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Agricultura tradicional

Si bien es cierto que la agricultura tradicional se diferencia ampliamente según el


ámbito ecológico y la sociedad donde se desarrolla, también es cierto que,
independientemente de su paisaje y sus condicionamientos, podemos definir unas líneas
comunes que la precisan.
Una de sus principales características es el atraso técnico y tecnológico, que implica
una economía de subsistencia y se dedica al gasto familiar gran parte de lo cultivado en la
tierra. La creación de vías de comunicación, y el consiguiente acceso a los mercados,
permite una progresiva reducción de la superficie de cultivo, al poder obtener productos
más baratos que los que se cultivan. Además, el conocimiento de otras técnicas de cultivo
favorece la asunción de una tecnología mucho más avanzada.
Este tipo de agricultura lo practica en la actualidad más de 1/5 de la humanidad, y
supone gran parte de la superficie agrícola del mundo. En general, la encontramos en
lospaíses subdesarrollados y con problemas de superpoblación. La revolución
verde trató de superar estos problemas, pero provocó un cambio drástico en la dieta.
Además, frecuentemente, destruyó los sistemas tradicionales de cultivo y provocó algunas
crisis ecológicas.
El incremento de la producción agraria ha llegado a cubrir las necesidades calóricas de
la población en los países del Tercer Mundo, hasta en las regiones más pobladas, pero
sólo en términos estadísticos, ya que no siempre los alimentos están bien repartidos, ni
son los que tradicionalmente se consumen. Por el contrario, se ha reducido la variedad de
los alimentos. Los factores fundamentales de este progreso son: la intensificación de
la productividad en las tierras de cultivo y el recurso a una abundante mano de obra,
barata. Sin embargo, ha sido la desaparición paulatina de los modos de producción
agrícola tradicionales los que han supuesto la aparición de las grandes desigualdades, y
del hambre crónica para gran parte de la población del Tercer Mundo. La irrupción de la
agricultura capitalista ha generado un proletariado agrícola y rural decampesinos sin tierra,
o con explotaciones minifundistas.
Los principales tipos de agricultura tradicional son:

 Los pueblos de cazadores-recolectores


 La agricultura itinerante o cíclica
 El arrozal asiático

Características comunes
Todos los pueblos que practican este tipo de agricultura tienen un policultivo de
subsistencia que les proporciona todos los alimentos que consumen. En este tipo de
agricultura es fundamental la integración de la ganadería, que ocupa las tierras que
quedan en barbecho.
En este modelo la propiedad del suelo, normalmente, es comunal, ya que todos
participan en la roza del bosque. Pero, también, hay propiedad privada, bien sea esta de la
explotación, que se trabaja temporalmente, o de la producción.
Esta es una agricultura que no proporciona excedentes, por lo que está en franco
retroceso ante el empuje de la agricultura capitalista. Sin embargo, exceptuando algunos
casos, la agricultura tradicional está afectada por la técnica y las modernizaciones
propugnadas por la revolución verde. La agricultura de secano comienza a reducir los
barbechos: con la utilización de abonos, los ciclos de cultivos y los regadíos. La
introducción de cultivos comerciales debilita el sistema tradicional, comprometiendo el
equilibrio biológico del suelo y obligando a los distintos pueblos a cultivar unos productos
que no van a consumir ellos, sino que va al mercado.