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LECCIONES DEL VIH Y DEL SIDA

¿CÓMO SE TRANSMITE EL VIH?

Introducción

En 1983 se confirmó que el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) es la causa del Síndrome
de la Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). Desde ese entonces, se han llevado a cabo muchas
investigaciones, las que han generado gran cantidad de información con respecto a las maneras en
que el VIH se transmite de una persona a otra.

El problema es que mucha de esa información, especialmente en Internet, está escrita en términos
muy generales. También, muy a menudo, la información de un sitio puede contradecir la de otro.
Por ejemplo, algunas fuentes catalogan al sexo oral como "riesgoso", mientras que otras dicen que
es "de bajo riesgo' o "sin riesgo". ésto puede ser muy frustrante y también lleva a la divulgación de
información incorrecta, y frecuentemente crea preocupaciones innecesarias, acerca de la
transmisión del VIH.

La infección del VIH—y la prueba del VIH—es una cuestión médica. Nosotros hemos desarrollado
esta lección para proveer información directa y precisa con respecto a la transmisión del VIH. Sin
embargo, es importante aclarar que esta lección—y otras fuentes de información sobre el VIH en
los sitios de Internet—no debería tomarse como una opción alternativa que reemplaza a la
consulta médica y a la prueba del VIH. Si temes haberte expuesto al VIH—sin considerar qué tan
bajo creas que fue tu riesgo de exposición y sin importar cuánta información encuentres en
Internet—debes contactar a un proveedor de atención médica o a un centro de diagnóstico del
VIH.

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH entra al cuerpo a través de lesiones abiertas, heridas o cortes en la piel; a través de las
membranas mucosas, como las que recubren el ano o la vagina; o a través de una inyección.

Existen varias maneras en las que esto puede suceder:

 Contacto sexual con una persona infectada. Este es el tema principal de esta lección y es
analizado en detalle en las secciones siguientes.
 Compartir agujas, jeringas, u otros instrumentos para inyectarse con alguien que está
infectado.
 Transmisión de madre a hijo. Los bebés nacidos de madres infectadas pueden infectarse
con el VIH antes o durante el nacimiento; o a través del amamantamiento. En esta lección
se puede encontrar más información sobre el VIH y el embarazo.
 Transmisión en los establecimientos de atención médica. Los profesionales de la salud se
han infectado con el VIH en el lugar de trabajo, usualmente después de pincharse con
agujas u objetos cortantes contaminados con sangre infectada con el VIH. Con respecto a
la transmisión del VIH, de un profesional de la salud infectado, a sus pacientes, sólo se han
documentado seis casos en la década de 1980, todos los cuales incluyeron al mismo
dentista infectado.
 La transmisión al recibir una donación de sangre o de factores de la coagulación. Sin
embargo, en la actualidad esto es muy raro en países donde la sangre es analizada para
detectar los anticuerpos contra el VIH, incluyendo a los Estados Unidos.

Desde el principio de la epidemia del VIH/SIDA, los departamentos de salud del estado y los
locales, en colaboración con los Centros de Prevención y Control de Enfermedades de los Estados
Unidos (CDC) han investigado minuciosamente las rutas de transmisión nuevas o potencialmente
desconocidas. Hasta la fecha, no se han registrado rutas adicionales de transmisión, a pesar de
que existe un sistema nacional diseñado para la detección de casos inusuales.

Transmisión sexual del VIH

El contacto sexual es la ruta de transmisión más común del VIH en los Estados Unidos. Hasta
diciembre de 2007, el 47% de los casos de SIDA reportados al CDC, fueron en hombres que
contrajeron el VIH a través de prácticas sexuales con otros hombres (HSH o MSM en inglés). El
término HSH es importante—y se usa bastante en esta lección—debido a que muchos hombres
que tienen sexo con otros hombres no se identifican como "gay" ni como "bisexuales". El VIH
transmitido a través de relaciones heterosexuales representa el 31% de los casos de SIDA
reportados al CDC, siendo en su mayoría, mujeres infectadas por hombres.

El coito heterosexual o acto heterosexual, es el modo de transmisión del VIH más frecuente en
muchos países de escasos recursos. En África, un poco menos del 80 por ciento de las infecciones
son adquiridas por vía heterosexual, mientras que la transmisión de madre a hijo y por
transfusiones con sangre contaminada representan el porcentaje restante. En Latinoamérica, la
mayoría de las infecciones se adquieren a través de contacto homosexual entre hombres y del uso
incorrecto de drogas inyectables; pero la transmisión heterosexual está en crecimiento. El
contacto heterosexual y la inyección de drogas son los modos de transmisión principales del VIH
en el sur y sureste asiático.

La razón por la cual la actividad sexual es un riesgo para la transmisión del VIH es que la misma
permite el intercambio de fluidos corporales. Los investigadores han hallado consistentemente
que el VIH se puede transmitir por sangre, semen y secreciones vaginales. También es cierto que el
VIH se ha detectado en saliva, lágrimas y orina. Sin embargo, el VIH se encuentra en
concentraciones extremadamente bajas en estos fluidos. Más aún, no se ha reportado al CDC,
ningún caso de transmisión del VIH a través de estos fluidos.

PRÁCTICAS SEXUALES ESPECÍFICAS: ¿CUÁLES SON LOS RIESGOS?

Los estudios han demostrado reiteradamente que ciertas prácticas sexuales están asociadas con
un riesgo más alto de transmisión del VIH.

Coito vaginal

El coito vaginal sin protección es el modo de transmisión del VIH más común a nivel mundial. Al
menos cinco estudios europeos y americanos han demostrado consistentemente que la
transmisión del VIH de hombre a mujer durante el coito vaginal es significativamente más
probable que la transmisión de mujer a hombre. En otras palabras, los hombres VIH positivos
tienen más probabilidades de transmitir el virus a mujeres VIH negativas a través del coito vaginal,
que las mujeres VIH positivas a los hombres VIH negativos.

Existen algunas razones para que esto ocurra. Primero, en los Estados Unidos existen más
hombres infectados con VIH que mujeres. Esto significa que existen muchas más probabilidades
de que una mujer tenga relaciones sexuales con un hombre VIH positivo que un hombre tenga
relaciones con una mujer VIH positiva. Segundo, las mujeres tienen una superficie de tejido
mucoso mucho más extensa—como lo son la pared interna de la vagina y del cuello del útero, las
cuales pueden irritarse fácilmente y son muy ricas en células del sistema inmunológico que
pueden infectarse con el VIH—que la que los hombres tienen en el pene (si bien los hombres no
circuncidados tienen más tejido mucoso en el prepucio).

Se han realizado algunos estudios que demuestran que los hombres no circuncidados tienen un
riesgo más elevado de infectarse con el VIH o de transmitir el virus, si es que ya son VIH positivos.
Sin embargo, es importante aclarar que los hombres circuncidados también pueden infectarse (o
transmitir el virus) si no usan el condón para el sexo vaginal.

Los hombres y las mujeres que tienen infecciones de transmisión sexual (ITS) que causan lesiones
en el ano, pene o vagina, como el herpes genital o la sífilis, tienen más probabilidades de
diseminar el virus si son VIH positivos, o de infectarse con el virus si son VIH negativos.

Para reducir el riesgo:

 Usa condones de látex o poliuretano correcta y constantemente cada vez que tengas sexo
vaginal con una pareja que sea positiva o con un estado de VIH que no conozcas.
 Usa lubricantes a base de agua o silicona con los condones de látex. El lubricante hace que
los condones se deslicen suavemente, reduciendo el riesgo de perforaciones y rasgaduras.
La lubricación también ayuda a proteger la pared de la vagina de laceraciones y
rasgaduras, lo que puede aumentar el riesgo de transmisión.
 No te hagas una ducha vaginal antes del coito. Esto puede destruir la bacteria saludable de
la pared mucosa de la vagina y puede eliminar la lubricación natural de la vagina.
 No practiques sexo vaginal sin protección durante la menstruación.

Coito anal

Ser la pareja receptiva—"el de abajo o pasivo"—durante el coito anal sin protección está vinculado
con un riesgo alto de infección con VIH. Ésto se debe a que el semen infectado con VIH puede
hacer contacto con la mucosa frágil y porosa, la cual puede dañarse fácilmente durante el coito
anal. Y el riesgo de transmisión del VIH no necesariamente disminuye si el que inserta ( "el de
arriba o activo") retira el pene antes de eyacular. Los estudios han demostrado que el líquido pre-
eyaculatorio (en inglés pre-cum) puede contener cantidades elevadas de VIH, lo que puede
resultar en la transmisión del virus durante el coito anal.

Es importante reconocer que tanto los HSH como los heterosexuales practican coito anal. Muchos
heterosexuales reportan que es una forma de intimidad de gran placer y que elimina el riesgo de
embarazo. Sin embargo, todavía está asociado a un riesgo elevado de infección con el VIH, si no se
usa un condón y si la pareja (hombre) es VIH positivo o se desconoce su estado.
Sabemos que los hombres se pueden infectar con VIH durante el coito vaginal—actividad en la que
cumplen la función activa o de penetración. Basado en este conocimiento, también se cree que la
pareja que penetra durante el coito anal sin protección se puede infectar con el VIH. Utilizando
cálculos matemáticos, ciertos estudios sugieren que el coito anal sin protección es
aproximadamente de cuatro a 14 veces menos riesgoso para la pareja que penetra que para la
pareja receptiva. Sin embargo, los expertos todavía creen que el riesgo de transmisión es digno de
mención.

Para reducir el riesgo:

 Usa condones de látex o poliuretano correcta y constantemente cada vez que tengas sexo
anal con una pareja que sea positiva o con un estado de VIH que no conozcas.
 No te hagas una ducha anal antes del coito. Esto puede destruir la bacteria saludable de la
pared mucosa del ano y puede eliminar la lubricación natural del ano.

Sexo boca-pene (fellatio)

De todos los diferentes actos sexuales, el que a menudo causa la mayor de las confusiones en
términos de riesgo—y genera la mayor cantidad de preguntas—es el sexo boca-pene. El hecho es
que la mayoría de los expertos acuerdan que la fellatio, conocida también como "la
chupada/mamada", no es una ruta eficiente de transmisión del VIH. Sin embargo, ésto no significa
que no pueda ocurrir.

Debido a que la fellatio sin protección puede resultar en que los fluidos corporales de una persona
puedan (y lo hacen) entrar en contacto con tejido de la mucosa o lesiones abiertas, úlceras o
cortes en la piel de otra persona, existe un "riesgo teórico" de transmisión del VIH. El "riesgo
teórico" significa que el paso de una infección de una persona a otra es posible, a pesar de no
haber ningún caso (o unos pocos) documentado. El término se puede usar para diferenciar a los
casos documentados. La práctica del coito anal o vaginal sin protección, actuando como pareja
receptiva con una pareja VIH positiva es un riesgo que está documentado, que ha mostrado en
numerosos estudios, ser un factor de riesgo independiente de infección con el VIH. La práctica del
sexo boca-pene sin protección es un riesgo teórico, dado que se considera posible, pero nunca se
ha demostrado que sea un factor de riesgo independiente de infección del VIH.

Se han realizado muchos estudios que han hecho seguimientos muy de cerca de HSH y parejas
heterosexuales, en las cuales uno de ellos era VIH positivo y el otro era VIH negativo. En todos los
estudios las parejas que usaron condones correcta y consistentemente durante cada una de las
experiencias de coito vaginal o anal—pero que no usaron condones durante el sexo oral—no se
observó la transmisión del VIH de la pareja positiva a la negativa.

Existen tres reportes de casos y unos pocos estudios que sugieren que algunas personas han sido
infectadas con el VIH como resultado de sexo oral sin protección. Sin embargo, estos casos y
estudios incluyeron a HSH—hombres que fueron las parejas receptivas (la persona que realiza el
acto de succión) durante el sexo oral sin protección con otro hombre VIH positivo. No existe
ningún reporte de casos ni estudios documentados de infección con el VIH entre mujeres
receptivas que practicaron sexo oral sin protección. Aún más importante, no existe ningún caso
documentado de transmisión del VIH a la pareja activa (la persona que recibe la succión) durante
el sexo oral sin protección, tanto entre HSH o heterosexuales.
¿Es el sexo oral activo (la persona que succiona) una ruta posible de transmisión del VIH? Sí. Pero,
¿es un riesgo documentado? Definitivamente no.

Para reducir el riesgo:

 No permitas que entre semen en tu boca. También considera usar un condón no lubricado
(tal vez saborizado) cada vez que tengas relaciones sexuales con una pareja que sea VIH
positiva o si no conoces su estado de VIH.
 Evita lavarte los dientes o pasarte hilo dental inmediatamente antes del sexo oral. Esto
reduce el riesgo de cortes, rasgaduras y abrasiones en la boca que pueden servir de vías
de entrada para el VIH.

Sexo boca-vagina

Tal como ocurre en los estudios de la fellatio, es muy difícil evaluar los riesgos del sexo boca-
vagina (cunnilingus), dado que en la mayoría de las encuestas las personas respondieron que no
habían evitado otros tipos de actividad sexual sin protección. Sin embargo, existen reportes que
señalan un caso de transmisión del VIH de mujer a mujer vía cunnilingus y otro caso de
transmisión del VIH de mujer a hombre vía cunnilingus. En ambos casos la transmisión fue de la
pareja receptiva (pareja que recibe el sexo oral) a la pareja activa (pareja que realiza el sexo oral).
No existen casos documentados de transmisión del VIH de la pareja activa hacia la receptora.

Para reducir el riesgo:

 Utiliza una barrera de látex – como una lámina de látex/goma natural, una lámina
dental o corta un condón al medio para hacer un cuadrado – entre la boca y la
vagina. Una barrera de látex reduce el riesgo de que los fluidos vaginales o la
sangre penetren en la boca. También se puede usar como barrera el plástico que
se usa para envolver alimentos.

Sexo boca-ano

El sexo boca-ano se lo conoce como analingus. Analingus o "rimming" (en inglés), no se considera
un factor de riesgo independiente para el VIH. Sin embargo, ha demostrado ser una ruta de
transmisión para la hepatitis A y B, así como también para infecciones parasitarias como la
giardiasis y la amebiasis.

Para reducir el riesgo:

 Utiliza una barrera de látex – como una lámina de látex/goma natural, una lámina
dental o corta un condón al medio para hacer un cuadrado – entre la boca y el
ano. Una barrera de látex reduce el riesgo de que los fluidos anales o la sangre
penetren en la boca. También se puede usar como barrera el plástico que se usa
para envolver alimentos.
Sexo digital-anal o sexo digital-vaginal

El término sexo digito-anal y vaginal es un vocabulario clínico que significa "practicar sexo con los
dedos" en el ano o en los genitales femeninos (incluida la vagina). Si bien es teóricamente posible
que alguien que tenga una lesión abierta o una abrasión reciente en su dedo o en la mano podría
infectarse con el VIH si tiene contacto con sangre del ano o la vagina o con las secreciones
vaginales, no existe ningún caso documentado de transmisión del VIH por vía digital.

¿CÓMO SE PUEDE PREVENIR LA TRANSMISIÓN SEXUAL DEL VIH?

Condones masculinos

Varios estudios han demostrado que los condones masculinos de látex o poliuretano son barreras
eficaces contra el VIH. La teoría que avala el uso de condones es clara: cubren el pene y proveen
una barrera eficaz ante la exposición a secreciones como el semen y los fluidos vaginales, de ese
modo bloquean la transmisión sexual del VIH.

Se han llevado a cabo estudios de laboratorio para respaldar esta teoría. Estos estudios
consistieron en colocar una solución que contenía VIH dentro de los condones. Se demostró que el
VIH no atravesó los condones de látex ni de poliuretano. Estudios similares también demostraron
que otras enfermedades virales comunes de transmisión sexual, como el virus del herpes simplex
(VHS) y el de la hepatitis B (VHB), también se pueden prevenir con el uso de este tipo de condones.

Los condones fabricados con materiales naturales como la piel de cordero, no son barreras
eficaces contra muchos virus de manera consistente. En un estudio de laboratorio, se encontró
que el VIH pasa a través de orificios microscópicos en estos condones. Los estudios que usaron el
VHS y el VHB mostraron resultados similares.

Existen muchos estudios epidemiológicos—estudios que se han conducido en situaciones de la


vida real, en donde un integrante de la pareja está infectado con VIH y el otro no—que han
demostrado que el uso consistente del condón de látex (o poliuretano) provee un alto grado de
protección contra el VIH. Sin embargo, la clave para una protección efectiva es el uso correcto y
consistente de condones.

El uso incorrecto de los condones puede aumentar el riesgo de roturas o desplazamiento del
condón, lo cual disminuye su efecto protector.

El uso inconsistente del condón—por ejemplo, no usar condón durante la práctica completa de
coito anal o vaginal—puede conducir a la transmisión del VIH.

Un último comentario con respecto a los condones de poliuretano: Son una alternativa eficaz a los
condones de látex, especialmente para las personas alérgicas al látex. Existen al menos seis
estudios epidemiológicos sobre condones de poliuretano. Tres de los estudios hallaron que el
desplazamiento y la rotura ocurren con la misma frecuencia (raramente) que en los condones de
látex. Los otros tres estudios hallaron que los condones de poliuretano tienen más probabilidades
de romperse que los de látex (y uno de los estudios también demostró que los condones de
poliuretano tienen más probabilidades de desplazarse que los de látex). Pero aún, si se los usa
correcta y consistentemente, se los considera barreras altamente eficaces en contra de la
transmisión sexual del VIH.

Condones femeninos

El condón femenino, aprobado en 1993 para su uso en los Estados Unidos, es una bolsa pequeña
de poliuretano con anillos flexibles de poliuretano en cada extremo. Se lo inserta profundamente
en la vagina, tal como el diafragma. El anillo en el extremo cerrado sostiene la bolsa en la vagina.
El anillo en el extremo abierto se deja fuera de la vulva (apertura de la vagina). Si se lo inserta
correctamente, reviste la vagina y el cuello del útero lo cual ayuda a prevenir el embarazo, así
como la transmisión del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

Si bien los condones femeninos no están aprobados para uso durante el coito anal, algunos HSH
reconocen que los usan para sexo anal. Sin embargo, al menos un estudio ha reportado problemas
en la pareja receptiva que usó el condón femenino, con dificultades en la inserción del condón,
molestias, sangrado rectal, (el remover el anillo interno podría aliviar algunos de estos problemas
que se experimentan durante su inserción y remoción). Varios estudios también han indicado que
los condones femeninos no son tan eficaces como los condones masculinos, principalmente
porque es difícil usarlos correctamente

¿Cómo se usan correctamente los condones?

Al contrario de la opinión popular, no son solamente los inexpertos en actividades sexuales los que
no están familiarizados con el uso apropiado del condón. Tanto si recién has comenzado a tener
sexo—o lo has venido haciendo desde hace varios años—la siguiente información podría ser útil e
importante.

 Hombres: Practica usando condones masculinos durante las masturbaciones. A los


HSH que desean usar condones femeninos para sexo anal receptivo, también se
les aconseja practicar con la inserción y remoción del condón antes de usarlo
durante el coito.
 Mujeres: Practica usando condones masculinos en objetos con la forma del pene,
como las botellas de ketchup o bananas. También, se recomienda practicar la
inserción y remoción de los condones femeninos, antes de usarlos durante el coito
vaginal.

Recuerda que el condón debe estar en el pene antes de insertarlo en la vagina o el ano. Lo mismo
ocurre para el condón femenino, el cual debe insertarse correctamente antes de que comience el
coito.

Los condones masculinos deben usarse solamente una vez. Usa un condón masculino nuevo para
cada episodio o acto sexual. Un estudio ha sugerido que los condones femeninos pueden
rehusarse hasta 5 veces, si se los higieniza con cloro y agua. Sin embargo, los expertos advierten
que la manera más segura de usar los condones femeninos es usarlos una sola vez y desecharlos.
A continuación se listan los puntos importantes que siempre deben recordar cuando se usan los
condones masculinos:

Ponerse un condón:

 Los condones están empaquetados herméticamente en forma individual en aluminio o


plástico. Ten cuidado de no romper el condón cuando abras el envoltorio. Nunca uses un
condón que esté roto o parezca quebradizo o duro, ni tampoco si la fecha ha vencido o ha
estado expuesto a temperaturas extremadamente bajas o altas.
 Si no estás circuncidado, tira hacia atrás la piel del prepucio antes de colocar el condón.
 Deja media pulgada de espacio en la punta del condón para poder recolectar el semen.
Con una mano, pellizca la punta para sacar el aire, mientras desenrollas el condón sobre el
pene con la otra mano.
 Desenrolla el condón hacia la base del pene.
 Presiona suavemente para remover las burbujas de aire y lubrica generosamente el
condón por afuera.
 Usa sólo un condón por vez. Usar dos condones al mismo tiempo, tanto dos condones
masculinos o dos femeninos, puede aumentar la fricción y conducir a la rotura del mismo.

Sacarse el condón:

 Asegúrate de salirte de la vagina o del ano antes que el pene pierda la erección.
 Sujeta el condón en contra de la base del pene mientras que lo estás retirando.
 Desecha el condón inmediatamente.
 Lávate el pene con jabón y agua antes de continuar con las prácticas de intimidad post-
sexo.

Si el condón se rompe durante el coito:

 Retíralo inmediatamente y reemplázalo. Los hombres deberían darse cuenta si el condón


se rompe durante el coito. Para aprender qué se siente, los hombres deberían romper a
propósito un condón cuando se están masturbando.

Si el semen se filtra durante el coito y la pareja activa es positiva (o su estado de VIH es


desconocido), contacta a un proveedor de atención médica u hospital de emergencia para
consultar sobre el riesgo y la posibilidad de realizar una profilaxis post exposición (PPE).

PPE consiste en un curso de tratamiento de 28 días con medicamentos antirretrovirales (ARV), los
cuales se deben comenzar a tomar dentro de las 72 horas de la posible exposición al VIH. En
términos generales, solamente las personas que se han expuesto a situaciones de alto riesgo (por
ej.: sexo anal receptivo o vaginal sin protección con alguien que se sabe es VIH positivo) son
considerados candidatas para la PPE.
Acerca de los lubricantes:

Sólo se deben usar lubricantes a base de agua o siliconas cuando se usan condones de látex. K-Y
Jelly, Wet y Astroglide son tres ejemplos de lubricantes a base de agua que se pueden usar con
condones de látex. Ejemplos de lubricantes a base de siliconas: Millennium ID y Eros Bodyglide.

Nunca uses lubricantes a base de aceites, ni cremas para manos o cuerpo, ni aceites para bebés, ni
aceites vegetales o grasas, ni tampoco aceites para masajes, aceites minerales, ni jalea de petróleo
(ej.: Vaselina). Los lubricantes a base de aceites pueden dañar el látex y hacer que el condón se
rompa más fácilmente

Algunos condones pre-lubricados y lubricantes que se venden por separado contienen una
sustancia química llamada nonoxynol-9. Si bien el nonoxynol-9 ha demostrado que mata al
esperma (y potencialmente reduciría el riesgo de embarazo) y varias infecciones de transmisión
sexual, algunos hombres y mujeres son alérgicos a este químico. Esto puede causar irritación
dentro de la vagina y el ano, lo cual aumenta el riesgo de transmisión del VIH si el condón se
rompe.

Medicamentos antirretrovirales – PPE, PrPE y tratamiento como prevención

Los investigadores han explorado tres maneras de usar medicamentos anti VIH para prevenir la
transmisión del VIH:

 Profilaxis Post-Exposición (PPE): PPE consiste en tomar un curso corto de medicamentos


de la ARV, generalmente durante un mes, después de una exposición de alto riesgo. Si
bien los expertos creen que la PPE funciona, basándose en grandes cantidades de datos de
trabajadores del área de la salud que estuvieron expuestos a sangre infectada, no es
posible estudiar esto de manera ética en cuanto a la exposición sexual. Para que sea más
efectiva, la PPE debe comenzarse inmediatamente después de la posible exposición y no
se debe esperar más de 72 horas. Si sospechas que existió una exposición de alto riesgo –
semen que sale del condón durante el acto sexual con una pareja VIH positiva que inserta
el pene, sexo anal receptivo sin condones con una pareja que sea VIH positiva o de quién
no conozcas su estado, o si has compartido las herramientas para inyectarte drogas con
alguien que sea positivo o de estado desconocido – comunícate con tu proveedor de
atención médica u hospital local de emergencia lo antes posible.

 Profilaxis Pre-Exposición (PPrE): La PPrE consiste en que una persona no infectada use
medicamentos de ARV – generalmente Viread (tenofovcir) o Truvada (tenofovir más
emtricitabine) – antes, durante y después de una posible exposición de alto riesgo para
disminuir el riesgo de infectarse. Los primeros estudios de PPrE sugieren usar Viread o
Truvada todos los días, incluso durante períodos de actividad sexual mínima o de bajo
riesgo. Los futuros estudios explorarán el uso intermitente de dosis (por ejemplo, sólo usar
PPrE durante períodos de riesgo sexual alto o uso de drogas). Un estudio reciente
encontró que el tomar la medicina oral Truvada (tenofovir mas emtricitabina), cuando se
combina con condones y consejería, pudo prevenir la infección del VIH por un 44
porciento en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y en mujeres transgénico
quienes tienen sexo con hombres. Truvada cortó las infecciones en un 73 porciento en los
participantes del estudio quienes reportaron haber tomado por lo menos 90 porciento de
sus dosis correctamente, Sin embargo, el CDC es muy cauteloso y no recomienda el
comenzar PPrE sin supervisión médica.

Existen varias razones que explican la decision del CDC, incluyendo el hecho que todavía
no sabemos cuan frecuentemente una persona necesita hacerse la prueba mientras toma
PPrE. Si una persona se infecta, y continua tomando Truvada antes de que tome la prueba
del VIH, pueden desarrrollar resistencia a una o ambas medicinas contenidas en la píldora
de combinación. Segundo, el estudio solo incluyó hombres que tiene sexo con hombres y
todavía no sabemos si el PPrE podrá prevenir la transmisión durante el sexo vaginal o por
medio intravenoso como en el uso de drogas por injección. Actualmente existen cuatro
estudios de PPrE en progreso y es muy importante observar si el PPrE es efectivo en otras
poblaciones y escenarios antes de que se pueda brindar recomendaciones firmes. El CDC
está proceso de proveer directrices provisionales para los profesionales de la salud.

 Tratamiento como prevención: En el 2009, un comité médico Suizo publicó una


declaración concluyendo que si la carga viral de una persona VIH positiva se mantiene no-
detectable durante al menos seis meses mientras usa TAR, el riesgo de transmitir el VIH a
una pareja VIH-negativa es prácticamente nulo (ambos integrantes de la pareja también
deben estar libres de otras enfermedades de transmisión sexual). Esta declaración ha sido
controversial, ya que los estudios citados incluyen a parejas heterosexuales en relaciones
monógamas a largo plazo y no tienen en cuenta las variables de las situaciones reales a
nivel mundial (por ejemplo: personas VIH positivas con múltiples parejas, personas que
tienen sexo anal sin protección, personas en TAR con resistencia a medicamentos o cargas
virales detectables, etc.) Si bien el riesgo quizás no llegue a cero, los expertos están de
acuerdo en que una persona con una carga viral no-detectable tiene muchas menos
posibilidades de transmitir su virus a una pareja VIH negativa. Esto ha llevado a que se
hagan más investigaciones para explorar no sólo los beneficios personales del tratamiento
– supervivencia sin SIDA para una persona VIH positiva – sino también las consecuencias
de salud pública de que todas las personas VIH positivas, especialmente aquellas que no
conocen su estado, reciban al cuidado médico y comiencen un tratamiento para disminuir
la diseminación actual del VIH. Actualmente hay varios estudios en progreso cuyo
cometido es determinar si el tratamiento temprano para personas con VIH-comenzado tan
pronto posible después de hacerse la prueba del VIH y obtener un resultado positivo-
pueda reducir el número de nuevas infecciones en una comunidad. Mientras tanto, los
oficiales de la salud pública en algunas ciudades han comenzado a recomendar que las
personas con VIH comienzen tratamiento ARVsin importar su conteo de células CD4.

Si tienes dudas, ¡Hazte la prueba!

Si bien sabemos que algunas actividades sexuales acarrean menos riesgo que otras (con algunas
actividades sólamente hay riesgo teórico, no riesgo comprobado) y que la eficacia de los condones
está comprobada, no existen garantías absolutas. El hecho es que es muy difícil estar 100% seguro
de que no has participado en ningún comportamientos de riesgo, especialmente, si tienes alguna
clase de actividad sexual sin protección con una persona que sabes es VIH positiva o desconoces
su estado de VIH. La abstinencia—o la actividad sexual sólamente en una relación monógama en
donde ambos son VIH negativos—es la única manera de eliminar el riesgo de infección con el VIH.
La única manera de saber con certeza si estás infectado, aún después de una actividad que se
considera de muy bajo riesgo para la transmisión del VIH, es hacerte la prueba. Además, si te has
infectado con alguna otra enfermedad de transmisión sexual, es una buena idea hacerse una
prueba para diagnosticar el VIH. Para más información sobre la prueba, por favor lee la lección
sobre este tema en AIDSmeds.com: