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TALMUD (en hebreo, ensena).

Tradicion judaica que representa casi un milenio de


actividad rabinica. Consiste de una enorme masa de interpretacion biblica, explicacion
deleyes y de sabiduria practica que originalmente se transmitia verbalmente y que a
través de los siglos paulatinamente adquirio forma escrita antes de 550 d.C.

Sus Comienzos Orales


Al proceso de comentar y explicar el texto biblico le siguio de inmediato la divulgacion
de un determinado libro inspirado. Cuando en los dias de Esdras el canon del Antiguo
Testamento estaba casi completo, los eruditos judios sentian verguenza de que
Dios no hablara como antes a su pueblo. Con el fin de llenar este vacio, se propusieron
estudiar los libros biblicos y crear escuelas de interpretacion que actualizaran la antigua
Tora. Esto daria la impresion de que Dios hablaba todavia. Como no todos los rabinos
estaban de acuerdo con el significado de un pasaje dado, el estudiante tenia que
aprender de memoria las opiniones, a veces contradictorias, de generaciones de rabinos.

Sus Bases Escritas: Midras Y Mishnah


Con los anos, la cantidad de material alcanzo tales proporciones que los eruditos
decidieron escribirlo.
El metodo mas antiguo de ensenar la Ley era comentar la Biblia segun el orden del
texto; esta forma de exponer las Escrituras se denomino Midras (exponer). Desde que
Esdras entronizo la Ley en 444 y hasta 270 a.C., los escribas prefirieron esta forma de
ensenar.
Con la sucesion de cinco ≪pares≫ de rabinos, entre quienes los mas famosos fueron
Shamai e Hillel (a fines del siglo I a.C.), surgio un nuevo metodo: ® MISHNAH
(repeticion). Este metodo permitia desarrollar un tema sin atenerse al orden biblico. Ya
antes de 50 d.C. se escribieron las primeras compilaciones mishnicas y midrasicas. Cada
erudito matizaba las opiniones ya escritas, glosando el comentario de sus predecesores,
y la discusion libre continuaba en las escuelas biblicas de varias localidades. La
Mishnah del rabi Juda (ca. 135–217 d.C.) codifico gran parte de la ensenanza corriente
de su epoca. La actividad posterior de los escribas (hasta 550 d.C.) produjo la Guemara
(aprender). La Mishnah y la Guemara juntas constituyeron el Talmud.

Su Contenido
El Talmud se compone de seis tipos de leyes referentes a:
1. La agricultura.
2. El reposo, las fiestas, los ayunos.
3. El matrimonio y el divorcio.
4. Los asuntos civiles y delictuosos.
5. La liturgia.
6. La pureza levitica.

Junto al material legal (jalaca) aparece el material etico y religioso (jagada) que incluye
homilias, proverbios, leyendas, predicciones, etc. Las docenas de tomos gruesos acusan
una enorme variedad de contenido que desafia a toda sistematizacion. Como producto
de dos centros de erudicion, aparecieron dos versiones del Talmud, la palestinense (o
Yerusalmi) y la babilonica, mas completa y de mas autoridad. Ambas se escribieron
parte en hebreo, parte en arameo.
Su Utilidad
Algunos de los conceptos del Talmud estaban presentes en el ≪clima espiritual≫ que
rodeo al Senor Jesus y a los apostoles, y que ellos o rechazaron hasta con violencia (por
ejemplo, Mt 23) o aceptaron como consonante con la revelacion biblica (por ejemplo, la
Fiesta de la Dedicacion, Jn 10.22–42).

La evolucion posterior del judaismo, reflejado en el Talmud, tiene asimismo unos


aspectos criticables y otros buenos; en todo caso su estudio arroja mucha luz sobre el
Nuevo Testamento y la historia de la iglesia primitiva. La gran dificultad para el
estudiante del desarrollo de las ideas es llegar a fechar la aparicion de tal o cual
tradicion.
(® TRADICION.)