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1.- Geomorfología Definición. Conceptos básicos.

La geomorfología es la rama de la geografía que estudia las formas de la superficie terrestre. Uno
de los modelos geomorfológicos más popularizados explica que las formas de la superficie terrestre
es el resultado de un balance dinámico —que evoluciona en el tiempo— entre procesos
constructivos y destructivos, dinámica que se conoce de manera genérica como ciclo geográfico. El
término geomorfología proviene del griego: Γηος, es decir, geos (Tierra), μορφή o morfeé (forma) y
λόγος, logos (estudio, conocimiento). Habitualmente la geomorfología se centra en el estudio de las
formas del relieve, pero dado que éstas son el resultado de la dinámica litosférica en general integra,
como insumos, por un lado, conocimientos de otras ramas geográficas, tales como la climatología,
la hidrografía, la pedología, la glaciología y, por otro lado también integra insumos de otras ciencias,
para abarcar la incidencia de fenómenos biológicos, geológicos y antrópicos, en el relieve. La
geomorfología es una rama muy desarrollada tanto en la geografía física como en la geografía
humana (por causa de los riesgos naturales y la relación hombre medio) y en la geografía
matemática (por causa de la topografía).

Historia
En un comienzo inseparable del resto de la geografía, la geomorfología toma forma a finales del
siglo XIX de manos de quien fue su padre, el renombrado geógrafo William Morris Davis, quien
también es considerado el padre de la geografía americana. En su época la idea predominante sobre
la creación del relieve se explicaba a través del catastrofismo como si fuera el supuesto de la gran
inundación bíblica. Davis y otros geógrafos comenzaron a creer que otras causas eran responsables
del modelamiento de la superficie de la Tierra y no eventos catastróficos. Davis, dentro del marco
del uniformitarismo, desarrolló una teoría de la creación y destrucción del paisaje, a la que llamó
«ciclo geográfico». Trabajos tales como The Rivers and Valleys of Pennsylvania, The Geographical
Cycle y Elementary Physical Geography, dieron un primer y fuerte impulso seguido por sus
numerosos sucesores tales como Mark Jefferson, Isaiah Bowman, Curtis Marbut, quienes fueron
consolidando la disciplina, sin dejar de participar en el contexto de la geografía y también
profundizando en otras ramas.

Ramas de la geomorfología

De carácter descriptivo y clasificatorio en sus orígenes, la geomorfología fue evolucionando, como


toda ciencia, hacia una disciplina exploratoria de las causas e interrelaciones entre procesos y
formas. Desde la última mitad del siglo XX, gran sector de los geógrafos de la especialidad se ha
enfocado particularmente en encontrar relaciones entre procesos y formas. Este enfoque, conocido
como geomorfología dinámica, se ha visto beneficiado enormemente con el avance tecnológico
paralelo y reducción de costos en equipos de medición y el incremento exponencial de la capacidad
de procesamiento de las computadoras. La geomorfología dinámica trata de procesos elementales
de erosión, de los agentes de transporte, del ciclo geográfico y de la naturaleza de la erosión.
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Otras ramas de la geomorfología estudian diversos factores que ejercen una marcada influencia en
la formas de la tierra como por ejemplo el efecto predominante del clima o la influencia de la
geología en el relieve. Las principales son:

 La geomorfología climática estudia la influencia del clima en el desarrollo del relieve. La


presión atmosférica y la temperatura interactúan con el clima y son los responsables de los
vientos, las escorrentías y del continuo modelado del ciclo geográfico. La diversidad de
climas representa distintas de velocidades en la evolución del ciclo, como es el caso de los
climas áridos con ritmo evolutivo más lentos y de los climas muy húmedos con ritmos
evolutivos más altos, como también el clima representa el tipo de modelado predominante;
glacial, eólico, fluvial, etc. Este conocimiento se sintetiza en lo que se denomina “dominios
morfoclimáticos”.

 La geomorfología fluvial es la rama especializada de la geomorfología que se encarga del


estudio de los accidentes geográficos, formas y relieves ocasionados por la dinámica fluvial.
Este subcampo suele traslaparse con el campo de la hidrografía.

 La geomorfología de laderas es aquella que estudia los fenómenos producidos en las


vertientes de las montañas, así como también estudia los movimientos en masa,
estabilización de taludes, etc. Se relaciona con el estudio de riesgos naturales.

 La geomorfología eólica es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas de origen
eólico, en especial en los dominios morfoclimáticos donde la acción eólica es predominante,
por ejemplo en las zonas litorales, los desiertos fríos y cálidos, y las zonas polares.

 La geomorfología glaciar se encarga de estudiar las formaciones y los procesos de los


accidentes geográficos, formas y relieves glaciares y periglaciares. Esta rama está
íntimamente ligada con la Glaciología.

 La geomorfología estructural, prioriza la influencia de estructuras geológicas en el desarrollo


del relieve. Esta disciplina es muy relevante en zonas de marcada actividad geológica donde
por ejemplo fallas y plegamientos predeterminan la existencia de cumbres o quebradas, o la
existencia de bahías y cabos se explica por la erosión diferencial de afloramientos de roca
más o menos resistentes.

 Geomorfología litoral: estudia las formas del relieve propias de las zonas costeras. como barras,
tómbolos, arcobotantes, flechas, albuferas, entre otros, así como también procesos de erosión y
sedimentación costera.

El éxito de la capacidad predictiva de algunos modelos y potenciales aplicaciones en los campos de


planificación urbana, ingeniería civil, estrategias militares, desarrollo costero, entre varios más, da
inicio en las últimas décadas a la geomorfología aplicada muy destacada en la geografía francesa,
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en especial gracias al instituto de Geografía Aplicada, fundado por Jean Tricart. Esta aplicación se
centra básicamente en la interacción entre acciones humanas y las formas de la tierra, en particular
enfocándose en el manejo de riesgos causados por cambios en la superficie de la tierra (naturales o
inducidos) conocidos como georiesgos. Estudios de este tipo incluyen movimientos en masa,
erosión de playas, mitigación de inundaciones, tsunamis entre otros.

William Morris Davis (12 de febrero de 1850 - 5 de febrero de 1934) fue un geógrafo
estadounidense, a menudo llamado el "padre de la geografía americana" no solo por su trabajo y
esfuerzos tendientes a establecer la geografía como disciplina académica sino también por sus
adelantos en geografía y por el desarrollo de la geomorfología.

Biografía
Nació en Filadelfia hijo de Edward M. Davis y Mary Mott Davis. A la edad de 19 años, obtuvo una
licenciatura en la universidad de Harvard y un año más tarde la maestría en ingeniería.
Posteriormente Davis pasó tres años como ayudabre realizando astronómicas y determinaciones de
longitudes geográficas en el Observatorio Nacional Argentino en Córdoba, Argentina y luego volvió
a Harvard para dedicarse a la enseñanza. En 1878, Davis fue designado como profesor instructor en
geografía física en Harvard y para 1885 fue designado profesor titular. Davis continuó enseñando
en Harvard hasta su retiro en 1912. Después de su retiro, ocupó el cargo de profesor visitante en
varias universidades de los Estados Unidos y Europa. Davis murió en Pasadena, California.

Obra
William Morris Davis fue un gran impulsor de la geografía; trabajó arduamente para aumentar su
reconocimiento. En el decenio de 1890-1900, Davis era un miembro influyente de un comité que
ayudó a establecer estándares de la geografía en las escuelas públicas. Davis y el comité sentían que
la geografía necesitaba ser tratada como ciencia general en escuelas primarias y secundarias.
Gracias a sus esfuerzos estas ideas fueron adoptadas. Desafortunadamente, después de una década
de la "nueva" geografía, se deslizó de nuevo a ser conocimiento dedicado a memorizar topónimos
y desapareció eventualmente en los intestinos de estudios sociales. Davis también fue un
importante impulsor y colaborador de la National Geographic Society, escribiendo un gran número
de artículos para la revista de la institución.

Davis también ayudó a construir la carrera universitaria de geografía. Además de entrenar algunos
de los primeros geógrafos de América del vigésimo siglo (tales como Mark Jefferson, Isaiah Bowman,
Curtis Marbut y Ellsworth Huntington), Davis ayudó a la formación de la Asociación Americana de
Geógrafos (AAG). Reconociendo la necesidad de una organización académica de geografía, Davis
resuelto con otros geógrafos formó la AAG en 1904. Davis asumió como el primer presidente de la
AAG en 1904 y fue reelegido en 1905, y sirvió en última instancia un tercer mandato en 1909.
Aunque Davis fue muy influyente en el desarrollo de la geografía en su totalidad, él es
probablemente más conocido por ser el padre de la geomorfología.

La geomorfología es el estudio del relieve. William Morris Davis fundó este subcampo de la
geografía. En su tiempo la idea tradicional del desarrollo del relieve se explicaba a través de la gran
inundación bíblica, Davis y otros geógrafos comenzaron a creer que otras causas eran responsables
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de modelar la superficie de la Tierra. Davis desarrolló una teoría de la creación y destrucción del
paisaje, a la cual llamó "ciclo geográfico". Su teoría explicaba que las montañas y demás accidentes
geográficos están modelados por la influencia de una serie de factores que se manifiestan en el ciclo
geográfico. Él explicó que el ciclo comienza con el levantamiento del relieve por procesos geológicos
(fallas, volcanismo, solevantamiento tectónico, etc.). Los ríos y el escurrimiento superficial
comienzan a crear los valles de forma de V entre las montañas (la etapa llamada "juventud").
Durante esta primera etapa, el relieve es más escarpado y la más irregular. En un cierto plazo, las
corrientes pueden tallar valles más anchos ("madurez") y después comenzar a serpentear,
sobresaliendo solamente suaves colinas ("senectud"). Finalmente, todo llega a lo que es un llano
plano, llano en la elevación más baja posible (llamado el "nivel de base") Este llano fue llamado por
Davis "peneplanicie" que significa "casi un llano" (dado que un llano es realmente una superficie
totalmente plana). Entonces, el "rejuvenecimiento" ocurre y hay otro levantamiento de montañas
y el ciclo continúa. Aunque la teoría de Davis no es enteramente exacta, era absolutamente
revolucionaria y excepcional en su tiempo y ayudada a modernizar la geografía y a crear el
subcampo de la geomorfología. El mundo verdadero no es absolutamente tan ordenado como los
ciclos de Davis, así como los supuestos de Darwin no corresponden a la dinámica de la evolución,
aun así esta teoría (como la de Darwin) en términos generales tiene aplicación por lo cual ha sido
rectificada y perfeccionada a través de los aportes de científicos como Penck, Engeln, Bauling, Raisz,
King entre otros, obteniendo mayor validez. Sin embargo, el mensaje de Davis fue comunicado
absolutamente bien a otros científicos a través de los bosquejos y de las ilustraciones excelentes
que fueron incluidos en las publicaciones de Davis.

Aunque Davis publicó alrededor de 500 trabajos, él nunca obtuvo un doctorado (Ph.D.) Davis fue
ciertamente uno de los geógrafos académicos más grandes del siglo. Él no es solamente responsable
de los logros durante el curso de su vida, sino que también del trabajo excepcional hecho a través
de la geografía por sus discípulos.

Geografía física

La geografía física (conocida en un tiempo como fisiografía, término ahora escasamente usado) es
la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada
en su conjunto y, específicamente, el espacio geográfico natural.

Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geográfico; los otros son la Geografía
Humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geográfico humano y la Geografía Regional
que ofrece un enfoque unificador, estudiando los sistemas geográficos globalmente.

La Geografía física constituye, según Strahler, la unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra


que se encargan de estudiar las bases físico - naturales de la Geografía General.1 Son diversas las
disciplinas geográficas que estudian en forma específica las relaciones de los componentes. La
Geografía física enfatiza el estudio y la comprensión de los patrones y procesos del ambiente
natural, haciendo abstracción por razones metodológicas del ambiente cultural que es el dominio
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de la Geografía humana. Ello significa que, aunque las relaciones entre estos dos campos de la
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Geografía existan, cuando estudiamos uno de dichos campos, necesitamos excluir al otro de alguna
manera, con el fin de poder profundizar el enfoque y los contenidos.
La metodología geográfica tiende a relacionar estos campos al proporcionar un marco seguro para
la localización, distribución y representación del espacio geográfico además de contribuir con
herramientas tales como los Sistemas de Información Geográfica o el desarrollo de mapas que
sirven a ambas especialidades.
Por otra parte, las ciencias con las que se relaciona y los métodos empleados suelen ser diferentes
en los tres campos, aunque tienen en común el interés humano en conocer cada vez más y mejor el
mundo en que vivimos.

Un accidente geográfico es una unidad geomorfológica. Los accidentes geográficos se clasifican por
características tales como elevación, pendiente, orientación, estratificación, formación rocosa y tipo de
suelo. Ejemplos de accidentes geográficos son los montes, acantilados, valles, (etc). Los océanos y
continentes son los accidentes de orden máximo. Los elementos de los accidentes geográficos son aquellas
partes que pueden identificarse en ellos, observándose en varios de ellos. Los elementos genéricos de los
accidentes geográficos digitales de elevación usando algunas técnicas automáticas o semiautomáticas.

Los accidentes geográficos elementales (segmentos, facetas, unidades de relieve) son las divisiones
homogéneas más pequeñas de la superficie terrestre, a una escala y resolución dadas. Son zonas con
propiedades morfométricas relativamente homogéneas, limitados por líneas de discontinuidad. Una meseta
o colina puede observarse a diversas escalas entre pocos cientos de metros hasta cientos de kilómetros. Por
tanto, la distribución espacial de los accidentes geográficos es a menudo difusa y dependiente de la escala,
como en el caso de los suelos y estratos geológicos.

Varios factores, desde la tectónica de placas a la erosión y la sedimentación, pueden generar y alterar
accidentes geográficos. Factores biológicos también pueden influir en ellos, como es el caso de las plantas
en el desarrollo de las dunas y los saladares y de los corales y algas en la formación de arrecifes.

Muchos de los términos no se aplican únicamente a características de la Tierra, pudiendo ser utilizados para
describir características de la superficie de otros planetas y objetos parecidos en el Universo.

Tipos
Llanura y meseta
Formaciones rocosas

Por inclinación
 Acantilado
 Barranco
 Cayo
 Colina
 Cordillera
 Cuenca
 Cuesta
 Montaña
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Terraza
 Valle
 Valle glaciar

Accidentes fluviales
Acantilado Cascada Dique Mar Pantano
Archipiélago Ciénaga Isla Meandro Playa
Arroyo Cuenca Lago Oasis Río
Barra Cueva Manantial Océano Valle

Accidentes montañosos y glaciares


Cima
Glaciar
Iceberg

Accidentes volcánicos
Volcán
Supervolcán
Caldera volcánica
Cueva volcánica
Fuente hidrotermal
Tubo de lava

El relieve terrestre es el término que alude a las formas que tiene la corteza terrestre o litosfera en la
superficie, tanto en relación con las tierras emergidas como en cuanto al relieve submarino, es decir, al fondo
del mar. Es el objeto de estudio de la geomorfología y de la geografía física, sobre todo, al hacer referencia a
las tierras continentales e insulares.

Relieve según morfología y altimetría

Planicies. Extensiones de terreno llano o al nivel del mar.


 Bajiplanicies. Llanos con altitud inferior a 700 msnm (metros sobre el nivel del mar).
 Mediplanicies. Planicies con elevación entre 700 y 1400 msnm.
 Altiplanicies. Terreno llano a más de 1400 msnm.
Eminencias. Partes de terreno relativamente elevado respecto al nivel del mar.
 Cerros. Eminencias de no más de 700 msnm. Si su altura es mínima, existen más o menos aisladas y
tienen laderas de pendiente suave y formas redondeadas se llaman colinas.
 Montañas. Eminencias superiores a los 700msnm.
 Conjuntos de eminencias: Serrezuelas, sierras y cordilleras, macizos montañosos y nudos orográficos.
Depresiones. Terrenos de nivel relativamente menor que el nivel del mar.
Depresiones absolutas. Terrenos de altitud inferior a la del mar.
 Depresiones relativas. Terrenos de menor altitud relativa que los de sus alrededores.
 Valle. Depresión entre montañas o rodeada por estas, generalmente conteniendo una corriente de
agua.
 Cañones. Gargantas profundas de ríos originados por la erosión de éstos o por agentes tectónicos.
 Cañadas. Similar a los cañones pero de magnitud menor. También se refiere a las vías pecuarias con
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una anchura de unos 20 m (veredas o caminos azagadores)


 Cuenca. Es una parte de la superficie terrestre cuyas aguas fluyen hacia un mismo río o lago por lo
que tiene forma cóncava, es decir, que constituye una especie de depresión medianamente abierta.

Relieve según su magnitud

Grandes formas del relieve (Macroformas)


Dentro de este grupo podríamos incluir a los tres tipos mayores del relieve terrestre (tanto con relación a su
extensión como a su importancia): Los macizos antiguos y escudos, las cuencas o llanuras sedimentarias y
las cordilleras recientes levantadas durante laEra Cenozoica en su Período Terciario ó Paleógeno entre las
épocas del Eoceno y Oligoceno hace 50 millones de años aproximadamente.

Macizos antiguos y escudos


Formados en el Precambico, constituyen las formas de relieve de formación más antigua que existen, sobre
las cuales se ha ejercido una acción muy larga e intensa de las fuerzas erosivas y, en algunos casos, fuerzas
internas que realzaron esos relieves y, por lo tanto, los rejuvenecieron. Por regla general, este
rejuvenecimiento de los relieves más antiguos de la corteza terrestre se realiza por levantamientos generales
en amplias zonas debido a la acción de las fuerzas internas sobre las propias placas de la Litosfera. El resultado
es la formación de un relieve invertido, en el que los sinclinales ocupan las partes más elevadas del relieve,
mientras que los anticlinales resultan vaciados al ser atacados desde un principio por la erosión. Un ejemplo
de este tipo de macroforma sería el escudo Fenoscándico.

Cuencas y llanuras sedimentarias


Son terrenos poco accidentados y bastante bajos, normalmente no superan los 200 metros de altitud. En
Latinoamérica predominan los de tipo sedimentario, es decir, llanuras rellenadas por arrastre de sedimentos.
En muchos casos poseen algunos recursos mineros (yacimientos petrolíferos) forestales y agropecuarios.

Cordilleras de formación reciente


Son las alineaciones montañosas de levantamiento más reciente, generalmente levantadas durante el
Terciario o Cenozoico, es decir, son macroformas del relieve generalmente cercanas al Pacífico, como son
las cordilleras alpinas, la de los Andes, Himalaya y muchas otras. Constituyen las partes más elevadas del
relieve terrestre debido al corto tiempo geológico en el que ha actuado la erosión.

En México se le conoce como Sierra Madre Occidental; con 1.200 km de longitud, alturas que sobrepasan los
2.000 metros e inactividad volcánica. Luego al extremo Sur de México, en el Golfo de México se une a Sierra
Madre Oriental, formando así una sola cadena montañosa. En Centroamérica la cordillera recibe el nombre
de Andes Centrales con presencia de vulcanismo, exceptuando el tramo de Honduras. En América del Sur se
le da el nombre de cordillera de Los Andes, la cual se extiende por 9.000 km desde la zona de Yaritagua hasta
el Cabo de Hornos; siendo ésta relativamente joven y actuando como biombo climático, de gran actividad
volcánica, con formas abruptas y recursos hídricos y minerales. Es así que la cordillera se hunde en el paso
Drake y reaparece en la Antártida con el nombre de Antartandes.

Formas menores del relieve


Entre ellas se pueden citar: las terrazas aluviales, los conos de deyección (o abanicos aluviales), playas, formas
residuales (cerros testigos, etc.), formas características del relieve, como son los cañones o gargantas,
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los lenares y las dolinas, etc. También debemos incluir a las formas menores del relieve de
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origen glaciar (eskers, kettles o marmitas de gigante, morrenas, etc.), de origen volcánico (pitones
volcánicos o necks, columnatas basálticas, "jameos", etc.) y de otros orígenes (volcanes de lodo, etc.).
Las terrazas aluviales (también llamadas terrazas fluviales) constituyen pequeñas plataformas sedimentarias
o mesas construidas en un valle fluvial por los propios sedimentos del río que se depositan a los lados del
cauce en los lugares en los que la pendiente del mismo se hace menor, con lo que su capacidad de arrastre
también se hace menor. Posteriormente, al irse erosionando el cauce aguas abajo queda aislada y suspendida
la terraza que se había formado, ya que el propio río profundiza fácilmente su cauce en dicha terraza por la
constitución de los materiales poco consolidados de la misma.

Los conos de deyección o abanicos aluviales son formaciones similares a las terrazas que se forman a la
salida de un torrente a una zona de llanuras: los sedimentos arrastrados por el torrente se depositan en
forma de abanico y generalmente no forman un cauce único, sino varios cauces que se abren durante las
crecidas más intensas. La deposición de sedimentos en los cauces nuevos hace que suba el nivel del cono,
precisamente en esos cauces, lo que obliga con el tiempo a abrir nuevos cauces entre los más antiguos y por
lo tanto, más elevados. En algunas obras de Geografía Física se emplea el nombre español de bajada a estos
conos de deyección; curiosamente, este nombre se emplea en inglés (lo mismo que playa), procedente del
español que se habla en el oeste de los Estados Unidos. Existe una forma mixta, la de cono - terraza que
aparece donde un cono resulta atravesado por un cauce predominante que se encaja en el mismo.

A menudo existe la superposición de diversos conos de deyección a lo largo de las fallas que limitan los valles
tectónicos: es el caso, por ejemplo, del Valle de la Muerte, en los Estados Unidos, donde una sucesión de
torrentes muy juntos se abren al llegar al fondo del valle, mezclándose unos con otros de manera sucesiva.
A este fenómeno se le denomina coalescencia fluvial, cuando los sedimentos arrastrados por torrentes muy
próximos entre sí se superponen entre sí formando depósitos sedimentarios que, con el tiempo, pueden dar
origen a un proceso de estratificación cruzada.

Evolución de relieve

Los procesos geológicos internos o endógenos: Los procesos internos son el resultado de la dinámica interna
del planeta. Esta dinámica se manifiesta principalmente a través de la actividad volcánica, la actividad sísmica
y los orogénesis en definitiva la actividad tectónica.

Los procesos geológicos externos o exógenos: los procesos geológicos se deben a la interacción de la corteza
terrestre con la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera. Esta acción se manifiesta a través de la acción conjunta
de los vientos, el agua y los seres vivos, que moldean y transforman poco a poco el relieve. Se diferencian
dos procesos exógenos principales: la meteorización de las rocas y la denudación del relieve.

Representación del relieve


Durante mucho tiempo se representó el relieve mediante procedimientos elementales. Los mapas del siglo
XVIII representaban las montañas por dibujos más o menos fantásticos, que no daban más que una idea
mediocre del relieve. Poco a poco se utilizaron mejores técnicas. El sistema más elemental de representar el
relieve es escribir al lado de los puntos más importantes su cota de altitud expresada en metros. Este sistema
se emplea poco, pues aunque las cotas estén bien distribuidas, no son expresivas ni sugieren el relieve.

Las curvas de nivel proporcionan una imagen más precisa y más completa del relieve. Son líneas que unen
puntos de la misma altitud. Cuanto más fuerte es la pendiente, más próximas aparecen las curvas de nivel
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entre sí. Para leer un mapa con curvas de nivel, es preciso conocer de antemano la equidistancia de las
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mismas; es decir, la diferencia de altitud que separa dos curvas de nivel seguidas; así, se dice que la
equidistancia es de 20 m. (caso del Mapa Topográfico Nacional a 1/50.000) cuando las curvas pasan por las
alturas de 0 m, 20 m, 40 m, etc. En planos a gran escala, la equidistancia suele ser de 1 m a 5 m. En mapas de
pequeña escala, la equidistancia suele ser de 100 m a 200 m y aún más. 1

2.- FACTORES GENERADORES DE LOS PROCESOS GEOMORFOLÓGICOS

El relieve terrestre va evolucionando en la dinámica del ciclo geográfico mediante una serie de
procesos constructivos y destructivos que se ven permanentemente afectados por la fuerza de
gravedad que actúa como equilibradora de los desniveles; es decir, hace que las zonas elevadas
tiendan a caer y colmatar las zonas deprimidas. Estos procesos hacen que el relieve transite por
diferentes etapas. Los desencadenantes de los procesos geomorfológicos pueden categorizarse en
cuatro grandes grupos:

Factores geográficos: El relieve se ve afectado tanto por factores bióticos como abióticos, de los
cuales se consideran propiamente geográficos aquellos abióticos de origen exógeno, tales como el
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relieve, el suelo, el clima y los cuerpos de agua. El clima con sus elementos tales como la presión, la
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temperatura. los vientos. El agua superficial con la acción de la escorrentía, la acción fluvial y marina.
Los hielos con el modelado glacial, entre otros. Son factores que ayudan al modelado, favoreciendo
los procesos erosivos.

Factores bióticos: El efecto de los factores bióticos sobre el relieve suele oponerse a los procesos
del modelado, especialmente considerando la vegetación, sin embargo, existen no pocos animales
que colaboran con el proceso erosivo tales como los caprinos.

Factores geológicos: tales como la tectónica, el diastrofismo, la orogénesis y el vulcanismo, son


procesos constructivos y de origen endógeno que se oponen al modelado e interrumpen el ciclo
geográfico.
Factores antrópicos: La acción del hombre sobre el relieve es muy variable, dependiendo de la
actividad que se realice, en este sentido y como comúnmente pasa con el hombre es muy difícil
generalizar, pudiendo incidir a favor o en contra de los procesos erosivos.

Aunque los distintos factores que influyen en la superficie terrestre se ven incluidos en la dinámica
del ciclo geográfico, sólo los factores geográficos contribuyen siempre en dirección al desarrollo del
ciclo y a su fin último; la penillanura. Mientras que el resto de los factores (biológicos, geológicos y
antrópicos) interrumpen o perturban el normal desarrollo del ciclo. De la interacción de estos
elementos resultan los procesos morfogenéticos o modelado:, dividido en 3 etapas o: tres procesos
sucesivos, a saber, la erosión, el transporte y la sedimentación. Este proceso es, en gran parte,
causante del modelado de la superficie terrestre teniendo en cuenta una serie de circunstancias.

Se consideran los siguientes dominios morfogenéticos: - Edáficos o de formación de suelos, incluyendo la


meteorización, - Fluviales - Glaciares - Periglaciares - Litorales - kársticos - eólicos – Gravitacionales

3.- FACTORES GEOLÓGICOS EN LA FORMACIÓN DEL RELIEVE

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MOVIMIENTOS TECTÓNICOS:
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Es una teoría geológica que explica la forma en que está estructurada la litosfera. La teoría da una explicación
a las placas tectónicas que forman la superficie de la tierra y a los desplazamientos que se observan entre
ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones.

Tectónicas de placas:
Los continentes se unen entre sí o se fragmentan, los océanos se abren, se levantan montañas, se modifica
el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la evolución y desarrollo de los seres vivos.

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Se crea nueva corteza en los fondos marinos, se destruye corteza en las trincheras oceánicas y se producen
colisiones entre continentes que modifican el relieve.

Durante miles de millones de años se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas
que forman la corteza del planeta Tierra, originando la llamada "tectónica de placas", una teoría que
complementa y explica la deriva continental.

Deriva continental: En el año 1924, el astrónomo y meteorólogo alemán, Alfred L. Wegener (1880 - 1930)
postulo que, hace 300 millones de años, existía un gran súper continente al que llamo PANGEA. Con el
transcurrir del tiempo, este súper continente se fragmento en placas continentales. Los fragmentos
comenzaron a dispersarse hasta llegar a la actual disposición de los continentes y masa oceánicos.
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Supone la existencia de un sólo continente Pangea, que se subdivide en dos grandes continentes Laurasia al
norte y Gondwana al sur; pero ellos se subdividen en otros. Los continentes por menos pesados (SIAL) flotan
sobre el SIMA. África y América se separan para dar origen al Atlántico mientras el Pacífico, el más primitivo
de los océanos, perdió espacio; también de África se desprendieron la India anterior y la Antártica, mientras
que América se separó del bloque Euroasiático; la deriva empezó hace 150 millones de años (Mesozoico) fue
intensa hace 50 millones de años (Cenozoico) y sólo en el pleistoceno tomó el planeta su actual fisonomía.
MOVIMIENTOS EPIROGÉNICOS:

Los movimientos epirogénicos son aquellos movimientos de ascenso y descenso lento de las placas
continentales que lentamente producen irregularidades en el terreno. En los de descenso las aguas invaden
las superficies continentales y al descender, las aguas se retiran dejando depósitos de sedimentos.

Los movimientos epirogénicos, producen las siguientes dislocaciones:

Fracturas: Cualquier grieta en una roca sólida es una fractura.


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Fisuras: Una fractura extensa se llama fisura que puede llegar a ser un conducto que sirva para el paso de la
lava, que formará un basalto de meseta o de soluciones que originarán vetas mineralizadas.

Fallas: Cuando en las fracturas o fisuras ha efectuado un desplazamiento apreciable.

Diaclasas: las diaclasas se pueden definir como planos divisorios o superficies que dividen las rocas y a lo
largo de las cuales no hubo movimientos.
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Movimientos orogénicos:
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Son movimientos más violentos y de tipo regional debido fundamentalmente a la tectónica de placas.
Produce las siguientes deformaciones:
Ondulamientos: Son amplios levantamientos verticales de proporciones continentales, tales movimientos
pueden levantar y formar extensas mesetas.

Plegamiento: El plegamiento es semejante al Ondulamientos, pero con mayor grado de deformación. Da


origen cordilleras y depresiones longitudinales.

Hay dos tipos principales de plegamientos:

Anticlinales: Son las elevaciones. Es un pliegue convexo hacia arriba.


Sinclinales: Son las depresiones. Es un pliegue cóncavo hacia arriba.

Efectos del movimiento orogénico sobre el ambiente:

Las historias climática y ecológica recientes de la Tierra han sido muy influidas por las vicisitudes de la
orogénesis, lo mismo que por la redistribución de las masas continentales.
El levantamiento de grandes relieves modifica la circulación atmosférica, el régimen de vientos, y la
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distribución de la humedad, pero también la migración de especies tanto marinas como continentales.
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Además en las fases en que se acelera el levantamiento, se producen una meteorización y una erosión más
intensas, que provocan una disminución del CO2 atmosférico.

Ocurre por la intensificación de la carbonatación, por ese componente del aire, de silicatos que la erosión
somete a la intemperie; el resultado es un «secuestro» de CO2 que reduce su concentración en la atmósfera
y da lugar a un enfriamiento del clima global.

OROGÉNESIS
Se llama orogénesis al proceso geológico mediante el cual la corteza terrestre se acorta y pliega en un área
alargada producto de un empuje. Normalmente las orogenias son acompañadas por la formación
de cabalgamientos y plegamientos. La palabra "orogénesis" proviene del idioma griego (oros significa
"montaña" y génesis significa "creación" u "origen"), y es el mecanismo principal mediante el cual las
cordilleras se forman en los continentes. Los orogenos o cordilleras se crean cuando una placa tectónica con
corteza continental es "arrugada" y empujada hacia arriba. Todo esto implica una gran cantidad de procesos
geológicos que en conjunto se llaman orogénesis.

Comúnmente la orogénesis produce estructuras alargadas y levemente arqueadas que se conocen


como cinturones orogénicos. Los cinturones orogénicos consisten generalmente de lonjas elongadas y
paralelas de roca de características similares en todo su largo. Los cinturones orogénicos están asociados
a zonas de subducción, las cuales que consumen corteza terrestre y producen volcanes.

La altura topográfica de cordilleras orogénicas está relacionado con el principio de isostasia, que es el balance
de la fuerza gravitacional sobre la cordillera (compuesta normalmente de material de corteza continental
relativamente ligero) y las fuerzas involucradas en la flotabilidad de la corillera que descansa sobre el denso
manto.8

Montaña: Es una eminencia topográfica (es decir, una elevación natural del terreno) superior a 700 m
respecto a su base. Las montañas se agrupan, a excepción de los volcanes, en cordilleras o sierras. Las
montañas cubren 53% de Asia, 58% de América, 25% de Europa, 17% de Australia y 3% de África. En total, un
24% de la litosfera constituye masa montañosa. Un 10% de la población mundial habita en regiones
montañosas. Todos los ríos mayores del mundo nacen en áreas montañosas y más de la mitad de la
humanidad depende del agua de las montañas.

Las orogénesis que han dejado más huellas en el relieve y en la configuración actual de los continentes
derivan del plegamiento herciniano, en la Era Primaria, y del plegamiento alpino, en la Era Terciaria.
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En la Era Cuaternaria las glaciaciones han erosionado las cadenas montañosas, dando lugar a muchos de los
paisajes montañosos característicos. Un ejemplo de formación montañosa terciaria es la Cordillera de los
Andes.

En la historia de la Tierra ha habido al menos tres períodos de formación de montañas:

1. Caledoniano: cuyos relieves montañosos se formaron hace 400 millones de años, como sucede en Escocia
(cuyo nombre latino era el de Caledonia), cuyo pico más elevado es el Ben Nevis.

2. Herciniano: con relieves que se formaron hace 270 millones de años, como por ejemplo, los Urales (con
el pico Narodnaya, de 1 873 msnm), entre Europa y Asia, y los Apalaches (con el Monte Mitchell, de 2 025
msnm), en Norteamérica.

3. Alpino: con relieves montañosos elevados formando largas cordilleras, volcánicas o no, que se formaron
hace unos 35 millones de años, como sucede en los Alpes, en Europa, y el Himalaya, en Asia.

Son los relieves más jóvenes y muchos de ellos todavía se están levantando, resultando además que la
erosión ha actuado sobre ellos durante menos tiempo, por lo que las montañas alpinas presentan las mayores
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alturas del relieve terrestre. Ejemplos representativos de este tipo de montañas son el Mont Blanc, de 4 810
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msnm, y el Everest, de 8 848 msnm.


Clasificación de montañas: Hay montañas de estilos tectónicos, de plegamientos y fallas mixtas germánicas,
jurásicas y alpinas. Fruto de las distintas orogénesis podemos encontrar montañas plegadas o producto de
una falla o fractura; e incluso plegado-fracturadas. También la hay de origen volcánico, como sucede con el
Teide, en Tenerife.
Según su altura las montañas se pueden dividir en colinas, montañas medias, y montañas altas. Por la forma
en que se agrupan podemos encontrar cordilleras, unidas en sentido longitudinal, y macizos, agrupadas en
forma más circular o compacta.

Montañas escarpadas o Alpes:

El significado etimológico de «Alpes» es valle, lo que pone en relieve que cuando se nombró a los Alpes no
interesaban tanto las cimas, sino los valles altos. Los pueblos Celtas, uno de los más primitivos de Europa,
llamaron «alpe» en general a toda montaña escarpada. En esta sección se toma «alpe» como sinónimo de
montaña escarpada.

La cordillera alpina más larga es la Cordillera de los Andes, que recorre toda la longitud occidental de América
del Sur. En Europa es donde más cordilleras alpinas hay, contando entre ellas 18 cordilleras, entre las cuales
se pueden citar a los Alpes, los Pirineos, los Cárpatos, etc. Las cordilleras las encontramos también en Japón,
Nueva Zelanda, Groenlandia, Transilvania, y hasta en la Luna.

El mayor sistema de montañas volcánicas en el mundo es el Cinturón de Fuego del Pacífico, con 48 000 km;
el segundo es el llamado Alpino-Himalaya.

Según la Geología hay montañas de forma alpina. Desde el momento que nace una montaña, la erosión
empieza a desgastarla. Cuanto más antigua es una montaña, tanto más baja y redonda será su silueta.

GEOSINCLINAL:

El término geosinclinal ha sido usado principalmente para un concepto geológico ahora obsoleto que
intentaba explicar el movimiento vertical de la corteza terrestre y otras observaciones geológicas. Este
concepto fue superado al aceptarse la teoría tectónica de placas.

Un geosinclinal es un sinclinal largo y profundo en forma de fosa submarina, que se llena de sedimentos;
éstos, al acercarse mutuamente los bordes de la cubeta, son expulsados de la misma, se elevan y forman una
cordillera.

El sinclinal, aunque muy largo, es inicialmente poco profundo, pero su fondo se va hundiendo
progresivamente bajo el peso de los sedimentos que en él se depositan (materiales calcáreos, arcillas,
margas) hasta formar un flysch.
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Luego obran fuerzas tectónicas que en direcciones opuestas acercan dos taludes de la fosa, lo que contribuye
también a aumentar su profundidad y, por consiguiente, el espesor del depósito sedimentario que sigue
llenándola.

Origen y evolución:
El origen de las grandes cadenas de montañas está relacionado con las fuerzas orogénicas, cuya estructura
montañosa corresponde a un geosinclinal. Por lo tanto, las "verdaderas" cadenas de montañas son aquellas
que surgen a partir de ese proceso y presentan una relación entre la estructura de las rocas y su origen.

Las bases de la teoría geosinclinal fueron establecidas en la segunda mitad del siglo XIX por el geólogo
neoyorquino James Hall, en un trabajo famoso acerca de las formaciones paleozoicas de los Apalaches. Según
él, los geosinclinales corresponderían a extensas zonas de sedimentación marina de poca profundidad, en las
que ocurriría subsidencia lenta y cuya profundidad máxima corresponde a una línea central que es el eje de
la depresión.

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Posteriormente se notó que la historia geológica de los geosinclinales era bastante más complicada, pues
comprendía fases diversas, condicionadas a la actividad tectónica. Como subraya Clarke Jr. (1973), "la
tectónica de placas permite explicar los geosinclinales y la complejidad de los procesos que los transforman
en cadenas montañosas".

Los geosinclinales se forman en áreas de inestabilidad de la corteza terrestre, junto a los márgenes
continentales y, según los antiguos modelos, se compondrían de dos cuencas subsidentes, en las que se
acumularían considerables espesores de sedimentos marinos, y de dos arcos que incluirían las siguientes
zonas tectometamórficas (en el sentido continente ante-país océano):

a) cuenca miogeosinclinal.
b) arco miogeoanticlinal.
c) cuenca eugeosinclinal.
d) arco eugeoanticlinal (ariso-país) (Aubouin, 1965).
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TEORÍAS:

Contracción Termal: La pérdida de energía de acreción de la Tierra (enfriamiento) ocasiona la disminución de


su volumen y el encogimiento consecuente de la corteza. El enfriamiento no se da en el núcleo, tampoco en
la corteza, ocurre fundamentalmente en la zona de desorden atómico del manto. En contra de la teoría se
discute la no distribución de las cordilleras en arcos de círculos máximos y de manera más regular, según los
criterios de uniformidad con los cuales se pierde el calor es un modelo de capas esféricas concéntricas.

Corrientes de convección: Las corrientes de convección someten al manto a un flujo plástico entre el núcleo
caliente y la corteza fría; la velocidad del flujo es de 12 cm por año. Las corrientes emergen por las dorsales,
se desplazan horizontalmente arrastrando las placas tectónicas para sumergirse por las zonas de subducción.

En las zonas de subducción se arrastran materiales y se forma geosinclinales; aquellos ocasionan un freno
local de las corrientes de convección y como consecuencia los materiales que se fusionan generan las
montañas. Se discute en contra de la teoría el que el manto tenga zonas de discontinuidad.
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Expansion de la Tierra: Por la rotación de la Tierra los continentes se desplazan del polo al Ecuador, donde la
fuerza centrífuga es mayor; simultáneamente los continentes se van retardando por inercia al occidente
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mientras la Tierra gira hacia el oriente. Por el efecto de “aplanadora” en los dos movimientos se pueden
explicar montañas así: en el primer caso el Himalaya y los Alpes en el costado de avance y en el segundo los
Andes y las Rocallosas, sobre el costado occidental.

Movimientos sísmicos
Los movimientos sísmicos son movimientos bruscos que se producen debido al acomodamiento de las placas
que forman la corteza terrestre. Algunas zonas del planeta que aún no están consolidadas, buscan
estabilizarse produciendo estos movimientos vibratorios. Pueden localizarse en los continentes o en el fondo
de los océanos, por lo que reciben el nombre de terremoto y maremoto respectivamente.

El foco donde se da origen al movimiento sísmico o hipocentro se ubica entre 10 y 60 metros por debajo de
la corteza terrestre. A partir de allí, las ondas sísmicas se propagan en todas direcciones. El lugar de
la superficie terrestre que se encuentra justo por encima de él es donde las ondas sísmicas actúan con mayor
intensidad y recibe el nombre de epicentro. A medida que se alejan del epicentro, las ondas se hacen menos
fuertes.
La duración de los sismos puede ser de algunos segundos hasta unos pocos minutos. Generalmente después
de producido el movimiento principal ocurren algunos otros menores llamados remezones.
La intensidad de los sismos se miden con aparatos llamados sismógrafos que registran las vibraciones de la
corteza terrestre mediante dos escalas:
 Escala de Richter: indica la cantidad de energía liberada en el hipocentro (de 1 a 9).
 Escala de Mercalli: indica la intensidad de los daños causados (de 1 a 12).
Las regiones afectadas por movimientos sísmicos coinciden con las zonas plegadas en el período terciario.

Erupciones volcánicas
Los volcanes son grandes chimeneas a través de las cuales el magma del interior del planeta pueden salir a
la superficie. La enorme presión que general estos elementos ha logrado crear salidas en las zonas donde la
corteza terrestre es más débil, logrando expulsar el material en forma de partículas sólidas, lava
y gases a temperaturas superiores a los 1.000º C. Al ponerse en contacto con la atmósfera la lava se enfría
formando las llamadas rocas ígneas.

A medida que pasa el tiempo, las erupciones volcánicas se van espaciando y tienden a desaparecer y a ser
reemplazados por los siguientes fenómenos posvolcánicos:
 Aguas termales: fuentes de agua caliente con minerales disueltos.
 Géiseres: salidas intermitentes de agua caliente.
 Fumarolas: emanaciones de vapor de agua.
 Mofetas: emanaciones de anhídrido carbónico.
 Solfataras: emanaciones de azufre gaseoso.

Las regiones afectadas por erupciones volcánicas coinciden con las montañas plegadas en el período
terciario.

4.- PROCESOS MORFOGENÉTICOS: METEORIZACIÓN EROSIÓN, TRANSPORTE Y SEDIMENTACIÓN


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De la interacción de los factores anteriormente citados, resultan los procesos morfogenéticos sucesivos, a
saber, la erosión, el transporte y la sedimentación.
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… aunque también los Seres Vivos modelan el relieve…

LA EROSIÓN La erosión es el proceso de arranque de materiales por los procesos geológicos. Es el mecanismo
geológico de denudación de los continentes. Se ve favorecida por la meteorización, alteración y disgregación
previa de las rocas. Se mide en masa de material rocoso arrancada por año por unidad de superficie (por
ejemplo, en T/Km2 año), o como una disminución de nivel por año (por ejemplo, en cm/año). El tipo
dominante e intensidad de la erosión están condicionados por distintos tipos de factores:

- Climáticos: o Relacionados con el ciclo hidrológico, comenzando por el impacto sobre el suelo de las gotas
de lluvia, y continuando por la fuerza de arrastre del agua de escorrentía en vertientes o en los canales de la
red de drenaje o Relacionados con las variaciones en la temperatura.

Relacionados con el impacto o arrastre del viento


- Topográficos: o Orientación del terreno, que controla la eficacia de los agentes climáticos o Inclinación y
longitud de la pendiente, que condiciona el carácter de la escorrentía
- Factores propios del suelo: o Textura y granulometría, estratificación, porosidad, permeabilidad, humedad,
composición de las partículas minerales, tipo de cobertera vegetal… o Grado de meteorización
- Actividad antrópica

EL TRANSPORTE El transporte es la movilización de los fragmentos de roca meteorizados se realiza mediante


un agente de transporte, un fluido. La energía de transporte varía de unos sistemas a otros, y de unas
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condiciones morfoclimáticas a otras, reflejándose en el material transportado y en las estructuras impresas


en los sedimentos. Así el estudio de los caracteres texturales y estructurales de los sedimentos nos informa
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sobre el agente de transporte (dirección, distancia recorrida, duración del proceso…). El detrito a transportar
está sujeto a tres tipos de fuerzas:
- Fuerzas de empuje: fuerza ejercida por el flujo sobre el clasto, y por tanto, de sentido contrario a las de
resistencia del sólido al flujo. Se ven incrementadas por el choque entre partículas
- Fuerzas de sustentación: tienden a elevar el detrito y mantenerlo en suspensión por efecto de la
turbulencia. Cuanto mayor sea el clasto, mayor tendrá que ser la fuerza de sustentación.
- Fuerzas de fijación, definidas por el peso, rozamiento por deslizamiento, rozamiento por rodadura,
rozamiento por pivotación y por las fuerzas de atracción entre las partículas. Para que se inicie el movimiento
se tiene que cumplir: Fuerza de empuje > fuerza de sustentación >fuerza de fijación

En función de las relaciones existentes entre estas tres fuerzas, el transporte de los materiales puede
realizarse de distintas formas (las tres primeras con el clasto en contacto con el lecho - tracción):
- Deslizamiento. Se produce cuando al aumentar la velocidad, las fuerzas de sustentación equilibran a las de
fijación, y el detrito comienza a desplazarse deslizándose por el lecho en la dirección del flujo. Es el tipo de
transporte que menor energía requiere.
- Rodadura. Al aumentar la velocidad, también aumenta la fuerza de empuje y sustentación. En el momento
en que las fuerzas de empuje igualan a las de fijación el clasto girará, desplazándose rodando.
- Saltación. Si sigue aumentando la velocidad, las fuerzas de sustentación se hacen mayores que las de
fijación, y el clasto se incorpora a la corriente y viaja en suspensión inmerso en el fluido, hasta que al ascender
entra en una zona de menor turbulencia, en la que las fuerzas de sustentación disminuyen, predominando
las de fijación, y el clasto cae. El avance se produce a modo de saltos.
- Suspensión. Cuando las fuerzas de sustentación son suficientemente grandes como para mantenerse
superiores a las de fijación, el detrito viaja suspendido en el seno del fluido de forma continua
- Transporte químico. Este es independiente de los anteriores. Cuando el fluido tiene capacidad de disolución
(agua) y pasa a través de materiales solubles, se produce el transporte de los iones procedentes de la roca,
en disolución. Esta forma de transporte no está condicionada por la cinética del agente transportador.

Efecto del transporte. Los efectos del transporte se reflejan tanto en el cauce por donde se transporta el
material, como en el propio clasto desplazado. En el caso del cauce, se producirá una erosión sobre el fondo
que puede ser física o química. En el clasto transportado se producirá un desgaste caracterizado por dos
factores: intensidad del impacto sobre el cauce y características intrínsecas del grano (naturaleza,
composición. estructura, etc.). El proceso puede ser físico (choque, trituración y picoteado del grano) o
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químico (disolución, hidratación o hidrolización).


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El transporte de materiales puede hacerse a través de los ríos (transporte fluvial), por corrientes marinas y
de turbidez, mediante oleaje, transporte glaciar, eólico y gravitacional (deslizamiento, caída de bloques o
desplazamientos).

LA SEDIMENTACIÓN La sedimentación es la acumulación de los materiales trasportados por un agente


geológico. La deposición se produce en unas condiciones ambientales de las que queda una impronta en el
registro sedimentario. Para poder reconstruir el ambiente deposicional se ha recurrido al concepto de facies
sedimentaria, que es una definición de una secuencia completa de sedimentos de cada tipo de ambiente,
diferenciándose de otras facies por la composición, la edad y las características estructurales y texturales.

La sedimentación puede producirse por dos procesos:

- decantación: caída o precipitación de los clastos al fondo. Ocurre cuando la corriente que los transportaba
se detiene, o cuando las partículas se han formado en el mismo fluido que permanece en reposo, como los
esqueletos calcáreos de los organismos microscópicos del plancton.
- acrección cinética: se produce cuanto los clastos que están siendo transportados tropiezan con un
obstáculo que los detiene y se acumulan unos sobre otros. En cualquier caso la acumulación se produce en
zonas deprimidas, por pérdida de energía y efecto de la gravedad.

Al estudiar los depósitos sedimentarios pueden observarse una serie de caracteres resultado de sus
condiciones de formación:
- Procedencia de los materiales: mediante el estudio de la composición de los clastos puede determinarse el
área de origen, o al menos el tipo de roca erosionada, así como las condiciones existentes durante la erosión
- Agente de transporte. Cada agente determina unas estructuras sedimentarias características. Por ejemplo,
el transporte por medio acuoso o eólico selecciona los tamaños, mientras que en el transporte por hielo no
se produce selección, dado que éste engloba fragmentos de muy distintos tamaños.
- Duración del transporte, que determina el grado de redondeamiento de los clastos, que depende así mismo
de la naturaleza del material y del tamaño del clasto.
- Factores ambientales del lugar de la sedimentación, particularmente importantes en el caso de
sedimentación en cuencas endorreicas por precipitación química de materiales disueltos.

La sedimentación puede ocurrir después de un recorrido realizado por un agente de transporte, en cuyo caso
se habla de sedimentación alóctona, o puede ocurrir en el mismo sitio en que se formó el material, en cuyo
caso se habla de sedimentación autóctona.

FACTORES CONDICIONANTES DEL MODELADO DEL RELIEVE


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5.- MOVIMIENTO DE MASA Y PROCESOS EN LADERAS

Fenómenos de ladera
Los fenómenos de ladera o movimientos de ladera son desplazamientos de masas de tierra o de rocas que
se encuentran en pendiente. Se deben a la inestabilidad de los materiales que forman la ladera. Estos
desplazamientos se producen en el sentido de la pendiente como consecuencia de la fuerza de la gravedad.

Tipos
Se pueden diferenciar distintos fenómenos de ladera según el tipo de movimiento por el cual se desplazan
los materiales:

 Deslizamientos: Se producen cuando una gran masa de tierra inestable resbala sin perder el contacto
sobre otra masa estable a favor de la pendiente. Los deslizamientos pueden ser traslacionales
(cuando el desplazamiento tiene lugar sobre una superficie de ruptura plana) o rotacionales (cuando
el desplazamiento tienen lugar a lo largo de una superficie de ruptura curva o cóncava).
 Desprendimientos: Es un movimiento rápido y vertical de los materiales debido a que la pendiente
es muy inclinada o incluso vertical.
 Movimientos de flujo: Son todos aquellos movimientos de ladera que tienen en común la
deformación interna y continua del material y la ausencia de una superficie neta de desplazamiento.
Dentro de estos se pueden incluir:
 Reptación: Es un movimiento muy lento que se da en capas superiores de laderas arcillosas. Está
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relacionado con procesos de variación de humedad estacionales en el suelo, ya que el agua favorece
este fenómeno actuando como lubricante.
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 Solifluxión: Consistente en el desplazamiento masivo y lento del terreno debido a que ha adquirido
plasticidad y fluidez, comportandose de forma similar a la de un líquido viscoso.
 Movimientos complejos: Son los movimientos resultantes de la combinación de dos o más tipos de
movimientos descritos anteriormente.

Factores que les afectan


Diversos factores influyen en los movimientos de ladera.
Los principales factores referidos a la estructura de la ladera son la inclinación de la pendiente, la disposición
de los estratos de forma paralela a la pendiente y la alternancia de estratos con diferente permeabilidad.
También existen factores externos como el clima de la zona, el uso del suelo por parte del ser humano y la
ausencia de vegetación, ya que la vegetación absorbe el agua de lluvia, evita la escorrentía y favorece la
sujeción del terreno.
Además existen factores desencadenantes de los fenómenos de ladera como el agua, los terremotos, los
procesos erosivos y las acciones antrópicas.

Medidas de prevención
Los movimientos de ladera suponen un riesgo geológico para la población y sus bienes. Para disminuir las
probabilidades de que este riesgo se materialice, es necesario llevar a cabo una serie de medidas preventivas.
Estas medidas se basan principalmente en la utilización de estructuras de ingeniería como protección. Existen
dos clases:
 Protección estructural activa: Dentro de la protección activa se encuentran las redes, los muros de
contención, las mallas metálicas, los anclajes y cualquier protección que ejerza una acción sobre el
elemento inestable para fijarlo.
 Protección estructural pasiva: Engloba a las barreras dinámicas y a cualquier estructura que no evite
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que se desencadene el suceso pero si lo retenga antes de que llegue a cualquier población
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amenazada.2
La Clasificación de Varnes tiene en cuenta dos elementos: el tipo de movimiento y el tipo de material. En
cuanto al tipo de movimiento considera 5 casos básicos: caida, volcamiento, deslizamiento, flujo y
propagación lateral

En cuanto al material considera dos tipos: rocas y suelos, estos últimos subdivididos en detritos y tierras,
según predominen materiales más gruesos, o más finos que el tamaño arena, respectivamente. Se presenta
a continuación una traducción de las definiciones de los procesos según Cruden y Varnes o descripción de los
mismos, con algunos comentarios sobre la ocurrencia en Colombia de los diferentes tipos de movimientos,
teniendo en cuenta la zonificación de Amenaza Relativa (Montero y Cortés, 1991).

Tabla 1. Clasificación de los procesos de remoción en masa (Modificada de Varnes, 1978)

Son movimientos de materiales a favor de la pendiente que se produce en las laderas y


vertientes por la acción de la gravedad. Podemos distinguir los siguientes tipos:

EL MOVIMIENTO DE LAS PARTÍCULAS EN LAS LADERAS

a) Arroyada difusa. El agua de escorrentía forma una lámina sobre el terreno, que mediante la acción
de lavado, remueve, disgrega y separa sus partículas más finas, quedando el suelo tapizado de cantos y
partículas gruesas dejando al descubierto las raíces de la vegetación. Cuando esta escorrentía laminar se
concentra en surcos y regueros (arroyada), éstos cortan el terreno formando cauces de tamaño variable que
van formando incisiones profundas, dando lugar a cárcavas o bad-lands propias de regiones áridas con
escasa o nula vegetación. Este fenómeno se ve favorecido por la presencia de materiales blandos poco
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consolidados como arenas y arcillas y por la existencia de fuertes pendientes.


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Surcos y regueros Cárcavas y barrancos

b) Movimientos gravitatorios de ladera. Los mecanismos son básicamente de cuatro tipos:


Coladas de barro. Son corrientes de barro fluido que se desplazan a favor de una pendiente. En laderas
con solo 1 % de pendiente se puede producir el descenso llegando a alcanzar velocidades de varios metros
por segundo. Los flujos de lodo provocados por los volcanes son los lahares.

Reptación o crepp. Consiste en movimientos individuales descendentes de unas partículas con respecto
a otras, lo que origina el descenso de todo el manto de alteración ladera abajo.

Afecta sólo a su capa superficial originado por movimientos de expansión (elevación perpendicular del
terreno debida al hinchamiento por hidratación de ciertos materiales, como las arcillas) y de retracción (caída
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gravitatoria ladera abajo producida por deshidratación).


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Los fenómenos de crepp producen arqueamiento de los árboles, inclinación de las vallas y postes, y un
abultamiento en la parte inferior de las vertientes por la acumulación de los materiales en las partes bajas.

Deslizamientos o corrimientos de tierras. Son movimientos gravitacionales de las rocas o del suelo,
ladera abajo, sobre una superficie de rotura al superarse la resistencia al corte. Son frecuentes en épocas
lluviosas pues el agua incrementa el peso de los materiales y disminuye el coeficiente de rozamiento interno,
ya que cuando el agua se infiltra lubrica la superficie de despegue. Son originados también por los
terremotos. Los deslizamientos necesitan una superficie de despegue que puede deberse a la rigidez de la
roca subyacente o a la posición paralela al talud de los planos de rotura de la roca.

Hay dos tipos: deslizamiento traslacional si la superficie de ruptura es paralela a la superficie de la pendiente,
y deslizamiento rotacional o slump si el desplazamiento es a favor de superficies curvas.

Desprendimientos. Son caídas de bloques o fragmentos rocosos individuales de la zona alta de escarpes o
cantiles, deslizándose pendiente abajo. Pueden ser originados por socavamiento de su base por
agentes erosivos, por apertura de grietas, por el peso del material de la cornisa superior o por la existencia
de fallas, diaclasas o planos de estratificación paralelos a la pendiente. La crioclastia puede acelerar
el proceso al ensanchar esas discontinuidades, así como los movimientos sísmicos.
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Desprendimientos.

Cuadro comparativo de los distintos movimientos de ladera


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