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METODOLOGIA DE LA CIENCIA ECONOMICA

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La investigación económica es un proceso creativo lleno de dificultades imprevistas, de prejuicios invisibles y de obstáculos de todo tipo. Por ello, la única manera de abordar el problema del método científico, en un sentido general, es buscar las orientaciones epistemológicas y los criterios comunes que guían los trabajos de investigación de las ciencias.

METODOLOGIA DE LA CIENCIA ECONOMICA 1 La investigación económica es un proceso creativo lleno de dificultades

Uno de los elementos más significativos en todo el pensar científico es el esfuerzo por la claridad en la conceptualización. Además, el método de la ciencia se asienta en dos pilares fundamentales: en un constante tomar en cuenta la experiencia, los datos de la realidad, y en una preocupación por construir modelos teóricos y empíricos, abstracciones generales capaces de expresar las conexiones entre los datos conocidos.

LA ECONOMÍA Y SU METODOLOGÍA

La economía posee su propio método de estudio y un conjunto de herramientas de análisis y medida, que le permiten describir, explicar y realizar predicciones sobre el comportamiento de los fenómenos y hechos económicos, susceptibles de ser comprobados en la vida real, que se traducen en principios, teorías o leyes que son abstracciones y generalizaciones de la misma.

La metodología que se emplea generalmente descansa en tres principios mediante los cuales la realidad puede ser juzgada:

La observación, compilación, clasificación y

 

El

uso

de

los

métodos

inductivo,

 

para

ordenación de toda la información relevante

formular hipótesis

sobre

los

hechos

y

el

para el problema de estudio. La economía

comportamiento de los fenómenos

como todas las ciencias, examina el

conocidos y observados, o el deductivo, para

comportamiento observable y verificable de

establecer

generalizaciones

sobre

los

no

los individuos como consumidores o

conocidos y sus posibles relaciones con los

trabajadores.

observados.

 

La formulación de una teoría que describa las posibles relaciones de causa y efecto en el hecho investigado y la verificación y validación de tales teorías para formular leyes o principios que rijan estos fenómenos, o para determinar la predicción y tendencia de los mismos y su revisión permanente para reformularlas.

De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a la interpretación de los fenómenos económicos y encontrar los procedimientos adecuados para prevenir o corregir problemas como el desempleo, la inflación el deterioro de la capacidad económica de los habitantes, etc. a partir de las fuentes que ofrecen otras disciplinas como la historia, la sociología, la estadística, la matemática, y sobre esta información básica aplica los métodos propios del análisis económico.

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MÉTODOS DE LA ECONOMÍA

Las técnicas de investigación son lo que se denomina en la mayoría de los textos de investigación, aunque en su connotación más restringida significa: camino a seguir para salvar los obstáculos que nos conduzcan a un fin determinado; en este caso, el fin no es otro que contrastar empíricamente las hipótesis deducidas. Serán las características de estas hipótesis las que determinen el método de investigación económica a seguir, de tal manera que uno de ellos no tiene por qué ser válido frente a cualquier hipótesis, es más, no será el tipo de técnica de investigación la que determine el tipo de conocimiento (científico, no científico) obtenido, ya que ese estado viene determinado por el planteamiento más general del método científico, que para cualquier estudio deberá cumplir las siguientes fases:

Enunciar preguntas económicas bien formuladas.

Establecer conjeturas, fundadas y contrastables con

De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a la

Derivar consecuencias lógicas
de las conjeturas.

  • la experiencia, para dar respuesta a las preguntas (leyes y teorías).

De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a la

Arbitrar técnicas para someterlas a contrastación.

De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a la

Llevar a cabo el contraste e

Someter, a su vez, las técnicas aplicadas a prueba
para comprobar su relevancia e idoneidad.

  • interpretación de los resultados.

De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a la

Estimar la verdad (sin declararla satisfactoriamente confirmada y considerarla,

en el mejor de los casos,

como parcialmente veraz).

Determinar los dominios en

los que son válidas las

conjeturas y las técnicas y

  • formular los nuevos problemas originados por la investigación.

a) METODO INDUCTIVO O ANALÍTICO

Busca las relaciones de constancia que existe entre lo hechos a través del análisis de ellos. Busca descubrir las leyes que rigen los fenómenos. Los hechos económicos son hechos complejos que se pueden dividir en una serie de hechos simples. Se tiene así, en ese fenómeno llamado mercado

una serie de elementos que lo integran como la oferta y la demanda, intermediarios, etc.

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El primer paso de todo método inductivo será el observar los hechos y convertirlos en elemento respecto a aquellos. El segundo será suponer un nexo de constancia entre ellos, esto es la formulación de la hipótesis. En fin, procederá a comprobar la hipótesis formulada. Si existe coincidencia entre hipótesis y realidad puede emitir entonces un conocimiento que tiene validez general, universal.

La principal dificultad que se opone al uso de los métodos inductivos en la consiste en la extrema complejidad de los fenómenos sociales. Los fenómenos económicos como los sociales son tan complicados que en muchos casos no se sabrá si en el análisis que se hace están comprendidos los componentes simples. Puede que se nos escape alguno, puede que no se tome en cuenta, quizás el de mayor importancia y en cambio se estén valorando otros que no lo tengan. Dentro del método inductivo se pueden utilizar diversos procedimientos a saber: método de concordancia; método de diferencia y método de las variaciones concomitantes. Dentro de la inducción el método por excelencia es el estadístico.

o

MÉTODO ESTADÍSTICO

Ante la dificultad de aplicar a la investigación económica el método inductivo puro, los investigadores recurren al expediente de sustituir la experimentación con la observación apoyada en el método estadístico, el cual se basa en la observación cuantitativa de los agregados, en el estudio de ellos encaminado a descubrir uniformidades y constancias entre los elementos que los constituyen, de cualquier clase que estos sean. Se funda en la observación, porque considera directamente los hechos y los reúne, los selecciona y clasifica. Se asienta en la observación cuantitativa, porque solo opera con los hechos que son mensurables, de manera directa como las cantidades económicas, los fenómenos demográficos, etc.; o bien de modo indirecto, como cuando se pretende medir el grado de moralidad de un grupo social, por el número de delitos que se cometen en él durante un lapso determinado, o por la proporción en que nacen hijos legítimos e ilegítimos. Y se ocupa en la observación de agregados, de complejos de unidades (humanas o subhumanas, animadas o inanimadas), porque aun cuándo, para llegar al análisis de ellos haya que pasar antes por el de los individuos o las cosas que lo forman, su verdadero campo de aplicación es el estudio de los conjuntos, no de los elementos que lo conforman.

Sin embargo, el economista no puede ni debe olvidar, cuando hace uso de procedimientos estadísticos, por mucho que se hayan perfeccionado en los últimos tiempos, y por brillante que sean algunos de los resultados logrados con su auxilio, que tienen limitaciones irremediables, y que no constituyen sustitutos perfectos de los métodos experimentales que emplean las ciencias naturales. La

estadística, en una palabra, no permite efectuar aislamientos y simplificaciones efectivas, similares a las que consuma la experimentación en las ciencias físicas; los que se obtienen con el método estadístico son simples operaciones de la mente, que de ningún modo pueden identificarse con los que se llevan a cabo en los verdaderos experimentos que forman la base de los métodos analíticos o inductivos puros.

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b) METODO DEDUCTIVO O SINTÉTICO

Se procede de modo deductivo cuando se percibe a priori, que debe existir una relación entre los fenómenos que integran el conjunto que se pretende estudiar y se infiere que esa suposición es general. Se toma del fenómeno los hechos que se cree los domina, y se construye mentalmente otro fenómeno unido a hechos conocidos luego se comparan, si existe coincidencia se halla la comprobación. Consta de tres etapas:

1. Determinar cuáles son los hechos dominantes en el fenómeno complejo que se intenta explicar (selección de las premisas). 2. Deducir de la naturaleza conocida de ellos, las relaciones que en ciertas circunstancias han de ligarlos, originando el fenómeno que integran, cuyo mecanismo se desconoce (deducir de las premisas elegidas conclusiones que puedan servir para explicar la realidad del fenómeno complejo). Esta es la etapa propiamente deductiva del método en la que se formula la hipótesis. 3. Comprobar la hipótesis por la observación directa de lo que ocurre en la realidad, para compararlo con lo que se ha inferido que debe ocurrir. Esto permite ver si se ha procedido en forma adecuada en las dos etapas anteriores, y en su caso sugiere las correcciones por hacer.

Los procedimientos son:

  • a) Aproximaciones sucesivas: cuando se estudia una actividad económica sumamente compleja constituida por una serie de causas desconocidas por el investigador, este parte de suposiciones irreales y a medida que se entra en el fenómeno se va acercando a la realidad.

  • b) Modelos teóricos: cuando un investigador trata d deducir las relaciones de constancia de los diversos factores que integran un hecho complejo y no sabe las causas, se elabora una serie de hipótesis, que al compararlas con la realidad se percatará cual coincide con ella, descartando las que no.

  • c) Matemáticas: ciencia deductiva por excelencia. Los fenómenos económicos son cuantitativos y es obvio el uso de las matemáticas, la cual tiene en economía gran importancia. Cuando el investigador aplica las matemáticas al estudio económico parte de un fenómeno complejo formado por A y B, y sabe cuáles son las particularidades de A y B separadamente, puede concluir que el complejo C integrado por A y B va a tener características tanto de uno como de otro. Se puede en base a dos premisas señalar determinadas características para C, lo cual quedará comprobado al compararlo con la realidad.

Tanto el método deductivo como el inductivo utilizan la observación y la comparación.

o

METODO MATEMATICO

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Procedimientos modernos, basados en la utilización de las matemáticas, que se aplican en la ciencia y la práctica económicas; surgen como consecuencia del desarrollo de la producción social, del progreso científico-técnico y de la mayor complejidad que alcanzan los nexos económicos en la economía nacional. Los fundadores del marxismo-leninismo se cuentan entre los primeros que empezaron a utilizar las matemáticas en la economía. Los esquemas relativos a la reproducción del capital social debidos a Marx y a Lenin y el esquema leninista sobre la formación del mercado interior son auténticos modelos de cómo se aplica el análisis cuantitativo en la investigación de los procesos económicos. Los métodos económico-matemáticos permiten hallar la solución óptima a muchos problemas económicos, por ejemplo: determinar cuál es la mejor manera de utilizar los potenciales de producción para cumplir la tarea fijada en el plan, elaborar el plan más económico de transportes, hallar la variante óptima para emplazar la producción, etc. Estos métodos permiten expresar los procesos económicos reales en forma de determinados sistemas de ecuaciones y desigualdades. Los sistemas aludidos se denominan modelos económicosmatemáticos. Con ellos pueden efectuarse distintos experimentos que permiten hacerse cargo de los cambios que cabe esperar en la economía si se aplican tales o cueles medidas económicas. Existen modelos de la formación de precios, modelos de los nexos económicos de una zona económica y otros. El desarrollo de los métodos matemáticos en la economía es condición necesaria para llevar a cabo complicados cálculos económicos en las modernas máquinas calculadoras. Con ayuda de los métodos aludido; los términos de los problemas económicos se formulan de modo que puedan resolverse en las máquinas de calcular. La múltiple aceleración de los cálculos que proporciona la técnica electrónica abre amplias perspectivas para planificar y dirigir mejor la producción. La determinación consciente de los ritmos y proporciones del desarrollo de la economía la planificación de los procesos de producción, distribución y circulación, el organizar con miras a un objetivo concreto el empleo de los recursos y otras particularidades características del socialismo permiten introducir los métodos económicomatemáticos en todas las ramas de la vida económica. El uso de tales métodos en la economía nacional es de gran eficiencia para la resolución de los problemas económicos. En cambio, la caracterización cualitativa de los procesos y fenómenos económicos caracterización que constituye una condición obligatoria para que se apliquen con provecho los métodos económico-matemáticosha de ser formulada por la economía política.

o ¿QUÉ ES EL ANÁLISIS Y LA SÍNTESIS?

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Analizar consiste en descomponer el todo en sus partes integrantes, es decir sus componentes, a los efectos de tratar de conocer más profundamente la naturaleza del fenómeno estudiado, sus causas y efectos, así como lo específico del funcionamiento de las partes. El análisis permite aumentar el bagaje de conocimientos positivos que constituyen el basamento de toda ciencia, y en particular permite establecer y enseñar teoría económica.

Como señala adecuadamente H. Max, el método analítico es igualmente aplicable tanto al objeto de estudio concreto como al abstracto. Observación, descripción, examen crítico y taxonomía o clasificación son etapas del desarrollo y la aplicación del método analítico; posteriormente, puede procederse a la comparación con otros fenómenos vinculados. Si la progresión anteriormente señalada se ha desarrollado adecuadamente, tendremos la posibilidad de entender y explicar el fenómeno estudiado, es decir, habremos avanzado sólidamente en su comprensión.

La síntesis suele trabajarse como la inversa del análisis (análogamente a la forma en que la integración de funciones matemáticas es el proceso inverso de la derivación), vale decir la reconstrucción de la situación original disociada en el análisis; pero no es ésta la variante más provechosa del método. La síntesis no es meramente la operación inversa del análisis, ya que el todo es siempre mayor que la suma de las partes. Si se logra una nueva categorización del fenómeno, decimos que se ha operado una síntesis productiva. La síntesis implica una comprensión holística, es decir integral, del fenómeno a partir de su reconstrucción, pero esta operación hubiese resultado imposible sin el análisis previo. Normalmente se expresa en un resumen conclusivo del o de los fenómenos estudiados. La operación de síntesis tiene como consecuencia lógica y necesaria la conclusión del investigador y del didacta.