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HISTORIA DEL

AMARANTO

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¿QUE
Q ES EL AMARANTO?
El amaranto es un pseudocereal de cultivo anual. La palabra
amaranto significa inmarcesible, que no se marchita; y viene
del griego Amarantón, de a (sin) y marainein (marchitar,
palidecer).

Foto: INIAP
F
LLos indígenas
i dí llamaban
ll b all
amaranto huautli,
huauquilitl o kiwicha, y los
conquistadores lo
denominaron bledo.

Foto: INIAP

LLa familia
f ili Amaranthacea
A th comprended más á de
d 60 géneros
é y
aproximadamente 800 especies de plantas herbáceas anuales
o perennes, de las cuales tres son las principales productoras
de grano: el A. hipochondriacus y el A. cruentus, cultivados
en México y en Guatemala, y el A. caudatus, que se siembra
en Perú.
ORIGEN:
El Amaranto es uno de los cultivos más antiguos de
M
Mesoamérica:
éi l Mayas,
los M l Aztecas,
los A l Incas,
los I pueblos
bl
recolectores y cazadores, lo conocían. Los primeros datos
de esta planta datan 10 mil años, según algunos
investigadores, señalan que “las muestras arqueológicas
del grano de amaranto o Amaranthus cruentus, hallados
en Tehuacan,, Puebla,, se remontan al año 4.000 a.C.,, e
indican que probablemente se originó en América Central
y del Sur”. Otros, ratifican que el testimonio más remoto
del amaranto,
amaranto asociado con la actividad humana,humana “ es
4.000 años a.C, lo refieren unas semillas halladas en el
estado de Veracruz (México) en la cueva de Coxtatlán,
en las comunidades indígenas denominadas OcamposOcampos”.
Distribución del género
g
amaranthus en américa

Fuente: Sauer (1950)


HISTORIA:
Los Mayas quizás fueron los primeros en usar el amaranto,
"xtes", como cultivo de alto rendimiento, apreciando
especialmente su valor alimenticio. Los Aztecas lo conocían
como “huautli” y lo ligaban
g con sus ritos religiosos.
g Y los Incas
lo denominaron “kiwicha” (pequeño gigante) y lo respetaban
principalmente por sus poderes curativos.

Un historiador cita que “las flores del amaranto de cualquier


especie después de cortadas duran mucho tiempo y no pierden
el color, asumen un aspecto más delicado y bonito que cuando
están vivas, razón por la cual eran utilizadas antiguamente
para adornar las tumbas y simbolizaban la inmortalidad”.
En el siglo XVI,
XVI doce frailes se propusieron recuperar la historia
y los secretos de la cultura indígena, y recurrieron a los
tlamatinime, aquellos sabios auténticos de quienes las crónicas
di
dicen: “
“...es suya la
l tinta
ti t negra y roja,
j ded él son los
l códices...
ódi él
mismo es escritura y sabiduría, es camino y sabiduría... Los que
están mirando, los que cuentan lo que ven... los que vuelven
ruidosamente las hojas de los códices”.
Cuando les preguntaron a estos sabios cuáles eran las bases del
sostenimiento de su civilización y de su cultura, cultura ellos les
contestaron: “lo que conserva la vida: el maíz, el frijol, el
amaranto”, “in tonacaiotl, in tlaolli, in etl, in oauhtli”.

Hasta la fecha, el maíz y el frijol siguen formando la base de la


dieta de muchos p pueblos americanos;; el amaranto casi se
perdió, víctima del choque entre diferentes culturas.
El amaranto en la
alimentación azteca
Los aztecas hacían dos comidas al día: una a media
mañana y una a media tarde, cuando el calor era más
fuerte. El amaranto solía ser el primer alimento de la
mañana y el último de la tarde: acostumbraban
desayunar un tazón de atole a base de maíz o de
amaranto, y antes de dormir se alimentaban con una
refrescante y sabrosa bebida preparada con amaranto o
chía similar al agua de horchata.
chía, horchata La de la tarde era la
comida fuerte, y en ella se consumían maíz, frijol y salsa
de chile, acompañándolos con tamales de maíz o panes
de amaranto.
ama anto
Los indígenas conocían y consumían una vasta variedad de
plantas
l cultivadas
l i d y silvestres;
il muchas
h de d ellas
ll se vendían
dí en
los mercados, especialmente las hojas tiernas.

Entre
E t las
l hierbas
hi b silvestres
il t comestibles,
tibl ell amaranto
t silvestre
il t
(Amaranthus hibridus) era particularmente estimado.
El amaranto:
cuerpo de
d los
l dioses
di
Tanta importancia tuvo el amaranto que estuvo vinculado con
infinidad de celebraciones y ritos religiosos. Ocupaba el lugar
más destacado: era el cuerpo de sus dioses.

Las mujeres preparaban una pasta de amaranto amasado, y


con ella
ll elaboraban
l b b sofisticadas
fi ti d imágenes
i á d sus principales
de i i l
dioses, las cuales eran comidas por el pueblo como
culminación del ritual sagrado, en una comunión religiosa
llamada teocualo que significa “comer a los dioses”.
H á Cortés
Hernán C té describe
d d que “los
ib impresionado
i i l bultos
b lt y los
l
cuerpos de los ídolos en quien estas gentes creen son de
mayores estaturas que el cuerpo de un gran hombre. Son
hechos de masa de todas las semillas y legumbres que ellos
comen, molidas y mezcladas con otras y amásanlas con sangre
de corazones de cuerpos
p humanos...”.
Algunos relatos dicen que la mezcla se hacía con sangre de
niños sacrificados, pero son más las versiones que mencionan
que la sangre era untada en la estatua ya terminada, al
realizarlos sacrificios humanos en honor a la deidad.

Los sacrificios
f h
humanos tenían un carácter comunal,
l ya que a
través de ellos se renovaba el pacto con sus dioses. Con la
muerte se liberaba la energía necesaria para conservar la
armonía del cosmos.
Erradicación del cultivo
Debido a la profunda e indisoluble asociación del grano del
amaranto con los rituales religiosos indígenas, muchos de ellos
cruentos y antropofágicos, los misioneros cristianos decidieron
luchar en contra del cultivo del amaranto.
Podemos imaginar el horror que les causaría a los religiosos ver
la imagen del fiero dios Huitzilopochtlli, chorreando sangre
humana, y ver al pueblo apretujándose y arrojándose para
atrapar aunque fuera una pequeña migaja del cuerpo y sangre
de este dios para poder comulgar con él.
Con la finalidad de erradicar estas pprácticas,, consideradas el
equivalente pagano del sacramento de la comunión cristiana,
los conquistadores prohibieron la siembra del amaranto, razón
por la que casi desapareció de Mesoamérica,
Mesoamérica conservándose
solamente en unas cuantas regiones.
Otros estudiosos señalan que nadie ha mostrado el decreto de
erradicación del amaranto como tal, pero que al haberse
prohibido los rituales religiosos en los que se utilizaba, lo
mismo se consideró extensivo al cultivo.
cultivo

Los conquistadores pensaron que el papel alimentario del


amaranto podría
d í ser remplazado
l d por ell trigo
i europeo, debidod bid
a que ignoraban sus enormes cualidades nutritivas, y la función
fundamental en el balance de su dieta.

De esta manera, el celo religioso de los conquistadores,


destruyó el balance de la dieta de los pueblos indígenas, la cual
no se ha podido recuperar en los más de quinientos años que
han transcurrido desde entonces....
DATOS CURIOSOS
•Durante siglos, los indígenas de Ecuador lo utilizaron para
menguar el dolor de gargantas inflamadas, fortalecer el útero
de las mujeres y teñir de morado la colada que preparan para
el Día de los Difuntos.

•Una teoría popular afirma que el origen de la palabra Caracas


proviene del nombre del amaranto, tal cual lo pronunciaban
d d épocas
desde é prehispánicas
hi á i l habitantes
los h bit t de
d la
l zona conocida
id
por el mismo nombre: el valle de Caracas. Ellos llamaban a
esta planta "caraca".

•Los americanos y los europeos lo quieren para nutrir a sus


niños y adolescentes, el amaranto se difundió en las
comunidades hace apenas cinco años.
•Los astronautas lo consumen en sus viajes al espacio junto
con la
l quinua.
i El amaranto fue
f ell primer
i cultivo
l i a germinar
i en
el espacio.

•La Academia de Ciencias de los Estados Unidos incluyó en


1979 al amaranto como uno de los mejores alimentos del
mundo.

•La FAO ha selecionado al amaranto, junto con la quinua,


como el cultivo de la Seguridad Alimentaria del tercer milenio.
milenio

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T CO
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