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Arturo Prat Chacón

Agustín Arturo Prat Chacón, nació en la hacienda San Agustín de Puñual, Ninhue, 3 de abril de 1848. Fue
un marino, militar y abogado chileno. Tras su nacimiento, pareció que estaba condenado a seguir el destino de sus
tres hermanos Mayores, la muerte después de su nacimiento, fue de contextura y salud delicadas, gracias a su
madre y a sus cuidado con la hidroterapia y los sudores hidropáticos salió adelante; Por esas fechas su tío Andrés
Chacón mal gasto toda la fortuna en estados Unidos buscando oro, por lo cual tuvieron que regresar a Santiago.

En 1856, inició sus estudios en la Escuela Superior de Instrucción Primaria conocida como la «escuela de la
Campana» debido a una torre con una campana que tenía para llamar a las clases.

El 28 de agosto de 1858 ingresó a la Escuela Naval del Estado, dirigida entonces por el
oficial de marina francés Jules-Jean Feillet,35 secundado por su compatriota Anatole
Desmadryl; gracias a la beca que dio el presidente de la republica Manuel Montt Torres.

Arturo Prat, Jacinto Chacón (tío de Arturo) y Luis Uribe. Fotografía tomada el día del ingreso de
Arturo Prat a la Escuela Naval (1858).

Su primer año como cadete fue irregular en los estudios; distraído, continuaron sus
dificultades con las matemáticas; sin embargo, al igual que en la escuela, se sobrepuso y
obtuvo una medalla de plata por sus logros. En su segundo año, debió iniciar el
aprendizaje náutico. Su primer viaje de instrucción se realizó en 1859 en el
vapor Independencia, bajo el mando del capitán de corbeta Nicolás Saavedra, donde
aprendió maniobras de vela y aparejo, para después seguir con las prácticas de marinería
y artillería. En enero de 1860, Prat abordó por primera vez la corbeta Esmeralda, comandada
entonces por el capitán de fragata José Anacleto Goñi Prieto. Siguió su aprendizaje náutico:
embarque y desembarque, simulacros de combate y otros. En julio de 1861, egresó de la
Escuela Naval como «primera antigüedad», el más distinguido del curso, y obtuvo el grado
de guardiamarina sin examen.

Guerra contra España


Entre fines de 1863 y comienzos de 1864, se produjeron incidentes que detonaron la
desaprobación chilena a la ocupación de las islas peruanas Chincha por la escuadra
española, comandada por el almirante Luis Hernández-Pinzón Álvarez, lo que
desembocó en la guerra contra España, declarada el 25 de septiembre de 1865. Ante
el despliegue de los buques españoles, hecho por el vicealmirante José Manuel
Pareja —reemplazo de Pinzón— para hostilizar la costa chilena, el capitán de fragata
Williams Rebolledo, comandante de la Esmeralda, planeó la recuperación del
transporte chileno Matías Cousiño y la captura de la goleta española Covadonga. El 26 de
noviembre de 1865, ocurrió el combate naval de Papudo, que se inclinó a favor del
bando chileno, que capturó la goleta española.3446 Esto hizo que, por un lado, todos
los marineros chilenos partícipes del acto fueran ascendidos en un grado, por lo que Prat se convirtió en teniente
segundo; y que, por otro lado, el vicealmirante Pareja se suicidaría.

Joven oficial

El 9 de septiembre de 1869, se convirtió en teniente primero34 y volvió a


la O'Higgins como oficial de Detall en enero de 1870. A partir de 1871, fue oficial de
Detall de la Esmeralda —con dicha corbeta tuvo que estacionarse entre 1871 y 1872
en Mejillones para proteger los intereses de los chilenos avecindados allí—El 24 de
mayo de 1875, la Esmeralda se encontraba en Valparaíso mientras Prat guardaba
licencia por estar enfermo. El comandante del barco, Luis Alfredo Lynch, también se
encontraba con licencia, por lo que la nave quedó a cargo del teniente Constantino
Bannen Pradel.

Abogacía
Estudio
Interesado en las leyes, decidió obtener el título profesional y en 1870 inició sus estudios para convertirse
en abogado. Comenzó con su egreso como alumno libre de humanidades en el Liceo de Valparaíso y el Instituto
Nacional. En 1871 consiguió el diploma del bachillerato en filosofía y humanidades,54 requisito para iniciar los
estudios de derecho, encontrándose entre sus examinadores el historiador Diego Barros Arana.
En 1872 empezó los estudios de leyes, inscrito en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile, estudiando a
bordo de la Esmeralda, recalada entonces en Mejillones; al regresar, solicitó ser examinado en Valparaíso y aprobó
los cursos requeridos. En 1875 inició la práctica de la abogacía, requisito anterior al título, en un estudio jurídico de
dicho puerto. Defendió al ingeniero Ricardo Owen, acusado de desobediencia, y después a Luis Uribe Orrego,
acusado de desacato y desobediencia a sus superiores.

Hombre de familia
Noviazgo y matrimonio

En su casaquinta porteña, su abuelo Pedro Chacón acostumbraba a dar una o dos


veces por semana alguna tertulia. Prat iba frecuentemente a ellas, como lo hacía la
cuñada de Concepción Chacón Barrios, la quillotana Carmela Carvajal Briones; en esas
tertulias, ambos se conocieron y enamoraron.
Cuando supo que sería ascendido a capitán de corbeta, se decidió finalmente a pedir la
mano de Carmela en 1873. Un poco posterior a esto, Prat escribió la única carta de amor a
su novia que se conserva:
Mi Carmela, mi vida, mi tesoro, tengo que decirte, incluso el que te adoro cada día con más
vehemencia, no lo hago ahora porque temo empeorarme. Recibe el corazón apasionado de
tu Arturo.
Frente a la plaza de la Victoria, en la parroquia del Espíritu Santo el 5 de mayo de 1873 se
casaron y fueron bendecidos por el sacerdote Francisco Salas Portales.

El 5 de marzo de 1874 nació la primera hija de los Prat Carvajal: Carmela de la Concepción. Como los malogrados
hermanos mayores de Prat, ella heredó una contextura frágil y enfermiza;

Guerra del Pacífico


Cuando estalló la guerra, el 14 de febrero de 1879, Cuando estalló la guerra, el 14
de febrero de 1879. A las 6:30 del miércoles 21 de mayo de 1879, el vigía de
la Covadonga avisó de la presencia de otros navíos con el grito ¡Humos al norte!.
Debido a la camanchaca, no se pudo identificar a los recién llegados y por unos
momentos se pensó que la escuadra chilena había regresado. Posteriormente, a
las 6:45 horas, un marinero de la Covadonga observó con claridad
las arboladuras de los buques y los reconoció como peruanos. Ante esa
información, Condell ordenó dar un tiro de aviso a la Esmeralda, anclada en
puerto. Prat al escuchar la señal dispuso levar el ancla, hacer comer a la
tripulación y tocar zafarrancho de combate. Además, ordenó que la Covadonga se pusiera al habla para
conferenciar y que se arrojara al mar, en un saco, la correspondencia para la
escuadra chilena. Prat ordenó levantar el andar de la Esmeralda. A las 8:25,
una segunda andanada cayó y un tiro del Huáscar dio de lleno en el estribor y
pasó entre las bandas de la Covadonga, a la altura de la base del trinquete,
penetrando el comedor que estaba siendo habilitado como hospital Prat ordenó
abandonar el bloqueo y dirigirse rápidamente al sur al transporte Lamar,

A las 11:30 Grau ordenó espolonear a la Esmeralda.82 El monitor retrocedió


para tomar impulso y se lanzó sobre el lado de estribor. El primer espolonazo fue a dar a la toldilla donde debido a
la combadura de ese sector no pareció causar un daño fatal hasta entonces. Al dar el espolonazo por el lado de
popa, Prat, con espada en mano, gritó: ¡Al abordaje muchachos!», grito que por el estruendo del choque solo fue
escuchado por el sargento segundo Juan de Dios Aldea, quien saltó junto con Prat y el marinero Arsenio Canave,
quien resbaló y cayó al mar al momento del retroceso del monitor, trepando a este para luego morir en su cubierta.