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AMBIENTE Y DESARROLLO
¿Qué es la contaminación y de dónde viene? ambiental de lo que le arrojamos a la naturaleza resulta, en
muchos casos, caro y técnicamente complicado.
Cualquier “cosa” que se añada al aire, al agua, al suelo o a
los alimentos y que amenace la salud, la supervivencia, o las Clasificación de los contaminantes
actividades de los seres humanos o de otros organismos
vivos, se denomina contaminación o polución. - Contaminantes no degradables: Son aquellos
contaminantes que no se descomponen por procesos
La mayoría de los contaminantes corresponden a naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y
subproductos o residuos sólidos, líquidos o gaseosos, que se mercurio.
originan al extraer, procesar, convertir en productos, o La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables
utilizar un recurso natural. También se considera como (y los de degradación lenta) es por una parte evitar que se
contaminación tanto las emisiones de energía no deseadas arrojen al medioambiente y por otra reciclarlos o volverlos
como las cantidades excesivas de ellas, como es el caso del a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua,
calor, el ruido, o la radiación. el aire o el suelo, tratarlos, o eliminarlos es muy costoso y,
a veces, imposible.
Los contaminantes pueden llegar a nuestro medio ambiente
a través de las actividades humanas o actividades antrópicas, - Contaminantes de degradación lenta o persistente: Son
pero también y aunque parezca contradictorio, ciertos aquellas sustancias que se introducen en el medioambiente
procesos naturales como una erupción volcánica, pueden y que necesitan décadas o incluso a veces más tiempo, para
dan origen a la contaminación de las aguas y el aire. degradarse. Ejemplos de contaminantes de degradación
lenta o persistente son el DDT y la mayoría de los plásticos.
La mayor parte de la contaminación proveniente de
actividades humanas se produce en las zonas urbanas o - Contaminantes degradables o no persistentes: Los
industriales o cerca de ellas, donde se concentran los contaminantes degradables o no persistentes se
contaminantes. Algunos contaminantes afectan descomponen completamente o se reducen a niveles
directamente las zonas en las que se han producido, y otros aceptables mediante procesos naturales físicos, químicos y
son transportados por el viento o las aguas hasta otras biológicos.
áreas... La polución no respeta fronteras de ningún tipo.
- Contaminantes biodegradables: Los contaminantes
Algunos contaminantes provienen de fuentes únicas y bien químicos complejos que se descomponen (metabolizan) en
identificables, como la chimenea de una central de energía, compuestos químicos más sencillos por la acción de
el tubo de desagüe de una planta empaquetadora de carne o organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se
el tubo de escape de un automóvil. Estos se denominan denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este
contaminantes puntuales. tipo de contaminación son las aguas residuales humanas en
un río, las que se degradan muy rápidamente por las
bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con
Otros contaminantes vienen de fuentes no puntuales, que se
mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposición.
encuentran dispersas que a menudo son difíciles de
identificar. Una fuente no puntual de contaminación es la
expansión de fertilizantes y pesticidas que tiene lugar desde Factores que determinan la severidad de un
las parcelas, campos de golf, céspedes y jardines donde se contaminante
aplican, hacia las corrientes de agua y los lagos. Muchos
pesticidas que se esparcen en el aire y el viento los lleva a la Hay tres factores que determinan la severidad de los efectos
atmósfera. que puede tener un contaminante:
- Naturaleza química: determina hasta qué punto el
Las rutas ambientales de la contaminación contaminante es activo y dañino para los organismos
vivientes.
Un contaminante puede moverse entre el suelo, el aire, el - Concentración: corresponde a la cantidad de contaminante
agua y el medio biológico, sufrir todo tipo de cambios presente por unidad de volumen o de peso de aire, agua,
físicos y químicos, viajar en una corriente de agua, precipitar suelo o peso corporal. Una forma de reducir la concentración
en los fondos marinos, terminar en los tejidos de un de un contaminante es diluirlo en un gran volumen de agua
organismo vivo, interactuar con otros contaminantes que o de aire.
haya en el ambiente, etc.
Hasta antes de que comenzara a sobrecargarse el aire y las
Además, la dispersión de una sustancia contaminante corrientes de agua con contaminantes, la disolución era la
depende de ciertos factores medioambientales como el solución a la contaminación. Ahora es sólo una solución
clima, el tipo de suelo, la disponibilidad de oxígeno, entre parcial.
otras. Entonces conocer las transformaciones y el destino
miruthesunatravieza

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- Persistencia del contaminante: Corresponde al tiempo que La mayoría de los contaminantes que entran en la atmósfera
el contaminante permanece en el aire, suelo, agua o cuerpo. se generan a partir de la combustión de combustibles fósiles
tanto en plantas de energía (fuentes fijas) como en vehículos
Daños causados por los contaminantes de motor (fuentes móviles). Los vehículos de motor
producen más contaminación del aire que ninguna otra
actividad humana.
Entre los efectos no deseados de los contaminantes se
encuentra el trastorno de los sistemas que sostienen la vida
tanto de los seres humanos como de otras especies, daños a Tipos de contaminación
la flora y la fauna, a la salud humana, daños a la propiedad,
las molestias como el ruido y los olores, sabores y vistas Entre los principales agentes contaminantes del aire se
desagradables. encuentran:

Se sabe muy poco acerca de los posibles efectos dañinos del Esmog fotoquímico
90% de los 72.000 compuestos químicos sintéticos que
tienen uso comercial en la actualidad y de los Este es una mezcla de contaminantes primarios y
aproximadamente 1.000 compuestos que se añaden todos secundarios que se forma por influencia de la luz solar. La
los años. mezcla resultante es de más de 100 productos químicos, la
que es dominada por el ozono, un gas muy reactivo que
Nuestro conocimiento de los efectos del otro 10% de estos perjudica a la mayoría de los organismos vivos. Casi todas
productos químicos es limitado, principalmente porque es las ciudades modernas tienen esmog fotoquímico. Sin
muy difícil, lleva mucho tiempo y es muy caro realizar las embargo, es mucho más frecuente en ciudades con climas
investigaciones para obtener esta información. Incluso, una soleados, cálidos y secos y con muchos vehículos de motor,
vez que se determinan los riesgos más importantes para la como Santiago de Chile.
salud y el medioambiente de un producto químico en
concreto, se sabe muy poco acerca de sus posibles Esmog industrial
interacciones con otros productos químicos, o de los efectos
de dichas interacciones sobre la salud humana, otros
Es el tipo de contaminación formada en su mayor parte por
organismos y los procesos de mantención de la vida.
dióxido de azufre, gotitas de ácido sulfúrico en suspensión
(formado con parte del dióxido de azufre) y una variedad de
partículas sólidas y gotitas suspendidas (llamadas
aerosoles). El esmog industrial es un problema en zonas
Contaminación del aire urbanas industrializadas, donde se queman grandes
cantidades de carbono (comestibles fósiles) con medidas de
Fuentes de contaminación control de contaminación inadecuadas.

La contaminación del aire es la presencia de una o más Deposición o Lluvia ácida


sustancias químicas en la atmósfera, en cantidades y durante
un tiempo tal que causan daño a los humanos, a otras formas Corresponde a la lluvia, nieve, polvo o gas con un pH
de vida o a las cosas. inferior a 5,6. Las centrales que utilizan carbono
(combustibles fósiles) como fuente de energía, las plantas
Al moverse a lo largo de la superficie de la Tierra, el aire industriales y hornos de fusión de minerales, tienen
limpio de la troposfera recoge los productos de los chimeneas altas para emitir sus desechos (dióxido de azufre,
fenómenos naturales (tormentas de polvo y erupciones partículas en suspensión y óxidos de nitrógeno) por encima
volcánicas) y de las actividades humanas (emisiones de los de la capa de inversión y de esta forma reducir la
vehículos y de las chimeneas), que son contaminantes contaminación local del aire y cumplir los estándares
potenciales, o contaminantes primarios. gubernamentales de contaminación, sin tener que añadir
costosos dispositivos de control. Esta es una solución de
Los contaminantes primarios se mezclan vertical y dilución, que reduce la contaminación local del aire.
horizontalmente, y se dispersan y diluyen en la troposfera.
Aquí, algunos de estos contaminantes primarios pueden Sin embargo, esta solución incrementa la contaminación en
reaccionar entre sí o con los componentes básicos del aire y las zonas que se ubican en la dirección del viento, puesto
formar nuevos contaminantes, que son los contaminantes que los contaminantes primarios que son trasportados hasta
secundarios. 1.000 kilómetros por los vientos dominantes, forman
contaminantes secundarios tales como vapor de ácido
Los contaminantes primarios y secundarios, de larga nítrico, gotitas de ácido sulfúrico y partículas de sulfatos y
duración, pueden viajar a grandes distancias antes de volver nitratos generadoras de ácidos, los que vuelven a la
a la superficie de la Tierra en forma de partículas sólidas, superficie de la Tierra en dos formas: (como lluvia, nieve o
gotitas, o productos químicos disueltos en las niebla ácida y nubes de vapor (forma húmeda) y como
precipitaciones. partículas de ácido (forma seca). La mezcla de ambas formas
se llama deposición ácida.

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Los principales contaminantes del agua son los sedimentos


Contaminación del agua o materiales en suspensión. Estos son partículas del suelo
(provenientes de la erosión) y de otros sólidos que quedan
suspendidas en el agua. Los sedimentos enturbian el agua y
Se dice que el agua está contaminada cuando “su reducen la fotosíntesis, con lo que alteran las redes de
composición o estado están alterados de tal modo que ya no alimentos acuáticos. Por otro lado, los sedimentos
reúne las condiciones adecuadas al conjunto de utilizaciones transportan plaguicidas, bacterias y otras sustancias nocivas,
a las que se hubiera destinado en su estado natural” con lo que se destruye también el alimento y las zonas de
(definición de la Organización Mundial de la Salud). desove de los peces. También atascan y llenan los lagos, los
embalses artificiales, los canales fluviales y las bahías.
Tipos, efectos y fuentes de la contaminación del agua
Isótopos radiactivos solubles
Patógenos
Este tipo de contaminación del agua se debe a la presencia Estas sustancias se concentran o aumentan biológicamente
de agentes patógenos presentes en ella. Corresponden a las en varios tejidos y órganos al pasar a través de las cadenas y
bacterias, virus, protozoos y parásitos que se introducen en redes alimentarias. La radiación emitida por tales isótopos
el agua desde los desagües domésticos y los residuos puede producir defectos congénitos, cáncer y daños
humanos y animales no tratados. genéticos.

Residuos que demandan oxígeno Contaminación genética

Los residuos que demandan oxígeno, son residuos que se La contaminación genética del agua tiene lugar cuando los
pueden descomponer por la acción de bacterias aeróbicas sistemas acuáticos se alteran con la introducción, accidental
que requieren oxígeno. Si el agua tiene gran cantidad de este o deliberada, de especies no autóctonas. Algunas de estas
tipo de residuos, aumentará la población de bacterias que los especies pueden asfixiar a las especies autóctonas, reducir la
descomponen, las que requieren de cierta cantidad de biodiversidad y producir pérdidas económicas.
oxígeno que obtienen del agua, y con ello disminuye la
concentración de oxígeno disuelto y la calidad del agua, Soluciones a la contaminación
produciendo la muerte de peces y de otras formas de vida
acuáticas dependientes del oxígeno.
Hay dos métodos básicos para luchar contra la
contaminación: impedir que llegue al medioambiente o
Compuestos químicos inorgánicos hidrosolubles eliminarla una vez que ha llegado.

Estos contaminantes corresponden a ácidos, sales y Tanto la prevención de la contaminación como la limpieza
compuestos de metales tóxicos como el mercurio y el son necesarias, pero los técnicos de medio ambiente y
plomo. Niveles altos de estos compuestos químicos pueden algunos economistas llaman a dar mayor importancia a la
hacer que el agua no sea apta para el consumo y perjudicial prevención, porque funciona mejor y es más económica que
para los peces y otras formas de vida acuática, además de la limpieza. Ante una situación de contaminación muy
disminuir el rendimiento de los cultivos y acelerar la dispersa y de origen difícil de identificar, de residuos
corrosión de los metales expuestos al agua. peligrosos y contaminantes de degradación lenta y/o no
degradables, la prevención de la contaminación es el método
Nutrientes inorgánicos de las plantas más eficaz y quizás el único.

Se refiere a la presencia de nitratos y fosfatos hidrosolubles Prevención de la contaminación


(fertilizantes agrícolas), que pueden causar un crecimiento
excesivo de algas y otras plantas acuáticas, que al morir son La prevención de la contaminación o control de entrada de
descompuestos por bacterias que agotan el oxígeno disuelto contaminación, es una solución de producción, que reduce o
en el agua, matando a los peces. Beber agua con niveles elimina la producción de contaminantes, a menudo
excesivos de nitratos disminuye la capacidad de la sangre cambiando compuestos químicos o utilizando procesos
para transportar el oxígeno causando la muerte de fetos y menos perjudiciales. La contaminación se puede evitar (o
niños, especialmente menores de un año. por lo menos reducir) con la TRES “erres” de la utilización
de recursos:
Productos químicos orgánicos
- Reducir
Se refiere a la contaminación por petróleo, la gasolina, - Reutilizar
plásticos, plaguicidas, disolventes de limpieza, detergentes - Reciclar
y muchos otros compuestos químicos de origen orgánico
que perjudican la salud humana y dañan a los peces y a otras Limpieza de la contaminación
formas de vida acuáticas.
La limpieza de la contaminación consiste en retirar los
Sedimentos o materiales en suspensión contaminantes una vez que se ha producido un episodio de
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contaminación. Sin embargo, los especialistas de medio Desarrollo es progreso, avance hacia unas condiciones de
ambiente han identificado tres importantes debilidades al vida mejores que hagan posible un mayor grado de felicidad
referirse a la limpieza de la contaminación. en las personas.

- Primero: a menudo es sólo un parche temporal si los Países desarrollados y países subdesarrollados
niveles de población y de consumo siguen aumentando y sin La división del mundo entre países desarrollados
que junto a esto se mejore la tecnología de control de la y países subdesarrollados o en vías de desarrollo
contaminación. Por ejemplo, al incorporar convertidores es muy utilizada en política y economía y ha
catalíticos en los automóviles se reduce la contaminación pasado a ser una expresión común en los
del aire, pero el incremento en el número de automóviles y periódicos y otros medios de comunicación.
en la distancia total de los trayectos ha reducido la eficacia
de este método de limpieza. Fue el presidente Truman, de los Estados Unidos,
el que hizo famosa la palabra desarrollo en un
- Segundo: la limpieza de la contaminación generalmente importante discurso que pronunció en 1949.
retira un contaminante de una parte del medio ambiente para Estaba explicando los planes para reconstruir el
contaminar otra. Podemos recoger la basura, pero la basura mundo después de los desastres de la Segunda
luego se quema (produciendo contaminación en el aire y Guerra Mundial y dijo que la mayor parte del
dejando una ceniza tóxica que hay que dejar en alguna planeta estaba subdesarrollado y que el desarrollo
parte); o se arroja a las corrientes de agua, lagos y océanos era la meta a la que debían aspirar todos los países.
(produciendo contaminación del agua); o bien se entierra La manera de alcanzarlo era lograr una mayor
(produciendo contaminación del suelo y de las aguas producción de bienes de consumo y un mayor
grado de civilización.
subterráneas).

Para ayudar a los países menos desarrollados se


- Tercero: una vez que los contaminantes se han incorporado
fundó el Fondo Monetario Internacional y el
al aire y al agua (y en algunos casos al suelo) y se han
Banco Mundial que son instituciones
dispersado, generalmente es demasiado costoso reducirlos
internacionales que prestan dinero para proyectos
hasta concentraciones aceptables.
de desarrollo. Junto a muchos efectos positivos
estos préstamos han provocado algunos negativos.
Medidas Locales. Todos podemos contribuir Por ejemplo, la deuda internacional de muchos
países pobres es hoy día tan enorme que deben
dedicar gran parte de los rendimientos de su
• Crear conciencia ciudadana.
economía a pagar simplemente los intereses de lo
• No quemar ni talar plantas. que deben.
• No botar basura en lugares inapropiados.
• Regular el servicio de aseo urbano.
• Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas. Desarrollo económico. - Hasta hace unos años, se ha
entendido desarrollo como el progreso económico y social
• Crear vías de desagües para las industrias que no
de los pueblos. Por esos decimos que un país está
lleguen a los mares ni ríos utilizados para el
desarrollado cuando produce muchos bienes y esto se mide
servicio o consumo del ser humano ni animales.
con el Producto Nacional Bruto, PNB*.
• Controlar los derramamientos accidentales de
petróleo.
• Controlar los relaves mineros. Como veremos con detalle en este capítulo, este progreso
económico y social ha supuesto grandes avances en la
humanidad, pero también ha traído importantes problemas:
impactos ambientales, agotamiento de recursos, unificación
cultural, etc. Por eso, en las últimas décadas, se ha visto que
es imprescindible llegar a lo que se llama un:

Desarrollo sostenible. - Es el que une al progreso


económico y social el cuidado del ambiente con especial
atención a mantener un planeta que sea habitable sin
problemas por nuestros descendientes. Como se ve con
detalle más adelante, es complicado determinar en qué
consiste este tipo de desarrollo y cómo se puede implantar,
pero es un objetivo imprescindible si queremos mantener un
planeta saludable.

"Llegará un día en el que las


naciones serán juzgadas no por su
Desarrollo poderío militar o económico, ni
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por el esplendor de sus ciudades y cumplido las predicciones pesimistas y el suministro de


sus edificios públicos, sino por el metales y combustibles ha estado asegurado. Prueba de ello
bienestar de sus gentes: por sus es que los precios han disminuido o se han mantenido
niveles de salud, nutrición y estables en casi todos los metales y en el petróleo, aunque
educación; por sus oportunidades con oscilaciones a veces muy fuertes como la del petróleo
de lograr la justa recompensa a sus en la década de 1970, cuando los países exportadores se
esfuerzos; por su capacidad para pusieron de acuerdo en encarecerlo.
participar en las decisiones que
afectan a sus vidas; por el respeto e) Alimentos.- A pesar del aumento de población la
de las libertades civiles y políticas; alimentación ha sido cada vez mejor y más barata a lo largo
por como se cuida a los más de las últimas décadas. Una buena prueba de la mejoría en
débiles; y por la protección que se la alimentación es el aumento de la estatura media en todos
da a las mentes y cuerpos en los países industrializados, teniendo en cuenta que la
desarrollo de sus niños". Unesco estatura depende de una nutrición rica en proteínas y
equilibrada.

El siglo XX: una época de desarrollo y progreso f) Nivel de vida. - Es muy difícil medir su valor. En realidad,
es una combinación de muchos factores, entre los cuales los
La producción de bienes en el mundo se ha multiplicado por que tienen que ver con la salud, la esperanza de vida, la
veinte en el tiempo que va del 1900 a 1990. Las últimas higiene y la alimentación, se consideran de especial interés.
décadas han sido un tiempo de progreso en la economía y la Con estos criterios es claro que el nivel de vida ha mejorado
ciencia como no ha habido otro igual en la historia. La en todo el mundo. En los países ricos a más ritmo que en los
humanidad puede estar orgullosa de los logros conseguidos pobres en casi todo, exceptuando la esperanza de vida; pero
que han servido para que millones de personas vivan en unas en los pobres también mejora.
condiciones mucho más dignas. Algunos de los índices que
miden este progreso son:

a) Esperanza de vida. - Son los años que viven, de media,


las personas. Durante muchos años la esperanza de vida se Población humana
mantuvo alrededor de los 30 años y todavía a comienzos de
siglo estaba entre los cuarenta y los cincuenta años en los
países más avanzados. En este momento se sitúa alrededor La población humana comenzó a instalarse en poblados
de los setenta y cinco años y sigue creciendo. Incluso en los hace unos 10 000 años. Sumarían en ese momento entre
países más pobres la esperanza de vida ha crecido en 15 o cinco y diez millones de personas, un número que no
20 años desde los años 1950 a la actualidad, con incrementos afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de
espectaculares en los últimos años en algunos países como entonces el crecimiento de la población fue gradual, pero
China. relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este
crecimiento se ha acelerado.
El descenso de la mortalidad infantil ha sido uno de los
factores que más ha influido en el aumento de la esperanza Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico
de vida, pero en general, todos los campos de la salud y la que nos ha dotado de una capacidad de modificar el
higiene han experimentado un gran avance. ambiente desconocida hasta hace unos cien años. Selvas que
tardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo
que se acumularon a lo largo de millones de años están
b) Mortalidad infantil.- En los siglos XVII y XVIII morían siendo consumidos en el transcurso de una sola generación.
más de 200 niños de cada mil que nacían y todavía a
principios de siglo, en los países más desarrollados, morían
más de cien. En la actualidad son normales en muchos países ¿Qué influencia tiene el crecimiento de la población en la
cifras de menos de 10 muertes por cada mil niños que nacen. degradación ambiental? ¿Cómo está relacionada con el
desarrollo? ¿Qué se puede predecir de su evolución en el
futuro?. Estas cuestiones y otras similares son las que
c) Proporción de personas que trabajan en la agricultura.- analizamos a continuación.
La proporción de trabajadores que se dedica a la agricultura
es un índice sencillo pero muy eficiente del nivel de vida de
un país. Cuando la mayoría de la población debe trabajar en Crecimiento de la población mundial
el campo, como sucedía hace sólo doscientos años, se
podían producir muy pocos bienes que no fueran agrícolas y Hace unos 2000 años se calcula que los habitantes de la
ganaderos. En la actualidad, en los países industrializados, Tierra serían unos 200 millones y no fue hasta 1804 cuando
únicamente alrededor de un 2% de la población se dedica a se llegó a los 1000 millones. A partir de entonces, según los
las tareas agrícolas. datos de NNUU (Naciones Unidas) la marcha de la
población fue:
d) Materias primas.- Las materias primas como los
minerales, petróleo, carbón, etc. son imprescindibles para el 1000 millones 1804
hombre. Es muy antigua la preocupación por su
agotamiento. La realidad es que por ahora no se han 2000 millones 1927 (123 años después)

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3000 millones 1960 (33 años después) b) Países no desarrollados.- En los países no desarrollados
la situación es totalmente distinta. El 90% del crecimiento
4000 millones 1974 (14 años después) de la población del mundo ocurre en estos países que tienen
5000 millones 1987 (13 años después) índices de fecundidad de entre 2,5 y 6.
1999 (12 de octubre) (12 años
6000 millones Dentro de estos países las situaciones son también muy
después)
diferentes. Los índices de natalidad más elevados son los de
2011 (30 de octubre) (12 años Africa con un 5,8 de media. Varios países africanos, casi
7000 millones
después) todos los de Iberoamérica y muchos de Asia han disminuido
muy notablemente sus índices en los últimos años y se han
Hasta 1968 la población mundial fue creciendo cada año situado en valores de entre 2,5 y 4,5. Países muy poblados,
más que el anterior. A partir de ese año la población sigue como la India, que se han situado en el 3,9 o Brasil, en 2,6,
creciendo pero lo hace más lentamente cada vez.. siguen descendiendo. China, Tailandia, Corea, Argentina,
Chile, están acercándose a los valores de los países
occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwan
Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen
están ya por debajo de la tasa 2,1 de renovación de
estimaciones de cual será la población en el futuro. Los
generaciones.
datos que se dan para los próximos diez o veinte años son
bastante fiables. A partir de ahí ya es muy difícil hacer
predicciones y las que se dan tienen muy poco valor. Según En resumen se puede concluir que:
las predicciones medias de la División de Población de
NNUU, las estimaciones son: • el crecimiento de la población mundial se da,
principalmente en los países en vías de desarrollo;
8000 millones 2021 (10 años después) • el descenso del ritmo de crecimiento es notable en
todo el mundo, mayor incluso del que hace unos
9000 millones 2035 (14 años después) años se preveía; y
10000 millones 2054 (19 años después) • factor a tener en cuenta en algunos países
desarrollados es la disminución de población que
11000 millones 2093 (39 años después)
empezará a producirse en ellos muy pronto.

Según estas previsiones la población se estabilizaría en unos


11500 millones; pero de hecho se está dando una
disminución claramente más rápida que la que las NNUU
preveían y ya se está hablando de estabilización de la
población en menos de 11000 millones.
Población, ambiente y desarrollo
Las grandes diferencias

Hay un intenso debate, de gran interés, sobre las


Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se
interrelaciones entre población, deterioro del ambiente y
esconden grandes diferencias de ritmos de crecimiento y de
desarrollo. Los puntos discutidos se refieren a:
situaciones de población

a) Capacidad de carga.- Se llama capacidad de carga de la


a) Países desarrollados.- El crecimiento de la población en
Tierra o de un territorio a la población que puede sustentar
los países desarrollados se ha frenado mucho en las últimas
atendiendo a sus necesidades mínimas. Es un concepto
décadas.
impreciso porque depende mucho de las tecnologías que se
usen para explotar ese territorio, pero ha sido muy utilizado
El índice de fecundidad es el mejor indicador de la en el debate sobre población.
situación de un país en relación a la demografía. Indica el
número de hijos por mujer en ese país según los datos de
En los años setenta se hicieron varios informes con
nacimientos recogidos ese año (ver Para saber más:
predicciones muy pesimistas sobre el futuro. El más famoso
Demografía). Debe ser de 2,1 al menos para asegurar el
fue el titulado "Los límites del crecimiento" del Club de
reemplazo de una generación por la siguiente. En ningún
Roma (1972) en el que se pronosticaba un fin de siglo lleno
país desarrollado se llega a esta cifra, estando en algunas
de problemas: agotamiento del petróleo, insuficientes
regiones por debajo del 1,0, lo que indica que si continua así,
alimentos, etc. El error que cometieron este y otros informes
empezarán a disminuir su población muy pronto.
similares fue calcular la capacidad de carga para el planeta
sin tener en cuenta el progreso del ingenio y la ciencia que
Esto se refleja en las pirámides de población de estos países se ha demostrado el mejor recurso que el hombre tiene a su
con bases estrechas y cimas proporcionalmente anchas que alcance. Las mejoras en la tecnología de cultivos, nuevos
significan que la proporción de jóvenes en estas sociedades yacimientos de petróleo y de otros minerales, y muchos
irá disminuyendo. En la actualidad, mientras la media otros progresos, han hecho que nunca, hasta ahora, se hayan
mundial de la relación entre menores de 15 años y mayores cumplido las numerosas previsiones catastrofistas que se
de 64 años es de 32/6; en Europa es de 19/14. han venido haciendo en los últimos siglos.

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La capacidad de carga calculada por la FAO para varias tensiones entre los países ricos y los pobres. Los muy
regiones del mundo indica que los países del sudoeste desarrollados quieren imponer medidas que protegen el
asiático son los que pueden tener más problemas para ambiente, pero que dificultan el desarrollo de los pobres o
sustentar a su población en el futuro. Aunque no hay que les imponen modelos de vida no acordes con sus culturas.
olvidar que todo hace suponer que, si no interfieren otros Los más pobres denuncian que el deterioro ambiental se
problemas como guerras o graves problemas políticos o debe principalmente al consumo y despilfarro de recursos de
sociales, el uso de nuevas tecnologías como la ingeniería los más ricos y que son ellos los que tienen que poner los
genética permitirán enfrentarse con esa situación con éxito. medios para frenar el daño ambiental.

b) Crecimiento de la población y desarrollo.- A lo largo de Análisis global de la población mundial


la historia el aumento de la población siempre se ha
considerado un bien. Era fuente de más mano de obra, más Reuniendo todas las ideas vistas en los párrafos anteriores
poderío militar y más influencia. También en la actualidad se puede concluir:
muchos países han aumentado su riqueza con el aumento de
su población. Pero esto no sucede en todos. Nos
encontramos dos situaciones: • El crecimiento de la población mundial, que ha
sido explosivo en el siglo XX, se está frenando
más rápidamente de lo que nadie sospechaba hace
Países con densidad de población muy baja pero con unos años y, según estimaciones relativamente
recursos naturales y con suficiente estructura social y probables, se estabilizará en unos 11 000 millones
educativa. Estas naciones no solo pueden aumentar su de habitantes.
población sin problemas, sino que ese aumento favorece el
• Las políticas globales de natalidad no tienen
desarrollo.
sentido ante situaciones que son totalmente
diferentes en unos países y en otros. En algunos el
Países sin recursos o muy deteriorados por guerras u otros problema es de excesivo crecimiento demográfico,
conflictos en los que el aumento demográfico agudiza la mientras que en otros el problema es el
pobreza. Así, por ejemplo, varios países africanos, en la envejecimiento de la población. Los gobiernos
década de los ochenta -la llamada década perdida- tendrán que adoptar las políticas más convenientes
aumentaron el Producto Nacional Bruto pero menos que el para su país, sin descuidar su responsabilidad ética
aumento de su población por lo que disminuyeron su renta y el respeto a las personas y a su libertad.
per cápita. En bastantes casos la explicación hay que • La reducción del daño ambiental global sólo puede
buscarla en actuaciones internacionales poco solidarias. La venir por el desarrollo de una sociedad menos
deuda internacional que tienen suele ser muy grande, consumista y derrochadora, que aproveche los
dedicando algunos hasta la tercera parte y más de la riqueza recursos con mucha más eficacia.
que generan a satisfacer sus intereses. En otras ocasiones las Hay que lograr unos niveles suficientes de confort
tensiones entre las grandes potencias se trasladaban a y bienestar para todos los habitantes de la Tierra.
guerras, revoluciones o violencia en esos países. Los países ricos deben canalizar parte de su
riqueza y su capacidad tecnológica para ayudar
c) Crecimiento de la población y deterioro del medio eficazmente a los más pobres.
ambiente.- El impacto sobre el medio ambiente se
multiplica por dos motivos:

Por el crecimiento de la población, porque más personas


suponen más consumo de recursos y mayor producción de
residuos. Hay que entender que, ateniéndonos a la realidad Desarrollo sostenible
tal como nos viene dada, la población crecerá lo previsto en
los próximos 15 o 20 años con muy pocas posibilidades de El sistema económico basado en la máxima producción, el
cambio. consumo, la explotación ilimitada de recursos y el beneficio
como único criterio de la buena marcha económica es
Por el crecimiento de un sistema de vida consumista y insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar
despilfarrador que cada vez produce más residuos y indefinidamente los recursos que esta explotación exigiría.
consume más recursos por persona. Como hemos visto, Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un
Estado Unidos, con el 4% de la población mundial, produce desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de
más del 20% del CO2, y el 20% de la población rica del vida, pero compatible con una explotación racional del
mundo consume el 80% de la energía comercial y las planeta que cuide el ambiente. Es el llamado desarrollo
materias primas, entre otros muchos ejemplos que sostenible.
podríamos citar. Resulta difícil imaginar que con el ritmo de
consumo del ciudadano americano medio el planeta pueda La más conocida definición de Desarrollo sostenible es la
soportar sin un deterioro gravísimo, no sólo 11000 millones, de la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo
sino ni siquiera los casi 6000 millones actuales, ni la mitad (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo
de ellos. Sostenible como:

Así se entiende que en todas las últimas grandes reuniones "El desarrollo que asegura las necesidades del
internacionales sobre problemas ambientales haya fuertes presente sin comprometer la capacidad de las futuras
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Control de lectura

generaciones para enfrentarse a sus propias de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza
necesidades". por el hombre.

Según este planteamiento el desarrollo sostenible tiene que El punto de vista del desarrollo sostenible pone el énfasis en
conseguir a la vez: que debemos plantear nuestras actividades "dentro" de un
sistema natural que tiene sus leyes. Debemos usar los
• satisfacer a las necesidades del presente, recursos sin trastocar los mecanismos básicos del
fomentando una actividad económica que funcionamiento de la naturaleza.
suministre los bienes necesarios a toda la
población mundial. La Comisión resaltó "las Un cambio de mentalidad es lento y difícil. Requiere
necesidades básicas de los pobres del mundo, a los afianzar unos nuevos valores. Para hacerlo son de especial
que se debe dar una atención prioritaria". importancia los programas educativos y divulgativos. Tiene
• satisfacer a las necesidades del futuro, reduciendo mucho interés dar a conocer ejemplos de actuaciones
al mínimo los efectos negativos de la actividad sostenibles, promover declaraciones públicas y
económica, tanto en el consumo de recursos como compromisos políticos, desarrollar programas que se
en la generación de residuos, de tal forma que sean propongan fomentar este tipo de desarrollo.
soportables por las próximas generaciones.
Cuando nuestra actuación supone costos futuros En la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 las
inevitables (por ejemplo la explotación de NNUU establecieron una Comisión para el Desarrollo
minerales no renovables), se deben buscar formas Sostenible que puede tener un importante papel a la hora de
de compensar totalmente el efecto negativo que se impulsar este cambio de mentalidad. El resultado final
está produciendo (por ejemplo desarrollando principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda
nuevas tecnologías que sustituyan el recurso 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo
gastado). sostenible para todo el mundo, haciendo especial hincapié
en las relaciones norte-sur, entre los países desarrollados y
Características de un desarrollo sostenible. los que están en vías de desarrollo

Las características que debe reunir un desarrollo para que lo En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa
podamos considerar sostenible son: de acción de la Comunidad en medio ambiente con el título
de "Hacia un desarrollo sostenible". En este programa se
decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos",
• Busca la manera de que la actividad económica el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas
mantenga o mejore el sistema ambiental. y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy. El
• Asegura que la actividad económica mejore la V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo
calidad de vida de todos, no sólo de unos pocos sostenible será largo. Su objetivo es producir un cambio en
selectos. los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad, en
• Usa los recursos eficientemente. los Estados miembros, en el mundo empresarial y en los
• Promueve el máximo de reciclaje y reutilización. ciudadanos de a pie".
• Pone su confianza en el desarrollo e implantación
de tecnologías limpias.
• Restaura los ecosistemas dañados.
• Promueve la autosuficiencia regional
• Reconoce la importancia de la naturaleza para el
bienestar humano. FUENTE:
http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/14PolEcSoc/120PobHum
.htm
Para conseguir un desarrollo sostenible: Un cambio de
mentalidad

En la mentalidad humana está firmemente asentada una


visión de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que
lleva a pensar que:

• los hombres civilizados estamos fuera de la


naturaleza y que no nos afectan sus leyes
• el éxito de la humanidad se basa en el control y el
dominio de la naturaleza
• la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a
disposición de los humanos

Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados


en el hombre, especialmente en la cultura occidental que,
desde hace unos cuatro siglos, ha visto el éxito de una forma

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Control de lectura

ANALIS CRÍTICO DE LA LECTURA

ALUMNO:

FECHA:

TITULO:

1. Indicar tres ideas centrales del autor


(afirmaciones que dan lógica por parte del autor,
redactadas en forma concisa y exacta).
2. Resumen breve de la lectura, (no exceder el
límite de 10 renglones).
3. Comentario crítico de la lectura, (no exceder de
5 renglones por pregunta), debe presentar su
posición tomando en consideración lo siguiente.

a) ¿Está usted de acuerdo con las conclusiones


del autor? Explique porque.
b) ¿Qué implicaciones tienen los comentarios
vertidos por el autor para la sociedad y para
usted en particular?
4. Glosario (cinco conceptos como mínimo).

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