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2.18.- BASES FISIOLÓGICAS DEL EQUILIBRIO DEL AGUA. SED Y PRACTICA DEPORTIVA
Por Manuel Vitoria Ortiz Catedrático de Medicina de la Educación Física y el Deporte, Facultad de la Medicina de la Universidad del País Vasco ( UPVEHU ) Y miembro de la Academia Vasca de Gastronomía.

En la Vuelta Ciclista a España de 1972, desempeñaba las funciones de médico oficial de la prueba y encargado de realizar el control antidopaje de la misma. Esta circunstancia me permitió iniciar una buena amistad con el gran campeón belga Eddy Mercks (ganador de aquella vuelta), que poco después cristalizó en una estupenda relación personal. Fruto de dicha amistad fueron algunas confidencias que me hizo, que iban desde lo religioso hasta todo lo relacionado con aspectos médico-deportivos. Una de ellas fue la siguiente: “Doctor, en el ciclismo hay que sufrir, y esto se mide por la capacidad de evitar beber agua tanto en el entrenamiento como en la competición.” Esta misma afirmación me hizo Domingo Perurena, otro gran ciclista español, y me la demostró practicándola en el Campeonato del Mundo profesional de 1974, en Montreal, al que yo asistía como médico de la Federación Española de Ciclismo. Cuando daba la tercera vuelta al circuito, le ofrecí un bidón de agua fresca y, al verlo, se pasó al otro lado de la carretera para evitar caer en la tentación y miró hacia el público para no verme. El tema de la necesidad de beber líquidos en la práctica deportiva requiere un debate entre médicos, deportistas y entrenadores, todo a luz de la fisiología y la medición deportivas. Creo que los tiempos han cambiado y, hoy en día, el deportista sabe que es necesaria la ingesta de líquidos, sabe cuáles son las bebidas más elementales y es consciente de que no debe excederse. Sabe controlarse en la comida y en la bebida, tanto en época de competición como en época de descanso. Sí a esto añadimos la variedad del deporte en nuestros días y las edades y el sexo de los que lo practican, llegaremos a conclusiones positivas que alejan principios alimenticios de deportistas de elite no tan lejanos. ¿ Qué, cuándo y en qué cantidad deben beber un futbolista, un maratoniano, un practicante de esgrima, un nadador, un esquiador de fondo, un boxeador, un tirador con arco, un atleta que participa en una prueba de 100 Kilómetros, un ultrafondista que corre las 24 horas de Coslada con las manos hinchadas y los labios destrozados ( el asturiano José Manuel García completó 128 Kilómetros en esta prueba) o un amante de las distancias largas ( como Alfredo Uría, poseedor del récord del mundo de las 1.000 millas, para cuya prueba empleó una docena de días recorriendo por jornada entre 120 y 130 Kilómetros en una pista de atletismo de Baracaldo) “ Ganar es dolor “. ¿ Todos deben beber lo mismo y en la misma cantidad? Las respuestas son de lo más diversas, sin entrar en consideraciones de países, hábitos alimenticios, calor o frío. EL AGUA EN EL ORGANISMO. INGRESOS Y PÉRDIDAS El agua es el elemento constitutivo más importante del cuerpo humano. En sujetos adultos jóvenes puede representarse hasta las dos terceras partes del peso corporal; así, en una persona de 70 kilos de peso, el agua corporal total es de alrededor de 40 litros. El volumen de agua corporal depende de una serie de factores, entre los cuales destacan el peso corporal, la edad, el sexo y la presencia de mayor o menor cantidad de tejido adiposo. En el recién nacido, el agua representa un 75% de su peso, pero existe una marcada tendencia a la reducción de ese porcentaje con la edad, particularmente durante los diez primeros años de vida. En general, a

400ml). la pérdida más importante de agua se produce a través de la orina producida por el riñón (1. en especial. etc. el porcentaje de agua puede llegar a ser de tan sólo el 45% de su peso. estas cantidades pueden verse aumentadas o disminuidas de forma muy considerable. por ello. el ejercicio físico. pues si hay cambios en la composición y en las propiedades de los líquidos intracelular y extracelular. El ingreso hídrico es muy variable en función de factores como las costumbres. Este hecho probablemente está relacionado con la mayor cantidad de grasa subcutánea de la mujer. En el organismo existe un notable equilibrio entre los ingresos y pérdidas de agua. en el caso concreto del hombre. se verán mermados. puede incrementarse extraordinariamente / hasta 1 o 2 l/h). El ingreso medio de agua en condiciones normales es de algo más de 2 litros diarios entre ingerida en forma líquida. la temperatura.igual peso corporal. y una composición extracelular que recuerda la del mar actual ( rica en sodio y pobre en potasio). los organismos se llevaron el agua consigo. Pero. la llamada pérdida insensible (350ml). ACTIVIDAD FÍSICA Y ADAPTACIÓN HEMATOLÓGICA Para que se produzca actividad física y ejercicio es imprescindible la intervención de al musculatura esquelética del organismo. El porcentaje de agua varía sensiblemente de unos tejidos a otros y oscila entre el más del 80% de los riñones y el 10% del tejido adiposo. Representa un gran desafío para la circulación sanguínea y. existe una menor proporción de agua en las mujeres que en los hombres. en equilibrio durante la realización del ejercicio físico. para la sangre o tejido sanguíneo. Otros mecanismos importantes son la difusión a través de la piel. El tejido adiposo es él más bajo contenido en agua. En la evolución filogenética de las especies. y la sudoración. e incluso del 100%). En condiciones normales. Este mantenimiento de la constancia de la composición del medio interno. ya que éstas acumulan más grasas en determinadas zona corporales). en los sujetos obesos. aunque fuera lentamente. El volumen de orina aumenta de un escaso medio litro hasta varios litros en función de la mayor o menor ingestión de líquido. para que las células musculares desempeñen su función correctamente. tenían una composición intracelular ( rica en potasio y pobre en sodio) igual que la del mar primitivo. Cuando algunos seres vivos abandonaron el mar. Durante esta evolución del mar a la tierra. Este equilibrio también alcanza a los solutos. los primeros seres unicelulares se transformaron en pluricelulares rodeándose de un espacio. sin embargo. e incluso se interrumpirán los procesos necesarios para el funcionamiento celular. de tal forma que. Estas diferencias se deben a que el contenido de agua del organismo es inversamente proporcional a su contenido en tejido adiposo. es decir. La pérdida de agua por las heces aumenta varios litros en caso de diarrea. Por ello se ha establecido una relación constante entre el peso corporal total del agua y el peso . la contenida en los alimentos sólidos y la pequeña cantidad que sintetiza como resultado del metabolismo de los hidratos de carbono. incluso durante el ejercicio intenso y duradero (en algunos casos se han descrito incrementos en la extracción del oxígeno muscular de hasta un 50%. el 70% de la composición corporal de los varones es agua ( este porcentaje es menor en los obesos y en las mujeres. el clima. cuando se realiza ejercicio físico intenso o en el clima caluroso. espacio extracelular. es necesario un mantenimiento de la homeostasia o constancia del medio interno. Las pérdidas de agua se producen por diversas vías. De hecho. el volumen total de agua corporal es inversamente proporcional al grado de obesidad de los sujetos. que amortiguaba las oscilaciones del medio ambiente. ha sido denominado por algunos autores “homeocinética”. pérdida por la respiración (350ml) y por las heces (100ml).

que representa el 45% del total. pues contribuye de forma decisiva al mantenimiento de la constancia del medio interno. resultante del catabolismo celular y de la amortiguación del equilibrio ácido-base. La persona entrenada podrá producir más calor porque puede trabajar más tiempo con . el líquido intravascular o plasmático y otros de menor cuantía. mientras que en ejercicios máximos aumenta. La importancia de las respuestas y adaptaciones hematológicas al ejercicio es consecuencia de la propia importancia que tiene la sangre para el organismo. Ésta es una de las funciones más importantes de la sangre.Transporte de hormonas. . y del anhídrido carbónico.Transporte de calor. en un adulto de 70 kilos el peso total del agua representa el 72% de la masa magra corporal. . de forma que. pudiendo producir una disminución del pH sanguíneo). como ácido láctico ( procedente de la glucólisis anaerobia que. enzimas. absorbidas desde el tubo digestivo mediante las funciones anabólicas o catabólicas ( glucosa. creatinina. de las cuales el 60% son albúmina y el 40% son globulinas.Transporte y aporte de sustancias nutritivas. Principalmente van a ser transportadas unidas a proteínas plasmáticas. fundamentalmente del oxígeno. aunque constante. energéticas y plásticas. bien en combinación química con proteínas como la hemoglobina o bien mediante compuestos carbónicos. Entre ellos están: _ El líquido o compartimiento intracelular. Dentro de él se distinguen subcompartimientos como son el líquido intersticial. El líquido del tejido sanguíneo está en intercambio continuo con el intersticial e intracelular a través de las paredes porosas capilares. lo que permite el libre paso de todas las sustancias de la sangre ( salvo determinadas proteínas plasmáticas y celulares sanguíneas). La composición del organismo humano. vitaminas y oligoelementos como el hierro ( de gran importancia en la anemia del deporte).Transporte de gases. no está uniformemente repartida. anatómica y funcional. bilirrubina y otros. . principalmente del metabolismo energético. . que representa el 55% del total. Este transporte es posible gracias a las peculiaridades en la composición sanguínea. lo que implica que la temperatura de la sangre aumente durante el ejercicio. y en el que tienen lugar los fenómenos vitales. en sujetos entrenados.corporal libre de grasa ( o masa magra del cuerpo). de forma disuelta ( 3% de oxígeno. 6% de anhídrido carbónico) o el interior de los eritrocitos.Mecanismos de la hemostasia. la organización celular obliga a la existencia de diferentes espacios con individualidad química. ácidos grasos. el resto se ha de eliminar como energía calórica. se produce en menor cuantía durante ejercicios submáximos. etc. tanto en situaciones basales como de actividad física. con modificaciones de la coagulación sanguínea.) que constituyen el metabolismo energético y cuya regulación es hormonal. ion amonio. aminoácidos. . preciso para el metabolismo energético. la fibrinólisis y la función plaquetar. que tiene a su cargo el transporte de materias entre las diferentes células o tejidos del organismo a través del sistema cardiocirculatorio. Las funciones de la sangre durante el ejercicio físico son numerosas: . _ El líquido o compartimiento extracelular.Transporte de productos de desecho. concretamente de una suspensión de células en un espacio intercelular líquido o plasma sanguíneo. pues se trata de un tejido líquido. pues sólo entre el 25 y el 40% de la energía se aprovecha en forma de energía mecánica para la producción del movimiento.

aproximadamente diez veces más que la generada metabólicamente. en consecuencia. la sudoración. la cantidad producida. la deshidratación que tiene lugar durante el ejercicio. Este hecho está ampliamente demostrado por la disminución de la resistencia física que se observa en sujetos a los que se extrae parte de la sangre. Sin embargo. excretoras. por lo que la pérdida de calor del cuerpo se ve dificultada cuando la temperatura ambiental es alta. incluso durante el esfuerzo más intenso. aunque sólo en un grado mínimo. Esto incrementa la producción de calor corporal y. porque los individuos grandes generalmente necesitan más energía para hacer un trabajo determinado. Para conservar el agua durante el ejercicio. las pérdidas por el sudor pueden superar los 1. en la regulación de la presión osmótica y el equilibrio acuoso. esto también puede ser suficiente. Por todo ello. en el equilibrio iónico y del pH o ácido-base y en la regulación de la presión arterial y de la volemia. Dichas adaptaciones serán de especial importancia en ejercicios aerobios de resistencia. El aumento de la temperatura. no obstante. La capacidad de nuestro cuerpo para soportar el calor generado durante el ejercicio depende principalmente de la formación y evaporación de sudor. El tamaño del cuerpo es importante. por ejemplo. al igual que con el incremento de la producción de agua metabólica. En resumen. pero. EQUILIBRIO DEL AGUA DURANTE EL EJERCICIO La pérdida de agua se acelera durante el ejercicio. Lamentablemente. Dado que el oxígeno es transportado principalmente por la hemoglobina. nutritivas. El calor se transmite desde las áreas más calientes hacia las más frías. se reduce el flujo sanguíneo hacia los riñones en un intento de evitar la deshidratación. Pero también tienen un área superficial más grande (piel) que permite una mayor formación y evaporación del sudor. inmunitarias y de regulación humoral. el agua producida durante el metabolismo oxidativo ayuda a minimizar. Estos tres factores influyen en la acumulación de calor y en la temperatura del cuerpo. Cuando la intensidad del ejercicio aumenta. se produce más agua durante el ejercicio debido al incremento del metabolismo oxidativo. lo que produce las consiguientes respuestas y adaptaciones circulatorias y termorreguladoras. tiene solamente un impacto pequeño sobre la deshidratación que se deriva de la sudoración intensa. la sudoración aumenta en un esfuerzo por prevenir el sobrecalentamiento. en la regulación térmica. Pero. Durante una hora de esfuerza intenso. la cantidad de sudor producido durante el ejercicio viene determinado por la temperatura ambiental. En condiciones extremas de ejercicio y de estrés debido al calor . En general. es obvio que el número de eritrocitos y la concentración de hemoglobina serán un determinante de la cantidad de oxígeno que llegue al músculo en la actividad física. también lo hace el ritmo metabólico. una persona de 70 kilos puede metabolizar alrededor de 245 gramos de hidratos de carbono. Esto producirá alrededor de 146 mililitros de agua. las respuestas y adaptaciones hematológicas al ejercicio estarán íntimamente relacionadas con las funciones respiratorias. Durante el mismo período. en el tejido sanguíneo se llevarán a cabo regulaciones homeocinéticas al intervenir en la regulación endocrina. el tamaño corporal y el ritmo metabólico.500 mililitros. del dióxido de carbono y la disminución del pH que ocurren durante el ejercicio hacen que el oxigeno sea liberado con algo más de rapidez desde la hemoglobina hacia los músculos. por lo que en general tienen ritmos metabólicos más altos y producen más calor.cargas más pesadas que los desentrenados. Cuando la temperatura de nuestro cuerpo se eleva. al mismo tiempo.

No sentimos sed hasta mucho después de que se ha iniciado la deshidratación. El hipotálamo regula la sensación de sed. las personas pueden necesitar entre uno y dos días para reemplazar completamente el agua perdida por sudoración intensa. la sudoración y la evaporación respiratoria pueden producir pérdidas rápidas de hasta 2 o 3 litros de agua por hora. el principal mecanismo de eliminación de calor es producir sudor para su posterior evaporación. Por esto. aconsejamos beber más fluidos de los que nos indica nuestra sed. ¿cómo sabe el cuerpo cuándo es necesario esto? SED Cuando tenemos sed. porque únicamente reponiendo agua pueden volver estos últimos a sus concentraciones normales. Incluso cuando estamos deshidratados. Cuando se les impide tomar fluidos. los incrementos de la temperatura del cuerpo y el estrés cardiovascular. Éste activa la sed cuando la presión osmótica del plasma aumenta. Desgraciadamente. Dada la mayor pérdida de agua durante el ejercicio. En estas condiciones. BALANCE DE FLUIDOS Nuestro cuerpo pierde más agua que electrólitos cuando estamos sudando intensamente. es imperativo que la ingestión de agua de los deportistas sea suficiente para satisfacer sus necesidades corporales y es esencial que se rehidraten durante y después de la sensación de ejercicio. puede que deseemos fluidos a intervalos intermitentes. HIDRATACIÓN. Incluso fluidos calientes ( de temperatura cercana a la del cuerpo) proporcionan cierta protección contra el sobrecalentamiento. Cuando se les permite beber agua según les dicta su sed.ambiental. durante la actividad física se produce un aumento de la temperatura corporal. tiene beneficios obvios. porque algo del calor profundo del cuerpo se usa para calentar bebidas frías hasta la temperatura corporal. especialmente en tiempo caluroso. los sujetos se agotan y no pueden completar las seis horas de carrera. Esto eleva la presión osmótica de nuestros fluidos corporales: nuestros electrólitos se concentra más. Como acabamos de ver. BENEFICIOS DE LOS FLUIDOS DURANTE EL EJERCICIO Beber fluidos durante la realización de ejercicios prolongados. pero los fluidos fríos favorecen el enfriamiento del cuerpo. . y a fin de impedir la deshidratación crónica. La ingestión de agua minimizará la deshidratación. bebemos. Pero. la necesidad de electrólitos. La cantidad de calor producida por un músculo en actividad puede ser cien veces superior a la de reposo. El mecanismo de control de la sed no se conoce del todo. los perros y los burros llegan a beber hasta un 10% de su peso corporal total en los primeros minutos transcurridos desde la finalización del ejercicio o de la exposición al calor y reemplazar toda el agua perdida. La ingestión de cantidades de agua o de una solución salina iguales a sus pérdidas de peso previene la deshidratación y mantiene más su ritmo cardíaco. su ritmo cardíaco se incrementa de forma sostenida durante el transcurso del ejercicio. Debido a nuestra lenta forma de reemplazar el agua corporal. el mecanismo de la sed del cuerpo no mide con precisión el estado de deshidratación del mismo. Cuando los sujetos se deshidratan durante varias horas de carrera sobre una cinta ergométrica en ambiente caluroso ( 40 ºC) sin reposición de fluidos. Por el contrario. relacionada con la intensidad del ejercicio.

Un trabajo realizado el pasado año con practicantes de triatlón ( combinación de carrera de fondo con ciclismo y natación) arrojó un índice de incidencia del 18%.El sudor contiene agua y los mismos electrólitos que el plasma y los líquidos tisulares. intracelular e intersticial). así como una mayor capacidad para almacenar calor en el organismo. El consumo de antiinflamatorios. Esta situación de déficit de sodio desencadena un edema pulmonar. la prioridad es la hidratación. En el momento en que cesa el ejercicio físico ( por ejemplo. Cuando el ambiente es húmedo y caluroso. Con estas adaptaciones los atletas tratan de reducir el riesgo de hipertermia. Una vez comenzada la actividad se recomienda ingerir 150 mililitros cada quince minutos de una solución de polímeros de glucosa al 4 o 6%. El estudio mostró además que las mujeres acusan más este problema y desarrollan una sintomatología más severa que los varones. que pueden sufrir edema pulmonar originado no por causa cardíaca sino asociado a encefalopatía hiponatrémica. ¿ Por qué descienden de golpe los niveles sanguíneos de sodio en estos corredores? Durante un ejercicio extenuante. una práctica frecuente entre deportistas. De esta forma. el mecanismo de sudoración se desencadena precozmente. el flujo sanguíneo se desvía desde el tracto gastrointestinal a los músculos. RESTITUCIÓN DE FLUIDOS Y ELECTRÓLITOS Los efectos adversos producidos por la pérdida de sudor se compensan en parte con la ingesta de líquidos. . LA HIDRATACIÓN DE UN ATLETA NO CONSISTE SÓLO EN BEBER AGUA La hidratación de un deportista no se debe limitar a la toma de agua. aunque el deportista no tenga sensación de sed. lo que hace disminuir la natremia. Además. La importancia de reponer las sales minerales que se pierden a través del sudor es grave cuando la hiponatremia ( déficit de sodio en la sangre) la protagonizan corredores de maratón. deben ingerirse 300 centímetros cúbicos de agua desde el comienzo del ejercicio y. sobre todo cuando la actividad física sea de larga duración y se lleve a cabo en ambientes calurosos. polímeros de glucosa al 3 o 7% cada 15 minutos. pasada una hora u hora y media de ejercicio. al terminar una carrera ciclista) se produce un paso brusco de agua del aparato digestivo a la sangre. pero aumentan el riesgo de deshidratación. Para evitar los efectos adversos de la pérdida de líquidos. se recomienda beber 400 centímetros cúbicos una media hora antes de realizar el ejercicio. la mayor parte del agua ingerida queda “ secuestrada “ en el tubo digestivo y no llega a la sangre. aunque en diferentes proporciones. es otro de los riesgos sobre el que se debe llamar la atención. La frecuencia de los problemas asociados a niveles bajos de sodio en las pruebas de larga distancia es muy elevada. Pérdidas de sudor equivalentes a un 4 o 5% del peso corporal se asocian a una disminución de la capacidad de trabajo de aproximadamente un 30%. estos sujetos tienen una redistribución mejor de las pérdidas de líquidos en los diferentes compartimentos ( plasmático. En individuos entrenados. con un sudor más pobre en electrólitos.

con la aprobación del médico deportivo correspondiente. una de las más prestigiosas del mundo. recomiendo sinceramente que en la práctica deportiva.EL CASO DE KELLY BARRETT Hace año y medio una corredora moría en un hospital de Chicago tres días después de competir en la maratón de la ciudad. Para mantener unos niveles adecuados de sales minerales en sangre es necesario tomar bebidas isotónicas o completar la ingestión de agua con frutas como la naranja ( habitual en los puestos de avituallamiento ). Kelly Barrett tenía cuarenta y tres años y participaba por segunda vez en un maratón. sólo es un consejo y se debe beber según las circunstancias deportivas de reposo. arritmias y un exceso de ingestión de agua durante la carrera. la autopista reveló que la causa de su muerte se encontraba en la fatal convergencia de tres factores: arterias coronarias congénitamente estrechas. tuvo como consecuencia un descenso brusco e irreversible de los niveles de sodio en sangre. Como consejo personal. competición y comida. sin ninguna exclusión. unida a la pérdida de sales debido a la sudoración. el deportista se acostumbra a beber agua Vichy Catalán mezclada con Font d’Or y con Ginseng. Días después. El caso tuvo una gran transcendencia en Estados Unidos y consiguió concienciar a los corredores de maratón de que en las carreras no hay que beber sólo agua. Esta última circunstancia. Hablo por experiencia personal. . Kelly no consiguió llegar a la meta: se desplomó cuando sólo faltaban cuatro kilómetros para el final.

heat or cold. thus. an athlete participating in a 100kilometer race. without going into considerations about countries. If we add to this the variety of sports played nowadays and the different ages and sex of those who participate in them. I acted as official physician and was in charge of antidoping testing during the tour. When he was on his third lap around the circuit. This circumstance gave me the opportunity to start up a good friendship with the great Belgian champion Eddy Mercks (winner of that tour). 1. ranging from his religious beliefs to anything having to do with medical aspects of sports. One of these secrets was the following: “Doctor. who spent a dozen days running 120 to 130 kilometers daily on an athletics track in Baracaldo) “Winning is pain.000-mile world record holder. who demonstrated this to me by putting it into practice in the professional World Championship of 1974 in Montreal. of which the most important are body weight. total body water is inversely proportional to the degree of obesity of the . total body water in a person weighing 70 kilograms is about 40 liters. They know how to control their food and drink. a swimmer. in cycling you have to suffer. an ultra-long-distance runner who runs the 24-hour Coslada race with swollen hands and parched lips (the Asturian José Manuel García completed 128 kilometers in this race) or a long-distance specialist (such as Alfredo Uría. when and how much should a soccer player. know what the basic drinks are and are aware of need to avoid excess. a marathon runner. The subject of the need to drink fluids during the practice of sports requires a debate between physicians. which was soon developed into a fantastic personal relationship. I offered him a bottle of fresh water and on seeing it he crossed over to the other side of the road to avoid yielding to the temptation and looked towards the public so as not to see me. In the 1972 Tour of Spain. a long-distance skier. etc. WATER IN THE BODY. particularly during the first ten years of life.18. which I attended as a doctor for the Spanish Cycling Federation. In the newborn. water comprises 75% of body weight.” I had been told the same by Domingo Perurena. and the presence of a greater or lesser amount of fat tissue. In young adult subjects it can account for as much as two-thirds of total body weight. age.” Should all drink the same and the same amount? Answers are very varied. I think that the times have changed and today’s athletes know they must drink fluids. a boxer. both during periods of competition and rest.PHYSIOLOGICAL BASES OF WATER BALANCE. and this is measured by your ability to avoid drinking water both during training and competition. another great Spanish cyclist. eating habits. athletes and their coaches. The volume of body water depends on a series of factors. a fencer. Fat tissue has the lowest water content. we will come to positive conclusions that reject the eating principles followed by elite athletes not so long ago. What. A result of that friendship he confided certain secrets to me.2. sex. an archer. This is probably related to the greater amount of subcutaneous fat in women. . INTAKES AND LOSSES Water is the major constituent of the human body. in the light of our knowledge of sports physiology and measurements. For individuals of equal body weight. Faculty of Medicine of the Basque Country University (UPV-EHU) And member of the Basque Academy of Gastronomy. thus. THIRST AND THE PRACTICE OF SPORTS By Manuel Vitoria Ortiz Head Professor of Physical Education and Sports Medicine. but there is a marked trend for a reduction in this percentage with age. there is generally a lower proportion of water in women than in men.

cellular organization requires the existence of different spaces with differing chemical. . which cushioned fluctuations in the environment. which accounts for 55% of total fluid. Urine volume increases from as little as half a liter up to several liters depending on the amount of fluid intake. that contained in solid foods and the small amount produced as a result of the carbohydrate metabolism. Water intake is highly variable depending on factors such as habits. even if only slowly.subjects. in obese subjects. physical exercise. In the phylogenetic evolution of species. proper functioning of muscle cells requires that homeostasis or a constant internal environment be maintained. even during vigorous prolonged exercise (increases in extraction of oxygen by muscle of up to 50% and even 100% have been reported in some cases). these amounts. When the first living organisms abandoned the sea. and an extracellular composition that recalls that of the sea today (rich in sodium and poor in potassium). organisms brought their water with them. This balance also involves solutes.e. a constant relationship has been established between total body water weight and fat free body weight (or lean body mass). 70% of body composition in males is water (this percentage is lower in the obese and in women because the latter accumulate more fat in certain zones of the body). so-called insensible water losses (350 ml). and losses from sweating during vigorous physical exertion or in a hot climate can increase dramatically (up to 1 or 2 l/h). the intervention of the body’s skeletal muscle is indispensable. the first unicellular organisms were transformed into multicellular organisms by surrounding themselves with a space. is not uniformly distributed.. The body maintains a remarkable balance between water intake and losses. The composition of the human body. climate. such that. PHYSICAL ACTIVITY AND HEMATOLOGIC ADAPTATION For physical activity and exercise to occur.400 ml). the percentage of water can be as low as only 45% of their weight. temperature. During this evolution from the sea to the land. Under normal conditions. in the specific case of man. anatomical and functional properties. But. and is where vital processes take place. i. in a 70-kilogram adult. may be considerably increased or decreased under certain circumstances. Other important mechanisms are evaporation via the skin. they had an intracellular composition (rich in potassium and poor in sodium) that was identical to that of the early sea. etc. This constitutes an enormous challenge for the blood circulation and especially for the blood or blood tissue. These differences are due to the fact that the water content of an organism is inversely proportional to its fat tissue content. though constant. Water losses occur through various routes. however. This maintenance of a constant balanced composition of the internal environment during physical exercise has been called “homeokinetics” by some authors. The average intake of water under normal conditions is a little more than 2 liters daily between the water ingested in liquid form. These include: _ The intracellular compartment or fluid. The percentage of water varies widely from one tissue to another and ranges from over 80% in the kidneys to 10% in fat tissue. such that. losses from the respiratory tract (350 ml) and losses in the feces (100 ml). Based on this. the largest water loss is produced through the urine secreted by the kidney (1. total water weight comprises 72% of lean body mass. since any changes in the composition or properties of the intracellular and extracellular fluids can cause the processes necessary for cell functioning to be diminished or even interrupted. the extracellular space. Water losses in the feces increase by several liters in the case of diarrhea. In fact.

thermal regulation. and carbon dioxide. hemokinetic regulations are carried out in blood tissue by intervening in endocrine regulation.) that comprise energy metabolism and whose regulation is hormonal. etc. in trained subjects. which results in the consequent circulatory and thermoregulatory responses and adaptations.Transport of waste products. fibrinolysis and platelet function. since it is a fluid tissue. since it contributes decisively to maintaining a constant internal environment. with changes in blood clotting. Blood has numerous functions during physical exercise: . . but increases during maximal exercise and may cause a drop in blood pH). The importance of the responses and hematologic adaptations to exercise is a consequence of the importance of blood for the body.Transport of gases. allowing the free passage of all substances in the blood (except certain plasma proteins and blood cells). chemically combined with proteins such as hemoglobin or by means of carbon compounds. the intravascular or plasma fluid and others in smaller amounts. Given that oxygen is transported primarily by hemoglobin. osmotic pressure and water balance regulation. since only 25 to 40% of energy is converted to mechanical energy to produce movement. . required for energy metabolism. bilirubin and others.Transport of hormones. . which implies that the temperature of the blood rises during exercise. amino acids. This fact has been clearly demonstrated by the reduction in physical endurance seen in subjects in whom part of their blood was drawn. fatty acids.Transport of heat. . ammonium ions. They are primarily transported bound to plasma proteins. energy and tissue building. resulting from cellular catabolism and buffering of the acid-base balance. In summary. principally oxygen. the rest must be eliminated as heat.Transport and delivery of substances used for nourishment. absorbed from the digestive tube via the anabolic or catabolic functions (glucose. and gases are transported either in dissolved form (3% oxygen. and regulation of arterial pressure and volemia. Based on the above. Trained persons can produce more heat because they can work longer with heavier loads than untrained persons. such as lactic acid (from anaerobic glycolysis which. resulting primarily from energy metabolism. ion balance and pH or acid-base balance. creatinine. The fluid in blood tissue is constantly exchanged with interstitial and intracellular fluid through the permeable capillary walls. . which accounts for 45% of total fluid. specifically a suspension of cells in a fluid intracellular space or blood plasma. Within it. 6% carbon dioxide)._ The extracellular compartment or fluid. excretory and immune functions as well as hormonal regulation. This transport is possible owing to particularities in the composition of blood. several subcompartments are distinguished such as the interstitial fluid. inside red blood cells. The increases in temperature and carbon dioxide and the decrease in pH occurring during exercise cause oxygen to be released slightly more rapidly from hemoglobin to muscles. of which 60% are albumin and 40% are globulins. vitamins and trace minerals such as iron (of great importance in sports anemia). is produced in smaller amounts during submaximal exercise. both under basal conditions and during physical activity. nutritional. . These adaptations are of particular importance in aerobic endurance exercises.Mechanisms of homeostasis. it is obvious that the number of red blood cells and the concentration of hemoglobin will be determinants of the amount of oxygen that reaches the muscle during physical activity. This is one of the most important functions of the blood. enzymes. which is in charge of transporting materials to and from different cells or tissues of the body through the cardiocirculatory system. it can be seen that hematological responses and adaptations to exercise are closely linked to respiratory.

a 70-kilogram person can metabolize about 245 grams of carbohydrate. electrolytes are needed. We do not feel thirst until long after dehydration has started. the amount produced. as in the case of increased metabolic production of water. and so generally have higher metabolic rates and produce more heat. When the intensity of exercise increases. In the same period. the body’s thirst mechanism does not measure precisely the state of dehydration of the body. This raises the osmotic pressure of our body fluids. Under extreme conditions of exercise and stress due to ambient heat. we drink. But. dogs and donkeys can drink as much as 10% of their total body weight within the first few minutes after exercise or exposure to heat. which is why loss of body heat is more difficult when the ambient temperature is high. and replace all the water . But. Nevertheless. In contrast. Unfortunately.500 milliliters. sweating. When allowed to drink water according to their thirst. Unfortunately. The ability of our body to endure the heat generated during exercise depends primarily on the formation and evaporation of sweat. we may only desire fluids at intermittent intervals. this may also be insufficient. even if only to a minimal degree. more water is produced during exercise due to the increase in oxidative metabolism. Even when we are dehydrated. The mechanism controlling thirst is not fully understood. In an hour of strenuous exertion. even during the most strenuous exertion. the losses from sweating can exceed 1. But they also have a larger surface area (skin) which allows greater formation and evaporation of sweat. approximately ten times more than the amount generated metabolically.WATER BALANCE DURING EXERCISE Water loss is accelerated during exercise. HYDRATATION. hence. so does the metabolic rate. Body size is important because large individuals generally require more energy to perform a specific task. The hypothalamus activates the thirst mechanism when the osmotic pressure of plasma increases. at the same time. In general. blood flow is reduced to the kidneys in an attempt to avoid dehydration. When the temperature of our body rises. the amount of sweat produced during exercise is determined by ambient temperature. sweating and evaporation can cause rapid losses of up to 2 or 3 liters of water per hour. These three factors influence the accumulation of heat and the temperature of the body. The hypothalamus regulates the sensation of thirst. This will produce about 146 milliliters of water. Heat is transmitted from hotter to cooler areas. humans may need from one to two days to completely replace the water lost from profuse sweating. our electrolytes become more concentrated. body size and metabolic rate. because only by replacing water can they return to their normal concentrations. for example. This increases the production of heat by the body and. the dehydration that occurs during exercise. the water produced during oxidative metabolism helps to reduce. For this reason. FLUID BALANCE Our body losses more water than electrolytes when we sweat profusely. sweating increases in an attempt to prevent overheating. To preserve water during exercise. has only a small impact on the dehydration resulting from profuse sweating. how does our body know when this is needed? THIRST When we are thirsty. however. but.

especially in hot weather. 300 cubic centimeters of water should be ingested from the start of exercise and. As we have just seen. increases in body temperature and cardiovascular stress. the subjects become exhausted and cannot complete the six hours of running. but cold fluids favor cooling of the body. When subjects become dehydrated after several hours running on a treadmill ergometer in a hot environment (40 ºC) without fluid replacement. Even hot fluids (close to body temperature) provide a certain degree of protection against overheating. it is imperative that athletes drink enough water to cover their bodily requirements and it is essential that they rehydrate themselves both during and after exercise. as well as a higher capacity to store heat in the body. the primary mechanism to eliminate heat is to produce sweat for its subsequent evaporation. BENEFITS OF FLUIDS DURING EXERCISE Drinking fluids during the performance of prolonged exercise. When they are prevented from drinking fluids. even if the athlete has no sensation of thirst. . has obvious benefits. Losses from sweat equivalent to 4 or 5% of body weight are associated with a decrease in work capacity of approximately 30%. Because of the greater loss of water during exercise. which is related to the intensity of the exercise. because part of the deep body heat is used to warm the cold drinks to body temperature. and interstitial). although in different proportions. These adaptations help athletes to reduce hyperthermia. In a hot and humid environment.lost. Once exercise has begun. it is recommended to drink 400 cubic centimeters half an hour before performing exercise. intracellular. their heart rate shows a sustained increase over the course of exercising. especially when physical activity is prolonged or carried out in hot environments. hydration is the priority. an increase in body temperature occurs during physical activity. the mechanism of sweating is triggered earlier and their sweat is poorer in electrolytes. To avoid adverse effects from fluid loss. these subject have a better redistribution of fluid losses in the different compartments (plasma. In these conditions. In trained individuals. HYDRATION OF AN ATHELETE IS NOT JUST DRINKING WATER Hydration of an athlete should not be restricted to ingestion of water. FLUID AND ELECTROLYTE REPLACEMENT The adverse effects caused by losses from sweating are partially compensated by the intake of fluids. as they can suffer pulmonary edema resulting not from a cardiac cause but associated with hyponatremic encephalopathy. we recommend drinking more fluids than the amount indicated by our thirst to prevent chronic dehydration. a 3% or 7% glucose polymer solution every 15 minutes. it is recommended to ingest 150 milliliters every fifteen minutes of a 4% or 6% glucose polymer solution. after an hour or an hour and a half of exercise. Replacing mineral salts lost via sweating is extremely important when hyponatremia (lack of sodium in the blood) is experienced by marathon runners. In addition. Sweat contains water and the same electrolytes as plasma and tissue fluids. Because our body replaces water slowly. The amount of heat produced by a muscle during activity can be one hundred times greater than at rest. Ingestion of water will minimize dehydration. but increase the risk of dehydration. Ingestion of amounts of water or a saline solution equal to weight losses prevents dehydration and preserves their heart rate better.

with no exclusions. This latter circumstance. combined with the loss of salts due to sweating. Days later. . competition and food intake. a women runner died in a Chicago hospital three days after competing in the city’s marathon. runner need to drink isotonic beverages or complete ingestion of water with fruits such as oranges (usually found at drinks stations).The frequency of problems associated with low sodium levels in long-distance races is very high. one of the most prestigious in the world. is another of the risks which deserves further attention. most of the water ingested remains “sequestered” in the digestive tube and does not reach the blood. resulted in an abrupt and irreversible fall in blood sodium levels. The use of anti-inflammatory drugs. Kelly Barrett was forty-three years old and this was the second time she participated in a marathon. The case had great impact in the United States and was successful in making marathon runners aware that they should not drink only water during the races. This situation of sodium deficiency triggers pulmonary edema. Kelly didn’t reach the finish line: she collapsed when she was only four kilometers from the end. athletes acquire the habit of drinking Vichy Catalán mineral water mixed with Font d’Or water and ginseng. As a result.g.. thereby reducing natremia. My personal advice is to sincerely recommend that during the practice of sports. The study also showed that women are more affected by this problem and develop more severe symptoms than men. A study carried out last year on participants in a triathlon (a combination of a long-distance race with cycling and swimming) yielded an incidence rate of 18%. Why do sodium blood levels drop suddenly in these runners? During exhausting exercise. the autopsy revealed that the cause of her death was a fatal convergence of three factors: congenitally narrow coronary arteries. blood flow is diverted from the gastrointestinal tract to muscles. I speak from personal experience. arrhythmias and an excessive intake of water during the race. this is only a recommendation and one should drink according to the circumstances of the sports event in terms of rest. To maintain adequate levels of mineral salts in the blood. a common practice among athletes. and subject to the approval of their sports physician. When physical exercise ceases (e. water passes abruptly from the digestive tract to the blood. THE CASE OF KELLY BARRETT A year and a half ago. at the end of cycling race).

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