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COMPETITIVIDAD — TECNOLOGÍA paso

Ser
2
empresario

para aprender a emprender

Cartilla 2 de 6
paso 2
Competitividad
¿Cuántas empresas similares a la que usted tiene en mente existen en su ciudad, región,
país o continente? ¿Por qué los clientes habrían de preferir sus servicios o productos, si
alguien más los puede proveer a menor precio de igual o mejor calidades? ¿Cuánto tiempo
puede durar su empresa en el mercado si surge una que sea capaz de competirle y su-
perarla? ¿Por qué a otros no se les ha ocurrido su misma idea? En términos sencillos ser
competitivo es poder entrar a disputar un puesto en el mercado, contar con una clientela
y luego tener la capacidad de mantenerse. Pensar en la competitividad de su empresa lo
obliga a reconocer sus propias capacidades y estar dispuesto a innovar constantemente.
Así como un atleta se prepara para correr 100 metros planos no correría 400, usted
debe tener plena conciencia del reto que emprende y revisar qué tan preparado está
para asumirlo. La competitividad es una variable dinámica
que se puede medir a partir de diferentes indicadores
como: costos de producción, de personal, de ventas,
entre otros. Existen fórmulas para medir la com-
petitividad de las empresas, los países y hasta las
comunidades económicas, pero no para crearla,
en cada caso se establecen las variables a tener en
cuenta de acuerdo con lo que tenga un mayor impacto
en los resultados y el costo.
En este segundo paso lo invitamos a poner mucho más que sus
sueños en su nueva empresa, si quiere que le genere prosperidad y riqueza como proyecto
de vida. Así mismo, deberá hacerla altamente competitiva, para ello necesitará medirla
en los más exigentes mercados, comparándola con empresas de la misma categoría en
escenarios geográficos distintos. Además de los aspectos técnicos de la competitividad
su empresa requiere de toda su energía y perseverancia para que usted logre desarro-
llar la más importante de las habilidades: aprender y adaptarse a los nuevos entornos y
requerimientos del mercado.

Establecer el grado de competitividad de una empresa implica entrar a compararla para determi-
nar hasta dónde puede realmente ingresar a competir. Compararla con sus propios indicadores:
¿tiene más, igual o menor número de clientes?, ¿venderé igual que el año pasado?, ¿los costos de
producción ahora son más altos? Compararla con los indicadores de mis competidores directos:
¿puede mi competencia producir más barato y con mejor calidad que yo? Compararla con los in-
dicadores del mercado externo: ¿por qué el costo de mis productos es mucho más bajo que el de
la competencia?, ¿por qué una empresa de las mismas características, puede resultar más exitosa
en otros mercados?

Consejo editorial: Rosario Córdoba, Darío Montoya. Concepto y edición general: Promopress / Beatriz Vásquez Gómez. Textos: Óscar Pantoja. Revisión técnica: Grupo
de Emprendimiento y Empresarismo, Dirección General del SENA. Corrección de estilo: Luis Eduardo Silva Useche. Ilustraciones: Daniel Rueda. Concepto gráfico
y diseño: Ángel David Reyes Durán. Producción: Pre Prensa Publicaciones Semana. Coordinación general del proyecto: Mario Restrepo Quintero.
COPYRIGHT 2007 PUBLICACIONES DINERO S.A. Todos los derechos reservados.
Una empresa competitiva
“Sólo hay una institución en el mundo que puede crear riqueza: la empresa”, dice Michael Porter,
profesor de la Universidad de Harvard y creador de la Teoría de la Competitividad de las Naciones.

Michael Porter, es un académico estadouniden- última generación sino que desarrolle como ha-
se, que se centra en temas de economía y admi- bilidad permanente la aplicación de procesos de
nistración de empresas. Actualmente es profesor vigilancia tecnológica e inteligencia competitiva.
en la Escuela de Negocios de Harvard (Harvard Cuando las empresas se enfocan hacia un mayor
Business School), donde conduce el Instituto conocimiento suelen empujar desarrollos tecno-
para la estrategia y la competitividad (Institute lógicos y, por tanto, adoptan como costumbre la
for Strategy and Competitive). Porter es B.A (Ba- mejor de las prácticas para ser competitivo: la
chellor in Arts) en ingeniería mecánica y aeroes- innovación.
pacial, por la Universidad de Princeton (1969),
MBA por la Universidad de Harvard (1971) y Tendencias generales de un nuevo
Ph.D. en Economía Empresarial (Business Eco- orden económico
nomics) por la Universidad de Harvard (1973). La innovación, el conocimiento y el desarrollo
Su principal teoría es Gerencia Estratégica, que tecnológico que han incorporado las empresas
estudia cómo una empresa o una región pueden en el mundo, las ha conducido hacia un nuevo
construir una ventaja competitiva y sobre ella orden económico y social con claras tendencias
desarrollar una estrategia competitiva. En 1984 en su transformación:
fue cofundador de Monitor Group, una firma de 1- De empresas intensivas en el uso de re-
consultoría en administración y estrategia. cursos naturales a empresas con elevado
Para que una empresa sea competitiva debe in- nivel tecnológico: el manejo de los recursos
cidir entre otros elementos en la productividad, naturales intensivos, que era el epicentro de las
de tal forma que con los mismos recursos pueda empresas en el pasado, ha cambiado. El factor que
lograr más calidad y cantidad de productos con produjo este cambio es la incorporación de conoci-
reducción de costos. Sirve muy poco medir la mientos y la tecnología como nuevas herramientas
competitividad de su empresa si sólo la evalúa de producción. La tecnología es un recurso que
en su región, debe prepararla para competir en impacta de forma directa en la manera de hacer
un contexto mundial, porque la era de la globali- las cosas, proceso siempre susceptible de mejo-
zación es una absoluta realidad sin que sea una rar. Dicha transformación ha generado un tipo de
amenaza, sino una gran oportunidad. Es decir, empresa más ágil, mucho más dinámica y cada vez
producir localmente con visión global. más técnica, con mayor conocimiento.
Aumentar la productividad de su empresa es 2- De empresas protegidas a empresas de
una transformación que, generalmente, involucra competitividad abierta: en economías cerradas
gestión, conocimientos, manejo de información, las empresas eran protegidas por el Estado, de tal
nuevas tecnologías, creatividad e innovación en forma que los consumidores, al no contar con otras
los procesos clave de su producción. Significa opciones de compra, se veían abocados a adquirir
no sólo que usted tenga acceso a equipos de productos de mala calidad, alto costo y someterse

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a las condiciones del vendedor. Por el contrario, 6- De empresas contaminantes a empresas
las empresas que empezaron a adoptar un tipo de limpias y sostenibles: una empresa contami-
competitividad abierta y se atrevieron a innovar en nante es sinónimo de no competitividad. En el largo
forma permanente, empezaron a puntear en la eco- plazo la contaminación hará que dicha empresa
nomía. Posibilitaron una apertura en sus procesos, vaya a pique por su falta de previsión en un aspec-
adoptaron con rapidez cambios en sus materias to tan importante como este. En la estrategia y el
primas. El modo de ver la gerencia también cambió diseño de una empresa debe estar contemplada
así como la forma en que lograron insertarse en la buena relación que ha de tener con el medio
mercados abiertos con éxito. ambiente y los individuos. Las empresas contami-
3- De ser empresas locales a ser empresas nantes están desapareciendo. En su reemplazo
globales: la globalización hizo que el mundo abrie- son las empresas limpias, protectoras del eco-
ra sus puertas y se comunicara en múltiples formas. sistema, las que son competitivas. No hay que
La empresa dejó de ser un actor local para conver- olvidar que este tema es tan importante que en
tirse en uno de clase mundial. Las empresas de hoy la elaboración de proyectos empresariales un
están inmersas en estos procesos de internaciona- componente obligatorio es el relacionado con
lización de las economías. De persistir en un merca- el medio ambiente.
do local y cerrado el destino de las empresas estará 7- De empresas poco intensivas en ta-
amenazado. La industria debe tejer su propia red de lento humano a empresas generado-
relaciones con entidades prestadoras de servicios ras de empleo altamente calificado:
de desarrollo empresarial y el sistema financiero en su momento las empresas poco in-
del lugar que le brinde las mejores opciones para tensivas en talento humano tuvieron
su propio desarrollo tecnológico y competitivo. su oportunidad en el mercado local,
4- De ser empresas individuales a empre- pero hoy esa actitud no genera cali-
sas que conforman esquemas asociativos dad ni competitividad a una empresa.
empresariales: una empresa individual puede Y es que tanto las empresas como
subsistir en un ambiente local, mantenerse en ese sus empleados han evolucio-
mercado de un modo simple que no le beneficiará nado al uso intensivo de co-
crecimiento y alto grado de productividad. Las em- nocimiento. Las empresas
presas que le apuntan a un desarrollo competitivo necesitan personas que
deben ir en la vía de conformar alianzas empre- posean y apliquen co-
sariales que les permita crecer en esquemas de nocimientos pero, sobre
cooperación, de redes y de cadenas productivas. todo, que estén siempre
Las redes son clave porque son esas alianzas, inter- dispuestas a apren-
cambios y comunicación los que diferencian un ne- der y a compartir
gocio no desarrollado a una industria competitiva. el conocimiento,
5- De empresas intensivas en trabajo a em- de ahí lo que
presas intensivas en conocimiento: general- actualmente se
mente, las pequeñas empresas intensivas en talen- llama “organiza-
to humano y de tecnologías convencionales limitan ciones que
grandemente la competitividad de dichas empre- aprenden o
sas, por lo que es necesario recurrir a procesos de aprendizaje
automatización a bajo costo que les permita lograr organiza-
mayor rendimiento en sus procesos productivos. cional”.

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La fórmula de
la competitividad
“En la competencia por los mercados, el emprendedor con conocimiento tiene todas las ventajas”.
Darío Montoya Mejía, director general del SENA.

Una empresa no se vuelve competitiva de la Variables internas


noche a la mañana porque sí, es un proceso Las variables internas de la empresa que afec-
de aprendizaje de quien dirige sus destinos y tan directamente a la competitividad son:
de quienes la mueven cada día. Por esto es • Conocimiento
que la palabra clave y la ruta de acceso para • Talento humano (costo, perfil y grado de
alcanzar inmensas posibilidades de desarrollo compromiso).
es el conocimiento. • Tecnología (pensamiento y recursos).
Las empresas no son competitivas por si so- • Innovación.
las, es el empresario el que impone prácticas
o principios que las llevan a una mayor com- 1. El conocimiento
petitividad. Esas prácticas están relacionadas El empresario debe garantizar que conoce y
con las decisiones que se toman dentro y fuera entiende los procesos que generan los servi-
de la empresa. Muchas empresas fracasan en cios y productos que su empresa ofrece. Difícil-
la etapa de crecimiento porque acceden muy mente, un empresario que no sepa de nutrición
rápido a mercados muy exigentes sin tener la podrá impulsar la creación y puesta en marcha
suficiente preparación y no logran responder de una empresa que exporta alimentos conge-
a la vez a las exigencias de los mercados inter- lados. Generalmente, un empresario empieza
nos y externos. El mercado no está dispuesto por interesarse por un producto o servicio en
a esperar que su empresa crezca. Por esto es particular y a profundidad. Sin embargo, el co-
que se deben identificar muy bien las variables nocimiento aplicado a la competitividad se re-
internas y externas que influyen directamente fiere al dominio técnico de los procesos que a
en el grado de competitividad de cada empresa. veces es preciso entrar a estudiar de manera
Si bien las variables a tener en cuenta pueden formal. El empresario debe garantizar que sabe
ser las mismas, no existe una fórmula universal, de lo que está hablando y conoce el mercado
el concepto de competitividad difiere de una para el cual está produciendo, bien sea por
empresa a otra y no siempre está relacionado
con el grado de rentabilidad.

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su experiencia en el campo o por haber cursa- tos a ampliar sus conocimientos, brindándoles
do programas académicos. Indiscutiblemente, las oportunidades de crecimiento, desarrollo y
un empresario debe impulsar en su empresa aprendizaje a lo largo de la vida, manteniendo
la búsqueda del conocimiento, así como desa- el interés por planes permanentes de capaci-
rrollar su propio Know how. Para ello es vital, tación y actualización, así como la interrelación
de una parte, saber elegir a los miembros de con centros de desarrollo tecnológico, de in-
su equipo y abrir espacios para su permanente vestigación y de productividad. De nada sirve
capacitación, y, de otra, saber documentar sus tener mucho capital para invertir en la mejor
procesos. El emprendedor debe poner a dispo- tecnología si se cuenta con gente que no sa-
sición de su empresa, el conocimiento adquirido be operar los equipos y, lo peor, no le interesa
en los procesos de aprendizaje, ya que este es aprender.
su principal y, en ocasiones, su único ahorro..
Costo
2. Talento humano Buscar talento humano es un concepto que
está cambiando en el entorno de empresas
Perfil competitivas. No se trata de contratar gente
La gente puede hacer la diferencia entre una que cueste lo menos posible sino la más pro-
empresa competitiva y una que no lo es. Una ductiva, la que aumente la calidad
empresa con empleados que tienen bajos cono- o la oportunidad en el suminis-
cimientos técnicos y una actitud poco retadora tro de los servicios y productos
que no los conduce a querer aprender, es una que la empresa ofrece. Algo
empresa que va directo a rezagarse con respec- muy importante de revisar es el
to de sus competidores. Entonces, un proceso impacto del costo del personal
clave para el empresario es la capacidad de con respecto de la fijación de
elegir muy bien a sus colaboradores y saber-
los motivar para que siempre estén dispues-

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precios. Tener gente de mejor perfil supone un 3. Tecnología
mayor costo, sin embargo, si se logra aumentar Es un factor interno que tiene que ver con la dis-
ventas y mantener fidelidad de los clientes es posición y habilidad de su empresa para diseñar
factible articular un modelo viable y convertir- o incorporar procesos que optimicen la calidad
lo en una práctica de la empresa que la hace y aumenten la productividad. Muchas empresas
más competitiva, no por menores costos sino ven la tecnología como un gasto cuando en rea-
por mayor productividad. No olvidemos que “lo lidad es una inversión que, si ha sido acertada,
barato sale caro”. Pregúntese frente a trabaja- en el largo plazo supone mayor ganancia. Es
dores de bajo perfil, por ejemplo: ¿cuánto me preciso descubrir de qué manera la tecnolo-
cuesta formar un empleado?, ¿cuál es el costo gía puede hacer más productiva una empresa,
de las pérdidas en el proceso?, ¿cuáles son los tampoco existen fórmulas, pero sí indicadores
efectos en la calidad y en la productividad? claros como agilizar tiempos o mejorar calidad.
Por ejemplo, un fabricante de cerámicas decide
Grado de compromiso invertir una suma considerable de dinero en
Suponga que usted logra iniciar exportacio- una máquina selladora no tanto por hacer más
nes con su naciente empresa y tiene tan bue- rápido el proceso sino para obtener una mejor
na suerte que en poco tiempo se duplican los presentación del producto, dado que su compra
pedidos. Esta situación no lo tiene que obligar a se da enteramente por impulso no por raciona-
buscar más gente o a duplicar la planta, es pro- lidad. Aunque la tecnología por sí misma no es
bable que con turnos adicionales o una mezcla garantía de competitividad, su aprovechamiento
entre inversión en tecnología y un leve aumento sí es un factor decisivo en la competitividad de
en la planta de personal logre responder. Sin una empresa.
embargo, la clave será el grado de compromiso
“del talento humano de la organización”. Será la 4. Innovación
voluntad de las personas que trabajan para su El tercer factor interno que conduce a la com-
empresa la que haga que dupliquen o tripliquen petitividad es la innovación, esa forma de pensar
sus esfuerzos para la contribución del logro. diferente y en forma audaz que hace que se
Una empresa competitiva dispone de gente al- derrumben mitos y paradigmas, y se exploren
tamente calificada, pero, sobre todo, dispuesta
a dar lo mejor de su talento para alcanzar las
metas propuestas.

“Lo que hay que averiguar no son las


’respuestas correctas‘ sino las
’preguntas correctas’”.
Peter Drucker

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nuevas prácticas. Un empresario que logra dar Mezcla de factores
espacio a la innovación continua asegura una Como hemos afirmado, no existe una fórmu-
de las mejores armas para competir y es el pen- la universal para hacer competitivas las em-
samiento estratégico el que siempre buscará presas, depende de la habilidad que tenga el
nuevos y mejores caminos. Sin innovación la empresario para determinar y combinar las va-
tecnología y el talento humano serán un enor- riables internas y externas que mayor impacto
me peso que transita lento, es preciso tener tienen en su negocio. Por ejemplo, un empre-
muchas ideas pero, sobre todo, generar el am- sario consciente de que no tiene el precio más
biente adecuado para que se produzcan. bajo debido a unos costos de personal muy
altos, seguramente se esfuerza por mejorar en
Variables externas tiempos de producción, servicios postventa, o
Por ser precisamente externas, estas variables condiciones de entrega.
de la competitividad no pueden ser controladas
por el empresario lo que lo obliga a estar muy El mundo de hoy se mueve a velocidades muy al-
atento para identificarlas y, en lo posible, evitar tas y a los emprendedores les corresponde estar
caer en situaciones de vulnerabilidad. Analizar- preparados para no caer y estar dispuestos a con-
las a tiempo para evitar que puedan afectar vertirse en actores de una dinámica de cambio.
en mayor intensidad a la empresa. Externas Con la globalización, Colombia entró a competir
significa que están por fuera de su alcance y con una infinidad de países, unos de ellos posee-
pueden corresponder a factores como legisla- dores de avances tecnológicos grandiosos, otros
ción, fiscales, el mercado local o a mercados en similares circunstancias de rezago a las nues-
tras. Así como en otros casos somos superiores,
internacionales.
esto se puede evidenciar, por ejemplo, en el rán-
king de competitividad de los países que elabora
• Competidores
anualmente el Foro Económico Mundial.
• Asociatividad
• Inflación
• Comercio internacional: acceso a otros
mercados, tratados, normas.
• Tasas de interés
• Divisas
• Tasa de Cambio
• Legislación tributaria
• Legislación aduanera
• Orden público
• Clima

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¿De dónde viene la
competitividad?
La competitividad viene de la presión del propio mercado, hacia la empresa la estimula el propio empresario
y su deseo de generar riqueza, progresar, crecer y expandirse en el mercado internacional.

En la estrategia de una empresa competitiva aprender y estudiar: normas, leyes, aspectos


debe existir: culturales y técnicos en logística, transporte y
• Permanentes ganas de innovar múltiples factores. Descubrirá estándares reta-
• Deseos de búsqueda e investigación dores para intentar alcanzar. Como en cualquier
• Obsesión por los desarrollos tecnológicos escenario en el que se compite, se debe mirar a
y su adopción aquel que mejor lo hace y descubrir qué queda
• Disciplina en la consecución de sus pro- por hacer.
ductos o servicios
• Aprendizaje a lo largo de la vida Proexport es una herramienta que el Gobierno na-
• El constante deseo de llegar a mercados cional tiene para promover las exportaciones, la
externos, es decir, exportar. inversión extranjera y el turismo hacia Colombia.
Esta entidad pública ofrece servicios de Informa-
ción Comercial sobre mercados internacionales.
Internacionalización, un mecanismo
Mayores informes en: www.proexport.gov.co
para impulsar competitividad
Como empresario y emprendedor, como crea-
dor de su propia empresa, será más competitivo Colombia, más competitiva
si mira hacia el exterior, bien sea para incorporar El profesor Michael Porter, reconocido especia-
mejores prácticas o para llevar sus productos o lista en el mundo de la competitividad, entrega
servicios fuera de sus fronteras. Mirar hacia paí- las siguientes recomendaciones a Colombia y
ses desarrollados o hacia aquellos que en medio sus empresarios. Fuente: Conferencia ofrecida
de sus desventajas han logrado, con método y por el profesor Michel Porter en el marco de
estrategia, romper el lazo que los ataba al atraso Competitividad, Cartagena (Colombia), Revista
y salir adelante hacia un próspero futuro le dará Dinero, septiembre de 2007.
múltiples ideas para llegar a ser más competi- 1. Es de suma importancia la unión de los
tivo. Ejemplos como Corea, Singapur, Taiwán o factores empresariales y estatales para
Chile en Latinoamérica demuestran que el reto acelerar la competitividad.
de ser altamente competitivo es viable. 2. Así mismo, la necesidad de mejorar la ca-
Cuando el empresario piensa en llegar a mer- pacidad de adoptar tecnología es trascen-
cados extranjeros, entra a hacer una profunda dental.
revisión de los procesos internos de su empresa 3. Se debe construir un entorno más atrac-
y muy seguramente buscará alcanzar los están- tivo para los empresarios: “La competiti-
dares que se exigen en un contexto mundial; vidad de las empresas depende de la so-
es entonces cuando la competitividad en vez fisticación de las operaciones y las estra-
de ser un destino se convierte en el motor que tegias de las empresas y, de otra parte, de
estimula el viaje. Para llegar a competir debe la calidad del entorno para los negocios”.

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4. Para que el país tenga empresas más 11. La educación es un área en la que Colom-
competitivas debe invertir en perfeccio- bia está haciendo un buen progreso.
nar sus instituciones (telecomunicacio- 12. “No se trata de cambiar lo que se produce.
nes, moderar costos de energía, trámites, El secreto es cambiar la forma en que se
corrupción). produce. Italia produce calzado, un pro-
5. Colombia se debe alejar de los productos ducto de baja tecnología que podría ser
genéricos en los que el precio es variable aburrido, y lo vende a 400 dólares el par.
para competir. Si vendiera zapatos como los hechos en
6. Se deben buscar productos para nichos Paquistán, sería pobre”.
especiales. 13. “Por experiencia, en muchos países hemos
7. Es muy recomendable entrar directamen- aprendido que no es tan importante en
te a los mercados, sin necesidad de alian- qué campo se produce, sino qué tan pro-
zas. ductivo se es en esos campos. Cualquier
8. Se les aconseja a los grupos económicos área de la economía tiene el potencial de
enfocarse en un solo negocio y ser más añadirle algo a la prosperidad nacional”.
internacionales. 14. “No hay una razón para que Colombia no
9. Muy importante es hacer que el sector pri- sea una estrella en América Latina. La
vado trabaje unido y colabore. pregunta ahora es: ¿tenemos el deseo
10. Para construir competitividad hay que compartido de serlo? ¿Podemos escoger
arreglarlo todo: las carreteras, los siste- la opción de ser prósperos?
mas de investigación, entre otros.

COMPETITIVIDAD,
MOTOR DE LOS PAÍSES
Cuando el emprendedor crea empresa, además de cambiar
su situación personal, puede contribuir a cambiar también
la de su nación. El hecho de que existan muchas empresas
competitivas hará que aumente la productividad del país y
eso redundará en mayor riqueza para compartir. Los empren-
dedores deben conocer el contexto de su región, su Estado
y del mundo para lanzarse sólidamente a la consecución de
sus ideas. Entender los pros y los contras a los que se verán
enfrentados y diseñar sus estrategias. Herman Hesse dice:
“Para que pueda surgir lo posible, es preciso intentar una y
otra vez lo imposible”. No hay que desfallecer. La naturaleza
de un emprendedor es la acción. No se detenga ante proble-
mas como la falta de financiamiento, la difícil consecución de
personal calificado, la dificultad para encontrar la maquinaria
adecuada o el empaque ideal para su producto. Recuerde que
el capital y el proyecto son los dos vértices que descansan
sobre la base del emprendedor que es usted.

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Desarrollo tecnológico:
el gran reto
El desarrollo tecnológico de una empresa no se refiere a que esta deba adquirir maquinaria y equipos
técnicos de última generación. El desarrollo tecnológico es un concepto más profundo y también una
habilidad que debe desarrollar el emprendedor si quiere ser competitivo.

En términos generales, el desarrollo tecnoló- buscando o entregando información, y aún así


gico de una empresa es el grado de procesos muchos microempresarios consideran que es
automatizados de que dispone y que inciden un lujo poner a disposición de sus empleados
directamente en menores costos bien sea por este servicio. Frente al desarrollo tecnológico
menor talento humano o por reducción de tiem- hay que tener plena mente abierta y mucho
pos. No se trata de tener equipos porque sí, sino criterio para no invertir por moda o presiones
que su uso redunde en mayor productividad. externas. O dejar de invertir con la excusa del
El desarrollo tecnológico involucra los equipos ahorro.
y el talento humano que los opera, inventa o Por esto es que antes de hacer cualquier in-
mejora los procesos. En este punto, muchos versión en desarrollo tecnológico es vital que
empresarios que no hacen bien un plan de ne- el empresario conozca a fondo sus procesos,
gocio o no se asesoran en aspectos técnicos los costos de los mismos y pueda establecer
se confunden y hacen enormes inversiones en hasta dónde es necesaria la automatización y
equipos que a la postre no eran tan necesarios, cómo esta traerá más productividad.
que están desactualizados y que realmente no La tecnología, como cualquier otro recurso, se
tienen impacto en menores costos. debe usar con prudencia y con inteligencia, sin
Al emprendedor le gusta la tecnología pero de- pecar por exceso o por defecto. La tecnología
be escoger los desarrollos tecnológicos que por sí sola no garantiza ningún resultado, pero
realmente contribuyan a que su empresa arroje su correcta elección y su apropiado uso pue-
mejores resultados a menores costos, en sínte- den hacer que un proceso complejo se vuelva
sis, sea más productiva. Lo que justifica la inver- sencillo y más económico.
sión de una empresa en desarrollo tecnológico El desarrollo tecnológico no concierne solo a la
es la búsqueda de la competitividad, si no ha empresa sino al entorno en que esta se mueve
de ser para tener acceso a nuevos y retadores y los mercados que intenta atacar. Si sus com-
mercados, no tiene sentido que una empresa pradores cuentan con procesos en línea usted
haga grandes inversiones en tecnología. tendrá mayores posibilidades de vender si tiene
cómo acceder a este sistema.
Cuándo y cuánto invertir en El desarrollo tecnológico ha hecho que mer-
desarrollo tecnológico cados cerrados y protegidos evolucionen a un
En cada empresa se debe determinar el monto plano diferente de productividad. Les ha per-
de la inversión que se necesita para ser más mitido un alto nivel de competitividad y bene-
rentable. Hoy, casi todas las empresas mejoran ficios para sus sociedades. Las industrias que
sus cifras cuando usan la tecnología apropiada. no han logrado insertarse en este desarrollo,
Es claro que internet ha contribuido a reducir han tenido grandes problemas para subsis-
importantes costos de desplazamiento y tiempo tir y su productividad se ha visto seriamente

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amenazada. El desarrollo tecnológico en manos Cuatro variables del desarrollo
de un emprendedor es como una llave que le tecnológico
puede asegurar el éxito. En el mundo de las empresas, la tecnología
está determinada por cuatro variables básicas
Conocimiento + tecnología = productividad que, adoptadas, combinadas y eficientemente
A mayor productividad > mayor competitividad desarrolladas, producen un efecto arrollador
en los niveles de productividad y competitivi-
Poco a poco, todo va teniendo sentido para dad. A su vez, estas variables responden con
el empresario, si conoce bien los procesos de claridad al significado de tecnología. El doctor
su empresa podrá determinar la conveniencia Jorge Alberto Londoño (Fuente: Revista Di-
de automatizar ciertos pasos y medir su nero, artículo El Reto Tecnológico) las califica
costo con respecto del resultado. Si a su
como herramientas primordiales en el proceso
conocimiento le suma el uso de la tecnología
de adopción tecnológica. Ellas son maquinaria,
puede aumentar su productividad y, por tanto,
talento humano, materias primas y métodos.
ser más competitivo.
Cada una de ellas debe desplegarse al máximo
para alcanzar los logros requeridos. Es ese el
adelanto tecnológico que necesitan incorpo-
rar las empresas. No es conseguir únicamente
maquinaria de punta, porque ¿qué ocurre si
esa maquinaria no cuenta con talento hu-
mano que sepa operarla?, y ¿qué sucede
si ese personal no dispone de un método
de trabajo adecuado y flexible en la línea de
producción?, y ¿qué pasa si sumado a esto, la
calidad de las materias primas no es la óptima
en términos de precio y material por carecer de
un método de selección? Entonces, la respues-
ta a estos interrogantes es que la tecnología
es un conjunto de herramientas que, aplicadas
de forma estratégica, producen beneficio a la
empresa.

Primera variable: maquinaria


Se refiere a todos los equipos que hacen proce-
sos o tareas en forma automática. En esta cate-
goría entra desde un celular hasta una compleja
máquina de fabricar partes, dependiendo del
tipo de negocio y los productos o servicios que
ofrece la empresa, aunque casi todos los proce-
sos son susceptibles de automatizar. Para una
empresa manufacturera la maquinaria es fun-
damental y su adquisición hará parte del plan de
negocio, mientras que para una de prestación

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de servicios existirán dos o tres equipos no de Hoy existen múltiples empresas especializa-
producción pero sí de comunicación. das en procesos específicos, luego no siem-
Un ejercicio que ayuda a determinar si debe o pre adquirir maquinaria es vital para iniciar la
no adquirir maquinaria para iniciar su empresa empresa.
es pintar el proceso, ponerlo sobre el papel y
encontrar dónde es indispensable y dónde se Segunda variable: talento humano
puede obviar en función de menores costos. El talento humano es un proceso sistemático
Inclusive, si luego de ese análisis encuentra que de formación que integra factores como cono-
su empresa requiere de alta inversión en ma- cimiento, experiencia, motivación, aptitudes, ac-
quinaria, todavía queda un camino por explorar titudes, habilidades y potencialidades las cuales
y es la subcontratación con otras empresas que hacen del individuo un ser altamente capaci-
ya tengan los equipos para adelantar ciertos tado para trabajar, producir y ser competitivo.
procesos. Por ejemplo, un fabricante de jeans Esta formación técnica o tecnológica prepara
invierte en máquinas de coser y efectivamente al trabajador para realizar procesos complejos
confecciona las piezas, pero compra las mar- y precisos en tiempos establecidos. Esta for-
quillas a un experto en esta clase de elemen- mación lo ha puesto en capacidad de manejar
tos. Seguramente, el resultado es bien distinto, maquinaria, trabajar en equipo, proponer sobre
la empresa se puede dedicar a su mayor procesos y estar al frente de ellos con un alto
conocimiento que es producir jeans, grado de responsabilidad. A mayor formación,
garantizar que sean los mejores y mejor rendimiento y durabilidad de la maqui-
no se distrae intentando tam- naria. A mayor personal calificado, mayor pro-
bién hacer marquillas, sen- pensión tendrá la empresa hacia el desarrollo
cillamente las adquiere tecnológico. Gente capacitada en modernos
al mejor del ramo. sistemas tendrá la mente más abierta a pen-
sar en innovación. La formación no se mide en
tiempo, se mide en competencias adquiridas.

Tercera variable: materias primas


El desarrollo tecnológico también se extiende
a las materias primas que se deben conseguir
en la empresa. Una empresa con enfoque de
tecnología, siempre buscará materias primas
que contribuyan al desarrollo y la innovación.
Por eso la consecución de insumos debe ser
consecuencia de un estudio detallado en fun-
ción de lo que los consumidores esperan, lo
que el mercado ofrece como novedad y lo que
contribuye nuevamente a la competitividad. Si
bien hay materias primas tipo estándar en el
mercado, se debe estar atento sobre las nove-
dades y cómo esos nuevos elementos traerán
mayor productividad.

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Cuarta variable: métodos APRENDIZAJE A LO LARGO
El método es el camino correcto por el que se DE LA VIDA
debe seguir para alcanzar un fin y aplicado a la Estar permanentemente actualizado en re-
empresa se refiere a los procesos. Al respecto, cursos tecnológicos es una obligación para
el doctor Jorge Alberto Londoño asevera que el empresario, que debe aprovechar todas
para alcanzar el éxito y un nivel muy elevado de las oportunidades de actualización tecnoló-
competitividad hay que poseer 99 por ciento gica que se presenten en el mercado y mirar
de método en los procesos que se realicen en la aplicación inmediata en su empresa.
la impresa y un 1 por ciento de creatividad. To- A pesar de que la tecnología va más rápido
dos los procedimientos ordenados y lógicos que que cualquier negocio y es con frecuencia
conduzcan al mejoramiento de la productividad muy difícil asegurar que se ha adquirido la
son métodos que necesita la empresa. última versión de equipos, de un método
Los métodos son las rutas que hay que marcar de producción, o un curso de actualización
con precisión para empezar el camino. para un empleado, el empresario tiene la
Así, el empresario debe tener presente que el obligación de verificar constantemente lo
desarrollo tecnológico va más allá de equipos, que surge en el mercado y en qué grado
también cubre talento, insumos y procesos, to- se encuentra su empresa. Por ejemplo: una
do lo que apunte a minimizar costos sin sacri- empresa editorial antes tenía que enviar por
ficar calidad. correo físico (discos) los archivos de pági-
nas para impresión corriendo el riesgo de
que se rompieran o borrara la información
en el envío. Hoy se pueden depositar dichos
archivos en un FTP o servidor, pasando a
un proceso más seguro que además aho-
rra tiempo y dinero. Muchas editoriales no
saben que existe esta herramienta o los
encargados del proceso no la utilizan por
total desconocimiento.

“Para que una decisión


se convierta en solución,
se requiere acción”
Peter Drucker

Competitividad,
la clave para emprender
El ánimo de demostrar que se puede superar a otros
o que se puede hacer mejor las cosas puede ser un
fuerte motivador para convertirse en empresario.
Piense en aquel negocio que le llama la atención,
si cree que se puede hacer mejor y si usted tendría
la capacidad de liderarlo.

17
Innovación
Un camino que conduce a la competitividad es la innovación. Esta es la capacidad de inventar que poseen las per-
sonas. Pero en el fondo “es una estrategia o decisión empresarial relacionada con el desarrollo de nuevos produc-
tos y procesos, con la adquisición y adaptación. de nueva tecnología, y con cambios en las prácticas gerenciales
o en el comportamiento de la empresa, que le permite incrementar su productividad y competitividad, logrando así
mantener o mejorar su posición en el mercado”.

Durante los 80 la innovación se concibió bajo un debe ser difundida, generalizada e introducida
enfoque estático dentro del cual este concepto en el mercado.
se encontraba ligado a los bienes de equipo y, Este nuevo horizonte que se abre para los em-
por tanto, el concepto se asociaba con la ad- presarios de Colombia se nutre de dos elemen-
quisición de tecnología como factor externo a tos base:
la organización. Posteriormente, debido a la glo- • La investigación en las ciencias.
balización y al incremento de la competencia, se • Cambio de paradigmas.
hace necesaria la incorporación de esa tecno- Es lógico que los investigadores colombianos
logía de manera endógena como herramienta tienen sus limitaciones en innovación y tal vez
principal para vencer la competencia (Fuente: no puedan llegar a inventar productos demasia-
Consejo Nacional de la Ciencia y Tecnología). do sofisticados como aviones más avanzados
Así mismo, quién pudiera pensar que un grupo que los ultrasónicos o cosas por el estilo, pero
de emprendedores colombianos apoyados por el mercado se nutre de distintas áreas y es ahí
el SENA, crearon un sistema que permite a los donde el innovador tiene que enfocar su lente
ciegos ver los colores. La empresa se llama telescópica. La imaginación de los empresarios
DUTO y fueron ganadores del premio mundial nacionales es muy buena, aunada a su respon-
como mejores emprendedores sociales en Tai- sabilidad y pasión por el trabajo. Esta fusión les
pei (Taiwán). (www.duto.org). Otra compañía di- permite triunfar en sus intentos y conseguir sus
señadora de muebles construye sus piezas que proyectos. Lo importante es hacer que la inno-
se han convertido en vanguardia en Europa. La vación se convierta en valor”.
empresa se llama Famoc Depanel. El lema de
estos empresarios es lograr el máximo de cali- ¿Cómo lograrlo?
dad en sus productos, que se convierten en úni- El primer paso es ser puntual. Es
cos, aplicando el conocimiento, la investigación definir de entrada si se quiere
y la inventiva. El conocimiento se convierte en ingresar en el campo de la inves-
la piedra angular de la innovación. Este proceso tigación. El objetivo es crear pro-
de innovación debe ser continuo dentro de una ductos diferentes, únicos, con
empresa, y con el tiempo su proceso se en- nuevas aplicaciones alterando
contrará determinado por la adecuada gestión los procesos. Los floricultores
de sus recursos y capacidades. Es importante de la Sabana de Cundinamarca
resaltar que la innovación se compone siempre y Boyacá han aplicado a sus pro-
de dos elementos principalmente. La novedad cesos métodos tan sofisticados
como elemento creativo que puede surgir ini- en la manipulación genética de
cialmente en respuesta a una necesidad espe- los claveles, que los ha llevado a
cífica; y la aplicación de esa novedad, la cual producir otro tipo de clavel que

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en el mercado norteamericano es muy apete- cepción de la estrategia y el estilo de gestión en
cido. Su competitividad es enorme. ¿Cómo lo numerosas compañías líderes en el mundo. Sus
lograron? Definiendo de entrada lo que querían, obras Compitiendo para el futuro —que escribió
invirtiendo en investigación y desarrollo de su con C. K. Prahalad— y Liderando la Revolución
idea. Y poniendo en marcha el proyecto. Desde han sido traducidos a más de 25 idiomas y se
luego, que estos proyectos están diseñados a han convertido en bestsellers internacionales.
mediano y largo plazos. Compitiendo para el futuro, el libro de estrategia
Uno de los riesgos a los que se ve enfrentada más vendido de todos los tiempos, fue consi-
la innovación es la de quedarse en la investiga- derado por Business Week el libro del año. En
ción. El empresario debe saber que la investiga- tres ocasiones, Hamel ha sido portada de For-
ción no puede ser eterna porque si su producto tune. También publicó artículos en el Wall Street
no produce dividendos, está en problemas. Hay Journal, Financial Times, Fast Company, Busi-
que estar muy seguros de lo que se quiere en- ness 2.0, CIO magazine y muchos otros medios
contrar y volver al camino de las estrategias. profesionales y académicos. Es el autor más
Diseñar la correcta, para el plan de innovación, requerido por los lectores de Harvard Business
es la salida. Review: sus artículos son los más solicitados en
Gary Hamel*, dice: “De cada mil ideas, sólo cien la historia de esa prestigiosa revista.
tienen suficiente potencial comercial para con- Puede sonar desalentadora esta aseveración,
vertirse en experimento. Y de esas cien, sólo pero en el fondo lo que quiere decir es que se
diez ameritan un compromiso financiero de la debe ser muy exhaustivo en la búsqueda de la
empresa. Finalmente, de esas diez, sólo dos ter- idea. Muchas de las personas que investigan
minarán convirtiéndose en éxitos innovadores” se quedan a medio camino. El emprendedor
(Fuente: Revista Dinero). *Gary Hamel es hoy no hace esto jamás. Si ha vislumbrado su idea y
uno de los expertos más reconocidos en estra- ha optado por la innovación, muy seguramente,
tegias. Con conceptos innovadores y revolucio- después de esfuerzos, se verá recompensado
narios —como las competencias centrales o la por el producto que lo hará conocer en el mer-
intención estratégica— ha transformado la con- cado global.

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Episodios reales
CASO No. 1 exóticas, que no es simplemente la flor, sino una
decoración máxima para darle un valor agre-
Florexo es una empresa ubi- gado a esa flor. Ahora que logré mis contratos
cada en la vereda El Rosario, directamente con los hoteles y las empresas, lo
en Acacías (Meta). Su pro- que sigue es llegar a los hogares. He diseñado
pietario, Óscar Sabogal, nos un catálogo para que el comprador elija qué
cuenta: “La idea de siembra clase de buqué desea. Es muy curioso porque
comenzó por curiosidad. Un esta idea salió como cultivo para que la finca
día, en la finca, me llevaron se viera más bonita. Después me di cuenta que
una semilla de tipo heliconia. podía sacarle provecho al invento. Empecé a
Inicié la siembra y a inves- crecer poco a poco y en este momento voy a
tigar sobre las variedades completar una hectárea de flores. Ya llegué a
de flores, por lo que inicié comercializar en Villavicencio. El siguiente paso
la búsqueda de nuevas es expandirme a Bogotá. Para ser competitivo
variedades para sembrar. ofrezco una gran variedad de productos. Para
En menos de 5 meses ya lograrlo me ha tocado capacitar a los trabaja-
tenía aproximadamente dores en competencias laborales. Esto lo ave-
10 variedades. Inicié mi rigüé en el SENA. Ellos me enseñaron lo que
comercialización a los significa la competencia laboral y la aplicación
más conocidos y luego a los empleados para que sean calificados y
a algunas floristerías. productivos. Los procesos tecnológicos es en
Ya han pasado 2 años cuanto al manejo del cultivo y sólo trabajo con
de trabajo y tengo 25 orgánico. Busco obtener el Sello Verde por el
variedades de flores. Ministerio de Agricultura porque en los cultivos
Comencé a comer- estoy haciendo el manejo caldos alelopáticos,
cializar en Acacías y que son materiales sólo orgánicos. No es ne-
mis próximos clien- cesario aplicar fungicidas ni nada de venenos.
tes son los hoteles. Es ayudar al medio ambiente con mis proce-
Mi idea es comercia- sos. Eso es lo que quiero para mi empresa. Mi
lizar buqués, o flores competencia directa está en el Valle del Cauca.

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Ellos tienen muchas hectáreas sembradas, son hay 36 especies que están muy definidas. A los
casi 50. Nosotros somos pequeños pero la gen- peces los transportamos en bolsas especiales
te gusta por la calidad del producto. Mi idea es para ornamentales. Manejamos la temperatura
montar una cadena productiva con asociados adecuada. Sin embargo, como son muy frágiles
para ser competitivo nacional e internacional- se estresan. Tenemos que disminuir este pro-
mente”. blema porque no hay otro modo de transportar-
los. No existe. La captura es complicada, todo se
CASO No. 2 hace a mano, es artesanal, por eso aseguramos
a nuestros empleados para que no corran ries-
“La empresa es de comercialización de peces gos. Queremos llegar al mercado de Europa,
ornamentales. La idea salió de decorar la casa estamos haciendo estudio de mercadeo. En
con el medio ambiente que se tiene en Aca- Estados Unidos vendemos por medio de dis-
cías. Somos 28 socios. Siempre tratamos de tribuidores. Debido a la exportación mejoramos
favorecer el medio ambiente y la protección la presentación del producto para que llegue en
de la naturaleza, es por esto que contamos con óptimas condiciones. Nuestra empresa es com-
una sala de exhibición al público con el objeto petitiva en la medida en que podamos ofrecer
de enseñar las diferentes especies acuáticas calidad y responsabilidad de nuestro producto
con las que cuenta la Orinoquia colombiana. con sentido de biosostenibilidad, en busca de
Coopesca se dedica a la comercialización de una alta reproducción de peces ornamentales
peces ornamentales. Estamos haciendo ensa- de máxima calidad. Hemos mejorado el produc-
yos de reproducción en cautiverio con el fin de to utilizando técnicas que favorecen el bienestar
repoblar nuevamente nuestras cuencas hidro- de sus ejemplares como la aplicación de la sal
gráficas. Queremos hacer un centro de acopio marina para combatir el estrés durante el trans-
en el Meta para exportar directamente desde porte y también el uso del carbón activado para
allá y no pasar por Bogotá. Hay que aprovechar contrarrestar los niveles de amonio. Además de
la construcción del nuevo aeropuerto que nos la utilización del oxígeno para tratar de eliminar
facilitaría este proceso. Hacemos esto porque traumatismos durante el transporte a Bogotá
la altura de Bogotá nos perjudica. Los peces o el exterior. Las etapas que utilizamos son la
se estresan demasiado. Nosotros pensamos observación y el desarrollo de nuestros ejem-
en bajarles el estrés en captura y en transpor- plares, durante todo el ciclo biológico, tratando
te. Esto lo hacemos porque hay que llegar a de utilizar la adaptación o domesticación de los
la calidad del pez ornamental que producimos. especímenes proporcionándoles un ambiente
Logramos este conocimiento gracias a una in- lo mas natural posible. Utilizamos Internet para
vestigación sobre los peces y la forma en la que apoyarnos en la investigación e intercambiar
mejor pueden estar. También encontramos que conocimientos con otros productores de pe-
ces ornamentales y a la vez para promocionar
nuestros ejemplares en el mercado nacional e
internacional”.

“La casualidad disminuye a medida


que el conocimiento aumenta”.
Anatole France

21
El empresario
y la tecnología
Así como la empresa se ha transformado con el da de sus necesidades empresariales. Entre más
desarrollo tecnológico, el empresario también lo tarde en conocer el manejo de estas tecnologías,
ha hecho. Los tiempos de la oficina inmóvil están más problemas encontrará en el futuro.
quedando atrás. Las relaciones telefónicas, cara a Garantice en el momento de adquirir cualquier
cara o por carta, no son eficientes. Ahora la oficina material o equipo, legalice las respectivas licen-
va con el empresario. La movilidad se ha convertido cias. Si son programas de computación, cursos
en uno de los aspectos clave del cambio. Y esa de inglés, derechos de autor, patentes o cualquier
movilidad se debe a múltiples factores: reuniones otro elemento que necesita licencia, prefiera lo
con otros empresarios en otros países, adquisición legal, la legalidad es otro síntoma de competiti-
de maquinaría en el exterior, especializaciones o vidad, además los equipos o programas legales
cursos rápidos en instituciones extranjeras, distri- tienen soporte en línea para aprender a usarlos y
bución y apertura de mercados con sus servicios garantía en caso de desperfectos. La legalidad le
o productos en toda la región. El empresario se va a reportar ahorro en capacitación y reparación.
ha convertido en un individuo con la capacidad También recuerde tomar los seguros disponibles
para interactuar en múltiples escenarios y para para reposición por robo o pérdida de los equipos
lograr un eficiente desenvolvimiento ha tenido que que adquiera para su empresa. Al fin y al cabo es
adoptar toda una serie de cam- una inversión que debe proteger.
bios que van desde su forma de
comunicarse hasta manejar una Internet
serie de aparatos que le facilitan Internet sigue siendo la herramienta por excelen-
su labor. Factores como el conoci- cia para que usted pueda acceder al conocimiento,
miento de una segunda lengua, investigación, mercadeo y como puerta de nego-
entendimiento de sistemas cios. Si por casualidad usted como empresario
de computación, me- desconoce este medio, asesórese lo antes posible
morias portátiles, telé- porque está perdiendo una herramienta poderosa
fonos, Internet, y otra de comunicación. Gabriela Álvarez, una paisa que
serie de elementos supo aprovechar las ventajas que entrega Internet,
que antes eran un lujo, instauró su propia empresa a través de este medio.
ahora son indispensables, En 1996 creo su página donde vendía su produc-
son prioridad. to: arepas. Hizo un diagnóstico de las personas co-
Hay que saber seleccionar la tec- lombianas que vivían al norte de Estados Unidos. El
nología que más le convenga y número era alentador: 12 mil colombianos. Gracias
no dejarse llevar por los extremos a su página Web todos los días factura de 5 a 10
que nunca son recomendables. cajas de 36 paquetes de arepas congeladas. Ella
¿En dónde está usted ubicado distribuye en Los Ángeles, San Francisco, Hous-
tecnológicamente? Arme su kit ton y Seattle. Esta emprendedora es un ejemplo
básico de herramientas a la medi- eficiente del aprovechamiento de internet.

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