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JOE PILATO

Lo que pudo haber sido

E
Por Lorenzo AYUSO

n la actualidad, son pocos quienes vertirse en un intérprete profesional. De hecho, sus


sabrían responder a la preguntar: miras para el futuro se centraban en estudiar
"¿Quién es Joe Pilato?" Es un Derecho en la universidad.
nombre que para el público habi-
tual de los grandes multicines no
les dirá nada. Sin embargo, para "Cuando me metí en la universidad mi vida entera
todos aquellos freaks y cinéfilos aguerridos habitua- cambió por completo, y pensé: ¿por qué querría ser
dos a crear generaciones y generaciones de actores y abogado? Mis únicas referencias sobre la Ley eran E.
actrices de culto, Joe Pilato es un nombre clave. No G. Marshall y Perry Mason; Entonces me di cuenta de
es un actor cualquiera. Es el recordado Capitán que no quería ser abogado, quería ser el tío que inter-
Rhodes de la tercera parte de la cuadralogía antro- preta a un abogado".
1

pófaga de George Romero, "El día de los muertos"


("Day of the Dead", George A. Romero, 1985). Pero, de nuevo, su vida se cruzó con el mundo de los
escenarios a los que tanto se había aficionado cuan-
Detrás del nombre artístico de Joe Pilato se esconde do era un crío. Durante su etapa estudiantil en la
el mucho menos comercial Josef Francis Anthony universidad, participó en montajes teatrales; eso sí,
Pilato Junior. Nacido el 16 de marzo de 1949 en en tareas técnicas, o lo que es lo mismo, detrás de la
Boston, Massachussets (EE UU), este hijo de artista escena. Esta experiencia fue el acicate que necesita-
(su padre era músico profesional) con sangre italia- ba el joven Pilato para decidirse a retomar el sueño
na recorriendo sus venas ya sintió desde su más de su infancia. Tras tomar clases de Arte Dramático
tierna infancia como el gusanillo de la interpretación y aparecer en alguna obra teatral, dejó sus aspira-
recorría su cuerpo. Esta sensación se agudizó cuan- ciones en el mundo de la abogacía y se zambulló de
do ingresó en un colegio católico; allí fue durante un llenó en la actuación: junto con la Stage One
tiempo monaguillo, lo que le permitía, a su manera, Theatre Company giró por Europa montando
estar subido encima de un escenario y representar obras, aprendiendo la técnica actoral y divirtiéndo-
su papel delante de un público atento. se. Ya de vuelta a su país natal, se mudó a Pittsburg
Sin embargo, hasta sus años adultos, Joe Pilato no (de donde es oriundo George Romero), en cuya uni-
llegó a considerar seriamente la posibilidad de con- versidad siguió formándose como intérprete.
Los duros comienzos Y lo más importante, le regaló el protagonista de la
No tuvo demasiada fortuna con sus primeras apari- tercera entrega de "La noche de los muertos
ciones en el cine. Si nos ceñimos a la realidad, de vivientes".
hecho, no llegaron ciertamente a producirse. Su pri-
mera película se titulaba "Effects" ("Effects", Dusty "George está haciendo otra película y te dices:
Nelson, 1978), y en ella también estaban tanto Tom <<bueno, a lo mejor puedo hacer de zombi o algo
Savini como John Harrison, con los que coincidiría así>>. Y entonces George me llamó para el papel de
en más de una ocasión. La cinta no encontró distri- Rhodes. Fui al cásting con los dedos cruzados y... me
bución comercial alguna, ni siquiera en vídeo, hasta dieron el papel"2. Pilato no se puede referir a nadie
pasados veintisiete años de su rodaje. Fue la compa- más sino al colérico Capitán Rhodes, el que le con-
ñía independiente dujo a la popularidad, al
Synapse Video la que menos en los sectores
se encargó en 2005 de más freaks de los aman-
editar una copia de esta tes del cine. Se trataba de
maldita cinta en DVD. un personaje malencara-
A pesar de los pesares, do, ruin, depravado y
la experiencia en el constantemente fuera de
rodaje fue satisfactoria sus casillas; en definitiva,
para Joe: era un primer un personaje muy diverti-
paso en su carrera. do de interpretar. Muchos
vieron en este Capitán
Poco después vino Rhodes a una representa-
George Romero a ción cercana al extremo
reclutarle para de la sobreactuación del
encarnar un pequeño por entonces presidente
papel de reparto de de los Estados Unidos,
"Zombi" ("Dawn of Ronald Reagan. Lo cual
the Dead", 1978). no es nada extraño
Curiosamente, pudo viniendo de la mente de
optar al papel prota- su director y situando la
gonista de la pelícu- película en su contexto
la, aunque finalmen- histórico: unos Estados
te otro actor, David Unidos en la recta final de
Emge, acabó consi- la Guerra Fría, con la
guiéndolo (y no será política belicista auspicia-
la primera vez que se da por un presidente que
quede a las puertas antes de serlo era conoci-
de un personaje do como un mediocre
importante). actor de reparto de wes-
Después de lograr terns y series B. El perso-
hacerse con un rol de naje al que Joe Pilato
reparto en el film, tuvo El peligroso Capitán Rhodes de “El día de los muertos” presta su rostro es un
que ver como de nuevo buen representante de ese
los problemas con la distribución de la película crítico lema de "El día de los muertos". El mayor
aguaban su aparición en el cine. La causa, las dife- peligro del ser humano es el ser humano en sí
rentes versiones montadas y distribuidas en todo el mismo, podríamos decir.
mundo de "Zombi": en Estados Unidos, la cinta fue
estrenada con un minutado bastante inferior al de Los vámpiros que(casi) secruzanensucamino.
buena parte de Europa, por razones puramente Una vez fue alejándose en el tiempo su atemporal
comerciales (la versión completa rondaba las 2 Capitán Rhodes, su carrera comenzó a nutrirse de
horas y 20 minutos). En el viejo continente, Dario intervenciones de reparto y películas independien-
Argento, colaborador de Romero, se encargó de lan- tes, de calidad más bien pobre, por norma general.
zar la película, con un montaje que alargaba la suso- Esto podría haber cambiado si "Urgencias" no
dicha versión americana y en la que el personaje de hubiera dado a conocer a George Clooney. A saber:
Pilato veía respetado el grueso de sus escenas. en 1991, Robert Kurtzman, el 33,3% de KNB FX
Group, empezó a preparar un ansiado proyecto cine-
matográfico que planeaba dirigir. Para conseguirlo,
A pesar de este ligero infortunio, la experiencia no
antes debía convencer a los inversores de las gran-
pudo ser más positiva, tanto profesional como per- des compañías de Hollywood, así que pidió ayuda a
sonalmente, para Joe Pilato. Entabló una buena Joe Pilato para que este actuara en un teaser trailer
amistad con George Romero, quien le proporcionó de presentación de su película. ¿Cómo se llamaba
un nuevo papel secundario en su siguiente film, esa película? "From Dusk Till Dawn", o, trasladado
"Los caballeros de la moto" ("Knightriders", 1980). al idioma cervantino, "Abierto hasta el amanecer".
De esta forma, Pilato fue durante el periodo de pre- Quentin Tarantino, 1992) que al que acabó teniendo
paración de la película el elegido para interpretar a en la gran pantalla, con el pelo engominado, traje
Seth Gecko, (anti)héroe de la película. Sin embargo, negro y corbata, con música de AC/DC de fondo.
la suerte tampoco acompañó al actor. Años después
de que se coaligara con Kurtzman para rodar ese
curioso adelanto de "Abierto hasta el amanecer", Desde "El día de los muertos" hasta los primeros
Quentin Tarantino y Robert Rodríguez, colegas de compases del nuevo milenio, la carrera de Joe Pilato
Kurtzman, decidieron hacerse cargo del proyecto: el ha ido cayendo un tanto en el olvido. Doblajes para
director de "Pulp Fiction" escribió el guión basándo- videojuegos o series como "Digimon" (en la que daba
se en la idea original de Robert Kurtzman, y su voz a Metalgreymon), pequeñas apariciones en
Rodríguez se puso tras las cámaras. Y aquí viene la algunos largometrajes de renombre (en "Pulp
peor noticia posible que podía esperarse Joe Pilato: Fiction" tuvo un breve cameo haciendo las veces de
tras meses sin conocer absolutamente nada de la Dean Martin en el Jackrabbit Slim's), y paseos por
producción, acabó enterándose de que el personaje diversos festivales y convenciones de cine fantástico
que años ha habían escrito para él iba a parar al y de terror han concentrado su actividad profesional
emergente George Clooney, sin que él hubiera teni- de un actor que todavía está a tiempo de alcan-
do la oportunidad de presentarse a ninguna audi- zar una nueva gran oportunidad, un nuevo
ción. Rhodes, que de lustre a su filmografía. Hasta
entonces, habrá que conformarse con disfrutar
En cualquier caso, sigue resultando curioso imagi- de lo que ya conocemos de Joe Pilato. Un actor a
narse lo que la película pudo ser con la presencia de quien las grandes películas, los buenos persona-
Pilato en el reparto (sin desmerecer en cualquier jes no han acompañado a lo largo y ancho de su
caso la actuación de Clooney, a la postre, un diver- irregular filmografía, pero que, al menos, se ha
tido Seth Gecko). Aún más lo es ver a ese personaje atribuido por méritos propios con un espacio
principal con un look más cercano al de Harvey reservado en la larga lista de grandes personajes
Keitel en "Reservoir Dogs" ("Reservoir Dogs", del cine fantástico y de terror.

Recordando viejos (y sanguinolentos) tiempos: la muerte de Rhodes


“Al llegar esa mañana al rodaje, la secretaria
de producción me dijo: <<Es un buen día para
morir>>. Por supuesto, yo no sabía que morir
sería tan asqueroso”2 Así comienza a relatar
Joe Pilato la desagradable experiencia que
vivió durante el rodaje de “El día de los
muertos”, cuando rodó la escena en la que
su personaje, el Capitán Rhodes es descuar-
tizado por las hordas de muertos vivientes.

Para tan desasosegante secuencia, Tom


Savini, el responsable de los efectos de la
película, tenía preparados un total de 20
litros de intestinos de cerdo. Dichas tripas
eran reutilizadas cada vez que eran necesa-
rias para el filme, por lo cual eran guardadas
en un cubo en una nevera en el taller de
Savini, de tal manera que pudieran seguir
usándose sin que se pudrieran. Sin embar-
go, alguien desenchufó la nevera mientras
el equipo rodaba otras escenas fuera del set
principal. Permaneció desconectada dos
semanas: “Puedes imaginarte cómo olía el taller. Era peor que una autopsia, peor que cualquier cosa que
pudieras imaginar. Pero teníamos que usarlas porque había que hacer el efecto”2, recuerda Savini.

La situación era estomagante (nunca mejor dicho) para todo el equipo de rodaje, aunque el mayor
damnificado fue sin duda Joe Pilato; desde el hueco que habían hecho los asistentes de los efec-
tos en el suelo, el actor asomaba su cabeza, ante la que tenía un cuerpo falso relleno de intesti-
nos y recubierto con su ropa, preparado para desgarrarse en cuanto gritarán “acción”. Mientras
el resto del personal aguantaba el olor colocándose tapones y mascarillas, Pilato no tuvo más
remedio que aguantar estoicamente hasta que alguien acabara la escena: “En cuanto gritaron “¡cor-
ten!”, empecé a tener arcadas”2, rememora el protagonista de la escena, cuya única protección con-
tra el hedor fue un ventilador encendido hasta el momento de rodar y la colonia que el equipo
pulverizaba a su alrededor.

Por suerte, no todo fue tan desagradable para Joe Pilato. De hecho, tiene el honor de haber ide-
ado la frase final de su personaje, una de las más recordadas por los fans: “Choke on ‘em!” (así
reventéis): “No me parecía la clase de tío que se queda sin hacer nada”3. A pesar de lo arriesgado de
su propuesta (el presupuesto de la película no permitía más que una única toma), al final,
funcionó. Aunque la experiencia hubiera sido espantosa, al menos Joe Pilato pudo acabar con su
personaje más recordado de con la satisfacción del trabajo bien hecho.
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
1. http://www.geocities.com/zodiaczombie/joeinterviews.html
2. MARTIN, Perry: “THE MANY DAYS OF DAY OF THE DEAD”, EE UU, 2004
3. http://www.homepageofthedead.com/films/day/interviews_1.html