Está en la página 1de 2

Estructura Atómica de la Materia

Todos los materiales están constituidos por átomos. Los átomos del
mismo elemento son iguales en peso, tamaño y propiedades, mientras que
los átomos de elementos diferentes difieren en peso, tamaño y propiedades.
El tamaño de un átomo es del orden de 1 Å (10-10 m). El átomo está formado
por un núcleo el cual está rodeado de electrones. El núcleo contiene
protones y neutrones, y tiene un diámetro aproximado de 10-14 m.

Electrones: Poseen una carga eléctrica negativa igual a y una

masa de . Los electrones se mantienen cerca al núcleo gracias a


fuerzas electrostáticas. Los electrones que se encuentran en la última capa u
orbita (electrones de valencia) son los responsables de las propiedades
eléctricas y ópticas de los materiales, al igual que las reacciones químicas.
Protones: Poseen una carga eléctrica positiva igual a y una

masa de . El número de protones en un núcleo se llama


número atómico y se representa con la letra Z. Cada elemento tiene su
propio número atómico.

Neutrones: Son eléctricamente neutros, su masa es ligeramente superior a

la del protón . El número de neutrones en un núcleo se


representa con la letra N.

A la combinación de protones y neutrones se le conoce nucleones y se


representa con la letra A. Por tanto se puede deducir que:

El número atómico es una propiedad fundamental del átomo. Un átomo


normal es eléctricamente neutro, lo cual significa que tiene el mismo
número de electrones y protones. Por ejemplo, un átomo de cobre (Cu)
contiene 29 protones (Z = 29) y debe de tener 29 electrones. El cobre tiene
35 neutrones, por lo tanto hay 64 nucleones en su núcleo.