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CAPITULO V EL MUNDO DE UNO MISMO CARTER 1 exebro tla fibrics de muchor produce. Su materia prime eo infarcts: le lngiad de as ondas de lus gue choca conta la rating; la duraiba de las dar de snide qu ten de; 1 fc de una molésla sobre el eanal elfativo. Con todo exo, lat drer sears del eeiva se forman una Idea de lo que bay foro. Per la parce bic ao ee podace erinad del carbo a consrucén fine e una percept dowada de wend. Lo signfiodes que adbrines @ nuesat peeapclones son Giles en general: wongforman mares enone de luz en obeor que podemot wr, gente que podemas amar, sis donde podenes i. Feo 0 recs son engatias: la laguna en el desieso Telia sr un epjitme: el homie del bacha en acne reulaser lo ua sombe, U NoMRE, Richard, sbe 2 chocolate: es I alido y se me derrite en Is lengua.» Este cx el po de cosa que, une podria decile 414m amante a modo de extavagante decaracién de amor, Pero en este caso la mujer lo deci literal~ ‘mente. En ess momento era cbjeto de un estudio, yy ln sensacidn de chocolate que le preducia el nom- bre «Richards no tenia nada que ver con sus sen timientos hacia cl neurdlogo, Richard Cytowic, que la estaba eatudianda, Cuslquier Richard le hubiera ‘wansmitdo la misma impresio, porque era la pa Iabra «Richards Ia que para ells bia 2 chocolate, no en sentido figurado, sino como a cnlquier otra persona le puede saber una tza de cacao, ata mujer esti en un estado -o tiene un don, si asi lo preferimes~ lamado sinestesia. Algunos sinestézicor ven sonidos, otros huelen visones, Se han cbservado pricticamente todas las eombinaco ries. Aan chico-le paren que ls palabras tenian ddisintas «posturass, que 4 dustraba contorsionan do su propio cuerpo, Oto paciente veia sabores: ‘cTendremoe que esperar ‘un poco, ain antes de ‘comer, el pollo todavia no tiene suficientes puntass, fsnuncid una noche a sus sorprendios invtados La mayoria de In gente sabe lo que es tener una Impresinfugas de color o de forma al is ua p> 1m musical, de manera que cualquiera puede imagi- free la senaacion de Is sinestesa. Todos nuestros similares sensornles -el sonido easopadcs de un oboe, el sbor deido de un limén— dependen de cewtblecer paralelot entre distintes sentidos. Pero slo una persona entre alrededor de 25.000 expe- rimenta dos eentidos o ma I vez! La sinestesia tine un interés mis que relativo, porque pone en entredicho algunas de nuestra su posicones biscas, tanto acerca de ls percepeiin ‘eniorial como acerca de Ia naturale del mundo «que nos rodea {Qué elo que hace del sonido el sonido, de ln vista ln visa y del olor el olor? la amplitud de condat y h estructura molecular? Pensemos otra vez, Si una persona peribe el efecto de las ondas de luz roma & for misica, ¥2 oa le saben a chocola- te las ondas sonoras emitdas por ls pronunclacia ‘de un nombre, quién puede afrmar que las ondas de lux generan a vista y no el sabor, 0 que ls rmoléculas no generan ondae sonoras en vez de olo- res? Ninguna autordad que pudiéramos tener acer cx del tema esti basads mis que en una mayoria de De todas format, en Is versién corriente de ce- rebro -el cerebro de san sentido por vez>— un es timulo determinsds se perebe con regubaridad ‘como ui sonido, mientras que otra clase de es rmulo se perce como una vision. :Por qué? El luger obvio més adecuado para buscar pists es el de nuestros Srganos tensorales: los oes, los cidos, Is mariz, Is lengua los receptores somato- senzorales de la picl. Cada uno de ellos est intrin- ‘adamente adaptado para hacerse cargo de su pro- lo tipo de estimulo -las moléculs, las ondas 0 las vibraciones-. Pero aqui no encontraremos by res- puesta, porgue, a pesir de su maavillos variedad, fada degano cumple en lo fundamental Ia misma Funcién: traduce su tipo de estimulo determinado 1 pultos electrcos. «A pale i a pule is 0 ples (un paleo es un paso es un pulso). No es el color rojo, fi las primeras notas de la Quinta de Beethoven: un poco de energie cléetrien. En verdad, mie (que diferenciar un po de estimalo sensorial de ‘0170, los érganos de los sentidos los hacen pare: En efecto, todos los estimulos sensorials entran fen el cerebro de manera, mis © menos indife- renciada Se trata de una corriente de pusos el ‘ricor producids por neuronas que se disparan en serie “como una filers de ficas de dominé-, y que transcurre a lo largo de una via determinada, Eso ces todo, No hay un atraductorinverso» que, en un momento dado, ruelva a transformar esta actividad cléctrice en ondas de luz 0 en moléculss. Que un fextimulo se tanaforme en vst y ote se transfor sme en olfto depende de cules son las neuronss estilo En los cerebros norinales, los et risles que encran siguen vias neurales bien cs rulos senso tablecas que van desde los Srganos sensorales a destinos espesiicas en el cerebro. Al par por el cerebro, el extimula se divide en varie correntes dlistintar que son procesidas por dstintos médulos cerebrales. Algunos de estes médulos extin en Ih corteza ccrebral, aquell piel externa, gris y amu gla, donde se'ensamblan y hacen conscientes ly Vista y Tos sonidos. Otros médulos estin nel mis- smo sistema limbo, donde lor extimulos igeneran reacciones corporsles que les dan Calidad de emociones: es lo que transfor. ‘ma el ruido en misica y un conjunto de liness y contrasts en una ooea bella. El area cortical ‘externa varia de persona a persona, porque no Ina dos personas que tengan exactamente el mismo fimero de neuronse motorss, newronaesensibles 3 ‘magenta © neuronas sensbles a las lineas rects Por ejemplo, al mirar una fuente de fata, una per sona con un rea de color especialmente desta Unda (V4) podria sentirseimpresionada por ls br antes colores, y Is manera en que se relaciooan ‘unos con otros. Ante Is mlanin fuente, ‘tra persona con un Srea muy activa para Al resto de nvestatfaaltades les pasa algo pare- do, Una anéedota cuenta que el capitin Cooke encontré 3 un grupo de isleos al pareoer incapces de ver Is gran masa de au barco fondeado a s5lo pocor metros de Is cnet, Nunc ants en su vida 22 Fabian cncontade con un objeto de exe tamale 7, por lo tanto, no tenian el bugaje conceptal necesa- io para perbirlo, La leyenda es apécr Aja una realidad no hay una imagen dfinitiva de lo qe existe ei fuer, sino simplemente una cone: truccin dentro de nucstias eabera, constucisn que fe deyencadenn a través de lor elementor ex- temos que mejor estamos preparados para reget. La mayora de Ine diferencias entre cerebros son demasiado sutiles para ser vets por EFC, pero los dstintos extlos de procesumiento. sensorial de las personas con sinestesia se ven claramente. El EFC en un grupo de sinestisicos ensefid que, cuando cian palabras, emis del irea del cerebro asociada con el ofl, se activaban sis cortezasvisules. En 1s gente normal silo se acivaba el rea suditiva.t La cercanis topogriicn del area visual activa ys corteraauditiva ugiere que la experiencia de vista {que tienen estos pacientes al cir sonidos puede deberse 2 un efecto de ealdabonazow: las neuronas de fs cortera auditiva exctan a sue vecinas y este rotumbar crea cl cfecte vn UN BONITO CaSO DE EN COLORES El escritor Viadimir Nabokov se describe a si mismo en su autobiografia Habla, memorie camo an abuen easo de odo coloreadon.5 ‘La ‘alga dl alfbeto inglés tiene para rn un tnte de madera envejecila a la intem- pre, pero la'a'fancesa me recuerda al éba- IDO PrendleIa dura ‘g' (caucho valeanaado) y le (asyadura de un wapo ennegrecdo). La ‘n'y vena; ls, macarn blando, y Ino", expejo dle mano oon dorio de marfl, dan cuenta de Tos blancos. Me desrienta mi“ ve0 como el anillo de tension superictal del a. cohol al borde de un pequefo vaso. Y pasan do al grupo azul, estin Ia ‘x’ de acero, bs‘ de nube relampagueante y Ia ‘K’ de bude (he bila). Como hay una sual interaccién entre el sonido y a fort, veo als “q’ mis estas que Ink’, en tanto que It's’ no tene el azul pi ldo de la ‘c"sino una curioss mezels de soul celeste y nian.» Nabehor arcana wide de cds lr come une ‘ies ¢ vn clr dint, Sin embargo, otra tears sotione que fs since sin efljn una diferencia mis andamental del pro ‘esvnienta sensorial. Richard Cytawic ha desubier- to que, cunndo la gente experiments sinestesia, el nivel tral de seven Is cortera baja expectncn- larmente mientras que [adel sister limbico aumen- ta, Otros etcanes revelan ua silt entte este canon de processmiento sensorial y el de las erat ras. Lo cal sugere que fa snestesis podria ser unt ‘aricién del protoipo de processmiento sensorial {que elsbors el nivel boar. De acuerdo con esta opinisn, culquer extimulo stan ondae de luz, ‘ondat de sonido o moléeulae- tiene el potencial de generar experiencia multisensoral: eso es precisa ‘mente lo que hace el sera limbioo, Cuando so- mas bebés lo vivimos todo de esta manera pero + redlids que nesta cortera re desaroll, intercepts ‘con efcaci la informacin entrant, Ia sommste a uns implacable divisibn en diverse eategorias, y le past cada extimalo 4 una u otra de estas categorias ten tories, De lo que tenemos conciencia es del resul- tado de este proceso de selecciin, mis que de ls percepeiin holisicasubyacente,6 Si eatateora es correcta, [a divsidn de a infor: rmacién en categoria de modildads sensoviales disci se desarrollo, probablemente, para falta la idenicacion de los estimulos entrants, Percibir tuna avispa como un sabor yun olor ademis de como una com zambante, e¢ probable que nos hi ets ae foe kt AS oh ast excl pura identificale'~y poderla at aplstar antes de «que nos pique~. De fal manera, limiar la percep cién de Ia avispa a la vista y al sonido puede haber tenido valor de supervivenea, Sin embargo, como muchas de nuestras ehboraciones provenientzs de la corteza, también ios empobrece un poco, Los Sinestisicos viven sin dada un mundo sensorial mas fc que ld gue expereince ln place Shp cn om mats. 8, caro ln, drama Sescnecar muro pone coil de ogre. Gi dev en cunt ver debian en tnd eeu much nis Hos, Dogrcadamens por al sumwenio le ine monte de bce Tamsndo droge, a mayors Ges cnc on loge 12 Tver, undo ly meoismos de sien tatcndan jr igen invents ana lor mt snp de arr ea pcr dea preps, fener de eine near en cer de mtr con ingle meer open polabor Ariba, iaquerda: Se Lumina wna grn dea de carze aude, no sil os eas del lnguoje. Arca, derecha: Tembié ed ava na conldd sige deconea ial. Abo: Caz sacanesetn J cancel alia de aided que pores nes ce, ensporads com lo gr HF #8 (goss ermal conde oe bs mitt ple. El reconocimiento Por bien construide que ett una percepeién seneo- Fal, no tiene significado hasta que el cerebro lave Hay dos tos disints de reconocimiento: uno crcl ejAjso interno, un chaquido de los dedos que se produce en el cerebro cuando se oye una pieza de misica Familiar © se ve @ una persona conocda Entender un chiste es una forma de este ipo de reconocimiento: de repente I graca del chiste not dd una sacudida de reconocimiento. Lo mismo pasa con Ta solucén de un problema que «sabernon» es Ja correcta, Se enciende In Iucecta. «a lo tengo (Barekale Ete tipo de reconocimiento es muy distinto del otro, el reconoeimiento consciente de una respuesta correcta a Ia que llegsmes, por gjemplo, al sumar tuna serie de mimeros. wSsbemos» que ls suina de Fel gray los mimeros es correct porque iideandt cconsciente crea exe conocimiento Ayn feoeesn dleduetivo, La deduceign implica w mmvahs aes eg en hl oe ie Conocimintos (stn decal, lan aA tne, manera de ar tra obuldes). proctn. La gente que no eth acotumbrad pie Ae tener la sein de que oye chiar eng jes dar dee edbm pr coeegr rope th Sm emburg, ctce ltr enhanc Spo 4s tren con fics fella Pro todo ct mio ales con fs excpctén de ls Unmadoe is Bir geae up de conic a tare eum edices concent. Por el contra le conoctnlnte strain into, 0 inp 2 after 7 ox nea Becomes de po aoc aparece cua ay ete acta Convers pean inormacénenrote os» tvs dl Sterna Kn bic. All oe miler rgaren a conenio ema Gna de le iflrmacny inc ae Octet deprin que elec incoacete 20 decneta de que ta reoooado algo ants de que fl cerebro consetetur He pio des abe Tots de reconocinien nse enone te concen, Enel mejor de lo cs pue toc sir como uw Raman vou, POT. as caters ie ae recnace alge 7 prt dec To of dace aiakes meses fee a Soom Ty recoesinino consis se produce + fo “lrg de I vin que va dene el ea senor cor cal apropiada al ren de azociacion con Ia coal lind ‘Agu el estinulo empieza a tener identidad. Si eat. mon mirando un objeto, por ejemplo, las Sreas de asoclaciin del Isbulo temporal inferior empiezan el proceso de clasticacén, partendo de divsiones ge- rnerales como viviente/no visite, otal vez huma- 1no/na hurmano. El Iebulo temporal iaquierdo le ad- judia entences un nombre. Mientras tanto, mis arriba, en los ebulos prietales del cerebro, se lcs laa al objeto en el espacio. i estamos escuchando algo ze produce un prooeto similar en el dees de aserlacion aditiva:lenguae/grito animal, cera/le jos. Para que el reeonocimiento sea completo, se trae entoness Is informaciin desde los almacencs de Bruenes do LA SENSACION DEL MUNDO + La vista: Cuando la az dew estilo visual ps través de fa lente inter del oj (lla {la eristalino), se inwete. Entoncer chact con Ie retina en le parte posterior de oj, donde kt cule senses aI urls conserten en un met taj de puios creas. Eos wij To largo Adel nero 6pico uno por cua oj que se en {wecruman en oo en el quiasma &ptio, un im- portante panto sratémico os tractos épticos que salen desde al (as amas posterores de fn) llevan entonces f informicin las cuerpos geniculados late- rales (aquierda y derecho), que forman parte del tlio, Ete lo manda hacia el ree Vi en parts posterior dal cerebro. La corten vil ett tis cn muchas deat mas pect, cla ne de las cules procesa un aspeco determinado de Jn visa: elcoor, bs forma, el tamafo, et. + Topografia de la corteza visual: Vi; exploracién e inspeccin. general V2: isin estereaspicn rofundidad y distancia V4; color V6; determinacin de le posicién absolute del objeto (en lugar de la relatia) Las vas del zdénde?: VI-V2-V3-VS.V6 Las vas del gque?: VI-V2-V4 Vi eflja el mundo exterior: cada punto del ‘campo vinsal extero le corresponde un punto situado en Is ona VI de I cortera. Cuando una persona mira fjsmente un canon espacial simple una rej, por ejemplo, una figura similar pe Ae ser obtervada por las téenias de excin como ‘un canon similar de actvided neuronal sobre Ia superfcio de la cortea cerebral es decir, una actividad esacialmente dispuesta a la manera de tuna rej. El emapar —o sea, a reproduccén de Avie ts sole de yee vin 0 sendin of xeon lib, prs 00 os eosclentnenie rl [Njo: Cada elemento vil ve proces en un den separa dl cera 1a imagen original aparece dstorsonad, parque Jas neuronas correspondients al rea contral del campo visusl oeupan un dzea cortical mucho mie yor que las dems; de manera que el ecusdron {que aparece pintado sabre VI es un poco como 1s imagen vista a través de una lente del tipo ojo be poz (fsh-ye) de ls cimarasfotogrifes El centro de la retin, a fovea, exté mucho mis densamente poblado'de neuronas y ve mu- chos mis detalles. Por e30, los ojos apantan a st Nice coer ae nerales qu cnducn a ifermacin eure 0 Alsieas zor de cr. alrededor en series de sats llamados sacades, prs poder asi revsar el campo visual total con ‘mayor detalle. Los sscides se desencadenan a tuavés del sistema de atencién del cerebro, y en _gencral no estin bajo control consctemte. [No hacen filta oj para ver. Se ha equipado 2 pacientes ciegos con un dispositivo que con- verte imagenes de video en polzos eléctrics de brsjo nivel de energia, que pueden ser eleidow, a ls manera del braille, como un tntineo de Aétiles polos elcricos. Se montabs una peque- a cimara dptica a los lade de los os y I in~ farmacién Spica le legiba al paciente “con ls correspondiente distibucién expacsl~ a través de uns especie de reilly cléctrca apicads a lx piel de la espalda. Los pacientes se empezaron pronto a comporar como st ade verdad vieran DDejaron de tener concencia de ls tintneos ys punto de observicion paso a ser la cimara, Una de las camara estaba equipida con wn objetivo oom, Sin avisr al sujeto, el investigador apre- 16 el botin de control del zoom, haciendo. que Ih proyoccién de fs imagen sobre ls espalds se expaniiera de pronto. El sujeto se agaché y le sant los braaos para protegerse Ia eabeza como ied mundo te le viniera encima, Sin embargo, pateci haber un limite para el impacto de fn n= Formacibn view que se presentaba de ess mane «2. Cuando los suetos (varones) se hicieron wvee ores» avezados en el método, se les proyects una pelicula erbtics. Los sujetos fueron capaces de deseribirla con precsién, pero sin llegar a “Bl ofdo: Las vas neurales que levan inforrna- «én sonora desde cada oido se dividen en par- ts desigules una vez que han sido de elles. La rr ancha ge va hacia el hemisferio del cerebro ‘puesto il oldo desde donde vino, Ex decir, le 42 sonido de cada oido a los dos hemisferias, ppero Ia mayor parte de las sefales dl oid ia: quierdo van al hemisferio derecho y vicevers Ls das hemiserios tienen un papel p pprocesamiento del sonido, lo cial significa que las sonidos son tratados (f, por lo ante, perc- bidos) de manera ligeramente distin, segin por {qué oido hayan entrado. Una persona sorda de ido derecho recibe la mayor parte de le sea- les sonoras en la cortez auditivaiaquerda, Este Indo del cerebro el Indo que trata sobre todo 1k entificacién y dasifcacin de los sonidos, ris que su calidad musial, Por ell, su pereep. cin de viomee y meladiss puede cor limitda Por lo contraria, a uns persona sords del ido inquicrdo le puede parecer mis dif disingvir as palabras que la esica, EI olfato: La percepeién del sabor parece ser procesida por separado para el olor y para el ‘gusto. Estudiantes que aprendian palabras nuevas mientras olfteaban un oloe poco usual y luego solvinn a olfstesr el olor cinndo se les hac recordar ls mismas palabras, demostearon un 20% de aumento de poder para acordarse Iue- 0 de law palabras Enconttar que un olor sea agradable © dest- graable depende insimamente del recuerdo con (que lo asociemes, El olor de un fuego de let puede taer gratos recuerdos de barbacoas inver- rales 9 melancdlicos recuerdos de fin de verano. Ex probable que lor primeros hagan agradable el olor y, los segundos, desagraable. Los olores ayradablesluminan peiacpalmente el Srea ol fava de los lébulos frontales, sobre todo cen el ldo derecho, Los desagradales acivan Is insula del I6bulo El olftodifere de otros sentidos en que pass Airecamente al sistema limbico, lo que le da el poder de evocar intensamente las memoris femocionles, EL olf fer de or ede seen om gu tage sree a! rata vipida hacia el ‘ee emia de ee ot eds, 26 cana ase a fra asl el anita open, 4 EL gusto: Las lesiones del Idbulo frontal en el hemislerio derecho pueden convertir a Is gente de apetito normal en faniticos buseadores de ‘comida refinads. El sindrome del gourmand (Gel goloso) fue identifcado por investigedores suizos cuando dos de sus pacientes desarrollaron ‘obsesiones por fa comida después de sule le- tones cerebrales. Seguidamente, estudiaron el ‘escin de teint y sels gowrnands y encontraron que tein y caro de ellos tenian lesiones en €l Idbulo frontal derecho, El mecanismo. que ‘aus este Sndrome todavia ext pr revel, Los iveleralterados de serotonina pedian tener alin papel en ello + Las sensaciones: Visjan hacia el cerebro alo largo de dististos tos de nervies. El dolor, por sjemplo, legs 2 trivés de dos tipos disintoe rervies tépides, que llevan el dolor intenso; ¥ Tos Tentos, que llevan el dolor profundo, abe ante. La estimulacién de une de los tipos blo- ‘quea los mensajes del otro, cerrande una «com puerta» en Is columna espinal. Por exo funciona To de asi te pica, rivester, La corteza cingu- lar anterior ~vn drea que ext princpslmente sociada con la emocién y la atencién- ex de ‘mporsnia esencial para el dolor conscente Lor analgéscos opiiceoe (incluyendo la morfina y lh codsina) son el po mis efectivo de al: ‘antes para cl dolor. Acrian bloqueando lee rezeptores en las neuronas cerebrales, que. nor malmente estarian repetos de encefalinas (sus- tancint del propio cerebro. que se liberan para calmar el dolor cusndo Hlegan estimulor delore sos muy intentos), reduciendo Ia actividad de la [La Imporancta de la conera cingular an- terior en Ia percepeién de dolor se demuestra en escanes cerebrales que ensefan que Ia gente con enfermedades vasculares siente la angina (el dolor pectoral que esti asociada a la caren- ca de oxigeno en el misculo eardico) evando [a corteza cingolar anterior so activa, Por lo que parece, en algunas personas la cortesa cingular Snterior se encienle tan pronto como el oxige- fo easieen. Esto crea un dolor de tipo cons ente que advierte @ la persona que algo ext agrediendo el corsaén. En otros pacientes cone, el guratvy rae, nna o oe Fru A anata lo ponte ey toc, Goes otogie ul pate ver mites om fey Sach Un inurerio meal slo poste inp ery tocar gun de ee, tt nd is ponent be Ce ca de cas memoras de bcos pre- de car amsenada ev ie da del cen <= vaoa siren HY meuaiel rise cade cates en coat rveoilet 2 través de cadena de praducin lances Una ia poral aria dnd ade co Llamemos a cada fragmento bb unidad de reco- nocimiento (UR). Una flauta tendri probable- ‘mente una UR para la forma en la corte visual, tuna UR para ls palabras en Is cortesa temporal; unt UR pars el sonido en I corteza audtivay y una UR para’ el cu en lis cores somatoeentorales y premotoras -la sensacion de algo liso y clindrico que require una fina operacién manual de recono- Cada fea del cerebro esti repleta de UR de objetosdispares agrupads, no de aeverdo a la cate- igoria del objeto en s, sino 2 un aspecto particular Almacenado en determinada parte del cerebro. De acuerdo a este criteria, Is UR del acto de una fs 1a podria slojarse a ldo de la del tera de un eiga- valle. Y lr UR audisva de una faute podria ser vecina de la de-una tetera (si es una tetera que sil- ba). De mode que, cuando pensimes en era f= ta, todas ly UR se juntn para generar un con ‘xpto colectivos. Pero cs porible que se pueda scoeder més ficlmente al reconacimiento de lk flaua por la faeta de fx flats que nos sea mis fa- nil. Cal ex en faets, voriark de pera a per- sona. Un flutisa tendeé waa profands memoria para le flauta en la oortera premotora (donde se process In actividad mecinia del manejo de Ia fa {3) y en el rea somatosensrial (donde ee procesan las sensaciones bucales). Una persona que va mucho « conciertos tended probablemente ura fuerte UR auditva. Y las UR de una persona que nunca oye ‘misien serian sobre todo vituales y verbales, “Tal ver entonoet lt extrafiascategorias que tene- mee Is impresiin de ver aparecer en ler extudios de {gente con agnosia sean en esencia el resultado de un aecidente en la gografia cortical Para un pecsente fonereto con determinada Tesin cerebral pueden fer reconocibles los animales, Is comida y lor ine: trumentos musicales; en tanto, ls partes del cuer po y las herramientas no lo son porque ls tes i= ‘meros tienen por carualidad sus UR mis intensas en Ja parte ilesa del cerebro y los otros dos en ura par te lesional, Las agrupaciones que resultarian de un sistema de exte po serian parecdat en la mayoria de las personas, pero no universes. Por ejemplo, los animales pueden aparecer relacionados con la comida en la mente de tuna persona pore para esa persona ls imagen de una vaca activa le UR del ‘bor de ans vaca, de la misma manera que lo haria uy bistec. De acuerdo 2 este exquema, Tos vegets Fanos harian problemente otras asociaciones, Y las hinds, que creen que las vaca son sigradss, otras iis diferentes ain. El experimento de imaging nice sario para protar estates no ae a hecho todavia, La ceguera para las caras saat tenia noe sols aos Yo jo sm hermano que me parecia que los ladrones tenian que ser realmente estipidos: para Cubrirse las caras con méscaras al asaltar un bance. ;Por qué tomarse el trabajo, le dije, si seguian ensetando el resto del ‘cuerpo? Paso mucho tiempo hasta que me di cuenta, de que las caras eran algo especial para la mayoria de la gente». Bil, prosopsgnésico de cincuenta fos de edad. Las cara son algo muy especial pars ln mayoria de Ls gente, Tanto eat que, por lo visto, tenemor tun sistema especial en el cerebro pars identiicaias. Lis personas como el Bll ctado amiba tenen sn Fallon el sistema, que provocs un estado conod do como prosopagnosia (o cepvers para ls cara), Poeden ver con absoluta claridad Ia cara de ‘uns persona, pero Is cara no deja mayor impeesin cen ellos que, por ejemplo, ln curva de une rodil Le mismo que las rodils se parecen todas pas la gente normal relieve mis relieve menos, para Bil todas las caras se parecen unas a otras; incluso aquells que econoce bien. Bill recuerda: llna vee, alrededor de media, me enconteé con mi madre fen una acera y no la recone Noe acercamos y pasimes a menos de un metro uno del oxo sin Aemasads gente en a 2ona comercial del bario. Fl Sinica motivo por el cial sf que esto cour c= porque ella me lo conté aquella noche. No le hizo finguna a ceguera para lr cares puede ser causoda por tan erastoma en cusquier lugar de lava cortical de reconocimiento, La seredad y guia de esta con- dicée depend precisamente de dénde esté el tras. tomo, Si deurre durante una fe temprana dl pro- cesamiento es decir, si el trstorno fiico xi loealiaado en los tamos incales de a via de reco- nocimiento de la informacion y afeet tanto al he- risferio inquire como al derecho, el efecto pue- dle ser deststroso. Un paciente de este tipo creia que bs fotografia de un perro era la de un hombre con barbs especialmente tupids, en tanto otto le inspiré al neurélogo Olver Sacks el titulo de su cilebre bee El hombre que confab a1 enjer con a ale as lesiones menos graves localiadae en los t3- mor inicsles de la via de processmiento pueden hacer que las cars sean identifiadss como cars, pero parezcan. cares raras, Un paciente descrbia todas las caras como edistorsionadas, un poco como tana pintara cubist». Otro paciente era slo capaz de distinguir el sexo de una persona mirando el tipo de peinado, y decia que todas las cares parecian ‘eextrafiot évalae plance con discos oscuras en el sito donde estin los ojos. En cambio, si la lesién ‘ests cerea del final de fa wa, ex posible que la per ona sea nada mis que lo que solemor entender como un mal fnomiss La capacidad de reconocer 3 Ib gente por ss ‘carase¢ tan importante para Funcionar con normal dad en nuestra sociedad que hast un défit poque fo pucde hacer le vide dic Unn persona con pro- —— EL CEREBRO EXPLORADOR & ence, Univesidad de Brel El feagmento siguiente es un extracto de Bye and Brain, de Richard L Gregory. Las rego de le unica stl gue w pend peomicno sn frees en len cn Siretor eden de tra en Gmpuran con Isang segones de cece gus conan Cla mpervrce on a TH ciene percptvo nse exh de scx con on canal poe, Parse form informs po ls Ea, doen 2 Ils er de 390.00 ko, paral corr oa tude unos contented meron. Argues fae pnes deo nll de corso lesen coco vn no lag unc tnformson connor viendo luna come tenes # iso same. Tl cociro vinal tere se props gin Ree, Gn wo cnc cr Sinente. Cros dos parce hemos y Pope ro mare dn apo tots hts ronan de por qu fd Sips sepeets ve cect rey aia Nerden pte vn dl cabo, ype Go pers ances go wt an Eo te pte deca bela al rd, esos cn b pert como ont Pro cc wie de uta dein prt ery pons» prs hpi, Exo pln Sire spe y (psec eee comodo de cnr 0 ve Doin wk forme cn geo vn bs che Exo edt incu en wo de be aah trig pete bane din de us pero, trevor no slo eer oe een, sino fs creases sas eora, Un acl po den tenn ves en vale» wm dine increible por su forma de volar; han aprendida 3 ttle sucles diferencias para disinguir lo que 1 otros les parece igual, Lo mimo succde con los inddicos que examinan radiografes @ prepa- raciones microscépies, No hay duds de que se produce un aprendiaje pereeptivo: pero a peste de tad ls pruas nin no sabennos con cert. ‘2 culnto aprendinje se requiere como bate de Is peroepeién. (No oil livin por quel stern visual fa desrollad la capacidad de clr la infor: rmacién no vil i mas alli del nmediata ev dencia de lot sentidos. Al cantruir y poner 3 prucba hipStesis, la accion se dirige no alo alo ‘que se percibe, sino lo que es probable que su ‘eda, El cerebro es en gran parte un ordenador probabilistico y suestas aesiones se basan en pre scciones sabre situaciones faturas, Pero 1 po ‘demos predecir con certza cémo serin nuestras predicciones o les de otros, Jo que verén 0 cbmo reacciomarin, Ese eel precio a pagar por just Far Ia conduc en un Fura probable, o dese do. Sera imposible un comportannienta inteligen. te sn un intento de predicein, Predecir a partir de hipstesis deducdae de datos cacao cs el se: lo de la percepcién, la intligencia y i ienca, Stel cerebro no fuese capa de lena hucens ¥yapostar con poras pruebas, In actividad se de fendria en ausenca de informacién sensorial. De hecho, podemos ir mis despscio y achar con [precaiciin en I ofcurdad, o en entornos poco Families, pero la vida sigue y no nos quedarnos imcapaciados para actear. Naturalmente, e# més probable que cometamos errores (y que sua mos aicinaciones 6 ilsiones), pero es un pre- ‘do pequeiio 3 pagar por liberaros de la posible consecuencia de que los estimulos inmediatos ddeterminen nuestra conduc, como sucede en animales simples, que quedan impotent en en tomas no familiares, Una rana rodeada de mos ‘os muertas se muere de hambre, puesto que toda seein cess cuando Ia imaginaciin no pe> de reemplazar Ia autencis de estimulos, Reconoceneto ra (8) : cormnprtoes sVeest ten mm ae ‘lemas de reconocimiento se ariciga bien a ofender asus conocides al no reconocerlos-o bien poner en aparos a personas que no conoce, shudindobs ef sSvamente ~cos que Ia inmensa mayor de los ci {9 pars [ar cars hacen con casi todo el mundo con l propésito de estar seguros de no ofender a nadie~ Algunas personas con prosopagnosia leve quizi ni Siquiera sepan que padecen este problema, Slo te ren la impresia de que las actividades socales son por demis difles. Pero aquelor que sufren una grave cagvers para las cars se pueden encontrar en Tos margenes mismos de le sociedad, constantemes te confundidos y soltarios. Exte ef otra vez Bil: Pea mol a wel weal corrente consi gripe, de gente sentada alrededor de una mesa es un asun- to Bastante abuerido, Es como seria para una perto- normal estar sentads toda Ia noche viendo nada mis que los pies de sus acompaRantes. Encontrar un teabsjo grtibcante ee difcll porque me resuks dif- ail esablecer relciones de verdad con los colegss En la lina ofiina en donde extuve no sbis ni sic quiers cunts gente trabsjba all, porque todo el mundo pareda igual, y nunca sabia st estaba viendo al mismo tipo que Fabia estado antes en Is hibita- ‘an o 2 otro. Dentro de nuesta especie, el rea del cerebro ‘que reconoce cara Jo hace especfcamente: un ex jeto (un campesino) se volvé por completo incapaz de reconoeer a Is gente despues de una losin core bya, pero era en combio eapss de identifica sin t tubear a cada una de lar rents y eis ovjas de st rohafo. Esta coguera adquria para las ewas parecl, Feconcemenro rca (@) Inger: La va del coarse cra va dee la cones rel (A) baa la coea petal (8). For eb Camino psa tard de un dee epefeomete deed of recent de cara (C). Dench: Le afrmain be Ter earar 2 evi «Te amigdala (0), donde el dt de signals ence ye mind de rhe o a cevers Prfiomal pore date io de reoecimions ple inca scent a capacidad de rconocer animales (Owos abradore gal de experts en au Wabj eran incapaces de ientfear mis de nar ciamtas de 2s covet sn equvocase.|? Algunos egos par lat fun eocuiren non que ln porn Hatin 1 gente cuando ls imigenesexin bem aaj; ex decir, exactmente lo somtario dl cso nor Li prosopagnasiaen general no afer lt vas dle reconocimiento emocional. Lo han demostrado ‘tudor en los eu s este po deagnicos sels feefon earas coneciat mientras se region ne respuesascmocionaes, en functn de ln conduct vided del pelo el ritmo cardico. Lor sets no econecen Is cara y, sa embargo, cuando sles censefa ura cara emoconalmente signa, el Cuerpo sl resciona nomalmente) Esto se lima Feconocimiento encubierto, un opo de emo Gién inconaclente Loe igor para as crass enfentan incon bles obatsilos: cimno mancjse durante un scon tecimiento socal in ofender ni tener que abochor nara; emo seguir wars de una obra de teatro una peiclsctando un personae se confunde con VEO TU CARA. Lax cara con la cules estamos faiarizados tn alnmcenadar en el cerebro en circuits nes ‘ales ~memoriat~ conocides como unidades de reconocimiento de caras (URO),. Cuando ‘otra imagen mi» de una persona legs a econ lencia, las URC del archivo son revidas para vera guna de ells correspond con lx imagen aque acaba de llegar. Si parece una, el cicuito se setiva, se extrac la ficka del archivo y ze le ‘cuperpones Is imagen que acaba de entrar. Es- ‘a conjundién de memoria y estimulo es una par- te esencial del proceso de Feconocimient, Las imigenes nuevas pueden venir de aera 6 pueden ser generadas dentro de la mente, Pero In actividad cerebral be misma en los dos «ax ses, De manera que imaginar la imagen de al- glen a quien conocemos activas la URC de e=t de ls misma manera que lo hari ewnda In mira en el mundo exterior. Las URC, igual que otras memorias, se man- tiene viva por el uso repetido. Cada ver que una URC se activa, se graba mis profundamente en cl cerebro + través del proceso de potenciaciin a largo plizo, Si una URC se activa 2 menudo, se rmantendri cagtadas, Normalmente una URC neceia un estimulo reltivamente grande para aexivarse ~por lo comény, In vista de lx persona Precis que representa, ob de algo muy rlacio ado 0 pared a ells-. Pero una URC que ya ct agitad slo necesita un esimulo débil para dlspararse, Cuando se hs tenido una URC act vada durante dine, casi cualquier cos puede ser- vir de reeordatorio vinal de esa persona, ‘Todo el mundo ha experimentado ext alg fa ver: cuando estamos emmerados © pasando peas de amor, vemos ala persona que tenemos fen mente en todse partes. Entonces miramos de nuevo y vemos que en realidad era un extra, que apenas ene un minimo de parecido con It persona con quien la confundimos. Eso es lo que sigulfica a frase etener alguien en la cabezan: la URC de esa person esté muy agitads ~y b act vida esti siempre 2 purco de disparase. cl siguionte; cémo saber a quiéa bear y 2 quién darle la mano, Pero éstos 209 todos essciaimente problemas prictcos: una vex que han establecido ‘ails Is identdad de una persona son expsces de cexablecer laos emocionales normles com lls ‘Aunque cut vidas eean algo extras, les ‘que aquella gente que tiene fllos en el sisteraa de reconocimiento emocional es decir, en Ia via que lleva lar imigenes facials al sistema limbico, don de son avestidass con emacianes spropiadae antes de mandaras de yuelts sla mente consiente~ Los trastornos profundos en el sistema de reco- nociiento emocional pueden provocar experien- das sensoriales extafas. Cuando esto ocurre en ‘ura persona que también viene tastornido el ste= sma de credibilidad sobre I identichd de otra ps zona, se puede llegar alo patolégico. LL ilusion de Fregoli, por ejemplo, os ua ‘estado en cl cial Jor pacientes que lo padecen con fanden consantemente a las personas extrafae con Jas personas que conocen, aunque ven a la perfec- ‘in que los extraios no se parecen en asda a fa persona que ellos creen que es. La sensicén de Teconocimiento de los pacientes con isin de Fre~ oll es tntensa, Tan intensa que antes de creer que ‘st sentido de recanocimient ests equvocado, pre= fieren creer que estos extrafor son en efecto Ist personas que conacen, pero didrazados, Un caso tiico es el de la seorta C., una mujer de seem y Ses fen que ve eovent® Je qu fex amante J 29 nueva novia ls espiaban. Azcgura {que la pareja se dsrazaba con pelucas,bigotes,gafis foscurat y sombreras, A veces uno de ellos se hacia pasar por el hombre del gus, explicsbs, para meter- 2 en 6 cast aparentando que venia a ler el conts- dor. De noche los ves pasar delante de a ventans, yy de din Is acectnban on Ie exquinas, Ls segun ‘todas partes, apie 0 en docenas de coches distintas La teortaC. inform de estas actividades Ia poli- da, Algunas veces ce enfrentabs con extras y let cexigia que se quitaran los disfaces. El aia de s pei- mera ca con cl peiquiata leg varie horae tarde porque, segin explicd, Inbia tenido que dar un ‘compliado rodeo por toda ly ciudad para que ba pareja Te perdiera I pista, «Cambian de ropa y de ppemado constantemente, pero yo sé que son ellos “le dja al mésien cuando por fn leg’ a la consul ta. Les deberian dar un premio por av actacin, son estypendes. Pero yo lor recontxco por Sue por tras y por kr manera de moverte.» Los perseguidores de I sfiovta C. desaparece: ron ciande fe trata con un firmace dopaino Dloqueante. La dopamiaa excita muchst ireat sub cortices, y I fuerte sensicién de eeconacimiento sctvada constantemente en el cerebro de la seRor: 1a C. es probable que se debiera 2 un exceso dees timulacién de las partes que en estado normal reac conan frente 8 lo que le es fiir. Firmaco no scab6 con su ilusisn: silo con el filko. reconod mmiento. Le dijo a su médico: «Ahora se han ido, la poli los obligs 2 retiar sus codhes |] Sé que tengo que hacer el esfuerzo de ignorarls silos wel: vo a ver [..] Todo esto se v2.3 achrar algin da [I Estoy completamente segura de que no me lo he inventado, De verdad exti psando algo, cabe?, En ba ilusin de Capgras el sistema de reco- nocimiento emocional ets mis bin hiposctvo que hiperactvo, Los pacientes con dusin de Capgras eden ver que Ia gente se parece a quen debra parecerse, pero, sin embargo, no ze senten emocio- ralmente sstsfechos, Fak el «aj» del reconoct- rien y, sin d,extoe pacientes no pucden creer gue los seres' mis cercanos y- querides sean realmente quella que dicen ser ara poder explicar esta discordancia entre la sparioncia y la conaicin, eitos pacientes empiczan suchas veocs « ercer que Ios wstanlngs dea Lan Tia estin controlados por fuerza extrafss. Un hom’ bre estaba tan convencido de que au padre habla sido secuestrado y reemplizado por un robot huma- roid, que termind degollindolo pare buscar los tables qe lo hacan funcionar.'5 Hasta los animales pueden ser ists como impostores: na mujer ae= _guraba que #8 go habia sido cambirda. por otro Porque ya no eeentia» que fuera el suo, Como en el eso de aquellos que desarolln la ilusién de Fregoli, le pacientes con Capgraeeulren twastomos cognosciivs aparte de su flo de reco nocimionte. ¥ es esto ~au pensamiento ttubeante— lo que lo hace crear explicacones extafas para sus percepciones distorsonsdas. Por lo general el défi it cognosctivo puede relaconarse en estos cos ‘on lsiones corticales bastante obvia. Por ejemplo, ‘ura tomografia compucarvada del cerebro. deh a de rconncmirt corti coness ‘aun termina ne dea ror con el al ‘Reverie concede que epson ss og ners de conocer eg por fo comin jas 2 encircs peo o mene emoctorl n ge eretro enscare a person que debe conocer fede Ser oncpusnetereconod pero so pede no Ser [Sconce (on cond nad Hulon de Capgras) scfurita C. ewefube que Iubia perdide ui deca ‘comparativamente grande de cortea cerebral coma ‘omecuencis de un derrame. Se planes, pues, la pregunta :Cémo seria tener ‘un wastomo de reconocimiento émacional sin dé {at cognoseitivo? Supongames que tenemos un site sma de reconcsimiento emocional hipersctivo, Ea estas coniiiones, el cieuito, en case normale re sereado para activarse en presenca de aquellos que fon emocionalmente importantes para nosotr, <0 activa para un mimero mucho mayor de persons El resuldo podria ser que nos estariamas encon: tuando todo el tempo con gente que conocemas, sélo para darmos cyenta al miarles con muis atom: ‘én de que no se paregen nada 2 quienes pensba ‘mos que eran, Sia embargo, al contrario que Is pobre seria C., nuestra comprensién inact de Ta realidad nos evita que la iterpretramen erm tuna evidencin de que nos seguia gente disrarada y, de esta manera, termivariamas por aprender 2 reco nocer silo 2 aquela gente que desencadenara en ‘nosotros tina sensacén excepcionalmente intenss de sermos fanilie De todss forms seguirhimes ssinticndoe una placa mis de reconocimiento de ls extrafos que lo normal. Y parece probable que esto nos daria una senmcién de contacto, de vinculo emocional y de interés algo mayor por lot demas que el que sien te la mayoria de la gente. Hablar con la gente gene: rarfa una carga emocional constnte. El simple hecho de ver a un amigo nat produces un este rmecimiento de placer; y las fotografas de gente que nos fers familar ~de celebridaes, por ejemplo despertarian profundo interés En cambio, i nuestro sistema de reconocimien- to emocionalestuviera hipoactivo, tardaiamos en reconocer a aquellos que conacemos y podriamos ptecer ausentes, Hablar cars a cara con una per: Sona ablo tendea el interés que tuviers el content do de ls conversaciin en si. Tal vex nos encontra: Flames con que nos daba Io mismo comunicarnos por internet. Probablemente evitariamos ls reuni nes sociales, tanto porque nas aburrrian como por- {que tendrismoe miedo de olender a alguien que ‘conocemos. Y también podriames sentir una caren ‘da de vinculo con la gente mis cercana, similar a la que sentimos por Is gente extra stor dos perhles ce comportamienta’ coinciden, por sepuesto, con nuestra idea de lo que es ser un ‘extrovertido © un introvertido, {Podria entonces el {grado de scivdad en al sistema de reconocimiento tmocional ser In medida de ls extro 0 introversin? ‘Porlris incluso determinar el tipo de persona que somos? Un reciente EFC ensefabs que los extrovertdos tienen mis actividad en el sistema limbieo que los Introvertidos, y que mis que cualquier ora dieren- da en ls sreat cortical ex ésta la que determina el tipo de personalidad de la gente. Como hemos vs: ta, el reconccimiento emecional es una funcién del sistema limbica, De manera que, cuanto mayor sea In activacién de es dees, més activo probable que ‘221 nuestro sistema de reconocimiento emacional CCuslquiea que sea su papel en la forma de mol: deat ls porernlded, el srt do recomockmtents ‘emocional es sin duds, una herraionta importa: te para eslecer las conexiones einocionles tan wales para sobrevivr deat de una especie ran ‘2cial como fz nuestra, Sin cll no pealemos decir de verdad que sbemos quién ex quién La fibrica de fantasmas Un ofalméloge"holndés le mand® hace poco wn cuetionaro de seguinieno a cierto grupo de pa- ‘Gentes somettdon 2 detrminada operscin quis. {en Las preguntas extaban formulas, en hol és, por un ajulane inglés. Una de elas tenia la intencidn de preguntas los pants tenn torsion de vinyl eto ern a, cbmo eran ext dlstorsiones. Per tn poqueto error de tadicoién de ls para edtorstbor ered en lov encuetadon We fla ten de que el cuetionario ers sobre shc- raciones vss El médica qued6 sorprenido al reabir dacenss de informes de viiones detlads y dramstios de fintumas ~ exp pm 2p sera 2p owe pr onb 1g somo me Comte of 2 6 bien genera sus propios estimulos, que entonces Imerpreta camo st vincran desde afwera, Cuando esto pasa puede no tober ninguna manera -aparte de Is dedhiceién de que alguien sepa silo que eats percbiendo ex de verdad en el mundo exterior 0 slo en 4 propia mente La conocid sensaciéa del miembro fantasma alecta aproximadsmente al 60 % de ls personas so retidas a amputaciones.|7 A veces desiparece des pus de unce cusntes meses, pero en muchos casos dura toda Ia vida, La gente puede sentir el mem lo perdi de la misma manera que lo sentia can do fo tenia. Es bastante comin que pacientes con Pera recién amputsdat se ela s lesions al olvidar por tun momento la pésdida y tro tar de caninar sobre la pieroa {que fia. Un miembro perdido vera wabado en uns poscion ‘extra, Un hombre suele zr de lado ls pucris porque slente que su brazo -amputado ace varios ats est estrada cn direcién perpendicular a #8 cuerpo. Oxo hombre joven sue perdi un brazo en un bo sible accidente de motocieta no puede dormir de espa porque siente que el bra sigue doblado detris de 4, en Is posicén foreads en ls que quedé ciando ‘estaba tendido sabre el aslto. De manera paresis tun hombre que perdi las dos piemas en un sec dente de bicilet todavia siente que sus piers pedalean de vex en cuando, exactamente como lo hacia jesto antes de que lo atropellara un coche Dice que la experiencia es agotadora'® {Las alucinaciones, la imaginacién y la visi real son, en esencia, Ia misma cosa en lo que respects al cerebro, Si miramos el escin del cerebro de wns Persona mientrat genera In imagen interna de, por sjemplo, su dormitorio, veremos aetvidad en he rmisoat reat de wisn’ y reconocimiento que 26 activaran side verdad extuviers mirando el dorm toria, Sin embargo, en general se activan me new ronas sensorioles on respucsta a estimulas externas que # experiencia somes autre al,