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Tema

 7.  El  espacio  rural.  


Actividades  agrarias:  
situación  y  perspectivas  en  
España  y  en  el  mundo  
1.  Introducción                                                                                                                                                                            2  
2.  El  espacio  rural  y  sus  factores                                                                                                      2  
2.  1.  El  espacio  rural-­‐agrario                                                                                                                      2  
2.  2.  El  hábitat  rural-­‐agrario                                                                                                                        4  
2.  3.  El  paisaje  agrario                                                                                                                                              5  
2.  4.  Los  factores  condicionantes  del  espacio  agrario                          6  
2.  4.  1.  Factores  @ísicos                                                                                                                                    6  
2.  4.  2.  Factores  humanos                                                                                                                          7  
3.  Formas  y  sistemas  agrarios                                                                                                                8  
3.  1.  Los  sistemas  tradicionales                                                                                                            9  
3.  1.  1.  Las  formas  primitivas                                                                                                            9  
3.  1.  2.  Las  formas  tradicionales  transformadas                                      11  
3.  2.  Las  formas  intensivas,  especulativas  o  capitalistas                  13  
3.  2.  1.  La  agricultura  de  plantación                                                                                    13  
3.  2.  2.  Las  agriculturas  evolucionadas                                                                        15  
3.  3.  Las  agriculturas  socialistas                                                                                                          20  
3.  3.  1.  Las  agriculturas  ex  soviética  y  oriental  europea          21  
3.  3.  2.  La  agricultura  tradicional  y  moderna  en  China              23  
3.  3.  3.  Otras  agriculturas  socialistas                                                                                25  
4.  Modernas  implicaciones  mundiales                                                                              26  
4.  1.  Agricultura  moderna  y  desarrollo  económico                                    26  
4.  2.  Desigual  distribución  de  los  recursos  agrarios                                27  
4.  3.  El  comercio  mundial  de  productos  agroalimentarios        28  
4.  4.  Transformaciones  del  suelo  agrario  postindustriales        30  
4.  5.  El  deterioro  ecológico                                                                                                                            31  
5.  El  sector  agrario  español                                                                                                                          33  
5.  1.  Rasgos  distintivos  de  la  agricultura  española                                      34  
5.  2.  Los  paisajes  agrarios                                                                                                                                38  
5.  3.  La  ganadería  y  sus  mutaciones                                                                                          42  
5.  4.  Modernización,  capitalización,  PAC  y  perspectivas                  42
TEMA  7  —  EL  ESPACIO  RURAL.  ACTIVIDADES  AGRARIAS:  SITUACIÓN  Y  PERSPECTIVAS  EN  ES-­‐
PAÑA  Y  EN  EL  MUNDO

1.  INTRODUCCIÓN  
Estudio  de  los  paisajes  agrarios:  
Geogra@ía  Agraria:  analiza  los  resultados  de  la  explotación  sobre  el  
paisaje  (forma  de  los  campos,  rotación  de  cultivos,  estructura  de  la  
propiedad…).  Su  objeto  de  estudio  es  el  paisaje  agrario.  
Geogra@ía  Agrícola:  relaciona  la  producción  con  las  técnicas  de  cul-­‐
tivo  (explotación  del  maíz  en  regadío,  producción  del  cereal  exten-­‐
sivo…).  Su  objeto  de  estudio  es  el  paisaje  agrícola.  
Geogra@ía  Rural:  estudia  los  fenómenos  del  campo  en  su  conjunto,  
incluso   la   incidencia   de   la   proximidad   de   las   ciudades.   Su   objeto  
de  estudio  es  el  espacio  rural-­‐agrario.  
Elementos   del   paisaje   agrario:   clima,   relieve   y   suelo,   sistema   de  
cultivo,  tipo  de  cultivo,  ganadería,  estructura  social,  paisaje  rural,  
hábitat  y  demogra@ía  agraria,  etc.  

2.  EL  ESPACIO  RURAL  Y  SUS  FACTORES  

2.  1.  EL  ESPACIO  RURAL-­‐AGRARIO  


Es  aquel  marco  geográ@ico  donde  se  desarrollan  actividades  agra-­‐
rias,  ganaderas  y  de  hábitat.  El  espacio  agrario  representa  la  por-­‐
ción  más  importante  del  espacio  rural,  y  comprende  tanto  los  es-­‐
pacios   agrícolas   como   los   pecuarios.   Espacio   agrario   y   espacio  
agrícola  no  son  conceptos  sinónimos,  el  segundo  hace  referencia  a  
la  agronomía,  a  las  técnicas  de  cultivo,  a  los  resultados  consegui-­‐
dos  por  determinados  productos,  mientras  que  el  espacio  agrario  
hace  referencia  a  los  resultados  de  la  explotación  sobre  el  paisaje.  
1.   El   espacio   explotado   (ager)   es   el   terreno   agrícola   cultivado  
que  dispone  de  un  entramado  parcelario.  
La  parcela  es  la  unidad  de  cultivo,  cuya  forma  cambia  con  las  ca-­‐
racterísticas   del   terreno   en   que   se   enclava,   y   se   de@inirá   por   su  

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forma,   tamaño   y   límites.   El   tamaño   puede   depender   del   tipo   de  


cultivo,  de  la  forma  colonizadora,  y  de  la  evolución  histórica  de  la  
sociedad  correspondiente.  Por  ello  podrá  hablarse  de  latifundios  y  
de   minifundios.   Con   referencia   a   la   forma   las   parcelas   pueden   ser:  
alargadas   sobre   ejes   longitudinales   (carreteras,   caminos...)   y   con  
aspectos   tanto   rectangulares   como   irregulares;   y   centradas,   con  
disposiciones   semicirculares   más   o   menos   regulares   (circulares,  
pentagonales...).  
La   mayor   regularidad   aparecerá   en   los   países   nuevos,   donde   no  
existían  repartos  previos  ni  presión  sobre  el  suelo,  o  bien  en  sec-­‐
tores   llanos   donde   el   medio   permite   las   formas   geométricas   más  
simples.  Atendiendo  a  los  límites  o  separaciones  puede  aludirse  a  
la   presencia   de   campos   abiertos   (open@ield)   sometidos   a   cultivos  
de@inidos  (permanentes  o  estacionales),  y  campos  cerrados  (boca-­‐
ges).  Y  la  abertura  o  cierre  deriva  de  razones  funcionales  (dedica-­‐
ción   ganadera   o   agrícola),   tradicionales   (necesidad   de   cercados  
para   delimitar   las   propiedades),   la   presión   sobre   el   suelo   (carga  
histórica  de  las  transmisiones  hereditarias),  las  técnicas  (el  inver-­‐
nadero  es  un  campo  cerrado),  etc.  Un  tipo  intermedio  es  el  aban-­‐
calado  en  terrazas,  difundido  en  valles  medios  y  laderas.  
La  variedad  de  ager  depende  del  tipo  de  cultivo.  Puede  ser  de  se-­‐
cano,  regadío,  anual,  secano-­‐leñoso,  permanente,  agrícola-­‐natural,  
bosque,  etc.  El  medio  será  el  que  determine  el  cultivo,  y  especial-­‐
mente  el  clima.  Los  cultivos  anuales  pueden  ser  herbáceos  (típicos  
en  las  praderas  o  estepas  de  los  continentes),  leguminosos,  hortí-­‐
colas  y  forrajeros.  Los  arbustivos  pueden  ser  frutales,  leñosos  in-­‐
dustriales  (vid),  de  plantación  (girasol,  algodón...).  
Cuando   se   introduce   el   riego   aparecen   las   variantes   de   huerta,  
vega,  y  variantes  técnicas  (riego  por  aspersión,  goteo...).  
2.   El   espacio   natural   (saltus)   se   trata   de   la   parte   no   cultivada.  
Del  monte  bajo  se  extrae  leña,  @lores  para  esencias,  etc.,  y  el  pasti-­‐
zal  tiene  aprovechamiento  ganadero.  Pero  hay  saltus  permanente  
(aguas  interiores,  tierras  cristalinas,  altas,  turbosas…),  que  ocupa  
casi  la  cuarta  parte  de  las  tierras  emergidas,  y  saltus  temporal,  con  
monte  bajo,  pradera,  etc.,  que  no  participa  en  el  cultivo,  pero  que  
puede  ser  cultivado  (representa  casi  la  mitad  de  la  tierra  mundial).  
Dentro   de   este   último   se   encuentra   el   bosque   clímax,   que   puede  
ser   maderable   (casi   la   quinta   parte   de   la   super@icie   mundial)   y  
abierto  (la  décima  parte  de  la  super@icie  mundial)  y  que  sirve  para  

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explotación  ganadera.  También  el  matorral  o  monte  bajo,  una  de-­‐


gradación   del   bosque.   Y   la   pradera   natural,   el   gran   pastizal,   que  
ocupa   la   cuarta   parte   de   la   super@icie   del   mundo,   y   que   en   gran  
medida  es  seminatural  debido  a  la  acción  deforestadora  del  hom-­‐
bre.   Se   trata   de   un   pastizal   y   no   de   un   prado,   ya   que   no   reúne   la  
condición   de   ser   siempre   verde;   en   todo   caso   podría   hablarse   de  
un  prado  seco  sobre  los  espacios  llanos  continentales.  

2.  2.  EL  HÁBITAT  RURAL-­‐AGRARIO  


Se  re@iere  a  los  asentamientos  humanos  de  las  sociedades  agrarias,  
a  las  edi@icaciones:  los  pueblos  y  viviendas  forman  parte  del  paisa-­‐
je  rural  y  no  del  agrario.  Por  tanto,  forman  parte  del  hábitat  rural  
la  casa  de  campo  y  las  aldeas  o  agrupaciones  de  casas.  La  casa  de  
campo  cumple  la  función  del  desarrollo  de  la  actividad  agraria.  
1.  Morfología  de  la  vivienda  rural.  Traduce  las  necesidades  para  
las  que  ha  sido  concebida,  y  se  adapta  al  medio,  a  las  condiciones  
@ísicas  utilizando  materiales  del  entorno  y  a  las  climáticas  con  su  
forma  de  construcción  en  el  tipo  de  cubierta.  Por  ello  su  tipología  
es  variada:  de  madera,  en  áreas  de  saltus  forestal;  de  piedra,  en  el  
saltus   rocoso;   de   argamasa,   en   saltus   o   ager   calizo;   de   adobe,   en  
ager   donde   abunda   la   arcilla   y   la   paja;   de   piel   curtida,   en   praderas  
y  pastizales  donde  escasean  todos  los  materiales  menos  los  deri-­‐
vados   animales;   híbridas,   en   lugares   no   de@inidos   donde   prepon-­‐
deran  varios  materiales  a  la  vez  (granito  y  madera,  cáñamo  y  pal-­‐
ma…).  
El  tipo  de  cubierta  responde  a  las  necesidades  climáticas  y  se  ca-­‐
racteriza  por  la  inclinación;  puede  ser  plana,  a  una  vertiente,  a  dos  
aguas,  a  cuatro  aguas,  cónica,  cilíndrica,  etc.  Las  planas  tienen  por  
función  recoger  agua,  las  inclinadas  evacuarlas  rápidamente  o  evi-­‐
tar  la  acumulación  de  nieve,  cuyo  peso  acabaría  por  hundirla,  etc.    
2.  Funciones  de  la  vivienda  rural.  El  plano  de  una  vivienda  rural  
responde   a   la   función   con   que   fue   concebida,   y   presenta   dos   va-­‐
riantes:  la  casa  bloque,  con  fusión  de  todas  las  estancias  (vivienda,  
establos,   silos...),   y   puede   ser   a   ras   de   suelo,   con   dependencias  
únicas  (donde  conviven  hombres  y  animales)  o  múltiples;  y  en  al-­‐
tura,   adaptada   a   las   montañas   o   regiones   muy   lluviosas,   a   @in   de  
evitar   la   humedad   a   las   cosechas   (una   variante   es   la   casa   torre,   en  
sectores   mediterráneos   o   europeos   atlánticos).   Otra   variante   de  
plano   es   la   casa   disociada,   con   varios   edi@icios   y   patio   interior,   con  
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dependencias  múltiples,  y  correspondiente  a  la  mezcla  de  explota-­‐


ción   agropecuaria.   En   muchos   casos   las   dependencias   aparecen  
aisladas   al   objeto   de   separar   la   ganadería   de   la   vivienda,   como  
ocurre  en  los  grandes  ranchos  o  explotaciones  coloniales.  
3.  Especialización  de  la  vivienda  rural.  También  cabe  hablar  de  
la  especialización  de  la  vivienda,  que  puede  ser  agrícola  (con  pre-­‐
dominio  de  silos  y  cocheras),  ganadera  (con  dominio  de  establos  y  
silos  de  pienso),  agropecuaria  (con  simultaneidad  de  las  especiali-­‐
zaciones   precedentes).   La   residencia   se   adapta   a   los   condiciona-­‐
mientos,  tanto  del  medio  como  históricos,  económicos,  tipo  de  la-­‐
bor  (aparcería,  propiedad…).  
4.  Agrupación  de  viviendas.  Las  agrupaciones  de  casas  son  con-­‐
secuencia   de   un   entorno   (cultivos,   modelo   económico...)   que   im-­‐
pone  un  hábitat  disperso,  sobre  el  que  han  incidido  movimientos  
centrípetos  derivados  de  las  dimensiones  de  la  explotación,  posi-­‐
bilidades   de   transporte...   que   permiten   una   cierta   concentración.  
Cuando   esa   agrupación   es   muy   amplia   se   pasa   al   pueblo,   que   ya  
diversi@ica   sus   funciones.   Los   tipos   de   agrupamientos   son:   el   case-­‐
río,   conjunto   de   pocas   viviendas   emplazadas   en   un   determinado  
lugar   por   razones   @ísicas   (elevación,   fuente...)   o   de   explotación  
(concentración   de   familias   trabajando   para   un   mismo  
propietario);   la   aldea,   con   mayor   número   de   viviendas   (incluso  
hasta   quince),   concentradas   por   parecidos   motivos   pero   sobre  
grandes   propiedades   de   varios   titulares;   el   pequeño   pueblo,   con  
hasta   treinta   viviendas   y   dedicación   agropecuaria,   que   suele   ser  
residuo  de  un  pueblo  antiguo  más  relevante.  Las  formas  dependen  
de  la  dimensión  y  del  medio,  pero  pueden  ser  alargadas,  apiñadas,  
radiales,  etc.  

2.  3.  EL  PAISAJE  AGRARIO  


Formado  por  tres  elementos  interrelacionados,  ager,  saltus  y  hábi-­‐
tat,   el   paisaje   agrario   incluye   redes   de   comunicación   que   sirven  
para  la  realización  de  las  tareas  agrícolas.  Las  hay  imbricadas,  los  
caminos  rurales  que  permiten  llegar  a  la  explotación  concreta,  las  
vías  pecuarias  que  posibilitan  los  desplazamientos  de  ganados,  los  
caminos  que  conectan  explotaciones  entre  sí  y  con  las  carreteras,  
y  generales,  que  permiten  la  salida  de  los  productos  a  las  ciudades,  
etc.   Pero   las   variantes   son   múltiples;   así   en   los   países   donde   se  
han  efectuado  procesos  de  colonización  la  red  es  completa,  densa  
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y   adaptada   a   los   procesos   de   mecanización   incorporados,   como  


también   ocurre   en   las   grandes   haciendas   coloniales   o   latifundios  
occidentales;  en  los  de  agricultura  libre  las  de@iciencias  suelen  ser  
la  pauta  dominante.  Por  su  parte,  las  vías  pecuarias  tienen  traza-­‐
dos   y   destinos   de@inidos   para   permitir   desplazamientos   que   re-­‐
quieren  la  preservación  de  los  cultivos  limítrofes;  de  ahí  su  anchu-­‐
ra,   pero   también   su   jerarquía,   con   cañadas   (unen   pastos   de   estío  
con  los  de  invernada),  veredas  (vías  para  la  trashumancia),  y  cor-­‐
deles  (para  el  paso  local  de  ganados).  
Tipos  de  paisajes  agrarios:  exclusivos,  predominantes  de  saltus,  
y   mixtos.   Pero   también   aparecen   calveros   (cultivos   en   el   interior  
del  saltus),  paisajes  promiscuos  (con  mezcla  confusa  de  cultivos)  y  
de@inidos  (con  cultivos  diferenciados).  Las  fronteras  de  los  cultivos  
se   delimitan   por   factores   naturales   (altitud,   exposición,  
pendiente...)  y  humanos  (seto,  muro,  pantalla  de  árboles...).  

2.  4.  LOS  FACTORES  CONDICIONANTES  DEL  ESPACIO  AGRARIO  


Entre  los  factores  que  intervienen  en  el  espacio  rural  resaltan  los  
@ísicos   y   humanos,   desarrollados   a   escala   local,   regional   o   zonal.  
Pero  también  puede  hablarse  de  la  incidencia  de  factores  bióticos  
y   abióticos,   que   son   permanentes   o   elegidos,   y   culturales,   si   bien  
esta   última   categoría   dispone   de   un   sentido   más   ecológico   que  
económico.   Entre   los   @ísicos   resaltan   el   clima   y   relieve,   así   como  
sus  interactuaciones.  

2.  4.  1.  FACTORES  FÍSICOS  

1.   El   clima.   Es   el   más   complejo   por   las   condiciones   bióticas   que  


proporciona,  calor  y  humedad,  e  incide  a  través  de  la  frecuencia  de  
las  precipitaciones,  oscilaciones  térmicas,  etc.  In@luye  a  través  del  
balance  energético,  la  duración  de  la  estación  de  lluvias  y  las  alte-­‐
raciones  de  las  condiciones  termohídricas,  rasgos  diferentes  en  los  
climas   intertropicales,   desérticos,   subtropicales,   templados,   fríos,  
polares  y  de  alta  montaña,  donde  los  diferentes  elementos  del  cli-­‐
ma  aportan  biomas  característicos.  
Con   todo,   los   sistemas   agrarios   sólo   acaparan   la   décima   parte   de  
las   tierras   emergidas   porque   la   temperatura   establece   márgenes  
en  la  actividad  vegetativa;  en  invierno  el  ciclo  vegetativo  se  ve  al-­‐
terado,  y  las  plantas  han  de  adaptarse  a  esta  exigencia.  La  cantidad  
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de   luz   también   in@luye,   así   como   el   agua   y   la   evapotranspiración.  


La   rentabilidad   agraria   depende   de   la   energía   captada   por   el   sis-­‐
tema  de  cultivo,  convirtiendo  al  balance  energético  en  modi@icador  
de   la   biomasa   natural.   Pero   la   productividad   depende   también   del  
@lujo   de   nutrientes,   de   la   intensidad   de   la   energía   y   de   la   e@icacia  
de  la  transformación  energética  en  biomasa.  De  ese  modo,  la  téc-­‐
nica   desempeña   un   papel   esencial   incorporando   energía   a   escala  
micro  espacial.  
2.   El   relieve.   Puede   ser   denominado   protofactor   ya   que,   a   veces,  
interviene  a  través  de  las  modi@icaciones  climáticas,  como  el  des-­‐
censo  de  la  temperatura  con  la  altura.  
Pero   también,   a   través   de   la   inclinación   de   las   vertientes   hasta  
aportar  los  abancalamientos  como  método  de  adecuación  de  culti-­‐
vos,   y   disposición   de   las   mismas   (solana   o   umbría),   ya   que   en   el  
hemisferio   norte   las   umbrías   no   son   aconsejables   por   la   escasa  
insolación  y  mantenimiento  de  las  heladas,  y  justo  al  contrario  en  
el   hemisferio   austral.   También   incide   por   medio   de   la   erosión,   que  
es  una  resultante  climática,  pero  que  contribuye  a  la  desertización  
de  los  suelos  por  medio  de  la  intensidad  de  las  lluvias,  acción  del  
viento,  de  la  escorrentía,  etc.  
3.  Factores  derivados.  Son  el  componente  edá@ico  y  la  cobertera  
vegetal   existente.   El   suelo,   por   medio   de   sus   componentes   más  
importantes,  como  el  espesor  de  la  capa  edá@ica  (son  inapropiados  
los   regosoles,   litosoles   y   ranker),   textura   (arenoso   o   de   grano  
grueso,  limoso  y  arcilloso),  estructura  (disposición  de  los  horizon-­‐
tes),  y  porosidad  (elemento  clave  para  la  aireación  y  básico  para  el  
mantenimiento   de   la   actividad   biológica).   Por   su   parte,   la   coberte-­‐
ra  vegetal  es  un  producto  climático  pero  también  un  factor  climá-­‐
tico,  ya  que  puede  alumbrar  microclimas;  en  todo  caso  se  trata  de  
un   factor   degradado,   porque   en   buena   parte   de   las   ocasiones   se  
corresponde   con   mantos   vegetales   sobrepuestos   a   los   naturales.  
Aún  así  es  orientador,  ya  que  muestra  las  adecuaciones  vegetales  y  
su  correspondencia  con  la  vocación  de  los  suelos.  

2.  4.  2.  FACTORES  HUMANOS  

Presión   demográ@ica.   No   debe   olvidarse   que   el   paisaje   agrario  


nace  por  una  presión  sobre  el  espacio  motivada  por  la  necesidad.  
Así,  a  todo  aumento  de  la  densidad  humana  sigue  otro  de  agrari-­‐

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zación.  De  ese  modo  puede  establecerse  la  existencia  de  tres  in@lu-­‐
jos  de  la  densidad  sobre  el  paisaje  agrario:  
—Las  organizaciones  nucleares,  con  bajas  densidades  debido  a  la  
baja   humanización   de   los   espacios,   que   forma   un   sistema   no   je-­‐
rarquizado  de  pequeños  núcleos  dispersos.  
—Las   nodales,   con   centros   de   poblamiento   articulados   de   forma  
reticular,   con   lugares   centrales   y   redes   de   transporte;   se   trata   de  
una   organización   con   rangos,   con   existencia   de   comunicaciones  
entre  ellos.  
—Las   polarizadas,   discontinuas   como   derivación   de   la   desigual  
utilización   del   espacio;   son   fruto   del   desarrollo   desequilibrado  
entre  los  núcleos,  que  provoca  una  polarización  en  torno  a  un  nú-­‐
cleo  principal.  
Actividad   agraria.   Modi@ica   el   paisaje   corrigiendo   factores   @ísicos  
mediante   procedimientos   también   @ísicos,   que   buscan   incremen-­‐
tar  los  rendimientos  productivos.  El  regadío,  por  ejemplo,  introdu-­‐
ce   con   el   tiempo   notables   modi@icaciones,   ya   que   altera   el   ciclo  
hidrológico  del  sistema  biótico  (incrementa  la  evapotranspiración,  
modi@ica   la   escorrentía   super@icial,   impermeabiliza   la   porosidad  
del   suelo,   acrecienta   el   papel   compactador   o   desintegrador   del  
suelo,  altera  la  calidad  del  agua  al  introducirle  componentes  ferti-­‐
lizantes,   saliniza   determinados   suelos,   etc.).   Pero   también   permite  
la   introducción   de   nuevas   especies   rentables   que   cambian   la   faz  
del  paisaje  agrario  y  la  presencia  de  una  agricultura  intensiva  que  
dinamiza   a   los   sectores   agrarios.   Por   su   parte,   la   mecanización  
hace   lo   propio   con   la   organización   de   los   cultivos   mediante   rota-­‐
ciones  y  la  intensi@icación  de  las  labores.  Pero,  también,  en  las  ac-­‐
tividades  pecuarias  posibilita  el  desarrollo  de  la  estabulación,  con  
incremento   de   los   rendimientos.   Otra   innovación   es   que   exige  
poca  mano  de  obra,  con  la  inmediata  traducción  sobre  los  paisajes  
agrarios  de  éxodos  rurales  por  los  excedentes  de  mano  de  obra.  

3.  FORMAS  Y  SISTEMAS  AGRARIOS  


Puede  hablarse  de  dos  grandes  tipos  de  formas  agrícolas,  las  tra-­‐
dicionales   y   las   evolucionadas,   y   en   ellas   se   han   dado   desde   las  
recolecciones   silvestres,   los   cultivos   continuados   por   acumulación  
de   trabajo,   hasta   los   intensivos   en   rotación   o   cientí@icos.   El   esfuer-­‐

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zo  se  ha  dedicado  a  la  obtención  de  una  variada  gama  de  produc-­‐
tos,  desde  los  básicos  alimentarios  hasta  los  cultivos  ganaderos  e  
industriales.  Sin  embargo,  las  formas  tradicionales  encubren  gran  
cantidad  de  variantes  y  situaciones.  

3.  1.  LOS  SISTEMAS  TRADICIONALES  


De  ellos  dependen  más  de  1.500  millones  de  personas,  que  explo-­‐
tan   unos   350   millones   de   hectáreas   (unos   diez   millones   son  
campos   temporales,   y   con   75   millones   de   hectáreas   de   bosque   de-­‐
vastadas   anualmente   para   cultivos).   La   presión   demográ@ica   expli-­‐
ca  la  entidad  y  el  incremento  super@icial  que  tiene  en  la  actualidad,  
aunque   exige   gran   cantidad   de   esfuerzo   y   proporciona   débiles  
rendimientos  comparativos  con  los  sistemas  evolucionados.  
La   demanda   ha   aportado   dos   soluciones:   el   abandono   de   los   te-­‐
rrenos   menos   rentables   (con   su   transformación   en   eriales)   y   la  
intensi@icación  del  regadío.  Luego,  las  Revoluciones  Verdes  se  han  
ido  encargando  de  introducir  novedades  técnicas  y  jurídicas,  aun-­‐
que  el  objetivo  es  cubrir  las  cada  vez  más  altas  necesidades  de  una  
población  creciente,  de  lo  que  se  ocupa  una  fuerza  de  trabajo  que  
representa  dos  tercios  de  la  existente  en  el  mundo.  
El   resultado   es   un   incremento   de   las   producciones   agrarias,   que  
suele  correr  a  cargo  de  explotaciones  tecni@icadas  y  empresariales.  
Y  la  tecni@icación  expulsa  a  esa  mano  de  obra  excedentaria,  con  lo  
que   se   clari@ica   el   problema   en   el   campo   pero   se   complica   en   las  
ciudades.   Con   todo,   el   nuevo   capitalismo   y   el   auge   demográ@ico  
presionan  sobre  las  explotaciones,  lo  que  hace  disminuir  la  dispo-­‐
nibilidad  de  tierra  per  cápita.  Pero  atraso  técnico  y  presión  sobre  
el  suelo  presentan  caras  muy  diferentes  en  los  diversos  lugares  del  
planeta.  

3.  1.  1.  LAS  FORMAS  PRIMITIVAS  

Recolección.   La   economía   agropecuaria   primitiva   se   ha   desarro-­‐


llado  sobre  todo  en  el  bosque.  En  casi  todas  las  latitudes  las  gra-­‐
míneas  son  el  principal  objeto  de  una  recolección  —dada  la  profu-­‐
sión   de   variedades   de   granos—   que   ha   alumbrado   su   conversión  
en  cultivo,  al  representar  la  primera  forma  de  explotación  sistemá-­‐
tica   del   mundo   vegetal.   En   las   zonas   templadas   se   recolectan,  
además,   gran   cantidad   de   frutos,   bien   directos   o   bien   en   harinas,  
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materias   grasas,   bebidas,   productos   para   transformación   (como   el  


corcho,   resinas...),   raíces   para   consumo   humano,   hojas   para   ani-­‐
males,  etc.  En  la  ecuatorial  y  subtropical  permanece  más  arraigada  
la  recolección,  porque  la  selva  sirve  como  refugio  a  comunidades  
desfasadas.   Frutos,   tubérculos,   yemas,   pulpas,   @ibras,   etc.   sirven  
para   alimentar   y   como   complementos   curativos.   En   las   regiones  
secas  se  recogen  tubérculos,  dátiles,  papayas,  savias,  bayas,  cáña-­‐
mos  y  espartos  para  textiles  y  utensilios,  breas  y  gomas,  etc.  
Nomadismo.   Asociado,   sobre   todo,   al   desplazamiento   del   ganado  
en  busca  de  pastos,  si  bien  pastoreo  y  caza  a  menudo  van  asocia-­‐
dos.  El  tipo  de  ganado  desplazado  es  diversi@icado  (caprino,  lanar,  
renos,  camellos...),  y  los  movimientos  pueden  ser  a  cortas  o  largas  
distancias.  En  el  interior  de  los  desiertos  se  da  el  desplazamiento  
irregular,   mientras   los   estacionales   están   en   relación   con   las   llu-­‐
vias,   con   largos   recorridos   en   busca   de   contrastes   climáticos,   y  
que  conllevan  el  correspondiente  de  la  tribu;  y  en  la  montaña,  ya  
que   el   frío   invernal   obliga   a   buscar   los   valles   o   el   llano.   En   todo  
caso,   el   nomadismo   se   encuentra   en   retroceso,   por   imposiciones  
políticas   que   impiden   desplazamientos   transfronterizos,   por   im-­‐
plantación  de  políticas  sedentarizadoras  (con  modelos  individua-­‐
les  y  colectivos),  y  por  su  reemplazamiento  por  el  seminomadismo  
(dispone  de  las  variantes  desértica,  esteparia  y  de  desplazamien-­‐
tos  cortos).  Una  alternativa  es  la  trashumancia  mediterránea,  que  
intenta   aprovechar   los   pastizales   de   las   estaciones   contrastadas;  
en   verano   se   asciende   a   la   montaña   buscando   prados   frescos,   y   en  
invierno  se  desciende  a  las  llanuras  huyendo  del  frío  de  altura.  
Cultivo  itinerante.  El  lavado  de  los  suelos  ecuatoriales,  la  desnitri-­‐
@icación  en  los  templados,  y  la  falta  de  agua  en  los  secos  forzaban  a  
las  migraciones.  Así  la  itinerancia  corresponde  a  un  cierto  nivel  de  
civilización,  que  incluso  impuso  variantes.  Una  de  ellas  se  corres-­‐
ponde   con   el   desmonte   y   cultivo   sobre   cenizas,   tradicionalmente  
europeo,   pero   también   de   zonas   selváticas.   Labores   muy   super@i-­‐
ciales   y   el   abono   de   las   cenizas   hacen   rendir   poco   y   agotan   los   nu-­‐
trientes  rápidamente.  Pero  también  en  las  sabanas  se  ha  de  recu-­‐
rrir   a   la   quema   del   herbazal   para   fertilizar   el   suelo.   En   todos   los  
casos  se  trata  de  cultivos  fugitivos,  apoyados  en  la  migración  agrí-­‐
cola.   El   retroceso   de   la   agricultura   itinerante   (que   no   vuelve   al  
mismo   lugar)   o   cíclica   (retorna   periódicamente)   es   un   hecho   al  
constatarse   el   descenso   de   la   super@icie   dedicada,   pero   ha   aumen-­‐
tado  el  número  de  personas  que  dependen  de  ella  (250  millones).  

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Y  sólo  pervive  donde  las  comunidades  y  densidades  humanas  son  


bajas,  porque  se  trata  de  sistemas  despilfarradores  de  suelos.  Las  
técnicas   son   muy   elementales   y   los   instrumentos   rudimentarios.  
Se   trata   primero   de   seleccionar   el   terreno,   talar   los   árboles   (o  
quemar),   sembrar   policultivo   (maíz,   mandioca,   ñame,   mijo...),  
practicar  alguna  escarda  y  las  cosechas  escalonadas.  El  paisaje  que  
resulta   es   muy   difuso,   la   dimensión   de   las   tierras   explotadas   varía  
mucho  (depende  de  la  presión  demográ@ica  y  de  las  posibilidades  
del  terreno,  pero  oscila  entre  una  y  dos  hectáreas  por  familia),  etc.  
Incluso   todavía   suele   ir   asociada   a   la   caza   y   a   la   recolección,   y   dis-­‐
pone   de   alternativas:   reducir   el   barbecho   al   no   poder   ampliar   la  
super5icie  de  cultivo,  con  lo  que  se  rompen  equilibrios  ecológicos;  
y  recibir  ayudas  técnicas  para  adoptar  cultivos  apropiados,  con  lo  
que  se  convierte  en  sedentaria.  Ejemplos  en  la  zona  más  extendi-­‐
da,  la  tropical  húmeda,  no  faltan:  conucos  venezolanos  (con  exten-­‐
siones  de  1  a  5  hectáreas  y  agricultura  temporal  de  secano),  mil-­‐
pas  maiceros  (la  tierra  puede  durar  cultivada  más  de  quince  años),  
los  ray  y  mir  vietnamitas  (se  adaptan  a  las  condiciones  naturales  y  
no  introducen  desertización),  el  sistema  de  rozas  africano,  etc.  

3.  1.  2.  LAS  FORMAS  TRADICIONALES  TRANSFORMADAS  

Resaltan   dos   modalidades   esenciales,   forzadas   por   la   presión   de-­‐


mográ5ica:   las   agriculturas   sedentarias   tradicionales   de   secano   y  
las  intensivas  de  regadío.  En  general,  ambas  van  encaminadas  a  la  
subsistencia  en  distintos  grados  (el  total  de  la  producción  es  con-­‐
sumido  por  el  productor,  o  se  vende  una  parte,  hasta  el  50%  de  la  
cosecha).   Los   rasgos   principales   de   este   modelo   agrario   sedenta-­‐
rio  son:  empleo  de  fuerza  animal  o  humana,  autoconsumo  y  auto-­‐
abastecimiento,   predominio   de   cultivos   destinados   a   víveres,   y  
práctica  mayoritaria  en  sociedades  poco  desarrolladas.  
Tradicionales   de   secano.   Los   cultivos   sedentarios   con   barbechos  
constituyen   el   paso   más   decisivo   al   establecimiento   de   poblacio-­‐
nes   agrarias   5ijas.   Se   desarrollan   muy   ampliamente   en   el   mundo  
tropical,  y  ya  se  trata  de  una  agricultura  preintensiva,  que  en  Áfri-­‐
ca  sigue  siendo  colectivista,  mientras  en  Iberoamérica  se  ha  capi-­‐
talizado   hurtando   terreno   a   los   minifundistas.   Pero   en   todos   lados  
deriva   también   de   la   escasez   de   tierras   disponibles.   Va   ganando  
terreno   a   los   sistemas   extensivos   tradicionales,   los   de   campos  
temporales,   pero   sobre   desequilibradas   estructuras   de   la   propie-­‐
dad  y  notables  incapacidades  productivas.  
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Una   variante   de   agricultura   tradicional   es   la   sedentaria   africana,  


donde  se  complementa  la  ganadería  con  la  agricultura,  que  recibe  
los   abonos   y   desarrolla   rotaciones   de   cultivos   de   acuerdo   a   la   cali-­‐
dad   de   los   suelos,   y   con   un   sistema   individualista   de   explotación  
de   policultivo,   con   distribución   en   círculos,   hortícolas   los   próxi-­‐
mos  a  la  vivienda  y  los  más  alejados  los  que  requieren  menor  re-­‐
querimiento  de  tareas  manuales.  Es  una  agricultura  de  subsisten-­‐
cia   complementada   con   palma   de   aceite   y   ganadería   testimonial,  
con  múltiples  variantes.  
Extensivas   e   intensivas   de   regadío.   Mayor   importancia   tiene   la  
agricultura  de  subsistencia  asiática  de  arrozal.  El  riego  permite  el  
aprovechamiento   continuo   de   la   tierra,   con   hasta   tres   cosechas  
obtenidas  al  cabo  del  año.  Así  los  rendimientos  son  altos,  lo  que  a  
su  vez  explica  las  altas  densidades  en  el  campo.  Sin  embargo,  las  
técnicas  son  elementales,  aunque  se  usan  las  aguas  por  medio  de  
complejos  sistemas  de  diques,  se  recti5ican  colinas  con  el  trazado  
de   terrazas,   y   se   aprovechan   todas   las   tierras   de   valle.   Exige   mano  
de  obra  abundante,  porque  la  dedicación  es  alta  (desde  el  plantel,  
trasplante,  riego,  adecuación  de  fangos  en  las  tierras,  arado  y  nive-­‐
lación  de  suelos,  despejado  de  canales,  etc.).  Pero  hay  que  distin-­‐
guir   entre   arrozal   extensivo   (sobre   llanuras   inundables,   con   baja  
presión  sobre  el  suelo  y  aprovechamiento  de  aguas  de  lluvia,  y  que  
es   capaz   de   conseguir   dos   cosechas   anuales),   y   el   intensivo   (que  
hace   uso   de   aguas   5luviales,   se   emplaza   sobre   fondos   de   valle   o  
terrazas   aprovechando   complejos   sistemas   hidráulicos,   y   que   en  
determinados   lugares   merced   a   la   implantación   de   semillas   de  
crecimiento  rápido  —hasta  en  tres  meses  se  ha  logrado  acortar  su  
ciclo  vegetativo—  puede  ofrecer  tres  cosechas  al  año).  Los  rendi-­‐
mientos   di5ieren   según   la   intensidad   del   cultivo   (en   Corea   unos  
6.000  kg./ha,  en  China  5.000,  en  Indonesia  4.000...),  y  de  la  tecno-­‐
logía  utilizada  (en  el  Mekong  se  usan  los  tractores  en  explotacio-­‐
nes  superiores  a  4  hectáreas).  
Open5ield.  La  agricultura  tradicional  de  subsistencia  también  per-­‐
dura   en   sistemas   agrarios   como   el   open5ield,   bocage   y   en   los   di-­‐
versi5icados   mediterráneos,   donde   agricultura   y   ganadería   son  
complementarias.  En  el  open5ield  domina  la  pequeña  propiedad  y  
excesiva  parcelación,  con  la  combinación  de  lo  individual  y  comu-­‐
nal  organizado  en  tres  anillos  alrededor  de  los  núcleos  poblados:  
uno  concéntrico  en  torno  al  poblamiento  de  explotación  intensiva  
(hortalizas,  forrajes...),  otro  excéntrico,  de  campos  abiertos  y  pro-­‐

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ducción   cerealista,   y   un   tercero   de   saltus   usado   como   pastizal,  


aprovisionador   de   leña   y   explotación   comunal.   Es   una   organiza-­‐
ción  típica  de  las  economías  agropecuarias.  
Bocage.   Las   parcelas   son   cerradas,   con   una   parte   de   la   producción  
destinada  a  autoconsumo  y  otra  al  mercado,  y  no  existe  la  explota-­‐
ción   comunal.   Pero   también   ganadería   y   agricultura   se   comple-­‐
mentan.  
Paisajes  diversi5icados  mediterráneos.  Son  sistemas  originales,  ya  
que   las   di5íciles   condiciones   ambientales   imponen   cultivos   adap-­‐
tados,   cereales   y   arbustivos,   mientras   la   montaña   permite   la   ex-­‐
plotación  ganadera.  Es  una  agricultura  de  subsistencia,  con  gana-­‐
dería   trashumante,   tanto   más   arcaica   cuanto   más   aparezca   la  
montaña,  el  latifundio  y  los  cultivos  intensivos  de  huerta.  

3.  2.  LAS  FORMAS  INTENSIVAS,  ESPECULATIVAS  O  CAPITALIS-­‐


TAS  

3.  2.  1.  LA  AGRICULTURA  DE  PLANTACIÓN  

3. 2. 1. 1. Características generales

Con5igura   una   modalidad   dedicada   a   cultivos   alimentarios   o   in-­‐


dustriales,  con  alto  empleo  de  mano  de  obra,  pero  capitalista  por  
el  destino  de  productos  a  la  exportación.  Presenta  dos  modalida-­‐
des,   la   plantación   y   la   pequeña   plantación   campesina   (que   gene-­‐
ralmente   trabaja   y   produce   para   la   grande).   Pero   una   plantación  
es   una   gran   explotación   tropical   con   mano   de   obra   asalariada   en  
condiciones   de   trabajo   más   industrial   que   agrícola.   Dispone,   pues,  
de   las   siguientes   características:   especialización   de   cultivos   por  
zonas,   técnicas   de   recolección   racionales,   unidades   cooperativas,  
mano   de   obra   especializada,   producción   masiva,   y   fuertes   inver-­‐
siones.   Se   emplaza   en   países   de   colonización   y   dedica   sus   produc-­‐
tos  a  la  exportación,  y  presenta  la  variante  de  cultivos  bajo  contra-­‐
to,  con  campesinos  que  producen  para  la  gran  plantación.  La  tierra  
controlada  por  la  plantación  suele  ser  mucho  más  extensa  que  la  
cultivada  (la  marginal  es  la  entregada  a  los  trabajadores  para  cul-­‐
tivos   de   subsistencia),   se   dedica   a   monocultivos,   y   capitaliza   la   ex-­‐
plotación  con  la  construcción,  incluso  de  infraestructuras  básicas.  
Su  orientación  es  especulativa,  porque  suele  dedicarse  a  la  explo-­‐

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tación  de  los  cultivos  más  demandados  en  los  mercados  mundia-­‐
les.   Pero   hoy   pierde   peso,   desde   el   momento   en   que   medianos   y  
pequeños   propietarios   trabajan   para   ellas,   lo   que   les   evita   la   reali-­‐
zación   de   grandes   inversiones,   y   en   que   se   han   ido   transformando  
en  intermediarias  del  agro-­‐negocio.  

3. 2. 1. 2. Iberoamérica

Las  plantaciones  se  implantaron  como  frentes  pioneros  de  coloni-­‐


zación  y  las  amplias  propiedades  derivaron  de  las  concesiones  de  
tierras   durante   el   periodo   colonial.   Con   los   ferrocarriles   fueron  
avanzando   hacia   tierras   interiores,   disponiendo   de   trabajadores  
inmigrados   o   de   indígenas,   a   los   que   se   concedían   parcelas   para   el  
cultivo   de   subsistencia.   Se   han   dedicado   a   cultivos   especí5icos  
como  el  café,  banano,  etc.  Y  las  grandes  haciendas  son  evoluciones  
de  las  tradicionales  plantaciones  de  café,  que  hoy  combinan  culti-­‐
vo   con   ganadería.   Se   ha   tratado   de   evitar   la   dependencia   de   un  
solo  cultivo,  debido  a  unos  precios  controlados  desde  el  exterior,  y  
muy   sometidos   a   fuertes   5luctuaciones.   Se   han   mecanizado,   e   in-­‐
troducido  forrajes,  fertilizantes  químicos,  ganadería  asociada,  etc.  
Es,  pues,  un  fenómeno  que  combina  lo  tradicional  (el  uso  de  mano  
de  obra  abundante)  y  moderno,  y  es  típico  todavía  de  las  fronteras  
agrícolas  (especialmente  en  Brasil).  

3. 2. 1. 3. África

Su   expansión   fue   más   tardía   y   su   orientación   es   más   diversi5icada.  


El   in5lujo   europeo   alumbró   dos   tipos   de   plantadores,   indígenas  
(que   combinan   el   cultivo   comercial   con   el   de   subsistencia)   y   el   ex-­‐
portador.  Luego  hay  diversidad  por  regiones;  así  en  Liberia  la  de-­‐
dicación  es  al  caucho,  en  Zaire  a  palmera  de  aceite,  etc.  

3. 2. 1. 4. Asia

La  diversidad  es  mayor  por  la  abundancia  de  mano  de  obra,  bajos  
salarios  y  abundancia  de  puertos  exportadores.  Aquí  aparecen  las  
variedades:  estates  bajas,  plantaciones  de  sociedades  emplazadas  
en  valles  de  baja  altitud;  las  estates  medias,  propiedad  de  chinos;  y  
los   smallholdings,   en   llanuras   litorales,   propiedad   de   chinos   y   ma-­‐
layos.  En  general  se  trata  de  una  agricultura  tradicional  muy  trans-­‐

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formada,  que  ha  ido  diversi5icando  cultivos  e  industrializando  los  


mecanismos  de  explotación.  
Actualmente  se  dedican  a  productos  de  uso  industrial  (látex,  5ibras  
vegetales...)  y  a  otros  de  consumo  directo  humano  (banano,  cítri-­‐
cos...)  o  que  implican  manipulación  industrial  (caña  de  azúcar,  ca-­‐
cao,   grasas   vegetales,   té,   café,   tabaco...).   En   conjunto   contribuyen  
con  la  quinta  parte  del  comercio  mundial  de  productos  agropecua-­‐
rios.  Progresan  más  las  dedicadas  a  cultivos  de  consumo  humano,  
tanto   por   incremento   de   la   población   mundial,   como   por   el   ascen-­‐
so   del   nivel   de   vida   en   los   países   desarrollados,   los   principales  
compradores.  Entre  ellas  resaltan  las  frutícolas,  azucareras,  licore-­‐
ras...,  y  las  explotadoras  de  productos  estimulantes  (café,  té,  taba-­‐
co...),   las   más   tecni5icadas   porque   suelen   exigir   transformaciones  
industriales.   Y   la   plantación   campesina   va   ganando   terreno   a   la  
gran   plantación,   mientras   ésta   resiste   en   los   cultivos   que   exigen  
grandes  infraestructuras  de  acondicionamiento  (hevea,  banano...).  
La  gran  plantación  retrocede  sustituida  por  las  empresas  agrarias  
capitalizadas   individuales   (para   quienes   trabajan   los   pequeños  
campesinos),   y   por   las   pequeñas   plantaciones   campesinas   (que  
hacen  uso  del  trabajo  familiar).  

3.  2.  2.  LAS  AGRICULTURAS  EVOLUCIONADAS  

3. 2. 2. 1. Características generales

En   los   países   industrializados   domina   la   agricultura   de   mercado,  


sobre   todo   en   la   zona   templada   donde   se   alcanzan   las   mejores  
condiciones   climáticas   para   su   desarrollo;   y   a   ello   se   han   adicio-­‐
nado  los  medios  técnicos  necesarios.  Con  ello  se  ha  incrementado  
la   rentabilidad   y   se   ha   transferido   mano   de   obra   excedentaria   a  
otros   sectores   económicos.   Estas   agriculturas   capitalistas   combi-­‐
nan   la   explotación   de   cultivos   con   la   ganadería,   puesto   que   sus  
objetivos  son  comerciales.  Las  ventajas  se  identi5ican  con  la  varie-­‐
dad   de   productos,   la   alta   rentabilidad,   la   producción   a   escala   y  
tecnológica,   etc.   La   producción   se   adecua   a   las   necesidades   del  
mercado  en  calidad  y  variedad  de  productos.  Se  trata  de  modelos  
agrarios  en  los  que  se  combinan  formas  tradicionales  y  especula-­‐
tivas,  que  conjuntadas  alumbran  la  superproductividad,  con  la  in-­‐
troducción   de   especies   de   alto   rendimiento,   la   intensa   mecaniza-­‐
ción,   los   modernos   sistemas   de   rotación   de   cultivos,   la   prepara-­‐

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ción   técnica   de   los   agricultores...   De   ahí   los   excedentes   acumula-­‐


dos   en   algunos   lugares   (en   Europa   vino,   cereales,   derivados   lác-­‐
teos,   carne...).   Ello   permite   también   la   existencia   de   cabañas   gana-­‐
deras   estabuladas,   altamente   productivas.   La   renovación   puede  
catalogarse  de  revolución,  ya  que  no  sólo  ha  incidido  en  la  produc-­‐
ción,  sino  que  ha  tenido  repercusiones  sociales  en  el  campo,  pero  
también  5inancieras,  económicas,  etc.  Así,  frente  al  descenso  de  los  
activos  se  han  incrementado  los  rendimientos,  y  ha  subido  la  renta  
media  por  agricultor.  Sin  embargo,  estas  agriculturas  también  pa-­‐
decen   subproductividad   en   algunos   artículos,   y   de   ahí   que   institu-­‐
ciones  nacionales  o  supranacionales  intervengan  subvencionando  
a  los  cultivos  de5icitarios  (y  sancionando  a  los  excedentarios).  
También   se   irradian   las   actividades   agrarias   altamente   especulati-­‐
vas,  las  tecnológicas,  entre  las  que  es  preciso  mencionar  los  culti-­‐
vos  hidropónicos,  sobre  suelos  arti5iciales,  como  ocurre  con  el  de  
5lores  ornamentales;  el  cultivo  en  turba,  en  los  países  nórdicos;  el  
enarenado,  consistente  en  superponer  a  una  capa  de  estiércol  otra  
de  arena,  lo  que  permite  la  obtención  de  tres  cosechas  al  año  de-­‐
bido   a   la   conservación   de   la   humedad   del   suelo;   el   cultivo   bajo  
plástico,   que   crea   las   condiciones   microclimáticas   para   la   obten-­‐
ción  de  un  producto  fuera  de  temporada;  el  cultivo  por  goteo,  que  
no  requiere  mucha  mano  de  obra,  es  aplicable  a  cualquier  tipo  de  
terreno,  y  su  objetivo  es  el  aprovechamiento  integral  de  los  recur-­‐
sos  hídricos;  etc.  

3. 2. 2. 2. En la Europa comunitaria

Es  muy  compleja  porque  existe  la  especialización  regional,  y  por-­‐


que   pervive   la   herencia   del   pasado   (cultivos,   formas   de  
propiedad...),  con  el  contraste  entre  open5ield  y  bocage  y  la  trilogía  
agraria   mediterránea.   Pero   todos   han   conocido   transformaciones  
drásticas   en   las   últimas   décadas   por   imposición   de   las   condicio-­‐
nes   del   mercado.   Han   experimentado   una   reciente   revolución  
agraria,   con   éxodo   rural   y   nuevas   formas   y   explotaciones,   con   el  
papel  director  de  la  PAC  (Política  Agraria  Común).  
Se  ha  envejecido  el  campo,  ha  descendido  el  número  de  jornaleros,  
se  han  mecanizado  y  tecni5icado  las  explotaciones,  han  crecido  de  
tamaño   por   concentraciones   parcelarias,   se   han   difundido   los  
abonos   químicos,   los   fertilizantes,   herbicidas   y   pesticidas,   etc.  
Todo  ello  ha  favorecido  la  integración  de  la  agricultura  en  el  mer-­‐
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cado,   si   bien   su   contribución   al   PIB   comunitario   sigue   siendo   muy  


baja,   y   en   descenso.   Un   modelo   altamente   productivo   es   el   de   la  
agricultura  intensiva,  con  uno  de  los  mejores  ejemplos  mundia-­‐
les  en  los  pólders  holandeses,  uno  de  los  exponentes  de  la  trans-­‐
formación.  Se  trata  de  un  suelo  fabricado  o  recti5icado,  altamente  
productivo  a  pesar  del  dominio  de  la  pequeña  propiedad,  porque  
son   altos   los   niveles   formativos   de   los   agricultores,   por   el   dominio  
cooperativista,   por   la   notable   inversión   de   capital,   y   por   la   elec-­‐
ción   de   cultivos   de   alta   demanda.   Luego   la   aplicación   de   méto-­‐
dos  cientí6icos  a  la  explotación  ganadera,  como  la  rígida  selec-­‐
ción   de   razas,   complementa   la   rentabilidad   elevada.   Dominan,  
pues,   sectores   de   praderas   en   regiones   bajas,   conquistadas   al   mar,  
cultivos   extensivos   en   pólders   modernos,   hortícolas   en   los   cintu-­‐
rones   urbanos,   y   una   ganadería   seleccionada   y   estabulada   de  
enorme   rentabilidad.   Es   una   actividad   agropecuaria   resultado   de  
un   esfuerzo   organizado,   con   un   campesino   tradicional   sustituido  
por  otro  moderno  y  preparado  que  se  traduce  en  un  nivel  notable  
de  e5icacia.  
La  PAC  surge  como  un  con5licto  de  intereses  entre  productores  y  
consumidores,   y   entre   los   países   del   norte   y   los   mediterráneos,  
como   una   política   aislada   del   resto   de   la   política   económica.   Sus  
principios   son   unicidad   de   mercado,   la   preferencia   comunitaria   y  
la  solidaridad  5inanciera.  Sus  logros:  la  modernización  de  la  agri-­‐
cultura   y   el   incremento   de   los   rendimientos   y   de   la   productividad.  
Sus   contradicciones:   elevados   excedentes,   protección   a   los   pre-­‐
cios,  consolidación  de  zonas  menos  favorecidas  —que  disfrutan  de  
ayudas   al   ganado,   a   inversiones   colectivas,   a   modernización   de  
explotaciones,   a   actividades   complementarias…—,   el   incumpli-­‐
miento  del  principio  de  preferencia  comunitaria,  etc.  
Como   estructuras   resultantes   aparece   una   agricultura   política-­‐
mente  sostenida  con  precios  altos;  e  incluso  con  dos  agricultu-­‐
ras,   una   familiar   de   tamaño   insu5iciente   y   otra   regionalmente   es-­‐
pecializada.  La  familiar  pone  de  mani5iesto  la  importancia  que  to-­‐
davía  tienen  las  pequeñas  y  medianas  explotaciones;  se  trata,  por  
tanto,  de  una  agricultura,  intensiva  y  tecni5icada,  pero  con  dimen-­‐
siones   insu5icientes   y   abundancia   de   explotaciones   marginales   y  
agricultores   envejecidos.   Se   debe   reducir   el   número   y   aumentar   el  
tamaño   para   obtener   no   sólo   mayor   rentabilidad,   sino   mejores  
niveles   de   vida   en   el   campo.   Además,   crece   la   agricultura   a   tiempo  
parcial  y  se  consolida  la  gran  explotación,  que  domina  junto  con  la  

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de  tipo  medio.  Pero  ello  impide  que  la  familiar  pueda  competir  con  
las   otras,   y   hace   que   se   vea   relegada   en   el   proceso   renovador.   Y  
además  también  crece  el  arrendamiento.  
Con  referencia  a  la  especialización  regional,  las  regiones  de  más  
peso   agrario   sobre   el   VAB   total   en   su   economía   son   las   mediterrá-­‐
neas,   que   frente   a   la   cantidad   de   gente   que   vive   en   el   campo   da  
lugar   a   fuertes   desajustes   económicos.   Domina   la   producción   ga-­‐
nadera,  una  actividad  industrializada  y  capitalizada.  En  agricultu-­‐
ra,   los   cereales,   con   elevados   rendimientos   en   la   Europa   continen-­‐
tal  y  más  bajos  en  la  mediterránea.  Frutas  y  hortalizas  son  cultivos  
especializados,   como   también   el   viñedo.   Así   la   Unión   Europea   se  
ha  transformado  en  una  gran  potencia  agropecuaria,  pero  esa  po-­‐
sición   no   va   acompañada   de   estructuras   agrarias   competitivas   y  
precios  no  intervenidos.  Todo  pasa  por  redimensionar  las  explota-­‐
ciones   y   acabar   con   los   fuertes   excedentes   de   población   agraria  
existente   en   algunos   países,   un   panorama   complicado   con   la   en-­‐
trada  de  nuevos  miembros.  

3. 2. 2. 3. En Norteamérica

En  EE  UU  y  Canadá  se  padecen  menos  contrastes,  sustituidos  por  


una   agricultura   especulativa   que   parte   del   racional   sistema   de  
distribución  de  la  tierra,  inserta  un  elevado  consumo  de  productos  
industriales   y   alcanza   un   alto   nivel   de   dependencia   del   mercado  
mundial.  Por  ello  sólo  introduce  los  productos  más  rentables,  tan-­‐
to  la  tradicional  que  ha  evolucionado  a  comercial,  como  la  comer-­‐
cial   propiamente   dicha.   Es   una   agricultura   industrial   muy   evo-­‐
lucionada,   que   acapara   poca   mano   de   obra,   muy   sujeta   a   la   (PAA)  
Política  Agraria  Americana.  
Dispone  de  paisajes  agrícolas  diferenciados.  A  oriente  dominan  
las   pequeñas   y   medianas   explotaciones   destinadas   a   atender   las  
necesidades  de  las  ciudades,  mientras  hacia  en  el  sur  e  interior  las  
grandes  extensiones  se  orientan  al  mercado  mundial.  Por  una  par-­‐
te   el   rang   canadiense,   implantado   por   los   franceses,   sigue   una   dis-­‐
posición  del  parcelario  (en  longueras)  paralelo  a  vías  de  comuni-­‐
cación.  Y  el  sistema  township  domina  en  el  oriente  de  EEUU,  con  
cuadrados  de  6  millas  de  lado,  con  36  secciones  de  una  milla  cua-­‐
drada   (259   hectáreas).   Hacia   el   interior   el   parcelario   se   ajustó   a   la  
rentabilidad  del  suelo,  y  ya  en  las  montañas  y  piedemontes  orien-­‐
tales  se  impuso  el  ranching  para  ganadería  extensiva,  con  una  mi-­‐
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lla  cuadrada  por  cabeza  de  ganado,  y  sin  geometrización  debido  a  


la  imposición  del  relieve.  
El   colapso   de   1929   forzó   a   la   reducción   de   explotaciones,   con   lo  
que  aumentó  la  super5icie  media  de  las  que  se  mantuvieron,  lo  que  
a   su   vez   permitió   la   rápida   y   rentable   mecanización   del   campo.   En  
ellas  la  producción  ganadera  siempre  tuvo  gran  relevancia,  mien-­‐
tras  los  belts  especializados  en  cultivos  concretos  se  van  diversi5i-­‐
cando  por  imposición  del  mercado  mundial.  En  el  interior  subsiste  
el  dry  farming,  agricultura  de  secano  extensiva,  con  barbecho,  de-­‐
bido  a  la  amplia  disponibilidad  de  tierras  y  a  lo  relativamente  ba-­‐
rato   de   su   explotación;   pero   la   pérdida   de   suelos   ha   introducido  
técnicas   como   el   laboreo   siguiendo   las   curvas   de   nivel   o   bien   el  
establecimiento  de  pantallas  de  arbolado,  que  en  ocasiones  trans-­‐
forman  un  open5ield  en  bocage.  Se  trata  de  una  agricultura  cien-­‐
tí6ica,  con  adaptación  de  la  maquinaria  a  los  cultivos  e  integración  
en  la  industria,  con  uso  masivo  de  fertilizantes,  herbicidas,  etc.  La  
estabulación  y  la  reducción  de  tierras  de  cultivo  han  traído  un  fe-­‐
nómeno   contradictorio,   pues   mientras   se   han   reducido   extensio-­‐
nes  de  cultivo  de  secano  y  ranchos  ganaderos  se  ha  incrementado  
la  producción  5inal,  la  mejor  prueba  de  que  la  rentabilidad  deriva  
de   los   medios   utilizados.   Domina   todavía   la   explotación   familiar  
(96%  de  las  totales),  si  bien  un  papel  esencial  lo  desempeñan  las  
sociedades,  que  ya  generan  la  cuarta  parte  de  la  renta  agrícola.  La  
explotación  media  dispone  de  unas  170  hectáreas,  aún  insu5icien-­‐
te   para   elevar   la   renta   de   los   agricultores.   La   concentración   de  
propiedades   es   un   hecho   en   el   Oeste,   en   los   ranchos,   donde   las  
multinacionales  han  creado  auténticos  imperios  pecuarios  o  agra-­‐
rios.  
La  investigación  agronómica  y  zootécnica  son  no  sólo  complemen-­‐
tos,  sino  necesidades  del  sistema  productivo,  así  como  las  coope-­‐
rativas  en  la  prestación  de  servicios.  Hoy  se  trata  de  una  agricul-­‐
tura   de   producción   industrial,   con   empresas   capitalizadas   que  
buscan   tipos   estándar   de   productos,   producción   masiva,   técnicas  
de   organización,   y   usos   de   tecnología   so5isticada   como   la   informá-­‐
tica  aplicada  a  la  agricultura.  Luego  se  asocia  a  5irmas  comerciales,  
lo   que   implica   la   existencia   de   agricultores   que   trabajan   para  
grandes  5irmas  o  cadenas  alimentarias.  
De   ahí   que   el   control   de   la   agricultura   esté   en   las   grandes   ciuda-­‐
des,  en  los  consejos  de  administración  de  grandes  transnacionales.  
Además,  el  Estado  subvenciona  a  la  agricultura,  5inancia  las  gran-­‐
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des  obras  hidráulicas,  realiza  préstamos  a  bajos  intereses,  garanti-­‐


za   precios   mínimos,   etc.   Como   resultante,   la   agricultura   tradicio-­‐
nal   ha   sido   devorada   por   la   comercial   especulativa,   por   la   super-­‐
producción  exigida  y  por  la  integración  con  la  industria.  
La   PAA   se   sustenta   en   cuatro   principios:   protección   al   agricultor,  
adaptación   de   la   producción   a   las   demandas   y   coyunturas   del  
mercado  mundial,  penetración  en  mercados  exteriores,  y  uso  de  la  
producción   como   herramienta.   Superado   el   colapso   de   5inales   de  
los  treinta  la  PAA  entra  en  una  etapa  de  proteccionismo  interior  y  
conquista  de  los  mercados  mundiales;  para  ello  subvencionó  a  los  
agricultores,   sostuvo   los   precios,   consiguió   excedentes   agroali-­‐
mentarios   y   forzó   la   retirada   de   tierras   poco   productivas.   Desde   la  
gran  crisis  económica  de  1973  entra  en  otra  faceta,  que  hace  uso  
de   los   recursos   agroalimentarios   como   arma   alimentaria,   que  
luego  ha  desembocado  en  guerras  comerciales  con  la  Unión  Euro-­‐
pea.   En   esta   segunda   fase   ha   mantenido   altos   los   niveles   de   pro-­‐
tección   mediante   subvenciones   indirectas,   y   ha   acumulado   pro-­‐
ducciones,   hecho   que   obligó   a   la   retirada   de   nuevas   tierras   de   cul-­‐
tivo.  Actualmente  rige  la  especialización  en  climas  aptos,  y  el  me-­‐
jor  re5lejo  se  encuentra  en  los  grandes  cinturones  del  medio-­‐Este,  
especializados   en   cultivos   forrajeros,   derivados   lácteos,   soja,   maíz,  
tabaco,   algodón,   cacahuete,   belt   mixtos,   etc.   Y   también   en   las   re-­‐
giones  de  cultivos  hortofrutícolas,  haciendo  uso  de  diversos  siste-­‐
mas   de   regadío.   Pero   el   principal   defecto   de   esta   política   es   la  
acumulación   productiva,   lo   que   motiva   unos   niveles   de   protec-­‐
ción  y  subvención  muy  superiores  a  los  europeos.  Se  trata  de  una  
agricultura  compleja,  subvencionada,  de  grandes  unidades,  explo-­‐
tación  familiar  y  empresarial,  mecanizada,  inserta  en  redes  de  co-­‐
mercialización,   e   industrializada,   y   en   suma   centrada   en   grandes  
inversiones  en  sectores  hortofrutícolas  y  ganadería  industrial.  

3.  3.  LAS  AGRICULTURAS  SOCIALISTAS  


La  extinción  de  la  propiedad  privada  introdujo  una  nueva  organi-­‐
zación   de   las   explotaciones   en   cooperativas,   un   modelo   soviético  
que   luego   se   irradió   a   su   órbita   (si   bien   también   se   han   aplicado  
parcialmente  en  otros  modelos  capitalistas,  como  el  israelí,  el  me-­‐
xicano,  el  argelino...).  El  ex  soviético  incluso  coincide  con  el  espe-­‐
culativo   americano   en   la   geometrización   del   espacio   agrario,   si  
bien  sus  factores  socioeconómicos  son  radicalmente  diferentes.  

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De  todos  modos,  los  resultados  de  los  sistemas  agrarios  socialistas  


han   sido   muy   dispares   según   los   lugares   donde   han   sido   aplica-­‐
dos;  así,  en  la  ex  URSS  la  agricultura  fue  secundaria  en  la  economía  
mientras   adquirió   un   primer   plano   en   China.   Luego,   la   caída   del  
sistema  socialista  durante  la  década  de  los  ochenta  ha  logrado  in-­‐
troducir   profundas   modi5icaciones   en   las   estructuras   y   hasta   en  
los   paisajes   agrarios,   con   el   mejor   exponente   en   la   nueva   China,  
donde  incluso  el  empresariado  ha  hecho  su  aparición.  

3.  3.  1.  LAS  AGRICULTURAS  EX  SOVIÉTICA  Y  ORIENTAL  EUROPEA  

A  diferencia  de  la  agricultura  cientí5ica  capitalista,  la  soviética  con-­‐


tó  con  altas  densidades  de  población  y  el  arraigo  en  sistemas  tra-­‐
dicionales  de  explotación.  Con  anterioridad  a  la  revolución,  el  sis-­‐
tema  era  análogo  al  europeo,  con  open5ield  y  pequeña  propiedad  
frente  a  grandes  latifundios.  Pero  la  revolución  introdujo  la  redis-­‐
tribución   de   la   tierra,   con   unas   primeras   organizaciones   agra-­‐
rias,  los  kog  (asociaciones  para  la  realización  de  trabajos  comuna-­‐
les),  artel  (colectividades  de  productores),  y  comunas  (organiza-­‐
ciones  con  bienes  grupales).  Se  repartieron  los  grandes  latifundios  
y  proliferó  el  minifundio,  con  lo  que  se  estancó  la  producción.  
Sin  embargo,  pronto  se  comunalizó  la  tierra,  en  una  fase  de  colec-­‐
tivización   emprendida   en   1928,   con   la   organización   de   la   pro-­‐
ducción   en   dos   tipos   de   cooperativas:   los   koljoses,   aldeas   de   gran  
tamaño   administradas   por   un   consejo,   donde   todo   era   colectivo  
con  la  excepción  de  la  vivienda  individual  rodeada  de  un  huerto  de  
explotación   individual   (el   dior,   con   menos   de   0,50   hectáreas),   el  
realmente  encargado  de  mantener  buena  parte  de  la  producción;  y  
los   sovjoses,   resultantes   de   la   fusión   de   varios   koljoses   o   de   su  
transformación  tras  la  Segunda  Guerra  Mundial,  granjas  estatales  
con  funcionamiento  empresarial,  de  enorme  extensión  y  monocul-­‐
tivos,  que  permitían  la  mecanización  y  la  especialización.  
En  koljós  y  sovjós  el  hábitat  era  concentrado  debido  a  la  fórmula  
cooperativista   de   explotación,   con   la   excepción   del   norte   de   la  
URSS;   la   razón   era   que   los   gobiernos   socialistas   suprimieron   las  
ayudas   a   los   agricultores   individuales   forzándoles   al   abandono  
con  el  objeto  de  incorporarles  a  los  centros  establecidos.  Así,  con  
el   tiempo   se   potenció   a   los   sovjós   en   perjuicio   de   los   koljós,   una  
política  o  fórmula  que  luego  se  irradió  a  su  órbita  socialista,  e  in-­‐
cluso  a  China.  
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En   los   países   socialistas   europeos   se   han   seguido   las   directrices  


soviéticas,   pero   con   tres   fases   de   aplicación:   una   de   plani5icación  
oportunista,  hasta  el  5inal  de  la  Segunda  Guerra  Mundial;  otra  de  
colectivización  acelerada,  con  planes  quinquenales  y  fundada  en  la  
actividad   industrial,   que   duraría   hasta   mediados   de   los   años   cin-­‐
cuenta;   y   una   última   de   reequilibrio,   y   ya   de   más   largo   plazo.   Pero  
casi   todas   fueron   implantadas   más   suavemente,   si   bien   pueden  
distinguirse  tres  tipos  de  evolución:  
—Países   con   colectivización   casi   total   (Bulgaria,   Hungría,   Repúbli-­‐
ca  Democrática  Alemana).  
Se  desarrolló  rápidamente  con  el  tipo  koljós,  si  bien  en  Hungría  los  
colonos  llegaron  a  conservar  derechos  individuales.  
—De   colectivización   suprimida,   como   en   Polonia   y   Yugoslavia,  
donde   llegó   a   instaurarse   la   conjunción   de   explotaciones   indivi-­‐
duales  y  cooperativas.  
—Con  sector  comunitario  preponderante  en  las  llanuras  e  indivi-­‐
dual,  menos  representativo,  en  las  montañas  (Rumania  y  Checos-­‐
lovaquia).  
Los   objetivos   del   modelo   soviético   irradiado   fueron:   colectivi-­‐
zación,  elevación  del  nivel  técnico,  organización  de  la  producción  y  
equiparación  a  los  medios  de  producción  industrial.  Se  trataba  de  
multiplicar   los   aspectos   de   la   empresa   productiva,   incorporar  
grandes   super5icies   y   medios   técnicos   (químicos),   desarrollar   la  
especialización,   y   concentrar   a   la   producción.   Para   ello   se   partía  
de   di5icultades,   como   la   gran   cantidad   de   mano   de   obra   en   el   cam-­‐
po,  la  herencia  histórica  de  ineptitud  productiva,  y  hasta  la  hostili-­‐
dad  del  medio.  
Para   solventarlas   se   eliminó   la   propiedad   latifundista   y   el   absen-­‐
tismo,   se   crearon   empresas   de   trabajo   colectivo   con   el   objeto   de  
incrementar  la  productividad,  el  Estado  se  convirtió  en  protector  
de  la  agricultura,  y  se  plani5icó  tanto  la  producción  como  los  pre-­‐
cios.  Primero  se  modi5icaron  las  relaciones  de  producción  con  re-­‐
formas  agrarias,  con  una  colectivización  que  representó  la  desapa-­‐
rición  de  las  desigualdades  sociales  en  el  campo  y  la  posibilidad  de  
tecni5icar,   salvando   el   arrastre   de   descapitalización   existente   con  
anterioridad.   Sin   embargo,   la   tecni5icación   nunca   alcanzó   los   nive-­‐
les   de   las   economías   capitalistas,   como   tampoco   los   resultados  
derivados.  

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PAÑA  Y  EN  EL  MUNDO

La  plani6icación  agraria,  que  partía  de  bases  de  racionalización,  


no   logró   los   rendimientos   esperados.   Pero   sí   consiguió   grandes  
infraestructuras,   aunque   el   mayor   rendimiento   siempre   corres-­‐
pondió  a  la  iniciativa  individual.  Por  ello,  desde  muy  pronto  (déca-­‐
da   de   los   años   cincuenta)   se   intentó   enderezar   el   rumbo   con   un  
mayor   relajamiento   en   el   control   de   los   koljós,   la   conquista   de   tie-­‐
rras   vírgenes,   etc.   En   los   sesenta   se   habló   del   renacimiento   de   la  
agricultura   debido   a   la   duplicación   de   inversiones   en   el   campo,  
reconversión  y  renovación  de  la  maquinaria,  y  5ijación  de  salarios  
garantizados   a   los   empleados   (a   imitación   de   lo   existente   en   los  
sovjós).  Se  llevó  a  cabo  un  proceso  de  integración  y  especialización  
que   aportó   un   modelo   pseudoindustrial,   que   tampoco   generó   los  
resultados  esperados.  De  ahí  que  en  los  años  ochenta  las  estrate-­‐
gias   se   dirigieran   a   la   concesión   de   estímulos   a   los   agricultores,  
con  lo  que  se  inició  una  de  las  últimas  fases  de  reorganización;  se  
aumentó  la  extensión  de  los  lotes  de  explotación  individual,  y  tie-­‐
rras  de  koljós  y  sovjós  se  arrendaron  a  familias,  se  alquilaron  tie-­‐
rras   a   agricultores   particulares,   medios   de   producción...   pero   ya  
con   periodos   largos   para   estimular   las   inversiones.   La   propiedad  
continuó  siendo  colectiva,  pero  en  la  práctica  los  agricultores  de-­‐
cidían   cómo   y   qué   se   cultivaba.   Es   decir,   que   nació   la   agricultura  
familiar.  
Se  ha  tratado  de  cubrir  las  necesidades  propias  y  del  entorno  so-­‐
cialista,   pero   las   masivas   importaciones   son   el   mejor   re5lejo   del  
fracaso   político,   que   ha   alumbrado   estructuras   agrarias   anquilo-­‐
sadas   y   fuertes   contradicciones   (con   alto   desarrollo   de   algunos  
sectores   y   regiones   y   atraso   en   otras,   pero   también   ha   aportado   la  
ganadería  industrial).  
No  ha  sido  fácil  desmontar  la  infraestructura  creada,  y  de  ahí  que  
pervivan   todavía   las   grandes   empresas   agrarias   estatales.   Pero   los  
koljós   son   muy   autónomos,   y   sus   dimensiones   (unas   6.500   ha)  
menores   a   las   de   los   sovjós   (17.500),   si   bien   los   emplazados   en  
mejores  tierras  han  sido  más  extensos,  mejor  mecanizados  y  con  
mayor  cantidad  de  parcelas  entregadas  a  las  familias.  

3.  3.  2.  LA  AGRICULTURA  TRADICIONAL  Y  MODERNA  EN  CHINA  

El   modelo   chino   presenta   caracteres   diferenciadores,   como   las  


fuertes   densidades   y   el   sistema   profuso   y   esencial   de   regadío   des-­‐
tinado  a  la  producción  ricícola,  necesario  para  alimentar  a  la  sexta  
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parte  de  la  humanidad.  El  socialismo  chino  redistribuyó  las  tierras  
para  luego  ser  decomisadas  e  integradas  en  comunas,  grandes  ex-­‐
plotaciones  que  asociaban  cultivo,  transformación  y  comercializa-­‐
ción.  En  una  comuna  la  explotación  se  organizaba  asignando  par-­‐
celas  a  un  grupo  de  trabajadores  para  su  explotación  temporal  (el  
grupo   formaba   una   unidad   de   trabajo   denominada   equipo);   y   el  
área   compuesta   por   varias   porciones   trabajadas   por   otros   tantos  
equipos   ya   podía   disponer   de   maquinaria   y   edi5icios   de   explota-­‐
ción  (estas  áreas  formaban  unidades  de  trabajo  denominadas  bri-­‐
gadas);  y  varias  áreas  daban  lugar  a  un  núcleo  de  organización  y  
administración,  la  comuna,  que  no  era  ni  una  organización  estática  
ni   uniforme   en   todo   el   territorio   de   China.   Pero   todas   las   comunas  
tenían   en   común   la   posesión   colectiva   de   la   tierra,   la   disposición  
de  fábricas,  escuelas  y  centros  sanitarios,  y  estar  divididas  en  bri-­‐
gadas  y  equipos  de  producción.  
En  los  años  sesenta  se  llevó  a  cabo  una  Revolución  Verde  que  me-­‐
canizó  parte  del  campo  y  difundió  nuevas  técnicas  y  mecanismos.  
Pero  a  5inales  de  los  años  setenta  Deng  Xiaoping  procedió  a  la  des-­‐
colectivización   del   campo,   a   la   liberalización   de   las   fuerzas   pro-­‐
ductivas,   que   introdujo   disfuncionalidades,   pero   disparó   la   pro-­‐
ducción  del  campo.  Nació  el  sistema  de  responsabilidad  que  ha  
difundido  la  agricultura  familiar,  irradiando  los  contratos  de  traba-­‐
jo,  aumento  de  los  lotes  individuales,  venta  libre  de  los  productos  
obtenidos,  etc.  En  la  práctica  todo  se  ha  ido  limitando  hasta  la  ex-­‐
tinción  de  las  comunas,  brigadas  y  equipos,  lo  que  ha  traído  consi-­‐
go  el  desequilibrio  en  el  campo,  su  empresarialización,  el  exceden-­‐
te   de   mano   de   obra,   el   abandono   estatal   de   las   infraestructuras  
(que   cada   vez   van   siendo   más   disfuncionales),   el   retroceso   de   la  
super5icie   regada,   la   pugna   por   el   agua   entre   los   agricultores,   la  
caída   de   los   precios   de   los   productos   en   los   mercados   libres   por  
exceso  de  oferta,  etc.  Pero  ha  subido  el  nivel  de  vida  de  los  agricul-­‐
tores  y  la  producción  ha  aumentado,  hasta  el  punto  que  China  se  
ha  convertido  en  exportadora  de  algunos  productos  agroalimenta-­‐
rios.  
Puede  decirse  que  la  política  china  se  ha  caracterizado  por  la  6le-­‐
xibilidad,   pero   ha   incorporado   también   técnicas,   ampliación   de  
super5icies  cultivadas,  y  adaptación  de  los  sistemas  de  explotación  
al  tipo  de  célula  organizativa  y  a  la  inversa.  El  progreso  agropecua-­‐
rio  es  indudable,  pero  desajustado,  pues  requiere  de  grandes  pro-­‐
ducciones  de  derivados  animales  y  ajustar  las  nuevas  estructuras  

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agrarias   a   las   necesidades   presentes.   Así,   transferir   la   propiedad   a  


los   agricultores   sustituyendo   el   sistema   de   arrendamientos   y   al-­‐
quileres  (similar  al  ex  soviético),  para  capitalizar  el  campo,  y  ejer-­‐
cer   control   sobre   los   recursos   básicos,   como   el   agua,   esencial   en  
un  país  donde  domina  la  agricultura  tradicional  intensiva  ricícola.  

3.  3.  3.  OTRAS  AGRICULTURAS  SOCIALISTAS  

En   países   no   socialistas   se   han   introducido   variantes   llamativas,  


entre  las  cuales  resaltan  las  explotaciones  colectivas  en  Israel,  que  
se   compaginan   con   las   privadas.   Pueden   ser   de   cuatro   tipos,   si  
bien  luego  se  a5ilian  y  dependen  de  los  partidos  políticos  (Traba-­‐
jadores  Uni5icados,  Partido  Laborista  de  Israel,  y  Mapai):  
—Kibbutz,   centros   de   explotación   donde   todo   es   de   todos,   incluso  
la  administración  desarrollada  por  la  asamblea  de  los  miembros.  
—Moshav  Shitu5i,  donde,  a  diferencia  de  los  anteriores,  los  miem-­‐
bros  son  asalariados.  
—Moshav   Oudim,   grandes   cooperativas   integradas   por   campesi-­‐
nos  que  trabajan  explotaciones  individuales  siendo  el  bene5icio  y  
los  instrumentos  de  trabajo  privados.  
—Maabaroth,   cooperativas   generalmente   orientadas   al   monocul-­‐
tivo  cerealista  y  cuya  5inalidad  es  5ijar  a  la  población  inmigrante.  
Es  un  sistema  híbrido  que  ha  aportado  excelentes  resultados,  con  
el   mejor   en   la   autosu5iciencia   productiva,   que   ha   convertido   a   este  
país  en  el  único  del  Próximo  Oriente  capaz  de  atender  a  sus  nece-­‐
sidades  y  permitirse  exportaciones  en  buen  número  de  productos.  
La  introducción  de  este  sistema  deriva  de  varias  necesidades:  co-­‐
locar  a  las  corrientes  de  judíos  inmigrados,  muchos  de  los  cuales  
vienen  de  países  de  la  antigua  esfera  socialista,  sin  conocer  otros  
sistemas  agrarios,  lo  que  explica  el  relanzamiento  que  han  tenido  
estas  fórmulas  cooperativistas;  y  la  aplicación  de  la  moderna  tec-­‐
nología   de   que   dispone,   como   único   país   desarrollado   de   la   región  
(es   en   estas   unidades   agrícolas   donde   pueden   implantarse   inno-­‐
vaciones   debido   a   su   emplazamiento   en   zonas   áridas,   como   los  
cultivos  higropónicos,  enarenados,  etc.).  

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4.  MODERNAS  IMPLICACIONES  MUNDIALES  

4.  1.  AGRICULTURA  MODERNA  Y  DESARROLLO  ECONÓMICO  


 En  los  países  desarrollados  la  agricultura  moderna  decrece  en  el  
producto   interior   bruto   y   en   el   empleo,   mientras   se   incrementa   su  
productividad  y  la  acumulación  de  excedentes.  Pero  proporciona  
al   desarrollo   económico   cinco   elementos   clave,   entre   los   que  
por   áreas   (incluidas   las   subdesarrolladas)   cabe   establecer   mati-­‐
ces:  
—El  alto  crecimiento  demográ5ico  en  los  países  subdesarrollados  
estimula   la   demanda   de   productos   agrarios,   si   bien   la   imposibili-­‐
dad  de  cubrirla  opera  negativamente  en  la  subida  de  los  precios.  
—Proporciona  exportaciones  cada  vez  más  diversi5icadas.  
—Transferencia   de   fuerza   de   trabajo   a   los   sectores   no   agrarios,  
que  en  el  mundo  del  subdesarrollo  parece  ilimitada.  
—La   agricultura   compone   la   principal   fuente   de   capital   para   el  
crecimiento  industrial.  
—Y  por  último,  es  un  mercado  para  la  industria,  de  tal  modo  que  
una   agricultura   pobre   puede   di5icultar   fácilmente   el   desarrollo  
industrial  (se  necesita  incrementar  los  ingresos  netos  de  los  agri-­‐
cultores   si   se   desea   que   la   población   rural   ejerza   como   estímulo  
para  la  producción  industrial).  

Además,  la  agricultura  moderna  ha  introducido  también  tres  no-­‐


vedades:  
—Hoy  la  tierra  ha  dejado  de  ser  un  factor  limitativo.  En  los  países  
desarrollados   decrece   la   utilización   para   5ines   agrarios   mientras  
crece  para  usos  no  agrarios.  
—Aumento  de  la  productividad,  que  se  atribuye  al  cambio  técnico  
(mejora  biológica  de  las  variedades  de  cultivos,  de  los  nutrientes,  
de   las   técnicas   de   plantación,   de   nuevos   cultivos   ajustados   al   mer-­‐
cado...).  
—Se  ha  insertado  en  la  trama  productiva  y  vinculado  a  otros  sec-­‐
tores  económicos.  Hoy  la  agricultura  se  relaciona  con  los  deman-­‐
dantes  5inales  a  través  de  la  industria  agroalimentaria,  y  por  ello  el  

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agricultor  debe  de  funcionar  como  un  empresario  en  la  búsqueda  
de  productos  y  actuaciones  competitivas.  

4.  2.  DESIGUAL  DISTRIBUCIÓN  DE  LOS  RECURSOS  AGRARIOS  


Pero   los   recursos   agrarios   están   desigualmente   distribuidos  
en   el   mundo,   y   el   empleo   de   la   tecnología   también   es   dispar.   El  
desarrollo   agrario   sigue,   así,   líneas   divergentes   en   aplicaciones  
múltiples  (tecnología  mecánica,  biológica...).  
En   los   países   más   avanzados   es   donde   se   están   consiguiendo   las  
rentabilidades   más   elevadas   debido   a   la   alta   capacidad   de   sustitu-­‐
ción  de  unos  factores  declinantes  por  otros  pujantes.  La  clave  del  
crecimiento  agrario  se  encuentra  en  la  alteración  de  la  función  de  
producción  hacia  la  tendencia  a  largo  plazo  de  la  dotación  de  fac-­‐
tores.   Por   contra,   en   los   subdesarrollados   trabajo   y   tierra   rinden  
poco,   y   las   intervenciones   públicas   (subvenciones,   políticas   de  
precios...)  alteran  los  precios  de  los  factores  y  distorsionan  la  asig-­‐
nación  de  recursos  (por  ejemplo,  mecanizando  pronto  una  agricul-­‐
tura  que  luego  se  resiente  de  la  retirada  de  subvenciones).  De  ahí  
derivan  inadecuaciones  y  carencias  de  sustitución  de   factores;  son  
estrategias  a  corto  plazo  y,  por  tanto,  muy  sensibles  a  mutaciones  
negativas.  
En   los   países   subdesarrollados   las   agriculturas   se   muestran   cada  
vez   más   ine5icaces   a   la   hora   de   cubrir   las   necesidades   agroalimen-­‐
tarias   de   sus   poblaciones,   con   la   excepción   china.   Por   el   contrario,  
los   países   del   Norte   acumulan   excedentes   que   llevan   a   guerras  
comerciales  entre  los  grandes,  la  UE  y  EE  UU.  El  cambio  es  sustan-­‐
cial,   porque   hasta   mediados   de   siglo   era   al   contrario,   los   países  
desarrollados  dependían  en  buena  medida  de  importaciones  agra-­‐
rias  procedentes  de  sus  antiguas  colonias  en  el  Sur.  Y  esa  mutación  
es   favorable   para   el   Norte   pero   muy   negativa   para   el   Sur,   porque  
se  ha  llegado  a  una  situación  de  hambre  acusada  en  muchos  luga-­‐
res.  
La   relación   entre   producción   y   disponibilidad   calórica   es   muy   dis-­‐
funcional   en   las   áreas   subdesarrolladas,   de   lo   que   se   deduce   que  
los   contrastes   espaciales   entre   producción   y   uso   de   alimentos  
es  uno  de  los  rasgos  de  la  agricultura  reciente.  
Las   disparidades   productivas   limitan   el   equilibrio   alimentario  
mundial,  por  lo  que  puede  hablarse  de:  

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—Países  excedentarios.  EE  UU  y  Canadá  (principales  productores  


mundiales   de   dos   productos   básicos   como   trigo   y   maíz,   y   con   más  
de  la  mitad  de  los  excedentes  mundiales  de  estos  productos),  los  
comunitarios,  más  Argentina  y  Australia  (y  hasta  Brasil,  con  exce-­‐
dentes  de  oleaginosas).  
—Países   de5icitarios   estructurales   o   coyunturales;   entre   los   pri-­‐
meros  resaltan  casi  todos  los  subdesarrollados,  pero  especialmen-­‐
te   la   ex   URSS   (con   sus   mantenidas   importaciones   de   cereales),   y  
entre   los   segundos   casi   todos   los   asiáticos   (que   dependiendo   de  
las   malas   cosechas   veri5ican   entre   ellos   intercambios   de   arroz).  
Por   ello,   y   al   margen   de   productividades,   la   evidencia   es   un   sub-­‐
consumo   alimentario   humano,   especialmente   grave   en   los   países  
subdesarrollados,   y   que   afectando   a   amplios   contingentes   de   po-­‐
blación  lo  hace  con  especial  virulencia  sobre  las  poblaciones  jóve-­‐
nes.   Esta   situación   es   grave   en   África   y   Asia,   donde,   además,   se  
agudiza  en  términos  absolutos.  

4.  3.  EL  COMERCIO  MUNDIAL  DE  PRODUCTOS  AGROALIMEN-­‐


TARIOS  
El  comercio  mundial  de  productos  agroalimentarios  está  domina-­‐
do  por  los  países  ricos,  que  intercambian  entre  ellos,  dedican  cada  
vez   mayores   super5icies   y   producciones   a   consumo   ganadero,   y  
disponen   de   más   de   dos   terceras   partes   de   las   exportaciones  
mundiales   de   estos   recursos   (con   la   excepción   de   bebidas   y   pro-­‐
ductos  tropicales),  lo  que  representa  un  muy  fuerte  desequilibrio  
para   el   Sur.   Un   comercio,   por   lo   demás,   con   precios   en   poder   de  
quienes   lo   ejecutan,   los   países   ricos.   La   producción   de   semillas   y  
aceites  tropicales  sigue  siendo  fundamental  en  el  mundo  del  sub-­‐
desarrollo,  pero  sin  controlar  su  comercio.  
Además,  el  comercio  mundial  está  dominado  por  los  cereales  (tri-­‐
go,  arroz  y  maíz,  por  ese  orden).  
De   modo   que   la   producción   esencial   del   Sur   (semillas,   aceites   y  
arroz)  y  el  consumo  en  el  Sur  (trigo,  maíz,  arroz)  están  controla-­‐
dos   desde   y   por   el   Norte.   Lo   grave   de   la   situación   es   que   los   pode-­‐
rosos  del  Norte  se  han  convertido  no  sólo  en  productores  masivos,  
sino   en   controladores   de   los   precios,   mientras   los   sometidos   del  
Sur  han  pasado  a  compradores  y  dependientes  de  las  oscilaciones  
de   unos   costes   puestos   en   el   Norte.   En   el   comercio   de   productos  
pecuarios  los  países  subdesarrollados  sólo  contribuyen  con  la  dé-­‐
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cima  parte  del  mundial  de  los  productos  cárnicos,  con  otro  abru-­‐
mador  dominio  de  los  desarrollados.  Y  en  otros  productos  agríco-­‐
las  (cítricos,  vino,  tabaco...)  también  la  producción  corresponde  a  
los  países  del  Norte  (mediterráneos),  mientras  la  mitad  del  tabaco  
mundial   sale   del   Sur,   si   bien   su   comercio   y   manufactura   está   en  
manos   de   compañías   transnacionales   (generalmente   estadouni-­‐
denses).  
Como  resultado,  las  perspectivas  del  mercado  agrario  mundial  no  
son   nada   favorables   para   el   Sur,   porque   las   exportaciones   de   ce-­‐
reales,  oleaginosas  y  derivados  animales  a5ianzarán  a  los  actuales  
detentadores  de  dicho  comercio,  mientras  los  compradores  agudi-­‐
zarán  sus  necesidades,  compaginadas  con  las  di5icultades  de  pago.  
Sin  embargo,  muchos  países  subdesarrollados  experimentan  pro-­‐
gresos   que   les   permitirán   ser   menos   dependientes   de   los   vende-­‐
dores.  Pero  la  única  ventaja  actual  para  el  Sur  es  el  mantenimiento  
o   incluso   caída   de   los   precios   de   productos   agroalimentarios   bási-­‐
cos,  debido  a  que  muchos  están  intervenidos  en  los  países  produc-­‐
tores.   No   obstante,   la   contrapartida   negativa   viene   inmediatamen-­‐
te:   para   asegurar   rendimientos   y   regularidad   de   abastecimiento,  
los  ricos  están  insertando  a  sus  agriculturas  en  cadenas  alimenta-­‐
rias   y   concentrando   empresas,   que   a   su   vez   se   están   haciendo   con  
porcentajes  cada  vez  más  elevados  del  comercio  mundial  de  pro-­‐
ductos   básicos.   Se   trata   de   la   integración   cada   vez   más   intensa   en-­‐
tre  comercio  minorista  y  mayorista,  de  la  especulación  agrícola  al  
alza,  re5lejada  en  su  sistema  más  perfecto,  que  cada  vez  perjudica  
más  al  Sur.  
Puede  decirse,  por  tanto,  que  la  agricultura  no  es  explicable  sin  el  
comercio   internacional,   pero   tampoco   sin   la   incidencia   de   la   Or-­‐
ganización  Mundial  del  Comercio.  En  la  ronda  de  Uruguay  (del  
antecesor   de   la   OMC,   el   GATT,   el   Sistema   General   de   Aranceles  
Aduaneros  y  Comercio)  se  optó  por  la  reducción  de  medidas  pro-­‐
tectoras   para   el   sector   agrícola   y   a   la   exportación,   que   favorecie-­‐
ron   mucho   más   al   Norte.   Y   a   pesar   de   los   acuerdos,   los   países  
desarrollados  mantienen  un  sector  agropecuario  protegido,  al  ob-­‐
jeto  de  salvaguardar  las  rentas  de  los  agricultores  (ya  que  se  trata  
de  agriculturas  fuertemente  excedentarias),  lo  que  re5leja  una  cri-­‐
sis   de   la   agricultura   moderna   (con   una   estadounidense   depen-­‐
diente   del   mercado   mundial   y   otra   europea   occidental   más   com-­‐
pleja,  heterogénea,  fragmentada  y  con  mayores  problemas  de  po-­‐
blación   activa).   En   el   Sur   la   política   agraria   mani5iesta   no   sólo  

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afectaciones   externas,   sino   tendencias   contrarias,   puesto   que   de  


una   parte   se   ha   favorecido   a   la   producción   interna   para   evitar  
unas  compras  que  la  deuda  externa  no  facilitaba,  pero  compagina-­‐
das  con  la  imposibilidad  de  frenar  el  fuerte  éxodo  rural;  y  de  otro  
las   Revoluciones   Verdes   se   han   mostrado   como   armas   de   doble  
5ilo,   porque   han   incrementado   rentabilidades   pero   agudizado   las  
desigualdades  entre  los  campesinos.  Por  ello  se  tiende  ahora  a  la  
búsqueda  de  acciones  equilibradas  orientadas  al  desarrollo  soste-­‐
nible  endógeno.  

4.  4.  TRANSFORMACIONES  DEL  SUELO  AGRARIO  


POSTINDUSTRIALES  
Otro  problema  de  futuro  de  la  agricultura  alude  a  su  inserción  en  
la   etapa   postindustrial,   con   la   carga   que   representa   la   introduc-­‐
ción  de  nuevos  usos  del  suelo  agrario  y  las  crecientes  interrelacio-­‐
nes  con  la  vida  urbana.  
La   exurbanización   está   colocando   a   altos   contingentes   de   pobla-­‐
ción  urbana  en  el  campo,  con  las  consecuentes  modi5icaciones  de  
5isonomía  y  actividades.  La  instalación  de  las  clases  medias  en  las  
áreas  periurbanas  perjudica,  sobre  todo,  a  los  espacios  rurales  con  
determinadas   características   ecológicas   favorables,   con   el   fenó-­‐
meno  de  expansión  de  las  residencias  secundarias  que  no  deja  de  
crecer,  alumbrando  en  algunos  lugares  un  urbanismo  rural  salvaje.  
La   intensi5icación   agrícola.   La   primera   transformación   comienza  
por  la  propia  agricultura,  que  debe  intensi5icarse,  cuando  no  des-­‐
aparece   como   derivación   directa   de   la   especulación   del   suelo.   Y  
también   se   transforma   en   agricultura   a   tiempo   parcial,   especial-­‐
mente  en  los  entornos  de  las  ciudades  industriales.  
Demanda   de   suelo   industrial.   Desaparece   suelo   agrícola,   princi-­‐
palmente  para  el  emplazamiento  de  grandes  super5icies  comercia-­‐
les,  servicios  y  complementos  del  automóvil.  
Turismo   rural.   Es   un   fenómeno   de   carácter   interno   en   casi   todos  
los   países.   Es   complejo   porque   está   integrado   por   gran   cantidad  
de   formas   y   se   establece   sobre   espacios   variados   (pueblos,   case-­‐
ríos,  bosques,  super5icies  de  agua,  espacios  agrícolas,  montaña...).  
En  cualquiera  de  esas  modalidades  los  5lujos  tienden  al  alza,  y  en  
algunos  casos  a  la  saturación.  Puede  decirse  que  este  turismo  ge-­‐

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nera   empleo   al   margen   de   las   actividades   rurales,   pero   también  


degrada  los  modos  de  vida  agrarios.  
Migraciones   ciudad-­‐campo.   Otro   fenómeno   que   altera   las   formas  
rurales  es  la  vuelta  de  los  denominados  neorrurales,  como  los  ju-­‐
bilados,   los   que   se   instalan   en   segundas   residencias   y   las   trans-­‐
forman  en  primera,  los  empleados  de  las  industrias  emplazadas  en  
sectores  rurales,  etc.  Una  situación  cuando  menos  curiosa  se  pro-­‐
duce  con  la  instalación  de  jubilados,  que  agudiza  el  envejecimiento  
del  campo.  
Industrialización  de  las  áreas  rurales:  constituye  uno  de  los  prin-­‐
cipales   agentes   de   cambio   estructural   en   países   desarrollados,  
porque  diversi5ica  las  actividades  y  rompe  el  binomio  rural-­‐agra-­‐
rio   existente   por   tradición   en   el   campo.   Revitaliza   económicamen-­‐
te  a  las  regiones  rurales,  pero  a  costa  de  exigencias  y  aportaciones  
al  campo  muy  diferentes  a  sus  necesidades,  al  introducir  y  conso-­‐
lidar  la  pluriactividad  del  espacio  rural  y  minimizar  sus  costes  de  
explotación   en   espacios   periféricos   (tanto   por   suelo   más   barato  
como   por   abundancia   de   mano   de   obra   femenina,   menos   proble-­‐
mática   y   también   más   económica).   El   problema   más   grave   se   da  
cuando   la   industria   se   instala   de   manera   difusa   o   espontánea   en  
áreas  periurbanas.  
Atracción  de  capitales.  Lo  cierto  es  que  las  áreas  rurales  están  in-­‐
crementando  su  capacidad  para  atraer  inversiones  empresariales,  
si   bien   en   función   de   condiciones   territoriales   y   geográ5icas.   Es  
decir,  que  se  suelen  aprovechar  las  ventajas  comparativas  de  cada  
territorio   y   de   cada   espacio   rural,   lo   que   explica   la   existencia   de  
áreas  rurales  en  declive  y  de  otras  nuevas.  

4.  5.  EL  DETERIORO  ECOLÓGICO  


A   pesar   de   todo   el   espacio   agrícola   se   mantiene;   hoy   sólo   repre-­‐
senta  la  décima  parte  de  las  tierras  emergidas  (unos  1.500  millo-­‐
nes   de   hectáreas),   si   bien   aumentan   un   veinte   por   ciento   más   al  
introducir  las  tierras  dedicadas  a  pastizal.  Y  otro  tanto  puede  de-­‐
cirse   al   incluir   a   una   tercera   parte   del   planeta   con   super5icies   bos-­‐
cosas   explotadas.   El   conjunto   agro-­‐rural   sube   así   de   forma   sustan-­‐
cial,  y  sigue  re5lejando  en  conjunto  el  esfuerzo  humano  para  trans-­‐
formar  ámbitos  diversos  y  abastecerse.  Frente  a  este  espacio,  rela-­‐
tivamente  poco  habitado  en  el  primer  mundo,  aparece  otro  redu-­‐
cido   y   muy   poblado,   el   mundo   urbano,   que   reclama   al   primero  
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como  área  de  expansión.  Pero  se  encuentra  con  un  ambiente  mo-­‐
di5icado  por  las  técnicas  agrarias  y  de  explotación  en  general,  alte-­‐
rado   por   la   acción   del   hombre.   Se   produce,   así,   la   disfunción   entre  
un  hábitat  urbano  exigente  en  producciones  del  campo  y,  al  tiem-­‐
po,  demandante  de  un  medio  expansivo  para  la  ciudad,  de  un  ám-­‐
bito  recreativo  y  cuidado.  
Exigencia   de   un   lado   y   necesidad   de   otro   han   ido   forzando   al   esta-­‐
blecimiento   de   políticas   que   intentan   frenar   la   deforestación  
(que  en  zonas  tropicales  lleva  un  ritmo  imparable  y  que  en  secto-­‐
res   mediterráneos   ha   alcanzado   máximos),   que   en   valores   absolu-­‐
tos   supera   los   200.000   km2   /año.   De   igual   modo   se   exige   poner  
freno  al  proceso  deserti5icador,  propiciado  por  las  aguas  de  esco-­‐
rrentía,   erosión   eólica,   sobrepastoreo,   salinización,   laboreos   en  
pendiente,  etc.  Y  es  la  existencia  de  extensas  zonas  despobladas  y  
desmontadas  de  vegetación  la  que  ha  propiciado  el  avance  deser-­‐
tizador   y   del   desierto.   Se   demanda,   igualmente,   un   control   más  
efectivo   y   racional   sobre   el   uso   de   componentes   químicos,   que  
aportan  resultantes  negativas  sobre  aguas  y  suelos.  
Todos  los  factores  citados,  junto  a  otros  múltiples,  inciden  sobre  el  
deterioro   ecológico,   lo   que   implica   que   el   desarrollo   rural   debe   de  
pasar   por   la   renovación   agrícola,   por   la   conjunción   entre   la   pro-­‐
ducción  y  el  respeto  al  medio  ecológico.  Las  super5icies  regadas  en  
el  mundo  han  crecido  en  las  últimas  tres  décadas  un  tercio,  si  bien  
en   bastantes   países   se   está   produciendo   una   recesión   como   con-­‐
secuencia  de  la  pérdida  de  suelos  fértiles  al  introducir  agua,  donde  
es  nociva  por  la  fragilidad  de  los  componentes  mineralógicos.  Ello  
representa   una   descapitalización   y   dilapidación   de   un   recurso   im-­‐
prescindible,  el  suelo.  La  conclusión  es  que  no  se  debe  ir  contra  la  
vocación   agraria   de   las   tierras,   ni   imponer   unas   pautas   producti-­‐
vas   demasiado   exigentes   a   suelos   que   no   pueden   proporcionarlas.  
Y   esta   ha   sido   una   de   las   pautas   seguidas   por   las   Revoluciones  
Verdes,   cuya   orientación   debe   ser   modi5icada   en   los   países   subde-­‐
sarrollados.   Puede   hablarse,   por   tanto,   de   tres   problemas   de   la  
agricultura  en  el  mundo:  
—La  destrucción  o  afectación  del  recurso  esencial,  el  suelo.  
—La   intrusión   urbana   en   el   campo,   con   los   cambios   de   modos   y  
dedicación  de  usos  de  tierras  que  introduce.  
—El   factor   humano,   que   se   marcha   del   campo   para   encontrar  
nuevas  oportunidades  en  el  mundo  urbanizado.  
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Se   impone   que   toda   política   transformadora   del   campo   disponga  


de   unos   diseños   o   evaluaciones   de   impacto   ambiental,   o   análisis  
de  la  acción  humana  prevista  y  sus  previsibles  resultados.  La  idea  
es   integrar   los   intereses   económicos   (rentabilidad),   ecológicos  
(conservación)   y   sociales   (perdurabilidad   en   el   campo),   pues   el  
olvido  de  cualquiera  de  ellos  repercutirá  en  los  otros.  Así,  resulta  
imprescindible   extender   los   abancalamientos   en   terrazas,   labo-­‐
reos   siguiendo   las   curvas   de   nivel,   cultivos   en   fajas   combinando  
especies  vivaces  y  anuales,  introducir  pantallas  de  arbolado,  man-­‐
tener  el  rastrojo,  incidir  en  las  repoblaciones  forestales,  difundir  la  
agricultura  ecológica  o  biológica,  etc.  

5.  EL  SECTOR  AGRARIO  ESPAÑOL  


En  la  Edad  Media,  el  dominio  del  latifundio  no  era  capaz  de  gene-­‐
rar  excedentes  y  el  minifundio  resultaba  escasamente  productivo,  
faactores   que   daban   como   resultado   la   existencia   de   una   amplia  
población  agraria  jornalera  y  pobre.  Durante  el  siglo  XVIII,  los  re-­‐
formistas   ilustrados   fracasaron   en   sus   reformas   por   la   oposición  
de   los   propietarios.   En   el   XIX   el   problema   se   agravó   con   las   des-­‐
amortizaciones,   con   el   traspaso   de   la   propiedad   a   la   burguesía,  
que   mantuvo   las   pautas   tradicionales   de   los   terratenientes.   A  
principios  del  siglo  XX  desciende  ya  la  población  activa  agraria,  y  
durante   la   Segunda   República   se   intenta   la   reforma   agraria,   que  
fracasó   con   la   derrota   republicana   en   la   Guerra   Civil.   En   el   fran-­‐
quismo   se   da   un   impulso   a   la   producción   con   los   Planes   de  
Desarrollo  y  se  racionalizan  las  explotaciones  con  la  concentración  
parcelaria,   pero   esos   avances   vienen   acompañados   del   masivo  
éxodo  rural.  
En  las  últimas  décadas,  el  sector  agropecuario  ha  perdido  su  pro-­‐
tagonismo   por   efecto   de   las   directrices   marcadas   por   la   Política  
Agraria   Común   (PAC)   y   los   acuerdos   de   la   OMC,   con   tres   efectos  
esenciales:  
—El  descenso  de  la  población  activa.  
—La   reconversión   de   las   estructuras   agro-­‐ganaderas   (tamaño   de  
las  explotaciones,  mecanización,  nuevos  cultivos,  concentraciones  
parcelarias,   mejora   de   comunicaciones   y   suministros,   etc.)   para  
hacerlas  competitivas  en  los  mercados.  

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—La  diversi5icación  de  funciones  y  usos  del  suelo,  con  incorpora-­‐


ción   de   actividades   de   ocio,   industriales   y   de   servicios,   lo   que   ha  
dado  como  resultado  la  aparición  de  otros  agrosistemas  y  paisajes  
agrarios.  

5.  1.  RASGOS  DISTINTIVOS  DE  LA  AGRICULTURA  ESPAÑOLA  


El  medio  5ísico  (especialmente  los  suelos)  no  ofrece  grandes  faci-­‐
lidades   al   desarrollo   agrario,   salvo   en   el   ámbito   mediterráneo,   por  
lo   demás   bastante   difundido.   Y   el   clima   no   acompaña   en   exceso:  
crudo  en  el  interior  con  heladas  y  sequías,  lluvias  a  veces  torren-­‐
ciales   en   la   costa,   reparto   muy   desigual   de   las   precipitaciones,   etc.  
En  contrapartida  se  dispone  de  muchas  horas  de  luz,  de  la  cerca-­‐
nía  al  gran  mercado  europeo,  de  abundante  mano  de  obra,  de  va-­‐
riedad  de  cultivos,  etc.  
Descenso  de  la  población  agraria.  Por  razones  históricas  la  agricul-­‐
tura   se   ha   caracterizado   por   el   abundante   empleo   de   mano   de  
obra.  Por  ello,  el  gran  rasgo  distintivo  de  los  últimos  años  ha  sido  
el   asombroso   descenso   de   los   activos   agrarios,   por   encima   de   la  
media   comunitaria,   y   que   arrastra   un   declive   antiguo.   Desde   los  
años   sesenta   el   campo   español   ha   sufrido   fuertes   movimientos  
migratorios,  bien  hacia  Europa  o  hacia  las  grandes  ciudades,  con  el  
consiguiente  despoblamiento  y  envejecimiento  rural.  Ello  ha  obli-­‐
gado  a  la  instauración  de  algunas  políticas  de  ajuste,  como  las  jubi-­‐
laciones   anticipadas   y   reagrupaciones   de   propiedades   en   manos  
de   activos   más   jóvenes,   con   un   campo   que   desde   los   años   ochenta  
inicia   un   proceso   de   rejuvenecimiento,   una   realidad   debida   a   la  
falta  de  expectativas  en  otros  sectores  productivos,  y  no  al  despe-­‐
gue  imparable  de  la  agricultura.  
Desequilibrios   regionales.   Asimismo,   se   arrastra   la   agudización   de  
las   grandes   disparidades   en   disposición   de   super5icie   cultivada  
por   regiones,   muy   poca   en   las   industriales   y   hasta   la   tercera   parte  
de   la   total   en   las   grandes   regiones   tradicionales.   En   conjunto,   el  
40%   del   territorio   nacional   está   cultivado   (unas   42   millones   de  
hectáreas),  con  un  66%  en  secano  y  sólo  la  décima  parte  en  rega-­‐
dío.  
Del  primero,  nueve  décimas  partes  se  orientan  a  cereal,  mientras  
el  segundo  se  destina  al  maiz.  En  el  litoral  mediterráneo,  vid,  oli-­‐
var,  almendro,  cítricos  y  productos  de  huerta  alcanzan  los  mejores  
rendimientos  del  país,  y  conforman  una  de  las  principales  fuentes  
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de  exportaciones  a  Europa,  mientras  la  meseta  sufre  los  condicio-­‐


namientos   más   agresivos,   con   bajos   rendimientos   y   las   más   altas  
cotas  de  despoblamiento  rural.  
Baja   tecni5icación   y   dependencia   exterior.   España   es   todavía   im-­‐
portadora   neta   de   muchos   productos,   en   especial   trigo   y   maíz.  
Como   resultante,   aún   siendo   un   país   agrario,   se   continúa   com-­‐
prando  más  de  lo  que  se  vende.  La  diferencia  entre  la  fuerte  dedi-­‐
cación   agraria   y   la   dependencia   externa   se   explica   (al   margen   de  
los  condicionamientos  5ísicos),  entre  otras  razones,  porque  el  índi-­‐
ce  de  tecni5icación  aún  es  bajo.  
Propiedad   y   tenencia   de   la   tierra.   Otro   factor   que   explica   la   de-­‐
pendencia   exterior   es   el   tamaño   de   las   explotaciones   (más   de   la  
mitad  tienen  menos  de  5  hectáreas.).  En  el  Norte  domina  todavía  
el  minifundio,  mientras  al  Sur  lo  hacen  los  grandes  latifundios.  El  
0,8%   de   los   propietarios   posee   más   de   la   mitad   de   la   super5icie  
cultivada,  unos  21  millones  de  hectáreas,  mientras  el  52,5%  de  los  
propietarios  sólo  posee  el  10,5%  de  la  tierra.  Junto  a  ello,  el  régi-­‐
men  de  tenencia  también  indica  que  el  arrendamiento  se  ocupa  de  
la   explotación   de   más   de   siete   millones   de   hectáreas   (28%),   y   la  
aparcería   de   cerca   de   un   millón   (3%).   En   total   son   1,7   millones   de  
explotaciones   agrarias,   con   dominio   de   las   de   reducidas   dimen-­‐
siones.  
Políticas  agrarias.  Estos  desequilibrios  se  ha  pretendido  compen-­‐
sarlos  con  políticas  agrarias  que  han  intensi5icado  y  modernizado  
infraestructuras   y   que   pretenden   equilibrar   la   estructura   de   la  
propiedad   (la   concentración   de   tierras   arranca   de   principios   de  
los  años  cincuenta,  y  se  realizó  con  mayor  profundidad  en  el  cen-­‐
tro   peninsular).   Hoy,   con   ayuda   de   las   políticas   comunitarias   se  
han   mejorado   las   explotaciones   agrarias   mediante   la   creación   de  
estructuras   industriales   paralelas,   centros   de   comercialización,  
mejora  de  las  infraestructuras,  etc.  
Otro   fenómeno   moderno   es   el   cambio   en   los   gustos   de   consumo  
de  los  españoles,  que  ha  transformado  la  estructura  rural,  con  una  
explotación   ganadera   que   crece   frente   al   estancamiento   o   retroce-­‐
so   de   la   producción   agrícola.   Con   todo,   el   incremento   de   la   renta  
agraria   en   más   de   la   mitad   se   ha   realizado   a   costa   de   reducir   en  
más  de  dos  millones  y  medio  de  agricultores  la  excesiva  carga  de  
activos  que  ha  mantenido  el  campo  (y  que  aún  padece).  

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Por  regiones  la  estructura  productiva  es  la  siguiente:  


—La  tercera  parte  de  la  producción  se  emplaza  en  el  Sur  y  Levan-­‐
te,   con   un   fuerte   incremento   del   peso   agrario   de   la   región   valen-­‐
ciana.  
—La  amplia  meseta  sólo  contribuye  con  la  tercera  parte.  
—El   notable   sector   nororiental   lo   hace   con   menos   de   la   cuarta  
parte.  
—Al  resto  del  país  corresponde  la  mínima  aportación  restante.  

De   forma   condensada,   los   rasgos   más   relevantes   de   la   moderna  


evolución  de  la  agricultura  española  son  los  siguientes:  
—Una  disminución  en  la  contribución  al  PIB,  que  ha  pasado  de  la  
cuarta  parte  a  mediados  del  siglo  pasado  a  menos  de  un  5%,  debi-­‐
do   al   incremento   del   sector   industrial   y   al   aletargamiento   del  
agrario.  
—La  fuerte  disminución  de  la  población  activa,  tras  la  entrada  en  
la   Comunidad   Europea.   Hoy   ocupa   a   menos   de   novecientas   mil  
personas  (5,6%  de  la  población  activa),  sobre  la  que  pende  un  alto  
índice  de  envejecimiento.  
—La   población   agraria   se   ha   abierto   a   nuevas   orientaciones   pro-­‐
ductivas,  a  la  introducción  de  nueva  tecnología,  y  a  las  nuevas  re-­‐
formas  agrarias.  Aparece  una  nueva  mentalidad  productiva  como  
resultado   de   una   población   activa   joven   que   comienza   a   manejar  
novedosas   pautas   con   las   ayudas   de   los   fondos   comunitarios   y  
adaptadas  a  los  objetivos  comunitarios.  
—Una  reducción  de  las  exportaciones,  con  tres  cuartas  partes  me-­‐
nos  que  en  los  años  sesenta,  pero  con  un  incremento  en  el  valor  de  
las   ventas   como   consecuencia   de   la   mejora   y   diversi5icación   pro-­‐
ductiva.  
—Una  mayor  rentabilidad  al  reducirse  la  mano  de  obra  empleada  
y   subir   la   aplicación   tecnológica.   Como   resultado,   ha   crecido   la  
renta  agraria,  y  más  todavía  los  rendimientos  por  producto,  año  y  
super5icie.  
—Los  datos  más  relevantes  están  alejados  de  los  obtenidos  en  el  
resto  de  Europa  occidental.  La  producción  comunitaria  ha  crecido  
por  encima  de  la  media  peninsular,  a  pesar  de  que  la  disminución  
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de  efectivos  agrarios  en  el  campo  español  ha  sido  superior  a  la  eu-­‐
ropea.  
—El   espacio   agrario   nacional   aún   cuenta   con   exceso   de   parcelas  
extremas,  mientras  se  requiere  el  incremento  de  las  estándar  me-­‐
dias,  que  no  se  ha  conseguido  a  pesar  del  abandono  millonario  de  
activos   agrarios.   Ello   signi5ica   que   se   continúa   arrastrando   el   viejo  
problema   de   la   desigualdad   social   en   el   campo.   Por   tanto,   el   in-­‐
cremento  de  bene5icios  sólo  hay  que  buscarlo  en  factores  colatera-­‐
les   (ayudas   comunitarias,   mecanización,   empleo   generalizado   de  
fertilizantes,  aplicaciones  de  la  investigación,  etc.).  
—A   escala   territorial,   los   desajustes   todavía   son   muy   relevantes.  
En  la  depresión  del  Ebro  el  despoblamiento,  degradación  del  me-­‐
dio   y   la   excesiva   parcelación   de   la   propiedad   son   los   rasgos   más  
notables;   un   panorama   dotado   de   escasas   perspectivas,   incluso  
para   un   cereal   que   es   excedentario   en   la   UE.   En   el   área   mediterrá-­‐
nea  son  mejores  debido  a  la  alta  demanda  de  sus  productos  en  el  
mercado  continental,  la  diversi5icación  productiva  y  la  alta  renta-­‐
bilidad  conseguida;  sin  embargo,  la  competencia  hortícola  y  frutí-­‐
cola  de  los  países  árabes,  con  mejores  precios,  y  la  progresiva  es-­‐
casez  de  agua,  se  convierten  en  factores  cada  vez  más  adversos.  En  
Andalucía   la   gran   propiedad   es   la   carga   más   di5ícil,   junto   a   unos  
productos  excedentarios  como  aceite  y  vino  y  la  excesiva  carga  de  
activos  en  el  campo.  En  la  meseta,  los  rasgos  no  di5ieren  excesiva-­‐
mente  de  los  correspondientes  al  valle  del  Ebro.  
—La  inserción  en  Europa  de  la  agricultura  española  le  ha  bene5i-­‐
ciado  al  quedar  inmersa  dentro  de  las  regiones  prioritarias  para  la  
ayuda  comunitaria  a  través  de  programas,  infraestructuras  y  mo-­‐
dernización   agraria.   Pero   los   efectos   han   sido   muy   distintos   por  
regiones   y   sectores.   La   ganadería   no   ha   salido   muy   bene5iciada  
debido  a  las  cuotas  productivas  impuestas  por  los  grandes  países  
productores  del  cinturón  lácteo  noreuropeo.  Se  ha  tenido  que  sa-­‐
cri5icar  cantidad  en  bene5icio  de  la  calidad.  En  agricultura  los  ex-­‐
cedentes  han  debido  ser  cambiados  por  otros  productos,  como  ha  
ocurrido   con   el   vino   que   también   ha   sacri5icado   cantidad   por   cali-­‐
dad.  La  producción  hortícola  ha  tenido  mejores  perspectivas,  por-­‐
que  los  productos  aún  son  competitivos  en  Europa.  

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5.  2.  LOS  PAISAJES  AGRARIOS  


La   conjunción   de   factores   agroecológicos   e   históricos   alumbran  
los  siguientes  tipos  paisajísticos  agrarios:  
—Secanos   mediterráneos,   que   abarcan   a   casi   trece   millones   de  
hectáreas,  con  una  pérdida  cercana  a  los  dos  millones  desde  1965,  
en   paralelo   con   la   ganada   por   el   regadío   y   fruticultura.   La   mitad  
del  secano  está  ocupada  por  cereales,  con  la  cebada  como  princi-­‐
pal   cultivo   (que   dobla   la   super5icie   ocupada   por   el   trigo),   invir-­‐
tiendo  el  tradicional  dominio  triguero.  Algo  parecido  ha  ocurrido  
entre  las  tierras  de  leguminosas  y  cultivos  industriales.  El  secano  
se  distribuye  entre  la  cuenca  del  Duero,  Castilla-­‐La  Mancha,  y  de-­‐
presiones  del  Ebro  y  Guadalquivir.  
—Secanos  leñosos  mediterráneos  (olivar  y  viñedo).  Los  dos  culti-­‐
vos  forman  parte  de  sistemas  complejos  asociados  con  otros  apro-­‐
vechamientos,  como  la  dehesa  o  el  almendro.  El  olivar  se  concen-­‐
tra   más   que   el   viñedo,   con   Andalucía   acaparando   la   mitad   de   la  
super5icie  nacional  (Jaén  a  su  vez  la  mitad  de  la  regional,  y  la  cuar-­‐
ta  parte  del  total  español).  Domina  el  monocultivo,  con  rendimien-­‐
tos  de  hasta  2.000kg/ha,  de  un  olivar  asentado  sobre  minifundio  y  
latifundio  (más  de  la  mitad  en  explotaciones  inferiores  a  20  hectá-­‐
reas).   Es   un   sector   que   se   ha   modernizado   con   mecanización   de  
recogida  y  abonado  químico,  lo  que  unido  a  las  subvenciones  co-­‐
munitarias   ha   permitido   que   se   asista   a   un   proceso   de   reocupa-­‐
ción   de   tierras;   pero   en   la   actualidad   se   ve   sometido   a   la   crisis   de-­‐
rivada  de  las  cuotas  productivas  y  del  cambio  de  la  ayuda  al  con-­‐
sumo  por  otra  a  la  producción,  perjudicial  para  el  sector.  
El  viñedo,  por  su  parte,  se  encuentra  regionalmente  muy  repartido  
y   ocupando   más   de   1,3   millones   de   hectáreas.   Desde   1980   expe-­‐
rimenta   una   fuerte   recesión   (casi   medio   millón   de   hectáreas),  
como  derivación  de  las  subvenciones  comunitarias  para  arranque  
de  cepas.  No  es  rentable  porque  se  concentra  en  pequeñas  explo-­‐
taciones  de  propietarios-­‐jornaleros  (más  de  la  mitad  de  la  exten-­‐
sión   en   propiedades   menores   de   20   hectáreas),   lo   que   impide   tec-­‐
ni5icaciones  notables  (si  bien  los  rendimientos  por  hectárea  se  han  
incrementado  en  un  tercio  desde  1985,  pero  con  valores  alejados  
de   los   países   del   entorno).   Sus   perspectivas   quedan   a   expensas   de  
los  excedentes  comunitarios  y  de  la  política  restrictiva  seguida  por  
la  UE,  lo  que  implica  el  incremento  de  arranque  de  cepas  produc-­‐
toras  de  vino  de  baja  calidad.  
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PAÑA  Y  EN  EL  MUNDO

—Las   dehesas   occidentales,   pastizales   en   explotaciones   de   gran  


tamaño   de   orientación   ganadera   y   subsidiariamente   forestal.   Los  
mejores  ejemplos  están  en  Extremadura,  con  asentamiento  sobre  
estructuras  latifundistas.  La  dehesa  española  entró  en  crisis  desde  
los   años   setenta,   cuando   de   una   orientación   casi   exclusiva   porcina  
y  ovina  ha  pasado  a  bovina;  con  todo  aún  hoy  la  mitad  del  rendi-­‐
miento  lo  proporciona  la  ganadería,  pero  con  el  complemento  de  
la  caza  o  la  repoblación  forestal.  El  rendimiento  cárnico  por  hectá-­‐
rea  y  la  rentabilidad  se  han  doblado  en  los  últimos  años.  
—Los  paisajes  rurales  de  montaña.  Hoy  aún  puede  hablarse  de  la  
presencia  de  agriculturas  montañesas  tradicionales  y  de  evolución  
reciente.   En   estos   paisajes   han   resaltado   aspectos   como   el   domi-­‐
nio   de   lo   público,   lo   comunal   y   lo   colectivo;   también   fondos   de   va-­‐
lle  ocupados  por  agricultura  y  vertientes  de  praderas  o  bosque;  y  
por  encima  del  piso  forestal  prados  de  altura.  Hoy  el  dominio  de  la  
propiedad  pública  le  permite  intervenir  en  repoblaciones  y  cons-­‐
trucciones   para   reservas   hídricas,   mientras   el   despoblamiento  
motivado  por  actividades  poco  rentables  ha  encontrado  sustituto  
en   el   turismo   recreativo   y   rural   y   en   las   políticas   de   protección  
ambiental.   Como   resultado   las   actividades   pecuaria,   forestal   y  
agricultura  de  autoconsumo  se  han  reducido.  
—Los  sistemas  agrarios  de  regadío.  Hay  unos  tres  millones  y  me-­‐
dio   de   hectáreas   regadas   (15%   de   la   super5icie   cultivada),   cuyo  
aporte  alcanza  el  60%  de  la  producción  5inal  agrícola.  El  añadido  
arti5icial   de   agua   (un   15%   subterránea)   sobre   excelentes   condi-­‐
ciones  agroclimáticas  proporciona  una  gran  diversidad  productiva  
y  paisajística.  Los  regadíos  tradicionales  (como  los  levantinos)  al-­‐
canzan  1,2  millones  de  hectáreas,  y  los  de  iniciativa  estatal  (sobre  
grandes   vegas   y   poblados   de   colonización)   otra   super5icie   similar;  
el   resto   son   de   iniciativa   privada   (con   uso   de   la   aspersión   con  
aguas  subterráneas  y  gestión  de  las  Comisarías  de  Aguas).  La  ma-­‐
yor  proporción  del  regadío  es  extensivo  (60%),  mientras  poco  más  
de  la  décima  parte  se  dedica  a  horticultura  y  forrajes,  respectiva-­‐
mente,  y  porcentajes  menores  a  fruticultura.  

Puede  hablarse  de  los  siguientes  paisajes:  


—Regadíos  suratlánticos  y  canarios,  de  orientación  hortofrutícola  
intensiva,  difusión  de  invernaderos,  con  graves  problemas  de  sali-­‐
nización   de   suelos,   y   orientación   al   mercado   nacional   e   interna-­‐
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cional.  Dispone  de  dos  subsistemas:  fruticultura  subtropical,  medi-­‐


terránea,  temprana  e  intensiva  al  aire  libre;  y  horticultura  precoz  
bajo   plástico.   Se   han   desarrollado   los   cultivos   del   tomate   de   in-­‐
vierno,  pimiento,  melón,  etc.  
—Regadíos  hortofrutícolas  de  valles  interiores,  microfundista  y  de  
riego  tradicional,  con  alta  productividad  y  cada  vez  más  volcados  
al  mercado  exterior.  
—Regadíos   extensivos   cerealistas,   forrajeros   e   industriales   del  
interior,  el  sistema  dominante  orientado  a  granos-­‐pienso,  cultivos  
industriales   (remolacha,   girasol…)   adaptados   a   los   contrastes  
térmicos,  y  forrajeros  (alfalfa,  berza...).  Su  extensión  ha  sido  espec-­‐
tacular,  si  bien  en  muchos  lugares  la  sobreexplotación  de  acuíferos  
es  un  hecho  que  impone  limitaciones  de  extracción.  
—Sistemas   agrarios   atlánticos-­‐húmedos.   Se   trata   del   dominio   de  
la  pradera  natural  sobre  relieves  quebrados,  con  explotación  mini-­‐
fundista   familiar,   poblamiento   en   aldea   o   caserío,   régimen   de   poli-­‐
cultivo   en   continua   recesión   sustituido   por   ganadería   (especiali-­‐
zación   bovina   en   raza   frisona,   y   especí5icamente   lechera),   e   inte-­‐
gración   ganadera   en   la   industria.   Pero   la   crisis   industrial   ha   hecho  
crecer   el   número   de   microganaderos   (12   cabezas   por  
explotación).   Hoy   su   problema   se   identi5ica   con   la   superación   de  
las   cuotas   productivas   impuestas   por   la   UE,   con   la   consiguiente  
amenaza  de  sanciones  anuales.  

Por   lo   que   se   re5iere   a   la   tipi5icación   del   hábitat,   las   entidades   sin-­‐


gulares   más   pequeñas   sólo   cubren   la   tercera   parte   de   las   totales  
(con   extensiones   medias   de   explotación   de   36   hectáreas),   de   las  
que  Galicia  y  Asturias  acogen  casi  a  la  mitad.  El  conjunto  de  enti-­‐
dades   submunicipales   rurales   ha   decrecido   desde   1981   en   casi  
tres   mil   unidades,   mientras   suben   las   densidades   en   los   núcleos  
superiores  a  5.000  habitantes,  lo  que  es  indicativo  de  un  proceso  
de  concentración  de  la  población.  
Entre   1955   y   1965   la   España   agraria   se   convierte   en   urbana   por  
medio  de  un  proceso  violento,  ya  que  a  principios  de  los  años  se-­‐
senta   las   entidades   con   menos   de   2.000   habitantes   perdían   unos  
cien   habitantes   al   año,   en   un   proceso   paralelo   al   de   desagrariza-­‐
ción   de   la   actividad   productiva   y   económica,   aunque   parte   de   la  
España  rural  se  urbaniza  emigrando  a  Europa.  Hoy,  la  España  ru-­‐
ral  es  regresiva,  envejecida  y  masculinizada  aunque  poco  a  poco  se  
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va  convirtiendo  en  móvil,  en  sedentaria  nómada,  con  notables  mo-­‐


vimientos   pendulares   que   ya   no   fuerzan   a   la   emigración;   y,   al  
tiempo,   se   reciben   retornos   de   jubilados   o   hijos   del   pueblo   (tres  
cuartas  partes)  y  nuevos  residentes  (la  cuarta  parte  restante).  Sin  
embargo,  en  las  Comunidades  del  norte  sigue  habiendo  éxodo  ru-­‐
ral;   en   Castilla-­‐León   el   envejecimiento   y   masculinización   hipote-­‐
can   el   futuro   desarrollo.   Por   el   contrario,   en   el   litoral   mediterrá-­‐
neo   el   medio   rural   absorbe   contingentes   (nueva   agricultura,   tu-­‐
rismo…),   mientras   que   en   Madrid   se   produce   la   contraurbaniza-­‐
ción   de   los   núcleos   rurales   más   cercanos;   y   en   el   resto   del   interior  
del  país  los  jóvenes  salen  del  campo  y  este  recibe  emigrantes  ur-­‐
banos  mayores.  

Producción  agraria.  Por  último,  de  estos  paisajes  deriva  una  super-­‐
5icie  agraria  útil  de  18,5  millones  de  hectáreas  para  cultivos,  otros  
7  de  prados  y  pastizales,  mientras  hasta  los  42  millones  existentes  
el   resto   es   de   terreno   forestal.   Sobre   la   super5icie   de   cultivo   6,7  
millones  de  hectáreas  están  dedicadas  a  cereales  (18,1  millones  de  
toneladas   métricas   de   producción),   0,4   a   hortalizas   (12,8   millones  
de  tm),  1,3  a  frutales  y  cítricos  (19,8  millones  de  tm),  2,4  a  olivar  y  
1,2  a  vid.  De  ahí  deriva  una  producción  superior  a  los  quince  mil  
millones   de   euros,   que   sumada   al   sector   ganadero   alcanza   casi   los  
veintisiete  mil  millones.  
Sin   embargo,   la   rentabilidad   no   es   superior   debido   a   dos   proble-­‐
mas  fundamentales:  
—La   estructura   comercial,   de5inida   por   la   escasez   de   canales   y  
encarecimiento  de  los  productos  por  el  exceso  de  intermediación,  
con   excesivos   productos   exportados   en   bruto   y   pérdida   de   valor  
añadido.   Los   mercados   están   en   manos   de   empresas   distribuido-­‐
ras  vinculadas  a  grandes  super5icies  comerciales  de  capital  extran-­‐
jero.  
—La   dispersión   de   las   industrias   agrarias   y   su   heterogeneidad,  
con   la   convivencia   de   grandes   multinacionales   con   empresas   arte-­‐
sanales   y   cooperativas,   pero   con   el   dominio   del   minifundismo   em-­‐
presarial,  que  impide  hacer  frente  a  la  competencia.  

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5.  3.  LA  GANADERÍA  Y  SUS  MUTACIONES  


La  cantidad  y  calidad  de  los  pastos  ha  condicionado  el  desarrollo  
ganadero,   sobre   todo   para   el   bovino,   concentrado   en   la   montaña   y  
cornisa   septentrional.   La   ganadería   se   adapta   a   pastos   pobres,   y  
de   ahí   que   aporte   el   40%   del   total   de   la   producción   agroganadera.  
Y   ello   contando   con   los   cambios   introducidos   por   la   PAC,   pero  
también  de  los  alimentarios,  con  la  derivación  del  incremento  en  
el   consumo   de   carne,   que   es   consecuencia   del   nuevo   modo   de  
producción  ganadera.  Pero  mientras  ha  crecido  la  cabaña  ovina  y  
porcina  ha  descendido  la  de  vacas  de  leche.  
Las  áreas  de  la  ganadería  española  son  cuatro:  
—De   especialización   ganadera,   la   España   húmeda,   con   predomi-­‐
nio  de  bovino  y  orientación  láctea.  
—De   ganadería   intensiva   muy   evolucionada   y   especializada,  
orientada  a  la  demanda  de  los  grandes  centros  urbanos,  con  por-­‐
cino  y  aves.  
—De  ganadería  extensiva,  dedicada  a  la  producción  de  carne  ovina  
y  porcina  y  derivados  lácteos,  esencialmente  en  el  interior.  
—Insular,  de  abastecimiento  interno.  

5.  4.  MODERNIZACIÓN,  CAPITALIZACIÓN,  PAC  Y  


PERSPECTIVAS  
A  partir  de  1960  entra  en  crisis  la  agricultura  tradicional  y  se  in-­‐
corpora  a  otro  modelo  que  consume  bienes  intermedios  de  fuera  
del   sector   y   elabora   los   productos   agrarios.   Hoy   sostiene   la   de-­‐
manda  de  otras  actividades  industriales  y  de  servicios  y  abastece  a  
una  potente  industria  agroalimentaria,  que  se  ha  convertido  en  un  
sector  clave  de  la  economía  (es  el  más  importante  de  la  industria  
manufacturera   española,   con   casi   la   décima   parte   media   entre  
empleo  y  contribución  al  valor  añadido  total).  La  mayor  demanda  
de  alimentos  y  la  reducción  del  factor  trabajo  en  el  campo,  unidos  
a  la  dotación  de  usos  han  sido  las  claves  del  cambio.  Y  todo  ha  re-­‐
dundado  en  la  intensi5icación  agrícola,  pero  a  costa  de:  
—El  incremento  de  las  tasas  de  desempleo  en  el  campo  y  de  unas  
resultantes  fuertemente  subvencionadas  (que  exceden  una  cuarta  
parte  del  valor  añadido  por  el  sector  agrario,  que  le  convierte  en  
un  sector  asistido  y  dependiente  del  apoyo  público).  
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—El  crecimiento  general  de  la  agricultura  a  tiempo  parcial.  


—La   desaparición   de   casi   la   cuarta   parte   de   las   explotaciones  
(más   de   medio   millón)   y   el   incremento   en   sólo   3   hectáreas   de   la  
explotación   media   (aunque   sólo   ocupan   la   cuarta   parte   de   la   su-­‐
per5icie  agraria  útil),  si  bien  las  más  pequeñas  (menos  de  5  hectá-­‐
reas)  se  han  mantenido  estables.  
Todo  ello  con5luye  en  la  idea  de  que  el  sector  agrario  ha  pasado  de  
productivo  a  asistido,  cuando  en  realidad  debería  pasar  de  asisti-­‐
do   a   reconvertido.   Y   la   PAC   impone   limitaciones   en   la   oferta,   y  
cambia  del  apoyo  a  la  modernización  al  cheque  compensatorio,  lo  
que  acarrea  el  desconcierto  entre  los  agricultores.  La  resultante  es  
que   la   modernización   se   ha   quedado   a   medio   camino.   Luego,   el  
fuerte   aumento   de   la   competencia   agroalimentaria   exterior,   los  
altos  tipos  de  interés  que  han  di5icultado  la  mecanización  y  trans-­‐
formación  de  explotaciones,  los  bandazos  en  la  política  productiva,  
el   consumo   interno   largamente   contenido,   el   fuerte   éxodo   rural  
padecido,   etc.,   no   han   facilitado   el   a5ianzamiento   de   una   nueva  
agricultura.   Con   todo,   hoy   la   renta   agraria   se   recupera   con   la   re-­‐
forma  de  la  PAC  (por  las  subvenciones),  con  el  descenso  de  los  ti-­‐
pos   de   interés   que   facilita   las   exportaciones,   y   con   el   alza   de   los  
precios  por  un  conjunto  de  malas  cosechas.  Los  excedentes  de  vi-­‐
nos,  oleaginosas  y  derivados  ganaderos  en  la  Unión  han  obligado  
al   reajuste,   unido   a   las   aportaciones   del   FEOGA   (Fondo   Europeo  
de  Orientación  y  Garantía  Agrícola)  y  del  FEDER  (Fondo  Europeo  
de  Desarrollo  Regional),  destinados  a  la  mejora  de  las  estructuras  
agrarias.  La  PAC  tiende  a  lograr  una  situación  de  equilibrio  entre  
los   países   miembros,   y   de   ellos   con   el   resto   del   mundo   a   través   de  
la  OMC,  con  liberalización  de  los  mercados.  Para  ello  se  ha  estable-­‐
cido  las  OCMs  (Organizaciones  Comunes  de  Mercado)  de  los  pro-­‐
ductos  agrarios.  Y  la  Agenda  2000    establece  las  líneas  hasta  2006,  
contemplando  las  ampliaciones  de  la  Unión.  Con  esos  anteceden-­‐
tes  se  detecta  la  consolidación  de  una  agricultura  dual  española:  
—Una   tiende   hacia   la   concentración   de   la   producción   en   pocas  
explotaciones   altamente   productivas,   especializadas   y   subvencio-­‐
nadas.  
—Otra   es   de   mayoría   de   explotaciones   familiares,   sobre   las   que  
prima  cada  vez  más  la  actividad  a  tiempo  parcial  y  la  diversi5ica-­‐
ción  de  cultivos.  

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Pero  las  rentas  agrarias  siguen  dependiendo  de  los  apoyos  públi-­‐
cos  no  vinculados  a  la  producción;  y  los  efectos  estructurales  de  la  
PAC   se   detectan   en   exceso,   tanto   en   las   cuotas   lecheras   como   en  
las  ayudas  directas  a  los  cultivos  herbáceos  extensivos,  las  primas  
al  ganado  ovino,  etc.  La  agricultura  no  puede  continuar  siendo  la  
base  material  del  medio  rural,  porque  depende  en  exceso  de  una  
potente  industria  agroalimentaria  que  elige  a  sus  proveedores  ya  
en  cualquier  parte  del  mundo.  
Pero  en  adelante  la  situación  será  otra.  La  revisión  intermedia  de  
la  PAC  de  2003  consagra  la  disociación,  progresivamente  aplicada  
en   todos   los   sectores   agrícolas,   introduciendo   la   generalización   de  
la  condicionalidad  de  las  ayudas  a  criterios  no  productivos.  A  par-­‐
tir  de  2005  las  ayudas  a  los  cultivos  herbáceos,  el  arroz,  la  fécula  
de   patata,   las   semillas,   las   leguminosas   de   consumo   humano,   los  
forrajes  desecados,  el  vacuno  de  carne,  el  ovino  y  el  caprino,  y  las  
ayudas  regionalizadas,  pasan  a  ser  disociadas  de  la  producción.  Y  
la  super5icie  elegible  para  la  disociación  incluye  a  todas  las  hectá-­‐
reas  de  uso  agrario,  excepto  a  las  afectadas  a  cultivos  permanen-­‐
tes.   Por   tanto   se   marca   un   punto   de   in5lexión   para   la   PAC,   esbo-­‐
zando  un  nuevo  modelo  de  apoyo  sobre  la  base  de  dos  nuevos  ins-­‐
trumentos   (la   disociación   y   la   modulación   obligatoria).   Se   llega,  
así,  a  la  disolución  de  una  política  agrícola  y  a  la  consolidación  de  
otra   orientada   hacia   la   competitividad   de   los   productos   en   los  
mercados  internacionales,  y  que  introduce  la  desterritorialización  
agrícola.   Y   ello   porque   se   ha   optado   por   un   modelo   fundado   en  
una   agricultura   competitiva   y   de   calidad,   de   alto   valor   añadido,  
esencialmente   por   dos   motivos:   está   destinada   a   unos   mercados  
agrarios  cada  vez  más  abiertos  y  globales,  y  la  ampliación  de  la  UE  
repercute  negativamente  sobre  la  PAC,  tal  como  ésta  ha  sido  con-­‐
cebida   hasta   ahora,   y,   en   consecuencia,   afecta   a   los   recursos   perci-­‐
bidos  por  las  actuales  regiones.  
De   ahí   que   la   ampliación   conllevara   la   necesidad   de   rede5inir   las  
políticas   futuras   (Consejo   Europeo   de   Berlín,   1999),   que   abordó  
las  perspectivas  5inancieras  para  el  periodo  2000-­‐2006,  reducien-­‐
do  los  fondos  al  nivel  de  1992.  Esa  intervención  estructural  incidi-­‐
rá  en  un  menor  crecimiento  económico  español,  y  en  el  futuro  del  
sector  agrario  en  general.  Como  derivación,  el  Consejo  Europeo  de  
Bruselas   de   2002   estableció   la   cantidad   nominal   de   gasto   para   los  
mercados   agrícolas   y   pagos   directos   para   cada   uno   de   los   años,  
desde  2007  a  2013,  basada  en  un  crecimiento  anual  del  1%,  lo  que  

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implica  una  reducción  en  el  gasto  de  la  PAC.  Es  decir,  nada  es  segu-­‐
ro,  ni  la  neutralidad  presupuestaria  de  2002,  ni  el  montante  de  la  
modulación,   ni   siquiera   España   ha   decidido   cómo   aplicar   la   PAC  
revisada.  
Sin  embargo,  sí  es  posible  avanzar  que  en  España  la  nueva  vía  re-­‐
presentará   una   incidencia   clara,   pues   dispone   de   un   19,5%   de   la  
SAU  comunitaria,  de  un  15,4%  de  los  ocupados  agrarios,  y  percibe  
un  14,7%  del  FEOGA-­‐Garantía  y/o  de  las  ayudas  directas.  Y  afecta-­‐
rá   especialmente   al   gran   número   de   regiones   españolas   de   Objeti-­‐
vo  1  (785)  y  al  16,8%  de  su  territorio  en  zonas  rurales  de  Objetivo  
5b.  Y  con  respecto  al  reparto  de  los  fondos  por  países,  se  fundará  
en   la   población   (lo   que   favorece   a   España),   y   estará   modulado   por  
el  PIB,  la  tasa  de  desempleo  (que  también  favorecerá)  y  la  de  em-­‐
pleo.  

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