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PERÍODO FORMATIVO: LOS OLMECAS

Períodos históricos de la Civilización Olmeca


Períodos Características
Olmeca I (1.500 A.C. 1. Se practica una agricultura incipiente, utilizando la técnica
– 1.200 A.C.) de roza para cultivar en la espesa jungla.
2. S elabora una cerámica correspondiente al denominado
horizonte Ocós.
Olmeca II: San En la cerámica, basado en la forma y en la decoración, se
Lorenzo (1.200 A.C. – desarrollan productos o figurillas como las figurillas de niño
900 A.C.) huecas y las botellas decoradas con el motivo de la garra-ala
de jaguar.
Olmeca II: Las 1. Apogeo de la civilización Olmeca, reflejadas en las
Ventas (900 A.C. – realizaciones artísticas de carácter monumental como en la
400 A.C.) perfección de las obras de arte mobiliar.
2. Expansión de la influencia a otras regiones de
Mesoamérica.
Olmeca III (400 A.C. – 1. Decadencia de la civilización Olmeca.
100 A.C.) 2. Se talla artísticamente la famosa Estela C.

Características de la Civilización Olmeca


Características Civilización Olmeca
Ubicación y 1. La civilización olmeca se desarrolló en los actuales estados de
características Tabasco y Veracruz, enmarcada por el Golfo de México y
geográficas las estribaciones de la Sierra Madre Oriental, los ríos San
Juan y Papaloapan por el oeste y los pantanos que rodean
al río Grijalva por el este.
2. Es una tierra caliente y húmeda, llana y baja, que no supera
los 100 metros de altitud.
3. El agua es una constante en la región, no sólo por los rasgos
geográficos característicos del lugar, sino por las elevadas
precipitaciones que hay en esta zona (3.000 mm. al año).
Características En cada uno de las “áreas metropolitanas” olmecas estaban
políticas gobernados, al parecer, por los señores o los jefes principales.
Características 1. La élite o la clase dirigente
sociales  Determinaron la complejidad de los
acontecimientos políticos y económicos, un
peculiar estilo artístico y una cosmovisión
característica.
 Se concentraron en los centros cívicos y
ceremoniales rodeados, a su vez, de grandes
pirámides y plataformas de tierra.
2. El pueblo llano o la gran masa campesina
 Vivían en aldeas dispersas y poblados.
 Se dedicaban fundamentalmente a las tareas
agrícolas.
 Se encargaban de mantener a la clase dirigente
y los centros donde ellos residían
3. El surgimiento de la élite y, por tanto, el origen de la
diferenciación social se debieron a dos factores:
 El control de la clase dirigente de las tierras
productivas, ya que, a partir de la utilización de los
excedentes procedentes de la agricultura, les
permitió contar con la lealtad política y religiosa
del resto de la población de la región.
 El desarrollo de las redes de intercambio
comercial, permitieron a las élites olmecas
demandar y obtener materias primas exóticas y
objetos suntuosos para reflejar y simbolizar su
estatus social, su poder político y su poder religioso.
Características 1. La economía olmeca se basaba fundamentalmente en la
económicas agricultura.
2. Se desarrollaron dos sistemas de cultivos basados en la
clase de terrenos en la que se practicaba:
 En las orillas de los ríos que se inundaban
periódicamente y que se enriquecían con los
depósitos de cieno, obtenían dos o más cosechas
al año, con técnicas de tala y quema.
 En los lugares alejados de los ríos, como los
bordes de las tierras altas, se producía una cosecha
al año.
3. Entre los alimentos que cultivaban los olmecas se
encontraban el maíz, las calabazas, el chile y,
probablemente, los fríjoles.
4. Las actividades como la caza y la pesca cumplían una dieta
complementaria.
Características 1. La tierra fue el principal material con que los olmecas
arquitectónicas construyeron sus edificios, ya que era el recurso más
accesible para ellos.
2. La arcilla, tanto en masa como en forma de ladrillo, era
apilada y aparentemente revocada con adobe.
3. Las construcciones de tierra se encontraban generalmente
en forma de plataformas muy altas o de poca altura que
disponen de un modo lineal, con una desviación de ochos
grados al oeste del norte.
4. Los pequeños montículos de plataforma eran, al parecer,
una serie de viviendas donde residían la gente común.
Características 1. Los olmecas fueron considerados como los mejores
artísticas escultores de la América antigua.
2. En el ámbito de la escultura, los olmecas desarrollaron la
escultura monumental, y dentro de ella destacan:
 Las cabezas colosales eran obras, siempre de
grandes dimensiones, que podían alcanzar hasta
los tres metros de altitud y otros tanto de diámetro
y poseían un peso, alrededor, de 65 toneladas.
 Los altares, denominados así por su forma y no por
su función, eran composiciones iconográficas
sobre bloques de piedra general paralelepipédica,
en la que aparecía, en uno de los lados, un nicho del
que emergía una figura antropomorfa.
 Las estelas eran grandes bloques de piedra sin
tallar con una cara labrada en bajorrelieve, donde
aparecían personajes ricamente ataviados y
componiendo escenas en algún caso.
 Las estatuas de bulto redondo eran estatuas de
grandes dimensiones y representaban personajes
tanto de carácter antropomorfo como fantástico.
3. Los olmecas también fueron magníficos lapidarios, puesto
que labraron “hachas” de jadeíta, basalto, serpentina, etc.
 Las hachas eran simples placas rectanguloides
sin labrar pero finamente pulidas; otras llevaban
diseños incisos, generalmente relacionados con la
caza del jaguar.
4. En la cerámica, los olmecas produjeron vasos escultóricos,
platos de fondo plano y ollas globulares de cuello recto.
5. Los rasgos más comunes y, al mismo tiempo, más
peculiares del arte olmeca eran:
 La representación de la boca de forma grande y
trapezoidal.
 La representación de los seres humanos, general-
mente, de carácter masculino y de aspecto gordinflón.
 Las numerosas representaciones del denominado
“niño jaguar”, ser imaginario resultado de la unión
ancestral y mítica de un jaguar y una mujer.
 Los diversos motivos en forma de colmillos.
 Las cejas flamígeras.
 El motivo escalonado.
 Los ojos en forma de L o de U muy extendida
 El motivo de la garra-ala-mano.
6. En el arte olmeca se desarrollaron, dentro de sus
manifestaciones, dos tendencias principales:
A) El arte profano o retratístico
 Es un arte de estilo naturalista.
 El tema central es el ser humano.
 Se le denominaba retratístico, porque la gran
mayoría de los seres humanos eran
representados en retratos.
 Este estilo se desplegaba en las cabezas
colosales, en las figuras antropomorfas de
los altares, en esculturas de bulto redondo y
en las estelas.
B) El arte religioso
 Era un arte más estilizado.
 Era, al parecer, de carácter ideográfico.
 El tema central era, probablemente, el jaguar.
7. Una de las funciones que cumplía el arte olmeca era la de
legitimar, simbólicamente, al poder real.
Características 1. Era una religión politeísta, puesto que adoraban a muchos
religiosas dioses relacionados con la agricultura y sus elementos
naturales como la tierra, el agua, el sol, los volcanes, el
cielo, la vegetación y la fertilidad.
2. Era una religión dinástica, pues los señores principales
descendían de los dioses y, a la vez, ellos se encontraban
en íntima relación con los jefes que, estos últimos, tomaban
desde el inframundo sus poderes sobrenaturales.
3. Los olmecas desarrollaron un proceso de evangelización
hacia otras áreas de Mesoamérica, pero no con la idea de
imbuir unas creencias, sino más bien con el objetivo de
asentar y legitimar el poder y el dominio de los olmecas.
Los centros principales de la Civilización Olmeca
Centros principales Características
San Lorenzo 1. Se encontraba ubicado en el Río Chiquito.
2. Poseían un grupo ceremonial principal, formado por
montículos dispuestos linealmente y patios cerrados.
3. Según Michael D. Coe, la población estaba en torno a mil
individuos, que presumiblemente soportaban y dependían
de la élite local.
4. Despareció, completamente, en el año 900 A.C.
La Venta 1. Se localizaba en una isla, sobre un pantano del río Tonalá,
lejos de los terrenos cultivables.
2. Este sitio fue habitado entre los años 1.300 y 600 A.C.
3. En la ciudad destacaron los llamados Complejos A y C
que constituyeron realmente una unidad funcional.
4. Se edificaron una gran cantidad de esculturas
monumentales y también de ofrendas.
5. Este establecimiento presentaba, posiblemente, el aspecto
de un centro de peregrinación religiosa.

¿Por qué destruían periódicamente los monumentos


retratísticos?
Según una hipótesis probable, las mutilaciones se realizaban cuando moría el señor
de la ciudad con el objetivo de neutralizar el poder sobrenatural emanado de esos
monumentos y, desde luego, evitar que dicho poder, ya sin control, pudiera
causar efectos perjudiciales, ya que esos monumentos eran considerados
legitimadores, depositarios y reponedores del poder real.

Desarrollo histórico de la cerámica en la Región del Istmo,


altos de Guatemala y el Pacífico
Períodos Características
Fase Barra (1.400 1. Se desarrolló una cerámica muy sofisticada y distinta de
A.C. – 1.300 A.C.) cualquiera otra de Mesoamérica.
2. Además, se desarrollaron, al parecer, una serie de figurillas.
Fase Ocós (1.300 – 1. Se desarrolló una cerámica variada y sofisticada, en
1.150 A.C.) términos decorativos.
2. Se la acrecienta la fabricación y la importancia de las
figurillas.
Fase Conchas (800 1. Se comenzó a desarrollar construcciones públicas como
A.C. – 600 A.C.) plataformas de arcilla y montículos piramidales.
2. Se acrecentó la complejidad y la diferenciación social.
Sitios representativos de la Región del Istmo, altos de
Guatemala y el Pacífico
Sitios Características
Izapa 1. Es un sitio ubicado en la llanura costera del Pacífico.
2. Sus comienzos se remontan al Formativo Temprano.
3. En el año 1.500 A.C. se edificaron extensos montículos y
grupos con plazas.
4. Durante el Formativo tardío llegaron a ser un importante
centro político y religioso.
5. La explotación o la domesticación del cacao fue uno de los
factores causantes de su prosperidad e importancia.
6. El desarrollo artístico de Izapa se caracterizó por incorporar
muchos elementos del arte olmeca como:
 La cruz de San Andrés.
 Los motivos en forma de U referentes al jaguar.
 La aparición de una deidad de labios
alargados, derivada del hombre-jaguar olmeca.
 La representación de escenas de acción donde
se combinan animales, dioses y hombres.
Chalchapa 1. Es un establecimiento ubicado en las tierras bajas del
sureste.
2. Se constituyó durante el Formativo Tardío (400 A.C. – 200
A.C.).
3. Se desarrolló un importante centro manufacturero de la
cerámica de Usulután, utilizada intensivamente como objeto
comercial.
4. Sus construcciones abarcaban más o menos un kilómetro
cuadrado de extensión.
5. Se construyó una notable escultura monumental en piedra.
6. Su breve período de desarrollo cultural culminó con la
erupción del Volcán Ilopango.
Chiapa de Corzo 1. Se encuentra en la zona de las tierras bajas formadas por el
curso del río Grijalva.
2. Su secuencia cultural abarca desde el 1.400 A.C. hasta la
actualidad.
3. En el año 550 A.C. se construyeron ya las primeras
pirámides y otras construcciones de carácter cívico.
4. En el año 150 A.C. se comenzaron ya edificar los palacios
de piedra, de carácter residencial, cubierto con gruesas
capas de estuco pulimentado y techos de vigas y morteros.
5. A base de los distintos tipos de enterramientos
encontrados, se puede establecer de que, al parecer, fue una
sociedad estratificada.