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LA HISTORIA DE PANAMÁ Y SUS PERÍODOS PERÍODO PREHISPÁNICO

El hombre llegó al Istmo de Panamá hará unos 11 mil años A.C. Las puntas de lanza y el
raspador de pieles encontrados en el Lago Alajuela son semejantes a la punta "Clovis"
encontradas en Norteamérica y la "Cola de Pez" encontradas en América del Sur. Durante
el período glacial, el nivel del mar se mantuvo unos 150 pies por debajo del nivel actual.
Por ello la Laguna de Chiriquí, la bahía de Parita y gran parte del Golfo de Panamá,
debieron ser extensas llanuras, donde el hombre pudo haber dedicado a la caza libremente.
El período glacial terminó hace unos 10 mil años A.C. y el nivel del mar comenzó a subir,
alcanzando el nivel actual hará unos 2300 años A.C.
PERÍODO HISPÁNICO (1501-1821)
Inicia con la llegada de los españoles al Istmo de Panamá. La conquista del Este del Istmo
de Panamá. La llegada de Vasco Núñez de Balboa a las costas del Mar del Sur en 1513. El
proceso de conquista y la colonización del centro y el Oeste del Istmo. La fundación y la
importancia de la ciudad de Panamá, la fundación de Natá de los Caballeros. La esclavitud
del indio, las reducciones o pueblos indígenas. La esclavitud del negro y el cimarronaje en
Panamá. Aporte del indio, el blanco, y el negro a la cultura panameña.
Parte importante de este período son las ferias de Nombre de Dios y Portobelo, actividad
económica que inició en 1544 y finalizó en 1739. La actividad ferial se combinó con la
explotación de las minas de oro y la pesca de perlas. Surge la agricultura y la ganadería
como complementos en la actividad comercial. En este período se destaca la presencia de
corsarios y los piratas, el contrabando, la colonia escocesa, las clases y los grupos sociales.
La educación colonial en Panamá y la independencia de Panamá de España. El interés del
criollo por el libre comercio y el primer grito de independencia de la Villa de Los Santos.
En el análisis de la participación de Panamá en el proyecto de Bolívar de crear la Gran
Colombia. Los istmeños dejaron claro en el Acta de Independencia de Panamá de España y
de unión voluntaria a Colombia. Establecían su autonomía administrativa y su derecho a
escoger sus autoridades. Al igual sostuvieron su interés por el libre comercio. Colombia no
entendió o simplemente no aceptó las motivaciones de los istmeños, de ahí las constantes
reclamaciones e intentos de separación de Panamá de Colombia. Entre los temas
importantes de este período están: el centralismo colombiano y el desencanto istmeño. La
creación del Departamento del Istmo, el Congreso Anfictiónico de 1826, el fracaso de
Bolívar por crear la gran nación Hispanoamérica.
PERÍODO UNIÓN A COLOMBIA (1821-1903)
El descontento de los istmeños hacia las autoridades colombianas. Los intentos de
separación, el Tratado Mallarino-Bidlack de 1846, el oro de California y la construcción del
ferrocarril. En la segunda mitad del siglo XIX, el Istmo de Panamá logra su anhelada
autonomía administrativa con la creación del Estado Federal de Panamá. Los intereses
norteamericanos en el istmo quedan demostrados con el incidente de la tajada de sandía y
las exigencias que pone los Estados Unidos para llegar a un acuerdo con Colombia. El
canal francés y la separación de Colombia, incluyendo la Guerra de los Mil Días, el juicio y
fusilamiento del general Victoriano Lorenzo.
Colombia rechaza el Tratado Herrán-Hay, lo que lleva a Panamá a buscar su separación de
Colombia en 1903, con el apoyo militar norteamericano, quien tenía interés de construir
una vía interoceánica por el Istmo de Panamá.
PERÍODO REPUBLICANO (1903 A LA FECHA)
Este período se inicia con la firma del Tratado Hay-Buneau Varilla, la organización política
administrativa de la nueva república. La Convención Nacional Constituyente, la elección
del primer presidente de la República, la desintegración del Ejército Nacional, los primeros
convenios pactados con los Estados Unidos y el desarme de la Policía Nacional. Entre los
temas importantes en las primeras décadas del período republicano están: la guerra de Coto,
la revolución de Tule, la Huelga Inquilinaria de 1925, el golpe de Estado de Acción
Comunal, la educación superior en Panamá. La segunda mitad del período republicano
inicia con el ascenso de la cúpula militar y su rol mediador en la pugna a lo interno de la
oligarquía, donde se destacan las figuras de Arnulfo Arias Madrid, José Antonio Remón
Cantera.
Otros hechos importantes son las luchas estudiantiles y obreras, los sucesos del 9 de enero
de 1964. El golpe de Estado de 1968 que interrumpe el régimen democrático, los muertos y
desaparecidos durante la dictadura militar. La desaparición del Padre Héctor Gallego, la
Constitución de 1972, los nuevos tratados del Canal de Panamá. El inicio del proceso
democratizador y la muerte del General Omar Torrijos Herrera. La crisis sociopolítica, la
dictadura del General Manuel Antonio Noriega, la Cruzada Civilista, la elección
presidencial de 1989 y la invasión norteamericana del 20 de diciembre de 1989.
Podríamos considerar el período postinvasión como la historia reciente de nuestro país, que
se ha caracterizado por la participación y el respeto al resultado de los últimos procesos
electorales, con la elección de los presidentes Ernesto Pérez Balladares, Mireya Moscoso,
Martín Torrijos y Ricardo Martinelli.