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Evaluación del Sistema de Alivio de una Planta Compresora de Gas Natural

Conference Paper · September 2011


DOI: 10.13140/RG.2.1.1086.1281

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2 authors:

Pedro Viggiani Yamilet Sánchez


Universidad Politécnica Antonio José de Sucre, UNEXPO Simon Bolívar University
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CIBIM 10, Oporto, Portugal, 2011 CIBEM 10, Porto, Portugal, 2011
RM Natal Jorge, JMRS Tavares, JL Alexandre, AJM Ferreira, MAP Vaz (Eds)

EVALUACIÓN DEL SISTEMA DE ALIVIO DE UNA PLANTA COMPRESORA


DE GAS NATURAL

Pedro Viggiani1 y Yamilet Sánchez2

1-UNEXPO L.C.M., Caracas, Venezuela, email: viggiani@usb.ve


2-USB, Caracas, Venezuela, email: ysanchez@usb.ve

Palabras clave: Sistemas de alivio, sobrepresión, fuego exterior.

Resumen

Los sistemas de alivio de presión están diseñados para liberar fluido cuando la presión interna de un recipiente supera un
umbral preestablecido. Su misión es evitar las fallas estructurales de equipos o tuberías por exceso de presión, que puedan
resultar en una subsecuente explosión, originando importantes pérdidas materiales y humanas.
En toda planta de procesos se hace necesaria la implementación de estos sistemas de alivio, y en el caso particular de la
planta compresora “Turpial” (nombre ficticio), que se encuentra ubicada en la localidad de Temblador, Estado Monagas,
Venezuela, la instalación de los sistemas de alivio data desde el momento mismo de la puesta en marcha de la planta.
Aunque originalmente esta planta compresora fue concebida para operar con cuatro unidades motocompresoras, a lo largo
del tiempo, su infraestructura ha sido sometida a múltiples cambios para aumentar su capacidad de compresión de gas, hasta
alcanzar su configuración actual de operación con seis compresores. Sin embargo, el sistema de alivio de esta planta no ha
sufrido ampliación alguna desde su construcción, por lo que existe incertidumbre si éste seguirá respondiendo
eficientemente frente a casos de sobrepresión.
La finalidad de este trabajo es evaluar como los cambios (ampliaciones) realizados en la planta compresora “Turpial”, han
influido sobre el desempeño de su sistema de alivio de presión, considerando específicamente la contingencia de fuego
exterior en el recipiente especificada en la norma API 520 parte I y II [1,2].
Para ello, se discretizó el sistema de alivio en tramos, y se aplicó a cada uno de ellos el modelo de flujo compresible
isotérmico en tuberías, con lo cual, se pudo determinar el perfil de presiones (built-up back pressure) generado durante las
operaciones de alivio en la red, desde la estaca (vertido directo a la atmósfera sin ignición) hasta las diferentes válvulas de
alivio, para la configuración actual de la planta. Finalmente, con base en los resultados presentados, se emite una evaluación
sobre el desempeño del sistema de alivio de esta planta compresora.
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

1. Operación de la planta En estos casos, las válvulas de alivio se abren


permitiendo la descarga de gas desde ciertos equipos
El gas producido en las en las estaciones de flujo, hace su hacia la red de alivio, y de allí hacia el múltiple de alivio,
entrada a la planta compresora “Turpial” (ver Fig. 1, desde donde el gas recolectado es conducido fuera de los
trazado azul celeste) a través de un sistema de tuberías, límites de la planta, a través de una tubería subterránea
que lo dirige directamente hacia el recipiente separador que se extiende 500 m, para luego ser descargado al
(ver Fig. 1); en donde el gas es despojado de cualquier medio ambiente (sin ser incinerado, es decir, venteado), a
líquido en suspensión que pudiese contener. Luego de ser través de una tubería vertical de unos 8 m de longitud,
depurado, el gas es conducido a través de la red de conocida como estaca (stack).
tuberías que conforman la red de succión (ver Fig. 1, La descarga directa al medio ambiente se hace bajo el
trazado verde), hacia el múltiple de succión criterio de que los caudales involucrados en esta
(P= 40 psig y T= 98 ºF), de donde es tomado por las operación son pequeños. En el caso de que grandes
unidades motocompresoras para ser comprimido. caudales necesiten ser vertidos al medio ambiente, esto se
Después de su paso por las distintas etapas de hace a través del quemador o mechurrio.
compresión, en las unidades motocompresoras, el gas a La red de tuberías por las que se realiza la descarga al
alta presión (1650 psig) es impulsado hacia el múltiple de quemador (ver Fig. 1, trazado en morado), se encuentra
descarga (ver Fig. 1, trazado en rojo), por el que controlada por una válvula instrumentada que
finalmente abandona la planta compresora; para ser continuamente monitorea la presión de succión de las
utilizado en la reinyección de los pozos productores. unidades motocompresoras, en caso de que esta presión
El sistema de alivio, conformado por las válvulas de se incremente por encima de un límite preestablecido
alivio y por la red de tuberías por las que éstas descargan (45 psig), la válvula libera el paso de gas hacia el
(ver Fig. 1, trazado en azul), es de vital importancia para mechurrio, hasta que la presión de succión alcance
la protección de la planta compresora (específicamente, nuevamente los valores normales de operación (40 psig).
del recipiente separador y de las unidades Es necesario destacar que los sistemas de alivio (o
motocompresoras) en caso de generarse algún escenario venteo) y de quemador (o flare), operan de manera
de sobrepresión (e.g. fuego exterior, salida del recipiente independiente, y no existe conexión física entre ellos, por
bloqueada, etc.). lo que bajo ninguna circunstancia, puede desviarse el
flujo de gas de un sistema hacia el otro.

Entrada a la planta
Sistema de succión
Sistema de descarga
Sistema de alivio
Tubería al quemador

C4

C3

C2

C1

C5
C6

Figura 1. Isométrico de los diferentes sistemas de la planta compresora Turpial.

1.1. Unidades motocompresoras actualmente posee una capacidad máxima de compresión


de 41 MMSCFD. La planta compresora está constituida
La planta compresora Turpial recibe el gas producido en por seis unidades compresoras, cuyas características más
las estaciones de flujo a una presión de 45 psig, y lo relevantes se muestran en la Tabla 1.
comprime hasta 1650 psig para su uso en inyección y en
levantamiento artificial de crudo por gas (gas-lift),
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

Tabla 1. Características de los compresores de la planta C-1.

Unidad Marca Modelo Potencia Modelo Nº Etapas de Capacidad


Motor Motor (BHP) Compresor Compresión (MMSCFD)
K1 Wuakesha 12-AT25GL 2500 Dresser 6HOS-3 3 8,5
K2 Wuakesha 12-AT25GL 2500 Dresser 6HOS-3 3 8,5
K3 Wuakesha 12-AT25GL 2500 Dresser 6HOS 4 7,8
K4 Wuakesha 12-AT25GL 2500 Dresser 6HOS 4 7,8
K5 Caterpillar G3606 2500 Ariel 3 4,5
K6 Caterpillar G3606 2500 Ariel 3 4,5

Realizando la adición de todos los caudales individuales Entonces los flujos másicos a aliviar, provenientes de las
de cada unidad motocompresora, se obtiene, unidades motocompresoras pueden ser calculados,
QT = Q1 + Q2 + Q3 + Q4 + Q5 + Q6 m  2 = 1Q1
 1= m
Q T = 41,6 MMSCFD = 46800 m3/h
kg m3 kg kg
1Q1 = 0,7567 3
9562,5 =7235,95  7236
El caudal de gas, por definición es, m h h h
Volumen V
Q= = (1)  4 = 3Q 3
 3= m
m
Tiempo t
El flujo másico, puede ser definido como, kg m3 kg kg
3Q 3 = 0,7567 8775,0 =6640,04  6640
m V m 3
h h h

m= =  Q (2)
t t
La densidad del gas en condiciones normales m  6 = 5 Q 5
 5= m
(@ 15 ºC = 60 ºF) fue obtenida del análisis kg m3 kg kg
cromatográfico del gas,  =0,7567 kg/m 3 . 5 Q 5 = 0,7567 3
5062,5 =3830,79  3831
m h h h

2. Planteamiento del problema finalidad de determinar que efecto han tenido los
cambios realizados en la planta (ampliaciones) sobre el
Como ya se ha descrito, la planta compresora Turpial ha desempeño de su sistema de alivio de presión.
sufrido modificaciones a lo largo de sus años de servicio,
una de ellas, fue el aumento de capacidad de compresión,
conseguido mediante la instalación de dos unidades 2.1 Discretización del sistema de alivio
motocompresoras adicionales, lo cual aumentó el número
de compresores en operación de cuatro (configuración Se describe en este inciso la forma como el sistema de
original) a seis (configuración actual). Sin embargo, a alivio ha sido discretizado en tramos (ver Fig. 2), los
pesar de esta ampliación, los sistemas de alivio siguen cuales serán utilizados para el cálculo de los perfiles de
siendo los mismos contemplados en el diseño original de contrapresión generados durante las operaciones de
la planta. Por tal razón, existe incertidumbre sobre si tales alivio. Las características geométricas más resaltantes de
sistemas responderán de manera efectiva en caso de la red de tuberías que conforman el sistema de alivio de la
presentarse una contingencia de sobrepresión, planta, así como los flujos másicos que circulan por cada
protegiendo los equipos de la planta, a pesar de la tramo, se muestran en la Tabla 2.
capacidad adicional instalada. En la Tabla 2, se hace necesario destacar que el flujo
Luego de analizar las características de la planta másico (carga de alivio) proveniente del recipiente a
compresora Turpial, se concluyó que, de todas las presión IF (ver Fig. 2), es calculado mediante la
posibles contingencias por sobrepresión consideradas por aplicación de procedimientos específicos para cada
la norma API 521, los escenarios con mayor criticidad escenario de sobrepresión analizado (para efectos de este
fueron: fuego exterior en el recipiente a presión, y salida trabajo: fuego exterior), por lo que IF es un parámetro
del recipiente bloqueada. En este trabajo se estudiará el que se determinará, cuando tal escenario sea estudiado
análisis de la contingencia fuego exrerior para la con detalle, en el inciso 2.3.
configuración actual (seis compresores operando), con la
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

D A

C4
J
E
C3
F K
G
C2
L
O
H
C1
M
Estaca
N C5
C6
Figura 2. Discretización en tramos del sistema de alivio de la planta compresora Turpial.

Tabla 2. Características de la red de tuberías del sistema de alivio de la planta C-1.

Tramo L [m] D [in] Schedule # Codos # Válvulas # Tees  [kg/h]


m
A-B 12 4 STD 1 1 1 6640
C-J 12 4 STD 1 1 1 6640
B-C 12 10 STD 0 0 0 6640
C-D 12 10 STD 0 1 0 13280
D-K 12 4 STD 1 1 1 7236
D-E 12 10 STD 0 0 0 20516
E-L 12 4 STD 1 1 1 7236
E-F 3 10 STD 0 0 0 27752
I-F 18 4 STD 6 2 1  IF
m
F-G 5 10 STD 0 0 0  IF
27752 + m
G-O 6 3 STD 4 1 1 7662

O-M 6 3 STD 1 1 1 3831

O-N 12 3 STD 1 1 1 3831

G-H 12 10 STD 2 0 0 35414 +  IF


m
Nota: m IF dependerá del escenario de sobrepresión analizado (fuego exterior, salida del recipiente bloqueda, etc.) y no del funcionamiento de la planta en
condiciones normales.
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

2.2 Flujo compresible isotérmico en tuberías Donde:


P1 … Presión absoluta de alivio de la válvula, [psia]
Cuando los gases son transportados a través de tuberías
largas que no están fuertemente aisladas, su temperatura
Pn … Presión absoluta de operación del recipiente, [psia]
permanece aproximadamente constante. Por supuesto, Tn …Temperatura absoluta de operación del recipiente,
esto requiere que exista una transferencia de calor desde [R]
los alrededores hacia el gas que fluye por la tubería o
viceversa. Debido a que en estos casos la tubería es larga De manera que, para el recipiente separador de la planta:
y la tasa de transferencia de calor es relativamente baja, Pn =40 psig=54,7 psia
los efectos de fricción no pueden ser usualmente
Tn =98 ºF=558,0 R=36,7 ºC
despreciados.
Así por ejemplo, el número de Mach del gas en una Pset =66 psig
sección “i” de tubería, en unidades del sistema
internacional (SI), puede ser calculado de la siguiente Se permite una sobrepresión de hasta 21% de la presión
manera [3], prefijada de apertura (0,21 Pset ), para válvulas de alivio
individuales [3], sin embargo, utilizando una sobrepresión
 m    ZT 0,5 de 10% (0,1 Pset ) se obtuvo una área efectiva de descarga
Ma i =3,23×10-5     (3)
 P D2
 i   MW  más grande (A), así como una carga de alivio (W) más
Donde: elevada, lo cual hace que el diseño del sistema de alivio
m … Flujo másico de gas, [kg/h] sea más conservador.
Z … Factor de compresibilidad del gas
Por lo tanto,
T … Temperatura absoluta, [K]
D … Diámetro interno de la tubería, [m] P1 =(1+0,1)Pset +Patm =87,3 psia=72,6 psig
MW … Peso Molecular del gas
Pi … Presión en la sección “i” de tubería, [kPa] Evaluando la Ec. (6), puede obtenerse la temperatura de
alivio,
Finalmente en términos de la norma API 521 (revisión  87,3 psia 
T1 =   (558 R)=890,6 R=430,6 ºF=221,4 ºC
2007) y en función del número de Mach de la entrada al  54,7 psia 
segmento de tubería, se obtiene la expresión,
1   P2    P1  fL12
2 2
Entonces, las condiciones de alivio son:
1-    -ln   = (4) P1 =87,3 psia
Ma 12   P1    P2  D
T1 =221,4 ºC
O en función del número de Mach de la salida ,
El área de descarga de válvulas de alivio para recipientes a
presión, que contienen únicamente gases o vapores
1   P1     P2    P1  fL12
2 2 2

   1-    -ln   = (5) sometidos a fuego exterior, puede ser estimada utilizando
Ma 22  P2     P1    P2  D la Ec. (7),
FA 
Donde: A= (7)
f … Factor de fricción de Moody, [adimensional] P1
L 12 … Longitud del tramo de tubería analizado, [m] Donde:
A … Área efectiva de descarga de la válvula, [in2]
En general son conocidas, o pueden ser calculadas las A … Área del recipiente expuesta al fuego, [ft2]
condiciones en la salida del segmento de tubería: “2”, y se F … Puede ser determinado usando la Ec. (9),
desconocen las condiciones de entrada: “1”. Resolviendo
Si se define como,  =C p/C v el cociente de calores
la Ec. (4), puede ser determinado el valor de P 1 , es decir,
la contrapresión generada en la sección “1” de la específicos.
tubería 1-2.   -1 
 
 2   +1 
C=520    (8)
2.3. Fuego exterior en el recipiente   +1 
Para este caso, se hace necesario en primer lugar, el Evaluando la Ec. (8) para  =1,31 se obtiene, C=347,9
cálculo de las condiciones (presión y temperatura) en las Luego, considerando que: Tw= 1100 ºF = 1560 R
que el gas será aliviado del recipiente (DE) (ver Fig.3),
sometido a fuego. 0,1406  (Tw-T1 )1,25 
La temperatura de alivio T1 , puede ser determinada F=   (9)
CKD  T10,6506 
utilizando la expresión (6),
Evaluando la Ec. (9), se obtiene un F =0,017.
P 
T1 =  1  Tn (6)
 Pn  El área del recipiente a presión expuesta al fuego, puede
calcularse de la siguiente manera.
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

πD 2 La carga de alivio es, W=3823,7 lb/h=1738,1 kg/h


A'=πDh+ (10)
4
Donde: Finalmente, el área efectiva de descarga de la válvula
D … Diámetro del recipiente a presión, [ft] puede ser calculada (resultando mayor para una
h … Altura del recipiente expuesta al fuego, [ft], sobrepresión de 0,1 Pset , en lugar de 0,21 Pset ), empleando
(considerando sólo hasta 25 ft) la ecuación (7), se obtiene A= 0,9120 in 2 .
Considerando que el diámetro y la altura del recipiente
separador de la planta Turpial son:
D=72 in=6 ft y h=283 in=23,58 ft
3. Resultados
Se realizó el estudio del sistema de alivio, esta vez,
Entonces evaluando la Ec. (10) se obtiene, A'=501,1 ft 2 . considerando la adición a la planta de las unidades
La carga de alivio en [lb/h] puede ser calculada utilizando motocompresoras 5 y 6, con sus respectivas cargas de
la Ec. (11), alivio (ver Fig. 3). Utilizando el modelo isotérmico para
 A (Tw-T1 )1,25  flujo compresible, fue calculado el perfil de
W=0,1406 MW.P1  1,1506  (11) contrapresiones del sistema (ver Tabla 3).
 T1 
Como el peso molecular del gas es, M W =17,85 g/mol

T = 221 ºC
Palv = 72,6 psig
Palv = 87,3 psia

DE
I
1738 kg/h

T = 59 ºC
P = 0 psig
P = 14,7 psia
E D
H 37152 kg/h G 29490 kg/h 27752 kg/h 20516 kg/h 13280 kg/h C 6640 kg/h B
S
F
O
7236 kg/h

6640 kg/h
6640 kg/h
7236 kg/h
3831 kg/h
3831 kg/h

N M L K J A
C6 C5 C1 C2 C3 C4
T = 58 ºC T = 58 ºC T = 58 ºC T = 58 ºC T = 58 ºC T = 58 ºC
Palv = 495,0 psig Palv = 495,0 psig Palv = 495,0 psig Palv = 495,0 psig Palv = 495,0 psig Palv = 495,0 psig
Palv = 509,7 psia Palv = 509,7 psia Palv = 509,7 psia Palv = 509,7 psia Palv = 509,7 psia Palv = 509,7 psia

Figura 3. Esquemático para la configuración actual, caso: fuego exterior.

Tabla 3. Cálculos para configuración actual, caso: fuego exterior.

Tramo D [in] D [m] L [m] #cod #valv #ent Lt [m] m [kg/h] Ma T [ºC] P1 [psig] Palivio [psig]
H-G 10 0,254 514 2 0 0 519,08 37152 0,80 66 PG 62,08
G-F 10 0,254 5 0 0 0 5,00 29490 0,12 68 PF 62,29
F- I 4 0,102 18 6 2 1 42,90 1738 0,05 221 PI 63,40 DE < 72,6
F-E 10 0,254 3 0 0 0 3,00 27752 0,11 58 PE 62,40
E-D 10 0,254 12 0 0 0 12,00 20516 0,08 58 PD 62,64
D-C 10 0,254 12 0 1 0 14,03 13280 0,05 58 PC 62,75
C-B 10 0,254 12 0 0 0 12,00 6640 0,03 58 PB 62,78
B-A 4 0,102 12 1 1 1 31,19 6640 0,17 58 PA 70,37 C4 < 495
C-J 4 0,102 12 1 1 1 31,19 6640 0,17 58 PJ 70,34 C3 < 495
D-K 4 0,102 12 1 1 1 31,19 7236 0,18 58 PK 71,63 C2 < 495
E-L 4 0,102 12 1 1 1 31,19 7236 0,18 58 PL 71,42 C1 < 495
G-O 3 0,076 8 4 1 1 23,73 7662 0,35 58 PO 94,51
O-M 3 0,076 6 1 1 1 19,42 3831 0,12 58 PM 99,66 C5 < 495
O-N 3 0,076 12 1 1 1 25,42 3831 0,12 58 PN 101,20 C6 < 495
Pedro Viggiani y Yamilet Sánchez

Para la configuración actual de la planta Turpial, estos


4. Evaluación valores pudiesen disminuirse incrementando el diámetro
del segmento de tubería H-G (que va desde la salida de la
De la Tabla 3, puede observarse que para la planta hasta la estaca) de 10 in a 12 in, lo que generaría
configuración actual, aunque se ha aumentado el número un número de Mach de 0,55 en la estaca. En el caso en
de compresores (C5 y C6) con respecto a la que tal incremento se hiciese hasta las 14 in, el número de
configuración original de la planta, en ningún caso, la Mach en la estaca sería de 0,41. Sin embargo, el
contrapresión generada en el sistema de alivio supera la implementar esta propuesta requeriría de una inversión
presión de alivio de las válvulas. Siendo el punto crítico, considerable, por lo que, su factibilidad debe quedar
la válvula de alivio del recipiente (Punto I). supeditada a la realización de análisis costo-beneficio.
Con base en este resultado puede afirmarse, que el Al comparar el área de la válvula de alivio instalada en el
sistema de alivio responderá de manera satisfactoria en recipiente separador (3,17 in2, ver Tabla 4 y Figura 4 en la
caso de presentarse la contingencia fuego exterior. página siguiente) con el área mínima requerida calculada
De la Tabla 3, el valor máximo del número de Mach (0,8) (0,9120 in2), puede notarse que la válvula instalada en
excede el valor máximo recomendado, que es de 0,5 campo cuenta con un área efectiva de descarga 3,5 veces
(según [5]), lo cual pudiese traer como consecuencia la mayor que la mínima necesaria, por lo que en este
generación de vibraciones no deseadas en la estaca aspecto, el sistema de alivio se encuentra
durante las operaciones de alivio. sobredimensionado.

Tabla 4. Especificaciones de la válvula de alivio sobre el recipiente separador de la planta Turpial.

Marca Teledyne Farris


Tipo 26LA10 – 120 (Series 2600)
Serial 310182 – 2 – A10
Orificio 3L4 (3” 4”)
3,17 in2 / 2045 mm2
Área del Orificio
tomado de [4]
Capacidad
(@ 10% de 5659 SCFM
Sobrepresión)
Presión Prefijada
66 psig
de Apertura

Figura 4. Válvula de alivio sobre el recipiente separador de la planta Turpial.

Referencias
[1] American Petroleum Institute, “API RP 520. Sizing, selection, and installation of pressure-relieving devices in refineries:
Part I - Sizing and Selection”. 7 ed., Washington D.C. 2000.
[2] American Petroleum Institute, “API RP 520. Sizing, selection, and installation of pressure-relieving devices in refineries:
Part II – Installation”. 5 ed., Washington D.C. 2003.
[3] American Petroleum Institute, API RP 521 (2007). Pressure-relieving and depressuring systems. 5 ed. (Includes 2008
Addendum).
[4] Farris (2006). Pressure Relief Valves. Series 2600. Farris Engineering, Brecksville, Ohio, USA.
[5] Siddhartha, M. (2008). Pressure-relief system design. Chemical Engineering, 115, pp.40-45.

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