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CONTAMINACION

Es el cambio indeseable de las características fisio-quimicas o biológicas del agua, aire suelo.

1. CONTAMINACION DE SUELOS

El problema radica en que el suelo actúa como un sumidero en el que los contaminantes se filtran o se transforman hasta
agotar su capacidad de amortiguación, momento en el que se puede convertir en fuente de sustancias químicas y los
contaminantes pueden empezar a filtrarse en las aguas subterráneas.

Los tres principales procesos de degradación grave del suelo son la erosión, la acidificación, la contaminación por metales
pesados, plaguicidas y otros contaminantes orgánicos, nitratos y fosfatos. Otras amenazas importantes son la compactación
del suelo, la desertificación, las pérdidas de materia orgánica debidas a prácticas de manejo incorrectas, la salinización y el
encharcamiento.
Los suelos contaminados se generan principalmente por:
- Mala gestión de los residuos urbanos e industriales: vertidos incontrolados, acumulaciones incorrectas, ruinas
industriales, enterramientos de bidones y envases, antiguos enterramientos de residuos etc.
- Malas prácticas en instalaciones industriales: fugas, almacenamiento incorrecto.
- Accidentes en el transporte, almacenamiento y manipulación de productos químicos.
- Tratamiento incorrecto de las aguas residuales urbanas e industriales, mal estado de las redes de saneamiento,
fugas, etc.
- Empleo indiscriminado de fitosanitarios.
- Deposición de contaminantes atmosféricos
Las consecuencias y peligros potenciales de los suelos contaminados pueden tardar en manifestarse, tardando en
ocasiones incluso décadas.
En principio, un suelo contaminado no es un vector de dispersión de la contaminación, pero las características del mismo
pueden hacer variar esta suposición.
En el suelo se puede producir la movilización de contaminantes por lixiviación junto con las aguas subterráneas, por arrastre
superficial de las aguas, o por dispersión atmosférica (dependiendo de la volatilidad del material).

PRINCIPALES AGENTES CONTAMINANTES.

Los agentes contaminantes del suelo son muy diversos y proceden generalmente de las actividades desarrolladas por el
hombre. De todos ellos, destacan, por su especial incidencia sobre la calidad del suelo, los hidrocarburos, los metales
pesados, las partículas ácidas en suspensión, el agua de riego salina y los Agroquimicos.

Su procedencia y principales afecciones se presentan a continuación:


- Los hidrocarburos son los principales agentes contaminadores del suelo. Los combustibles fósiles (fu el, gasolina,
gasóleo, queroseno, etc.) se emplean en numerosas actividades y se almacenan en grandes cantidades.
- Los metales pesados en pequeñas dosis pueden ser beneficiosos para los organismos vivos y de hecho son
utilizados como micronutrientes, pero pasado un umbral se convierten en elementos nocivos para la salud.
Proceden de productos químicos utilizados en agricultura y de lodos residuales, de actividades de minería y
fundición, de desechos domésticos, y de actividades industriales sin olvidar su origen natural, como son las
emisiones volcánicas o la existencia en un tipo de suelo determinado de concentraciones altas de estos tipos de
metales.
- Las partículas ácidas atmosféricas en suspensión proceden generalmente de la industria, del tráfico rodado,
abonos nitrogenados que sufren el proceso de desnitrificación. Como consecuencia de esta contaminación se
disminuye el pH del suelo con lo que se puede superar la capacidad tampón y liberar elementos de las estructuras
cristalinas que a esos pH pueden solubilizarse y son altamente tóxicos para animales y plantas.
- Utilización de agua de riego salina. El empleo de un agua de riego inadecuada provoca la salinización y la
sodificación del suelo.

SALINIZACIÓN.
La salinización consiste en la concentración de sales más solubles que el yeso, que interfieren en el crecimiento de la
mayoría de los cultivos y plantas no especializadas.
Aunque el origen de este fenómeno puede ser natural, el hombre colabora en la intensificación de este fenómeno a través
de una serie de actividades inadecuadas, sobre todo en zonas más o menos áridas, donde la agricultura se practica de
forma intensa
- Uso de agua de riego con un alto porcentaje salino. Existen una serie de controles higiénico-sanitarios que han de
superarse y que en múltiples ocasiones no se realizan.
- Transformaciones de riego y movimientos de tierra sin un estudio de impacto sobre terrenos adyacentes que ponen
al descubierto rocas salinas. La consecuencia inmediata es la contaminación del suelo in situ además de aquellos
situados en las depresiones cercanas por la acción de las aguas de escorrentías.
- Empleo de elevadas cantidades de fertilizantes, en especial, aquellos que son más solubles, más allá de las
necesidades de los cultivos.

SODIFICACIÓN.
La sodificación del suelo se produce por una acumulación de sodio intercambiable que tiene una acción dispersante sobre
las arcillas y de solubilización de la materia orgánica, que afecta muy negativamente a las propiedades físicas del suelo
(agregados menos estables, sellado del suelo, encostramiento y disminución de la conductividad hidráulica), por lo que el
medio será menos apto para el crecimiento de los cultivos.
AGROQUIMICOS.
Los agroquimicos son productos utilizados para combatir los parásitos y enfermedades de las plantas, proteger a los
cultivos de los agentes dañinos, aunque no sean parásitos (malas hierbas, algas...) y mejorar cualitativa y cuantitativamente
la producción.
Al introducirlos en el medio ambiente pueden seguir diversos caminos: atmósfera, suelo y agua, pudiendo intercambiarse de
un sistema a otro formando un ciclo tal y como se muestra en el siguiente gráfico:
Dentro de los fitosanitarios se pueden distinguir los plaguicidas, herbicidas y fertilizantes:
- Plaguicidas. Son sustancias o compuestos químicos que sirven para combatir los parásitos de los cultivos, del
ganado, de los animales domésticos, del hombre y su ambiente
- Herbicidas. Son sustancias que evitan el desarrollo de determinadas plantas no deseables
- Fertilizantes. Son productos químicos que aportan los nutrientes necesarios para el desarrollo de las plantas.
Contienen metales pesados además de producir contaminación por fosfatos (eutrofización en lagos) y nitratos.
ESTÁNDARES DE CALIDAD AMBIENTAL PARA SUELO
Usos de Suelo

N° Parametros Suelo Suelo Suelo


Metodo de Ensayo
Agricola Residencial/parque Comercial/Industrial/Extractivo

1 ORGANICO
Benceno EPA 8260-B EPA
1 0.03 0.03 0.03
(mg/kg MS) 8021-B
Tolueno (mg/kg EPA 8260-B EPA
2 0.37 0.37 0.37
MS) 8021-B
Etilbenceno EPA 8260-B EPA
3 0.082 0.082 0.082
(mg/kg MS) 8021-B
Xileno (mg/kg EPA 8260-B EPA
4 11 11 11
MS) 8021-B
Naftaleno
5 0.1 0.6 22 EPA 8260-B
(mg/kg MS)
Fracción de
hidrocarburos
6 200 200 500 EPA 8015-B
F1 (C5-C10)
(mg/kg MS)
Fracción de
hidrocarburos
7 1200 1200 5000 EPA 8015-B
F2 (C10-C28)
(mg/kg MS)
Fracción de
hidrocarburos
8 3000 3000 6000 EPA 8015-B
F3 (C28-C40)
(mg/kg MS)
Benzo(a) pireno
9 0.1 0.7 0.7 EPA 8270-D
(mg/kgMS)
Bifenilos
policlorados
10 0.5 1.3 33 EPA 8270-D
-PCB (mg/kg
MS)
Aldrin (mg/kg
11 2 4 10 EPA 8270-D
MS) (1)
Endrín (mg/kg
12 0.01 0.01 0.01 EPA 8270-D
MS) (1)
13 DDT (mg/kg MS 0.7 0.7 12 EPA 8270-D
Heptacloro
14 0.01 0.01 0.01 EPA 8270-D
(mg/kg MS) (1)
II INORGANICOS

EPA 9013-
Cianuro libre
15 0.9 0.9 8 A/APHAAWWAWEF
(mg/kg MS)
4500 CN F
Arsénico total EPA 3050-B EPA
16 50 50 140
(mg/kgMS) (2) 3051
Bario total EPA 3050-B EPA
17 750 500 2000
(mg/kg MS) 3051
Cádmio total EPA 3050-B EPA
18 1.4 10 22
(mg/kg 3051
Cromo VI
19 0.4 0.4 1.4 DIN 19734
(mg/kg MS)
Mercurio total
20 6.6 6.6 24 EPA 7471-B
(mg/kgMS) (2)
Plomo total EPA 3050-B EPA
21 70 140 1200
(mg/kg MS) 3051
2. CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS

Presencia de contaminantes en las aguas superficiales o subterráneas en cantidad y tiempo suficiente para provocar efectos
adversos a la salud humana y a la calidad ambiental de los ecosistemas asociados.

Contaminación de las aguas superficiales


descargas de residuales crudos o parcialmente tratados;
• escurrimientos agrícolas, mineros y urbanos;
• vertederos de residuos sólidos.

Contaminación de las aguas subterráneas


• aplicación inadecuada de agroquímicos a la superficie terrestre;
• infiltración en el terreno de sustancias peligrosas;
• inadecuada ubicación y funcionamiento de dispositivos de saneamiento;
• incorrectas prácticas de riego.

Principales contaminantes de las aguas

• Materia orgánica
• Nutrientes
• Sólidos suspendidos y disueltos
• Metales pesados
• Hidrocarburos
• Sustancias químicas
• Calor
• Organismos patógenos
El comportamiento de los contaminantes en las aguas depende de sus características y las del cuerpo receptor.
También las condiciones climáticas pueden tener una importante influencia.

Contaminación de las aguas. Efectos


• Afectaciones a los ecosistemas acuáticos;
• Azolvamiento y eutrofización de los cuerpos receptores;
• Afectaciones a la calidad de vida del hombre y la fauna local;
• Incremento de la morbilidad por enfermedades transmisibles de origen hídrico;
• Incremento de la morbilidad por enfermedades no transmisibles debido a la contaminación química del agua;
• Salinización y degradación de los suelos;
• Afectaciones a actividades económicas como turismo, pesca, navegación, generación de energía eléctrica, agricultura y
otras.
ESTANDARES NACIONALES DE CALIDAD AMBIENTAL DEL AGUA

CATEGORIA 4: CONSERVACION DEL MEDIO AMBIENTE ACUATICO

ECOSISTEMAS MARINO
RIOS
LAGUNAS Y -COSTEROS
PARAMETROS UNIDADES
RIOS COSTA Y
SELVA ESTUARIOS MARINOS
SIERRA
FISICO-QUIMICOS
ausencia de ausencia de ausencia de
Aceites y grasas mg/l pelicula pelicula pelicula 1 1
visible visible visible
Demanda bioquimica de
mg/l <5 <10 <10 15 10
oxigeno
Nitrogeno amoniacal mg/l <0.02 0.02 0.05 0.05 0.08
Temperatura Celsius delta 3°
Oxigeno disuelto mg/l >5 >5 >5 >4 >4
pH Unidad 6.5-8.5 6.5-8.5 6.5-8.5 6.5-8.5

Solidos disueltos totales mg/l 500 500 500 500

Solidos suspendidos
mg/l <25 <25-100 <25-400 <25-100 30
totales
INORGANICOS

Arsenico mg/l 0.01 0.05 0.05 0.05 0.05


Bario mg/l 0.7 0.7 1 1

Cadmio mg/l 0.004 0.004 0.004 0.005 0.005


Cianuro libre mg/l 0.022 0.022 0.022 0.022
Clorofila A mg/l 10
Cobre mg/l 0.02 0.02 0.02 0.05 0.05
Cromo VI mg/l 0.05 0.05 0.05 0.05 0.05
Fenoles mg/l 0.001 0.001 0.001 0.001
Fosfatos totales mg/l 0.4 0.5 0.5 0.5 0.031-0.093

Hidrocarburos de
Ausente Ausente Ausente
petroleo Aromaticos total

Mercurio mg/l 0.0001 0.0001 0.0001 0.0001 0.0001


Nitratos(N_NO3) mg/l 5 10 10 10 0.07-0.28
INORGANICOS
Nitrogeno total mg/l 1.6 1.6
Niquel mg/l 0.025 0.025 0.025 0.002 0.0082
Plomo mg/l 0.001 0.001 0.001 0.0081 0.0081
Silicatos mg/l 0.14-0.7

Sulfuro de
mg/l 0.002 0.002 0.002 0.06
hidrogeno(indisociable)

Zinc mg/l 0.03 0.03 0.03 0.081


MICROBIOLOGICOS
Coliformes
1000 2000 1000
termotolerantes <30
Coliformes totales 2000 3000 2000

3. CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Presencia de contaminantes en la atmósfera, en cantidades y períodos de tiempo tales, que resultan nocivos para la salud
de las personas, los animales y las plantas, además de causar perjuicios económicos y deterioro del entorno.
Otra definición aceptada, considera la emisión de sustancias peligrosas al aire, en una tasa que excede la capacidad de los
procesos naturales para diluirlas, transformarlas, precipitarlas y depositarlas por medio del movimiento del aire.

Clasificación de los contaminantes del aire según su estado físico:

En fase líquida (aerosoles en forma de gotas finas o microgotas, o asociados con partículas en fase sólida).

En fase gaseosa (disueltos en el aire: gases y vapores). Proceden fundamentalmente de procesos industriales y de
combustión y fuentes de incineración de desechos.

En fase sólida (polvo, hollín). Partículas resultantes de procesos secos, que no han sufrido modificaciones químicas o físicas
con relación al material de origen, excepto en su tamaño. Provienen de diversos tipos de fuentes, entre ellas la combustión y
el polvo que proviene del suelo.

Contaminantes en forma de energía (térmica, vibratoria, radiaciones).


Los contaminantes del aire pueden encontrarse en los diferentes estados físicos en forma separada o combinados entre
ellos.
Ejemplo: los aerosoles formados por una combinación de partículas en fase líquida y sólida, o los gases y vapores
asociados a gotas de agua.

Clasificación de los contaminantes del aire según la forma en que se generan:

Contaminantes primarios: Los que se inyectan como tales en la atmósfera (fundamentalmente partículas sólidas y líquidas
en suspensión, gases y vapores).
- Óxidos de azufre. Subproducto de la combustión de energéticos que contienen azufre;
- Óxidos de nitrógeno. Subproducto de la quema de biomasa y combustibles fósiles;
- Monóxido de carbono. Se genera en la quema de biomasa y combustibles fósiles;
- Humo y partículas en suspensión. Provienen de los suelos, hollín, quema de materiales y residuos y de las
construcciones;
- Plomo. Proviene de las emisiones de aditivos de la gasolina, fundiciones y fábricas de baterías;
- Hidrocarburos. Provienen de la refinación y transporte del petróleo, quema de ombustibles fósiles, fundiciones y de
las sustancias químicas usadas en las viviendas.
- Compuestos orgánicos volátiles. Tienen su origen en productos de uso doméstico, refinerías y estaciones de
expendio de gasolina, entre otros. Su presencia constituye generalmente un problema de contaminación del aire
en interiores.

Contaminantes secundarios: Los que se originan como consecuencia de reacciones entre contaminantes primarios o de
éstos con los constituyentes normales del aire, que tienen lugar en la atmósfera bajo determinadas condiciones.
- Ozono. Se forma a partir de la reacción fotoquímica del oxígeno con algunos contaminantes primarios;
- Sulfatos. Se forman por la oxidación del dióxido de azufre.
- Ácido sulfúrico. Se forma producto de la disolución del dióxido de azufre (SO2) en las gotas de agua que componen
la niebla, las nubes y la lluvia

Principales factores que determinan el comportamiento de los contaminantes del aire:


• Tipo de contaminante;
• Características de las emisiones;
• Altura a la que se libera el contaminante;
• Condiciones de la localidad.
Procesos a los que están sujetos los contaminantes:
• Transporte
• Dilución
• Transformación
• Eliminación

Otros contaminantes atmosféricos de naturaleza física:


• Ruido (sonido indeseable para los sujetos que lo perciben).
• Radiaciones (ionizantes: rayos X, radiaciones alfa, beta y gamma; no ionizantes: radiaciones ultravioletas y rayos láser).

Efectos de la contaminación del aire


• Problemas ambientales globales y regionales (incremento del efecto invernadero y el cambio climático asociado;
agotamiento de la capa de ozono; lluvia ácida).
Efecto invernadero
Aumento de la temperatura de la tierra, producido por la liberación de determinados gases a la atmósfera (dióxido de
carbono, metano, óxido nitroso, vapor de agua, ozono, hidrofluorocarbonos (HFC), entre otros).
Agotamiento de la capa de ozono
Debido a la emisión de gases que contienen cloro (clorofluorocarbonos (CFCs) e hidroclorofluorocarbonos (HCFCs), así
como los que contienen átomos de bromo (halones y bromuro de metilo).

ESTANDARES NACIONALES DE CALIDAD AMBIENTAL DEL AIRE

FORMA DEL ESTANDAR


CONTAMINANTES PERIODO METODO DE ANALISIS
VALOR FORMATO
Media aritmética
Anual 80
anual Fluorescencia UV(metodo
Dióxido de Azufre
NE más de 1 vez al automático)
24 horas 365
año
Media aritmetica
Anual 50
anual Separacion inercial/ filtracion
PM-10
NE más de 3 veces gravimetria
24 horas 10000
al año
8 horas 10000 Promedio movil
Infrarrojo no dispersivo (NDIR)
Monoxido de Carbono NE más de 1 vez al
1 hora 30000 (metodo Automatico)
año
Promedio
Anual 100
aritmetico anual Quimiluminiscencia(Método
Dioxido de Nitrogeno
NE más de 24 veces automático)
1 hora 200
al año
NE más de 24 veces Fotometría UV(Método
Ozono 8 horas 120
al año automático)

Anual Método para PM10


Plomo (Espectrofotometría de
NE más de 4 veces
Mensual 1.5 absorción atómica)
al año
Fluorescencia UV(metodo
Sulfuro de hidrogeno 24 horas
aotumatico)