185), el personaje de Quique ?otro de los que
reaparecen despu?s de Sobre h?roes y tumbas? es aprovechado por el
novelista para hacer una plasmaci?n en forma burlesca de sus teor?as
sobre la nueva novela. En Sobre h?roes y tumbas, Quique ridiculizaba las
?nfulas de los personajes burgueses; en Abadd?n, sus blancos son en
apariencia m?s variados: en primer lugar, la idea de los trasplantes de
?rganos, luego los plut?cratas que congelan sus cuerpos en espera de la
inmortalidad (206). Quique ironiza sobre la deshumanizaci?n
contempor?nea y los excesos de la ciencia, que convierte a los hombres
en una suma de ?rganos intercambiables y que genera la ingenua
ambici?n de vencer a la muerte. Su siguiente objetivo es el oportunismo
literario, que analiza sarc?sticamente. Quique, de visita en casa de Beba
(donde tiene un c?mico encuentro en el que reprocha a S?bato que no
haya escrito un "Informe sobre Palomas"), explica sus ideas acerca de la
nueva novela a solicitud de su auditorio: "Entonces, que hablara del
boom latinoamericano!" (207).
La opini?n de Quique sobre los "raqu?ticos herederos de Joyce" es
b?sicamente la de S?bato. La parodia que Quique realiza de las pretensiones
vanguardistas de los seguidores de Joyce, cincuenta a?os despu?s de
Ulises, queda reforzada por alg?n juego metatextual, como cuando el
discurso de Quique, de repente, pierde la puntuaci?n para convertirse en
un ejemplo de mon?logo interior como el de Molly Bloom: "y tenes que
escribir todo as? como ahora estoy haci?ndolo porque como dec?a hegel
se aprende a nadar nadando que eso es la dial?ctica..." (209). Quique
tambi?n ofrece diecisiete posibilidades de renovaci?n de la novela, todas
grotescamente vanguardistas. Las iron?as del personaje sobre los escritores
que viven en Francia y defienden opciones de izquierdas, pero que ni por
asomo son guerrilleros y dejan "la selva para boludos como el Che
Guevara", tienen un objetivo bastante evidente: Cort?zar, y su notoriedad
entre los j?venes escritores argentinos que pod?an seguir su ejemplo. Los
diecisiete ejemplos de novela experimental caricaturizan la estructura de
Rayuelo, como demuestra la apostilla de Quique sobre la conocida teor?a
cortazariana del lector-c?mplice: "todo esto destinado a hacer participar

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88 Latin American Literary Review

al lector, porque como se sabe, antes el lector no participaba, se limitaba


a leer como un poste de quebracho, o como un t?tem, o como un adoqu?n,
que eso de la catarsis aristot?lica con la tragedia era puro macaneo"
(213). A partir de citas como ?sta, no es exagerado afirmar que Abadd?n
tiene mucho de anti-Rayuela. La po?tica de la novela de S?bato se afirma
precisamente como negaci?n del "roman comique" de Morelli.
Sin embargo, Abadd?n tiene una estructura original y audaz que no
es ajena a la renovaci?n formal que constituye uno de los aspectos m?s
destacables de la narrativa latinoamericana en los a?os del boom16. Esa
ser?a la siguiente consecuencia de la toma de posici?n de S?bato: despu?s
de criticar las opciones que pod?an afectar a su proyecto literario, se
integra curiosamente en el vanguardismo, aprovechando las direcciones
posibles que le ofrec?a el contexto literario y explotando el potencial
renovador que la misma literatura de los a?os sesenta hab?a puesto de
manifiesto, precisamente con obras como Rayuelo. No se puede negar
que Abadd?n el exterminador es la m?s osada e innovadora de las tres
novelas de S?bato y no es arriesgado afirmar que esa audacia se debe
tambi?n, aunque su autor nunca lo admite, a la tendencia novedosa de la
narrativa latinoamericana. Puede parecer en primera instancia
contradictorio, pero la arriesgada estructura de Abadd?n confirma la
herencia acumulada por la labor colectiva en los a?os anteriores y la
deuda con ese contexto al cual se encara pol?micamente. Por ello, es
posible afirmar que con esta novela S?bato, como productor cultural,
compite, mucho m?s agresivamente que en sus novelas anteriores, por un
puesto en el campo literario, aproxim?ndose a los autores m?s renovadores
en el plano de la forma para distanciarse de ellos en el plano del
contenido.
Pero a?n existe otro aspecto decisivo de la autojustificaci?n literaria
de S?bato en Abadd?n el exterminador, que completa los que acabamos
de mencionar. La propia historia del personaje Ernesto S?bato, de su
trastorno psicol?gico en el proceso de creaci?n novel?stica, constituye
otro refuerzo m?s de la po?tica existencialista que defiende el escritor en
oposici?n a la vanguardia literaria y pol?tica. S?bato expone el ejemplo
del proceso creativo y de los sacrificios del creador, su entrega ilimitada
a las fuerzas irracionales y el proceso infernal e incontrolable por el cual
su alma conoce los territorios misteriosos y absolutos de la existencia
humana. En su victimismo, en la revisi?n ficcional de un pasado
biogr?fico (su ruptura con el mundo de la ciencia), en la exploraci?n
pretendidamente paradigm?tica de la conciencia del escritor, encontramos
una mitificaci?n de la figura del novelista que significa el intento de
conquista definitiva de la legitimidad literaria en el espacio social.

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 89
De La Narrativa Latinoamericana

Veamos c?mo se produce esta mitificaci?n del creador. Los


acontecimientos narrativos protagonizados por S?bato est?n centrados
en el tema de la singularidad irracional del escritor, en la que subyacen
el poder visionario y m?tico y la intuici?n sobre el problema del Mal. El
acoso de fuerzas enigm?ticas e inexplicables racionalmente, fuerzas
relacionadas con la creaci?n art?stica, motiva las acciones del personaje,
un novelista famoso que est? esforz?ndose en realizar una tercera novela
en la que el mismo novelista est? enjuego como los mismos personajes:
"algo que era como ficci?n a la segunda potencia" {Abadd?n 37). Sauter,
recurriendo ?como gran parte de la cr?tica sobre S?bato? a Jung,
destaca c?mo la imaginer?a mitopo?tica, de origen arquet?pico, revela la
estructura de la psique colectiva a trav?s del poder visionario de S?bato,
quien

encarna la problem?tica del creador compulsivo, cuya


supersensibilidad est? constantemente expuesta al asedio
de fuerzas impersonales, espont?neas e incontenibles, de
las cuales es y est? m?s consciente que el individuo
com?n y corriente, pero que a?n as? permanecen
indiferenciadas. Dramatiza la impotencia de transmitir
cabalmente los impulsos que exigen al visionario explorar
esa realidad ignota, as? como la incapacidad de aprehender
el plan divino/sat?nico que la misma mente humana crea
y recrea en sus cambiantes mitos, pero que es incapaz de
comprender en toda su magnitud (135).

La historia de S?bato ejemplifica el riesgo psicol?gico que implica


el proceso de la creaci?n y la imposibilidad del novelista para liberarse
de su propia exigencia de conocimiento, que le obliga a ceder ante la
fuerza del inconsciente. El artista es v?ctima de su destino y est? obligado
al tormento que supone tantear en la oscuridad de lo irracional. La
soledad monstruosa de S?bato ser?a su destino, que no puede evitar,
"porque el deseo de vivir es as?: incondicional e insaciable" (436). El
desdoblamiento final del personaje reflejar?a la dram?tica escisi?n entre
el cuerpo y el alma. El alma ha experimentando las visiones y pesadillas
y se ha movido por territorios fant?sticos para adquirir el conocimiento
del origen: las fuerzas transhist?ricas del destino humano, que se revelan
a trav?s de mitos y arquetipos (la mujer-madre-diosa, el demonio).
No obstante, tampoco esta conclusi?n puede en modo alguno ser la
definitiva sobre Abadd?n el exterminador. La validez de los an?lisis
simb?licos de la novela17 no deben hacernos olvidar la importancia de los

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90 Latin American Literary Review

elementos sociopol?ticos que rodean la labor literaria de S?bato.


Forzosamente hemos de retomar las anteriores observaciones sobre la
toma de posici?n que esta novela supone en la trayectoria sabatiana y en
el contexto de la producci?n literaria del segmento temporal comprendido
entre 1961 y 1974. De la misma manera que las reflexiones de S?bato
sobre la novela, sumadas a las de Bruno y a las iron?as de Quique,
suponen una defensa de una opci?n en el campo literario, la propia
aventura del personaje S?bato es otra demostraci?n del deseo de
legitimaci?n de un tipo espec?fico de novela. El hecho de que S?bato
aparezca como un escritor maldito, desgarrado entre cuerpo y alma y al
borde de la locura, es una estrategia de reivindicaci?n literaria, destinada
a recoger la herencia de autores rom?nticos y simbolistas, que son los
preferidos por el escritor argentino. Desde esta perspectiva, toda
simbolog?a gn?stica o junguiana muestra su dependencia significativa
con respecto a la propia actividad literaria, gran tema de la novela. Y esa
actividad literaria tiene un horizonte social e ideol?gico, que podemos
resumir recordando la distancia cr?tica de S?bato, desde Hombres y
engranajes, con el pensamiento marxista y la conocida influencia de
diversos autores existencialistas muy cr?ticos con el racionalismo, como
Berdiaev o Chestov, y el personalismo de Mounier.
Ya hemos visto c?mo en Abadd?n el exterminador se discute, por
medio de diversos personajes, cu?les son los argumentos justificativos
de la creaci?n art?stica, cu?les son los criterios y las prioridades. Los
impulsos irracionales son mucho m?s importantes que cualquier designio
racional, porque el nutriente fundamental de la novela se encuentra en el
misterio de la conciencia humana. No hay determinismo externo (social)
para el escritor: este es una v?ctima de su propio deber como descubridor.
Las figuras de R. y Soledad y el acoso de la Secta de los Ciegos
(Schneider, Schnitzler) funcionan de modo simb?lico como descripci?n
de los factores irracionales que son la esencia de la creaci?n novel?stica.
Por medio de la ficci?n de S?bato, el autor emp?rico crea un modelo o
ejemplo de explicaci?n extrarracionalista de la labor del novelista, con
lo que refuerza sus posiciones ideol?gicas y su pol?mico y tenaz deseo
de coherencia frente a otras formas de entender y practicar la creaci?n
novel?stica, que tanta difusi?n tienen en los a?os sesenta y setenta con el
crecimiento del mercado editorial y la aparici?n de nuevos lectores.
La figura del escritor es el eje de toda la novela: tenemos a Bruno,
a S?bato, pero la literatura tambi?n une a estos personajes con los otros
dos protagonistas. Nacho quema sus escritos ?posiblemente ficciones?
antes de abandonar a Agustina, mientras que Marcelo, admirador de
Miguel Hern?ndez y de Rilke, lleva un libro de C?sar Vallejo antes de ser

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 91
De La Narrativa Latinoamericana

detenido, y por palabras de S?bato, parece que tambi?n escribe poes?as


(249). Por medio de estas cuatro voces de la novela, se completa la fusi?n
entre literatura e ideolog?a y se proclama la superioridad de la po?tica
existencialista y extrarracionalista. Los personajes de Abadd?n, con su
b?squeda de absolutos y su preocupaci?n ?tica, proponen una orientaci?n
precisa para el futuro de la colectividad, a nivel argentino y a nivel
mundial. Esa orientaci?n se basa en la denuncia del estado de crisis de la
sociedad, pero seg?n los valores y los juicios hist?ricos del S?bato
ensayista: la cr?tica de la raz?n, de la t?cnica y de la alienaci?n moderna,
y la necesidad de arrebatar al marxismo el liderazgo en la lucha contra la
injusticia. S?bato, Bruno, Nacho y Marcelo, con m?s ah?nco o menos,
defienden el cambio social y el fin de la civilizaci?n materialista y
racionalista, y lo vinculan a un concepto espec?fico de la creaci?n
art?stica. S?lo de este modo pueden explicarse elementos como la
condici?n testimonial de Abadd?n (visible especialmente en el episodio
de la tortura y muerte de Marcelo Carranza), el frecuente debate sobre el
sentido social y pol?tico de la novela en general y las valoraciones sobre
la literatura comprometida y comercial.
Todos estos argumentos nos permiten considerar que la apolog?a de
la po?tica debe ser la gu?a de una lectura hipertextual de la novela. Ser?a
excesivo e injusto limitar la novela al pro pane lucrando del escritor; pero
s? podemos decir que Abadd?n el exterminador constituye una defensa
clara de su puesto social, ideol?gico y pol?tico, una autoconfirmaci?n
orgullosa en un momento de consagraci?n institucional, y, en definitiva,
una personal representaci?n del origen y el valor de la producci?n
literaria. Abadd?n el exterminador cierra as? la trilog?a novel?stica con
unas operaciones hipertextuales que relacionan esta obra con toda la
producci?n anterior de S?bato y con una nueva respuesta al problema de
la relaci?n entre literatura y tiempo hist?rico. La condici?n metanovel?stica
de la obra constituye el testamentario denuedo del autor por definir la
capacidad de la novela y su necesidad en el mundo moderno.
S?bato recoge una serie de contenidos pol?micos y cr?ticos que
configuran su teor?a novelesca y los trasplanta a Abadd?n, de tal modo
que crea un verdadero debate sobre los modelos literarios en boga. Por
ese motivo, para interpretar la obra es imprescindible atender al contexto
literario de la producci?n, es decir, los a?os comprendidos entre la
publicaci?n de Sobre h?roes y tumbas y la de Abadd?n. S?lo de esa forma
se puede interpretar plenamente la autojustificaci?n sabatiana y su
prop?sito de divulgaci?n de una po?tica con sentido ideol?gico, opuesta
pol?micamente a cualquier discurso revolucionario. Frente a los novelistas
argentinos de izquierdas y frente al ?xito internacional de autores como

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92 Latin American Literary Review

Vargas Llosa, Garc?a M?rquez y ?especialmente? Cort?zar, S?bato


desarrolla su valoraci?n sobre la novela "aut?ntica", que no debe ceder
a la exigencia de las ventas y que, a la vez, debe plantear un testimonio
global, pero subordinando de forma insoslayable lo pol?tico a lo metaf?sico.

UNIVERSIDAD DE LAS AMERICAS, PUEBLA

NOTAS

1 El autor ha explicado que en un principio pens? simplemente en incluir a un


escritor en la novela, al modo de Contrapunto, de Aldous Huxley, y de Los
monederos falsos, de Andr? Gide. Cuando llevaba m?s de un centenar de p?ginas
con ese esquema tradicional, cambi? de estrategia despu?s de una doble reflexi?n:
"primero, que ese experimento hab?a sido ya hecho, con todo lo que se pod?a extraer,
y, segundo, que un escritor en la novela es un recurso f?cil y en cierto modo
hip?crita. Pens? que deb?a llevar el proceso hasta sus ?ltimas consecuencias, sin
miedo al rid?culo ni a los idiotas. Llegu? a la conclusi?n que era necesario aparecer
en la novela como un personaje m?s, no como un simple testigo de los acontecimientos,
o como un narrador de esos acontecimientos, sino carnal y entra?ablemente,
enfrentado a los propios personajes como un ser humano m?s, con el mismo estatuto
psicol?gico y ontol?gico" (Dellepiane 36).
2 V?anse tambi?n los trabajos de Balderston, et alii, y Reati citados en la
bibliograf?a.
3 Sobre esa expansi?n editorial, sigue siendo imprescindible el estudio de
?ngel Rama "El boom en perspectiva" citado en la bibliograf?a.
4 El caso de Cort?zar ejemplifica el impacto que supuso el triunfo del
socialismo en Cuba; para el autor de Rayuela, visitar la isla y percibir el proceso de
edificaci?n de la nueva sociedad cubana supuso una aut?ntica toma de conciencia.
Vargas Llosa, en su discurso tras recibir el Premio R?mulo Gallegos en 1967,
apuntaba las urgencias pol?ticas del continente: "Pero dentro de diez, veinte o
cincuenta a?os habr? llegado a todos nuestros pa?ses, como ahora a Cuba, la hora
de la justicia social y Am?rica Latina entera se habr? emancipado del imperio que
la saquea, de las castas que la explotan, de las fuerzas que hoy la ofenden y reprimen.
Yo quiero que esa hora llegue cuanto antes y que Am?rica Latina ingrese de una vez
por todas en la dignidad y en la vida moderna, que el socialismo nos libere de nuestro
anacronismo y nuestro horror" (179).
5 La editorial Casa de las Americas public? en 1967 una edici?n de Sobre
h?roes y tumbas. En la revista, S?bato public? tambi?n algunos art?culos. Recibi?
tres veces la oferta para formar parte del jurado de los premios de Casa de las
Americas, pero nunca acept?, en parte por incomodidad ante los jurados literarios
y en parte por evitar que se le asociara excesivamente con la revoluci?n cubana
{Clavespol?ticas 36-37). En los ?ltimos a?os, S?bato se ha sumado a los intelectuales
que han criticado el bloqueo econ?mico de Estados Unidos a Cuba, bloqueo que

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Abadd?n El Exterminador En El Contexto 93
De La Narrativa Latinoamericana

considera como "una cruel y despiadada manifestaci?n de inhumanidad". V?ase


"Cr?ticas al bloqueo norteamericano a Cuba" (33-34).
6Reproducida en Vargas Llosa (250-252). Entre los firmantes, se encontraban
Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes y Juan Rulfo, am?n de otros nombres como los
de Susan Sontag, Pier Paolo Pasolini, Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir. Ni
Julio Cort?zar ni Gabriel Garc?a M?rquez figuraron entre los que dieron su apoyo
p?blico a la iniciativa de protesta.
7 V?ase su Historia personal del "boom", citada en la bibliograf?a.
8 Destaca especialmente el debate que sostuvieron Mario Vargas Llosa y Julio
Cort?zar con ?scar Collazos, citado en la bibliograf?a.
9 Sobre este y otros aspectos del nuevo panorama que supone el ?xito
internacional de la literatura latinoamericana, con sus implicaciones sociol?gicas y
pol?ticas, pueden verse, adem?s de los estudios citados, los textos de Mej?a Duque,
Siebenmann, Vi?as, Marco y Mudrovcic citados en la bibliograf?a.
10 En unas declaraciones a Televisi?n Espa?ola citadas por Barrera
("Personalidad" 37).
11 No se ha de olvidar que la cuesti?n del exilio suele tener un componente
pol?mico. V?ase, por ejemplo, Benedetti (32-50).
12 Un comentario m?s de S?bato, referido a esos a?os y a las traducciones de
sus obras revela su distancia con respecto a los autores que lideraron la promoci?n
editorial, una distancia personal e ideol?gica: "en aquel tiempo recib? una carta
entusiasta desde Italia de Carlos Fuentes, en que me dec?a que su ?xito [de la
traducci?n de Sobre h?roes y tumbas] iba a ayudar a "todos los que venimos detr?s".
Tal vez no recuerde ahora esa carta, porque, desde que se organiz? el "boom", no
tuve m?s noticias de ?l. Muy raro, no? Todo se aclara si se considera que esa
organizaci?n fue hecha con mucha precisi?n pol?tica y literaria, excluyendo y
desvalorizando a todos los que estaban contra el stalinismo. Pero me parece m?s
decoroso cambiar de tema y no entrar en detalles mucho m?s graves" (Dellepiane
41). La carta de Fuentes est? reproducida en Constenla (193-194).
13 M?s adelante, Jos? Donoso, con El jard?n de al lado, realizar? otra
recreaci?n ficticia del mundo del escritor latinoamericano, pero con otras pretensiones
y, por supuesto, con una actitud muy diferente hacia lo que fue la expansi?n editorial
y comercial de la narrativa latinoamericana. Y Alfredo Bryce Echenique, en La vida
exagerada de Mart?n Romana, satiriza con mucho ingenio la relaci?n entre
literatura y revoluci?n y las presiones pol?ticas de la izquierda m?s dogm?tica.
l4La funci?n de Bruno en Abadd?n y sus diferencias con respecto a S?bato han
sido analizadas por Sauter (138-146). Bruno es testigo de las preocupaciones de
S?bato, pero no tiene participaci?n en las experiencias irracionales. Sauter insiste
en exceso en que Bruno, frente a S?bato, es la personificaci?n de la raz?n. Barrera,
en cambio, destaca la labor de Bruno como confidente de S?bato e incluso apunta
la importancia de la omnisciencia del personaje {La estructura 85-91).
15 En un art?culo poco conocido, "?Existe una literatura latinoamericana?",
S?bato polemiza con Miguel ?ngel Asturias y reivindica la esencial diversidad de
la literatura del Continente, por encima de exigencias realistas, criollistas o
indigenistas. El art?culo est? reproducido en Correa (254-260).

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94 Latin American Literary Review

16 Barrera {La estructura 139) relaciona el fragmentarismo de Abadd?n con el


de otras dos novelas fundamentales del periodo, Rayuela y Paradiso.
17 Podemos destacar los an?lisis de Bacarisse y Lojo de Beuter citados en la
bibliograf?a, que se centran en el an?lisis de los elementos gn?sticos de la obra.

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