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LISTA D E E J E M P L O S

1.1 0 m e rca d o d e e d u lco ra n te s 10 5 .7 L a b u r b u ja in m o b ilia ria (I) 178


1.2 U na b icicleta e s u n a bicicleta. ¿O a c a s o n o lo es? 11 5 .8 L a b u r b u ja in m o b ilia ria (11) 180
1.3 El p re c io d e lo s h u e v o s y d e la e n s e ñ a n z a 5 .9 Vfender u n a v iv ie n d a 184
u n iv e rsita ria 13 5 .1 0 L o s ta x ista s d e la d u d a d d e N u e v a Y o rk 188
1.4 El sa la rio m ín im o 15 6.1 U n a fu n d ó n d e p ro d u c d ó n d e a s is te n d a
2.1 R e co n sid e ra ció n d e l p re c io d e lo s h u e v o s y d e la s a n ita ria 203
e n se ñ a n z a u n iv e rsita ria 28 6 .2 M a lth u s y la c ris is d e b s a lim e n to s 205
2.2 La d e s ig u a ld a d s a la ria l e n E s ta d o s U n id o s 29 63 L a prod uctivid ad d e l tra b a jo y el niv el d e v id a 207
2-3 La c o n d u cta a largo p la z o d e lo s p re cia s d e los 6 .4 U n a fu n c ió n d e p ro d u c d ó n d e trig o 214
recu rs o s n atu r a le s 29
6 .5 L o s re n d im ie n to s d e e s c a la e n la in d u s tria d e
2.4 L o s e fe c to s d e l 11 d e se p tie m b re e n la o fe rta y e n a lfo m b ra s 217
la d e m a n d a d e e s p a d o p a ra o fid n a s e n la d u d a d
7.1 L a e le c d ó n d e la b c a li z a d ó n d e u n a n u e v a
d e N u e v a Y o rk 31 e sc u e la d e d e r e c h o 224
2 .5 0 m e rca d o d e l trig o 37
7.2 L o s c o s te s irre c u p e ra b le s, l o s c o s te s fijo s y los
2 .6 La d e m a n d a d e g a so lin a y d e a u to m ó v ile s 42 c o s te s v ariab les: la s c o m p u ta d o ra s , lo s p ro g ra m a s
2 .7 l a m e te o ro lo g ía e n B rasil y e l p r e d o d e l c a fé en in fo rm á tic o s y la s p iz z a s 227
N u e v a Y o rk 44 73 El co ste a c o rto p la z o d e la f u n d id ó n d e
2.8 La c o n d u cta d e l o s p r e d o s d e l c o b re 50 a lu m in io 232
2.9 C o n v u ls ió n e n e l m ercad o m u n d ial 7 .4 L a in flu e n d a d e la s ta s a s s o b r e lo s v e rtid o s e n la
del p e tró le o 52 e le c c ió n d e lo s fa c to re s d e p r o d u c d ó n 239
2 .1 0 L o s c o n tro le s d e lo s p r e d o s y la e s c a s e z d e gas 7 .5 L a r e d u c d ó n d e l co n su m o d e e n e rg ía 243
n atu ral 56 7 .6 L as e c o n o m ía s d e a lc a n c e e n e l s e c to r d e l
3.1 0 d is e ñ o d e n u e v o s a u to m ó v ile s (I) 73 tran sp o rte p o r c a rre te ra 252
32 ¿P u ed e e l d in e r o c o m p ra r la fe licid a d ? 76 7 .7 L a c u rv a d e a p re n d iz a je e n la p rá c tica 256
33 0 d is e ñ o d e n u e v o s a u to m ó v ile s (II) 83 7 .8 L a s fu n d o n e s d e c o s te s d e la e n e rg ía
3.4 La e le c d ó n d e la a s is te n c ia s a n ita r ia p o r p a rte d e e lé c trica 260
b s c o n s u m id o r e s 86 8.1 E d ifid o s d e p ro p ie d a d h o riz o n ta l fren te a
3 .5 U n fo n d o fid u d a r io p ara los e stu d io s c o o p e ra tiv a s e n la d u d a d d e N u e v a Y ork 276
u n iv e rs ita rio s 87 8 .2 L a d e d s ió n d e p r o d u c d ó n a c o rto p lazo d e una
3 .6 La p re fe re n c ia re v e la d a p o r la s a ctiv id a d e s plan ta d e f u n d id ó n d e a lu m in io 282
re c re a tiv a s 89 83 A lg u n a s c o n sid e ra c io n e s so b re lo s c o s te s d irig id a s
3 .7 La u tilid a d m arg in al y la fe lid d a d 91 a lo s d ir e c tiv o s 283
3.8 0 s e s g o d e l IP C 99 8 .4 L a p ro d u c d ó n a c o rto p la z o d e p ro d u c to s
4.1 L o s g a s to s d e co n su m o e n E sta d o s U n id o s 111 d e riv a d o s d e l p e tró le o 286
4.2 L o s e fe c to s d e un im p u e s to s o b r e la g a s o lin a 116 8 .5 L a o fe rta m u n d ia l d e co b re a c o rto p la z o 289
43 l a d e m a n d a a g re g a d a d e trig o 122 8 .6 L as in d u s tria s d e c o s te c o n sta n te , c re d e n te
4.4 l a d e m a n d a d e v iv ie n d a 123 y d e c r e d e n te : el c a fé , e l p e tró le o y lo s
4 .5 l a d e m a n d a a la rg o p la z o d e g a s o lin a 125 a u to m ó v ile s 302

4 .6 0 v a lo r d e l aire lim p io 128 8 .7 L a o fe rta d e ta x is e n N u e v a Y ork 304

4 .7 Facebook 133 8.8 L a o fe rta d e v iv ie n d a a la r g o p la z o 305

4.8 l a d e m a n d a d e c e re a le s lis to s p a ra to m a r 136 9.1 L o s c o n tro le s d e lo s p r e d o s y la e sc a s e z d e g a s


5.1 C ó m o im p e d ir la s a c tiv id a d e s d e lic tiv a s 156 n a tu ra l 316
9 .2 0 m e rca d o d e riñ o n e s h u m a n o s 319
5.2 l o s e je cu tiv o s y la e le c c ió n d e l rie sg o 162
93 L a re g u la ció n d e la s lín e a s a é r e a s 323
5-3 0 v a lo r d e l s e g u ro d e titu la rid a d cu a n d o se
ad q u iere u n a v iv ie n d a 165 9 .4 0 p ro g ra m a d e m a n te n im ie n to d e l p re d o d e l
tr ig o 329
5.4 0 v a lo r d e la in fo rm a c ió n e n u n m e rca d o d e
e lectró n ica d e c o n s u m o p o r In tern et 167 9 .5 ¿ P o r q u é n o p u e d o e n c o n tr a r u n tax i? 331
5 .5 l o s m é d ic o s , lo s p a c ie n te s y e l v a lo r d e la 9 .6 0 c o n tin g e n te s o b r e e l a z ú c a r 335
in fo rm a c ió n 167 9 .7 U n im p u e sto s o b r e la g a s o lin a 341
5 .6 In v ertir e n la boLsa d e v a lo r e s 175 10.1 A stra -M e rc k fija el p r e d o d e P rilo s e c 356
LISTA D E E J E M P L O S

10.2 L as e la s tic id a d e s d e la d e m a n d a d e b e b id a s 14.3 Los s u e ld o s e n e l e jé rc ito 536


re fre s c a n te s 362 14.4 0 p o d e r d e m o n o p so n io e n e l m ercad o d e
10.3 La fija c ió n d e l p re c io b a s a d a e n u n m a rg e n so b re ju g a d o re s d e b é is b o l 540
lo s c o s te s: d e s d e lo s s u p e rm e rc a d o s h asta lo s 14.5 l o s m e rc a d o s d e tra b a jo d e lo s a d o le s c e n te s y el
p a n ta lo n e s v a q u e ro s d e d is e ñ o 364 sa la rio m ín im o 541
10.4 La fija c ió n d e l p re c io d e lo s v íd e o s 366 14.6 0 d e c liv e d e l s in d ic a lism o e n el s e c to r
10.5 0 p o d e r d e m o n o p so n io e n la in d u s tria p riv a d o 544
m a n u fa c tu re ra d e E s ta d o s U n id o s 381 14.7 R e co n sid e ra ció n d e la d e sig u a ld a d s a la ria l 545
10.6 U n a llam ad a te le fó n ic a s o b r e l o s p r e c io s 385 15.1 0 v a lo r d e l o s in g reso s p e rd id o s 553
10.7 Vaya d ir e c ta m e n te a la c á rc e l sin p a s a r p o r la 152 Los re n d im ie n to s d e lo s b o n o s d e la s
casilla d e sa lid a 386 s o c ie d a d e s 557
10.8 E sta d o s U n id o s y la U n ió n E u ro p e a con tra 15.3 0 v a lo r d e u n a lic e n c ia d e taxi e n N u e v a
M ic ro s o ft 386 York 561
11.1 A n á lis is e co n ó m ico d e los v a le s -d e s cu e n to y d e las 15.4 La in v e rs ió n d e c a p ita l e n la in d u stria d e p a ñ a le s
d e v o lu c io n e s 401 d e s e ch a b le s 565
11.2 L as ta rifa s d e la s lín e a s a é r e a s 402 15.5 L a e le c c ió n d e u n a p a ra to d e a ire a c o n d ic io n a d o y
11.3 C ó m o fija r e l p re c io d e u n b e s t-s e lle r 406 d e u n a u to m ó v il n u e v o 567
11.4 La fija c ió n d e l p re c io d e l s e r v ic io d e los te lé fo n o s 15.6 ¿ C o m p e n sa h a ce r u n m á s te r e n a d m in istra c ió n d e
m ó v ile s 410 em p re sa s? 570
11.5 M en ú d e l d ía o a la carta: e l p ro b le m a d e la 15.7 ¿ E n q u é m e d id a s o n a g o ta b le s lo s re cu rso s
fija c ió n d e lo s p re c io s d e u n a g o ta b le s? 575
re sta u ra n te 420 16.1 0 m e rca d o m u n d ia l d e e ta n o l 586
11.6 La p u b licid a d e n la p rá c tica 425 16.2 0 « co n ta g io » d e la s b o ls a s d e v a lo r e s e n tod o el
12.1 La c o m p e te n c ia m o n o p o lís tic a e n lo s m e r c a d o s d e m u n d o 588
b e b id a s d e c o la y d e c a fé 448 16.3 0 c o m e rc io d e ta re a s y la p ro d u c c ió n d e l
12 2 U n p ro b le m a d e fija ció n d e lo s p re c io s d e P ro cte r iPod 609
& G a m b le 460 16.4 Los c o s te s y l o s b e n e fic io s d e la p ro te cció n
12.3 P ro c te r & G a m b le e n u n d ile m a d e l e sp e c ia l 610
p ris io n e ro 463 16.5 l a in e fic ie n c ia d e l s is te m a d e a siste n cia
12.4 0 lid e ra z g o d e p re c io s y la rig id ez d e los p re c io s s a n ita ria 614
e n la b an ca c o m e rc ia l 467 17.1 M e d icare 624
12.5 L o s p re c io s d e lo s lib ro s d e texto 17.2 L o s « cach arro s» e n la lig a p ro fe s io n a l d e b é isb o l
u n iv e rs ita r io s 468 d e E s ta d o s U n id o s 625
12.6 L a ca rte liz a ció n d e l d e p o rte 17.3 T ra b a ja r p o r la n o ch e 630
in te ru n iv e rsita rio 472 17.4 L a re d u c ció n d e l riesg o m o ra l: la s g a r a n tía s
12.7 H c á rte l d e lo s p ro d u c to re s d e le ch e 473 sa n ita ria s d e lo s a n im a le s 633
13.1 La a d q u isic ió n d e u n a e m p re sa 482 17.5 l o s s u e ld o s d e los d ire c to re s g e n e r a le s 635
13.2 La c o o p e r a c ió n o lig o p o lís tic a e n la in d u s tria d e 17.6 l o s g e re n te s d e los h o s p ita le s s in fin e s d e lu cro
c o n ta d o re s d e a g u a 493 c o m o a g e n te s 6 3 7
13.3 La c o m p e te n c ia y la c o lu sió n e n e l s e c to r d el 17.7 Los s a la rio s d e e fic ie n cia e n la Ford M o to r
tra n sp o rte a é re o 493 C om pany 645
13.4 E strate g ia a n ticip a tiv a d e in v e rs ió n d e la s tien d a s 18.1 l o s c o s te s y lo s b e n e fic io s d e la re d u c ció n d e la s
W a l-M a rt 501 e m isio n e s d e d ió x id o d e az u fre 653
13.5 D u P o n t d is u a d e a o tra s e m p r e sa s d e e n tr a r e n la 18.2 L a re d u c ció n d e la s e m is io n e s d e d ió x id o d e
in d u stria d e l d ió x id o d e tita n io 506 az u fre e n B e ijin g 661
13.6 La g u e rra d e lo s p a ñ a le s 507 183 0 c o m e rc io d e e m is io n e s y e l a ir e lim p io 662
13.7 S u b a s ta r serv ic io s ju r íd ic o s 514 18.4 R e g u la ció n d e lo s re sid u o s s ó lid o s u rb a n o s 666
13.8 l a s s u b a s ta s e n In te rn e t 514 18.5 0 c a le n ta m ie n to d e l p la n e ta 671
14.1 l a d e m a n d a d e g a s ó le o p ara a v io n e s 528 18.6 0 te o re m a d e C o a s e e n la p rá c tica 676
14.2 La o fe rta d e tra b a jo d e los h o g a re s e n lo s q u e hay 18.7 La p e sca d e c a n g r e jo s d e río e n L o u isia n a 678
uno y d o s p e rc e p to re s d e re n ta 532 18.8 La d e m a n d a d e aire lim p io 682
MICROECONOMÍA
O CTAVA E D IC IÓ N
MICROECONOMÍA
O CTAVA E D IC IÓ N

Robert S. Pindyck
M a s sa c h u se lts I n s titu le o f T ech n olog y

Daniel L. Rubinfeld
U n m ersity o f C a liforn ia, B erkeley

Traducción y revisión técnica


Estber Rabasco Espáriz

PEARSON
Datos de catalogación bibliográfica

M crocconom ia, a * e d ció n


fb b c r r S. PmOftk y D c n e ) L R ubnfcV

PEARSON EDU CACIÓ N . S A -. Madrid. 2013

ISSN : 978-84 -9 0 3 5 -3 7 8 -3

f i l e n a : 33. Economía

Form ato: 2 1 5 x 270 m m Páginas: 776

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RUBINFELD. published by Pearson Educaoon. Inc. pubi-shlng as PrenOcc Hall. Copyright © 2013.

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5BN : 978 84-19035 378 3


Depósito Legal: M 86 2013

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Editor Alberto Cañizal
Técnico editorial: María Vázquez

Diseñadora Sénior: Sena Jaramillo


Técnico de daeño: Pablo Hoces de la Guardia

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Directora: Marta Ileseas
Coordinadora: Tlni Cardoso

Diseño de cubierta: Copibook, S.L


Composición: Copibook. S.L
Impresión

M PR FSO FSAW A P R IN T F D IN SPAJN

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E u a Ib r o ha e f lo m p e c io c o r p a p a l y 1*1t a i « o ló g x o s
A n uestras hijas
M ay a, T alia y Shira
Sarah y Rachel
C O N T EN ID O BREVE

■ CAPÍTULO 1 0 . El p o d e r d e m e rca d o : el
P R IM E R A P A R T E :
m o n o p o lio y e l m o n o p s o n io 349
Introd ucción: lo s m ercad o s
y lo s p re cio s 1 ■ CAPÍTULO 11 . L a f i ja c i ó n
d e lo s p r e c i o s c o n p o d e r d e m e r c a d o 391

■ CAPÍTULO 1. P r o le g ó m e n o s 3 ■ CAPÍTULO 1 2 . L a c o m p e te n c ia
m o n o p o lis tic a y e l o lig o p o lio 443
■ CAPÍTULO 2 . L o s e l e m e n t o s b á s i c o s d e la
o f e r t a y d e la d e m a n d a 21
■ CAPÍTULO 13. L a t e o r í a d e l o s j u e g o s y la
e s t r a t e g ia c o m p e titiv a 479
SEG U N D A PA R TE:
Lo s p ro d u c to re s, lo s co n su m id o re s ■ CAPÍTULO 1 4 . L o s m ercad o s

y lo s m e rca d o s co m p e titiv o s 61 d e fa c to r e s 521

■ CAPÍTULO 1 5 . L a c o n d u cta
■ CAPÍTULO 3. La c o n d u cta d e lo s c o n s u m id o r e s 549
d e lo s c o n s u m id o r e s 63
C U A R T A PA R TE:
■ CAPÍTULO 4. La d em an d a La información, los fallos del m ercado
d e l i n d iv id u o y d e l m e r c a d o 105
y el papel del E sta d o 581
■ CAPÍTULO 5 . L a in c e r tid u m b r e
y la c o n d u c ta d e lo s c o n s u m id o r e s 193 ■ CAPÍTULO 1 6 . El e q u ilib r io g e n e r a l
y la e fic ie n c ia e c o n ó m ic a 583
■ CAPÍTULO 6. La p r o d u c c i ó n 193
■ CAPÍTULO 1 7 . L o s m e r c a d o s c o n in fo r m a c ió n
■ CAPÍTULO 7. El c o s t e a s im é tr ic a 619
d e p r o d u c c ió n 221
■ CAPÍTULO 1 8 . L a s e x te r n a lid a d
■ CAPÍTULO 8. La m a x i m i z a d ó n d e l o s e s y lo s b i e n e s p ú b lic o s 649
b e n e fic io s y la o f e r t a c o m p e titiv a 271
O A PÉN D IC E. L o s p r in c ip io s b á s ic o s
■ CAPÍTULO 9. El a n á l i s i s d e la r e g r e s ió n 689
d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s 311
■ G LO SARIO 697
T ER C ER A PA RTE:
E stru c tu ra d el m e rcad o y e stra te g ia ■ RESPUESTAS D E ALGUNOS EJERCICIO S 707
co m p e titiv a 347
■ ÍN DICE AN ALÍTICO 723
C O N T EN ID O

■ L O S A U T O R E S ..................................................................... X ll 2 .7 E fe c to s d e la in te rv e n c ió n d e l E sta d o :
■ P R Ó L O G O ............................................................................. X IV l o s c o n tr o le s d e l o s p r e c i o s ............................... . . . 55

R e s u m e n ................................................................................. . . . 57
P R IM E R A P A R T E : T e m a s d e r e p a s o ............................................................... 58
In tro d u c c ió n : lo s m e rc a d o s E j e r c i c i o s ....................................................................................... 59

y lo s p re c io s 1

■ C A P IT U L O 1. P ro leg ó m en o s 3 SEG U N D A PA R TE:


1.1 L o s te m a s d e la m i c r o e c o n o m ía .............................. 4 Los productores, los consum idores
D is y u n tiv a s ............................................................................. 4 y los m ercados com petitivos 61
Los p re cio s y lo s m e r c a d o s ................................................ 5
T eorías y m o d e lo s .................................................................. 5
A n á lis is p o s itiv o f r e n t e a a n á lis is n o r m a tiv o 6 ■ C A P ÍT U LO 3 . L a conducta
12 ¿ Q u é e s u n m e r c a d o ? ..................................................... 7 d e lo s consum idores 63
M erca d o s co m p etitiv o s fr e n t e a m ercados n o
3 .1 L a s p re fe re n c ia s d e l o s c o n s u m i d o r e s ................ 65
c o m p e t it iv o s ........................................................................... 8
L a c o n d u c ta d e lo s c o n s u m id o r e s .................................. 63
El p r e c io d e m e r c a d o ........................................................... 9
L a d e fin ic ió n d e u n m e r c a d o : l a s d im e n s io n e s
L a s cestas d e m erc a d o ......................................................... 65
A lg u n o s s u p u e s to s b á s ic o s so b r e l a s p re fe re n cia s . 66
d e u n m e r c a d o ........................................................................ 9
1 3 P re c io s re a le s fre n te a p r e c io s n o m in a le s 12 L a s cu r v a s d e i n d i fe r e n c i a ............................................... 66
L o s m a p a s d e cu r v a s d e i n d i f e r e n c i a .......................... 68
1 .4 ¿ P o r q u é e s tu d ia r m ic r o e c o n o m ía ? ......................... 16
L a s d ecisio n es d e las em p resa s: e l Toyota P r iu s 16 L a f o r m a d e l a s cu r v a s d e in d ife r e n c ia ....................... 69
l a elaboración d e l a política económ ica: las ñornm s sobre L a re la c ió n m arg in al d e s u s t it u c ió n ............................. 70
lo s niveles d e con su m o d e com bu stible p a r a d sig lo x x i . 17 L o s su stitu tiv o s p er fe cto s y lo s com p lem en tario s
rp e r/fe c t o s .................................................................................. 71
R e s u m e n .......................................................................................... 18
32 L a s re s tric c io n e s p r e s u p u e s t a r ia s .......................... 78
T e m a s d e r e p a s o ........................................................................ 19
L a re c ta p r e s u p u e s t a r ia .................................................... 78
E j e r c i c i o s ....................................................................................... 19
L o s efectos d e las variaciones d e la re n to y d e lo s p e c io s . . 79
3 3 La e le c c ió n d e lo s c o n s u m id o r e s .......................... 81
■ C A P ÍT U L O 2 . Los e le m e n to s b á sico s
S o lu c io n es d e e s q u i n a ....................................................... 84
d e la o fe rta y d e la d em and a 21
3 .4 L a p r e fe r e n c ia r e v e l a d a ............................................... 87
2.1 L a o f e r t a y la d e m a n d a ................................................. 22 3 .5 U tilid a d m a r g in a l y e le c c ió n d e l c o n s u m id o r . 90
L a c u r v a d e o f e r t a ................................................................ 22 E l r a c io n a m ie n t o ................................................................. 93
L a c u r v a d e d e m a n d a .......................................................... 23 * 3 .6 L o s ín d ic e s d e l c o s te d e la v i d a ............................... 95
12 El m e c a n is m o d e l m e r c a d o ...................................... 25 E l ín d ic e d e l c o s t e d e l a v id a i d e a l ............................. 95
2 3 V a ria c io n e s d e l e q u ilib r io d e l m e r c a d o 26 97
E l ín d ic e d e L a s p e y r e s ....................................................
2 .4 L a s e la s tic id a d e s d e la o fe rta y d e la d e m a n d a . 33 E l ín d ic e d e P a a s c h e ......................................................... 97
E la stic id a d -p u n to y e la s t i c id a d - a r c o ........................... 36
L o s ín d ic e s d e p re cio s e n E sta d o s U n id o s :
2 .5 L a e la s tic id a d a c o r to p la z o y a la rg o p l a z o . . . 38 99
l a p o n d e r a c ió n e n c a d e n a d a ............................................
l a d e m a n d a ............................................................................. 38
L a o fe r t a ..................................................................................... 43 R e s u m e n ......................................................................................... 100
*2 .6 C o m p re n s ió n y p r e d ic c ió n d e lo s e fe c to s T e m a s d e r e ■p a s o ...................................................................... 101
d e lo s c a m b io s d e la s itu a c ió n d e l m e r c a d o .. . 46 E j e r c i c i o s ...................................................................................... 102
X C o n ten id o

■ C A P ÍT U L O 4 . La dem anda L a v a r ia b ilid a d .......................................................................... 153


L a to m a d e d e c is io n e s .......................................................... 155
del individuo y del m erca d o 105
5 .2 l a s p re fe re n c ia s p o r e l r ie s g o ...................................... 157
4 .1 L a d e m a n d a d e l in d iv id u o .......................................... 106 D iferen tes p re fe re n cia s p o r e l r ie s g o .............................. 158
L a s v a r ia c io n e s d e lo s p r e c io s .......................................... 106 5 3 L a re d u c ció n d e l r ie s g o ................................................... 162
L a c u r v a d e d e m a n d a d e l i n d i v id u o .............................. 106 L a d i v e r s if i c a d ó n .................................................................. 162
L a s v a r ia c io n e s d e l a r e n t a ................................................ 108 E l s e g u r o ................................................................................... 164
B ie n es n o r m a le s e in fe r io r e s ............................................. 109 E l v a lo r d e la in fo r m a c ió n .................................................. 166
L a s c u r v a s d e E n g e l ................................................................110 *5 .4 L a d e m a n d a d e a c tiv o s a r r ie s g a d o s ....................... 168
B ie n es s u s titu tiv o s y c o m p l e m e n t a r io s ..................... 113 L o s a ctiv o s................................................................................ 169
4 .2 E l e fe c to -r e n ta y e l e fe c t o - s u s t it u c ió n ......................113 A ctiv o s a rriesg ad o s y a c tiv o s s in r ie s g o s ..................... 169
E J e f e c t o - s u s t i t u c i ó n .......................................................... 114 L o s ren d im ien to s d e l o s a ctiv o s........................................ 170
E l e f e c t o - r e n t a ........................................................................ 115 L a d isy u n tiv a e n tre e l ries g o y e l r e n d im ie n to 171
U n c a so e s p ec ia l: e l b ie n G i f f e n ..................................... 115 E l p ro blem a d e elec ció n d e l in v er so r .............................. 172
4 3 L a d e m a n d a d e l m e r c a d o ............................................. 118 5 .5 L as b u r b u ja s ......................................................................... 177
D e l a d e m a n d a d e l in d iv id u o a l a d e m a n d a d e l C a sca d as in fo r m a t iv a s ....................................................... 179
m e r c a d o .................................................................................... 118 5 .6 L a e c o n o m ía d e la c o n d u c t a ........................................ 181
L a e la s t ic id a d d e l a d e m a n d a ............................................. 120 P u n to s d e referen cia y p referen cias
L a d e m a n d a e s p e c u la t iv a .................................................. 123 d e lo s c o n s u m id o r e s ............................................................. 182
4 .4 E l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r ................................... 126 J u s t i c i a ..................................................................................... 184
E l e x c e d e n te d e l c o n su m id o r y l a d e m a n d a 126 R eglas p rá c tic a s y sesg o s e n la to m a d e d e c is io n e s . . 186
4 3 L a s e x t e r n a lid a d e s d e r e d .......................................... 129 R e c a p it u la c ió n ...................................................................... 188
L a s e x t e m a lid a d e s d e r e d p o s i t i v a s ................................ 130
R e s u m e n .......................................................................................... 189
I j i s e x t e m a lid a d e s d e r e d n e g a t iv a s .............................. 131
T e m a s d e r e p a s o ...................................................................... 190
* 4 .6 E s tim a c ió n e m p ír ic a d e la d e m a n d a ..................... 133
E je r c i c i o s ........................................................................................ 190
M é to d o e s ta d ís tic o d e es tim a c ió n d e l a d e m a n d a . . 134
L a f o r m a d e l a re la c ió n d e d e m a n d a .............................. 135
L a s en tr e v is ta s y lo s ex p e rim e n to sp a ra a v erig u a r ■ C A P IT U L O 6. L a p ro d u cció n 193
l a d e m a n d a ............................................................................... 137 6.1 L as e m p r e sa s y s u s d e c isio n e s d e p ro d u c c ió n . . 194
R e s u m e n .......................................................................................... 138 L a s d ecisio n es d e p ro d u cció n d e u n a e m p r e s a 193
T e m a s d e r e p a s o ....................................................................... 138 ¿ P o r q u é ex isten la s em p re sa s? ........................................ 195
E je r c i c i o s ....................................................................................... 139 L a tecn olo g ía d e p r o d u c c ió n .............................................. 196
L a f u n d ó n d e p r o d u c c ió n ................................................... 196
E l co rto p la z o y e l la r g o p la z o ........................................... 197
A P É N D IC E D E L C A P ÍT U L O 4 : 6 3 L a p ro d u c c ió n co n u n fa cto rv a ria b le
La te o ría d e la d em an d a: (el t r a b a jo ) .............................................................................. 198
análisis m atem ático 143 E l p ro d u c to m ed io y m a r g in a l ........................................ 199
L a s p en d ien tes d e l a c u rv a d e p r o d u d o ....................... 199
L a m a x im iz a c ió n d e la u t i l i d a d ........................................ 143
L a c u rv a d e p ro d u c to m ed io d e l t r a b a j o ....................... 201
E l m é to d o d e l o s m u ltip lic a d o re s d e L a g ra n g e . . . 144
L a c u rv a d e p ro d u c to m arg in al d e l tra b a jo .................. 201
E l p r in c ip io e q u im a r g in a l........................................................145
L a le y d e lo s ren d im ien to s m arg in ales
L a re la c ió n m a r g in a l d e s u s t it u c ió n ................................ 145
d e c r e á e n t e s .............................................................................. 202
L a u tilid a d m a rg in a l d e la r e n ta ...........................................146 L a p ro d u ctiv id a d d e l tr a b a jo ............................................. 206
E je m p lo ............................................................................................ 146
6 .3 L a p ro d u c c ió n c o n d o s fa c to re s v a ria b le s 208
L a d u a lid a d e n la te o r ía d e l c o n s u m i d o r ...................... 147 L a s is o c u a n la s ........................................................................ 208
E l e fe c to -r e n ta y e l e f e c t o - s u s t it u c i ó n ........................... 148
F lex ib ilid a d d e lo s f a c t o r e s ................................................ 210
E j e r c i c i o s ..........................................................................................150 L o s ren d im ien to s m arg in ales d e c r e c ie n te s .................. 210
L a su stitu ció n d e lo s f a c t o r e s ........................................... 210
L a s fu n c io n e s d e p r o d u c á ó n : d o s c a s o s esp eciales . . 212
■ C A P ÍT U L O 5. La ¡ncertidum bre 6 .4 Los re n d im ie n to s d e e s c a la ........................................... 215
y la co n d u cta d e los co n su m id o res 193 D escrip ció n d e lo s ren d im ien to s d e e s c a l a .................. 216

5.1 L a d e s c r ip c ió n d e l r i e s g o .............................................. 152 R e s u m e n .......................................................................................... 218


L a p r o b a b i l i d a d ........................................................................152 T e m a s d e r e p a s o ...................................................................... 219
E l v a lo r e s p e r a d o .................................................................. 153 E je r c i c i o s ........................................................................................ 219
■ C o n ten id o XI

■ C A P ÍT U L O 7 . E l co ste Las fu n c io n e s d e c o s te s y d e p ro d u c c ió n
C o b b -D o u g la s .............................................................................. 267
d e p ro d u cció n 221
E je r c i c i o s ........................................................................................ 270
7 .1 L a m e d ic ió n d e l o s c o s te s: ¿ q u é c o ste s
s o n im p o r ta n te s ? .................................................................. 221
■ C A P ÍT U L O 8. La m axim ización d e los
£/ c o s l e e c o n ó m ic o y el c o s t e c o n t a b l e ........................... 222
El c o s t e d e o p o r t u n i d a d ....................................................... 222 b en e ficio s y la o ferta co m p e titiva 271
L o s c o s te s i r r e c u p e r a b l e s ..................................................... 223 8 .1 L o s m e r c a d o s p e r fe c ta m e n te c o m p e titiv o s . . . 272
Costes f i j o s y c o s te s v a r ia b le s ............................................. 225 ¿ C u á n d o e s m u y c o m p e titiv o un m e r c a d o ? 273
Costes f i j o s y c o s te s ir r e c u p e r a b le s ...................................226 8 .2 L a m a x im iz a c ió n d e lo s b e n e f i c i o s ...........................274
El c o s t e m a r g in a l y e l c o s t e m e d i o ...................................228 ¿ M a x im iz a n l a s em p re sa s l o s b e n e f i c i o s ? 274
7 .2 E l c o s te a c o r to p l a z o ....................................................... 229 F o rm a s a lt e m a t ix m d e o r g a n iz a c ió n ............................. 275
L o s d ete rm in a n tes d e l c o s t e a c o r to p la z o ..................... 229 8 3 E l in g r e s o m a r g in a l, e l c o s te m a r g in a l y la
L a s fo r m a s d e l a s c u r v a s d e c o s t e s .................................. 2 3 0 m a x im iz a c ió n d e lo s b e n e f ic io s .................................. 276
7 .3 E l c o s te a la rg o p l a z o ....................................................... 2 3 4 L a demanda y e l in g r e s o m a r g in a l d e u n a em p resa
El c o s te d e u so d e l c a p i t a l ..................................................2 3 5 c o m p e t i t i v a ............................................................................... 278
L a elec ció n d e lo s fa c t o r e s q u e m in im izan lo s c o s t e s . 236 L a m a x im iz a c ió n d e lo s b e n e fic io s d e u n a em p re sa
l a re c ta i s o c o s t e ....................................................................... 2 3 7 c o m p e t i t i v a ............................................................................... 279
L a e le c c ió n d e l o s f a c t o r e s ..................................................... 2 3 7 8 .4 La e le c c ió n d e l n iv e l d e p ro d u c c ió n
L a m in im iz a c ió n d e l o s c o s t e s c u a n d o s e a lte r a a c o rto p l a z o ......................................................................... 279
e l n iv el d e p r o d u c c i ó n ..........................................................241 L a m a x im iz a c ió n d e l o s b e n e fic io s a c o r to p laz o
L a s e n d a d e e x p a n s ió n y l o s c o s t e s a la r g o p la z o . . 2 4 2 d e u n a e m p r e s a c o m p e t it iv a ............................................... 279
7 .4 L a s c u r v a s d e c o s t e s a la r g o p la z o y ¿ P o r q u é d e b e c e r r a r l a e m p r e s a ? ..................................... 281
a c o r to p l a z o ..........................................................................2 4 4 8 .5 La c u r v a d e o f e r t a a c o r to p la z o d e la e m p re sa
L a r ig id ez d e l a p r o d u c c ió n a c o r t o p l a z o ......................245 c o m p e t i t i v a ..................................................................... 284
El c o s te m ed io a la r g o p l a z o ............................................... 2 4 5 l a re s p u e s ta d e l a em p re sa a la v a ria c ió n
E c o n o m ía s y d es ec o n o m ía s d e e s c a l a ..............................2 4 7 d e l p r e c io d e l o s f a c t o r e s .................................................285
Im re la c ió n e n t r e e l c o s t e a c o r to p la z o y e l co ste 8 .6 La cu rv a d e o fe rta d e l m ercad o a c o rto p la z o . . . . 287
a la r g o p la z o ...............................................................................2 4 8 Im e la s t ic id a d d é l a o fe r t a d e l m e r c a d o ....................2 8 8
7 .5 L a p r o d u c c ió n c o n d o s p ro d u c to s: la s E l e x c e d e n te d e l p r o d u c to r a c o r to p l a z o ..................... 2 8 8
e c o n o m ía s d e a l c a n c e ....................................................... 250 8.7 1.a elección d e l niv el d e producción a largo p lazo . 292
I ms cu r v a s d e tra n s fo rm a c ió n d e l p r o d u c t o ................ 2 5 0 L a m a x im iz a c ió n d e lo s b e n e fic io s a la r g o p la z o . . . 2 9 2
E c o n o m ía s y d es ec o n o m ía s d e a l c a n c e ........................... 251 E l e q u ilib r io c o m p e titiv o a la r g o p l a z o ....................2 9 3
E l g r a d o d e e c o n o m ía s d e a lc a n c e ..................................... 251 L a s ren ta s e c o n ó m ic a s ................................................... 2 9 6
*7 .6 L a s v a r ia c io n e s d in á m ic a s d e l o s c o s te s : E l e x c e d e n te d e l p r o d u c to r a la r g o p l a z o ..................... 2 9 7
la c u r v a d e a p r e n d i z a je .................................................. 253 8 .8 La c u r v a d e o fe rta a largo p la z o d e la in d u s tria 298
R ep resen ta ció n g r á fic a d e l a c u r v a d e a p r e n d iz a je . 253 L a in d u s tr ia d e c o s t e c o n s t a n t e ........................................2 9 9
A p r e n d iz a je f r e n t e a e c o n o m ía s d e e s c a l a ..................... 254 L a in d u s tr ia d e c o s l e c r e c i e n t e .......................................... 3 0 0
‘ 7 .7 L a e s tim a c ió n y la p r e d ic c ió n d e lo s c o s t e s . . . 2 5 7 L a in d u s tr ia d e c o s l e d e c r e c i e n t e .....................................301
I ms fu n c io n e s d e c o s t e s y l a m e d ic ió n d e L o s e fe c to s d e un im p u e s to ........................................... 301
la s e c o n o m ía s d e e s c a l a ....................................................... 259 L a e la s tic id a d d e la o fe r t a a la r g o p l a z o .................3 0 3

R e s u m e n . ..........................................................................................261 R e s u m e n ............................................................................................3 0 6
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 262 T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................3 0 6
E j e r c i c i o s ..........................................................................................263 E j e r c i c i o s ..........................................................................................3 0 7

■ C A P ÍT U L O 9. E l análisis
A P É N D IC E D E L C A P ÍT U L O 7:
d e lo s m e rca d o s co m p etitivo s 311
La teoría d e la p ro d u cció n y d e los
9 .1 L a e v a lu a c ió n d e la s g a n a n c ia s y d e las
co stes: análisis m atem ático 265
p é r d id a s p r o v o c a d a s p o r la p o lític a
La m in im iz a c ió n d e lo s c o s te s .............................................. 265 e c o n ó m ic a : e l e x c e d e n te d e l c o n su m id o r
La re la c ió n m a r g in a l d e s u s titu c ió n t é c n i c a ................ 266 y d e l p r o d u c t o r ..............................................................311
La d u a lid a d e n la p ro d u c c ió n y la te o ría R e p a s o d e l ex c e d e n te d e l c o n s u m id o r y
d e lo s c o s t e s ................................................................................... 2 6 7 d e l p r o d u c t o r ......................................................................312
X II C o n ten id o

A p lica ció n d e l ex c e d e n te d e l c o n su m id o r R e s tr in g ir l o q u e p u e d e n h a c e r l a s em p re sa s . . . . 3 8 2
y d e l p r o d u c to r .......................................................................... 313 A p lic a c ió n d e la s le y e s a n t i m o n o p o l i o ........................3 8 4
9 .2 L a e fic ie n c ia d e u n m e r c a d o c o m p e titiv o 317 L a leg isla ció n a n lim o n o p o lio e n E u r o p a ................... 3 8 4
9 .3 L o s p re c io s m ín im o s .......................................................... 321
R e s u m e n ............................................................................................3 8 7
9 .4 L o s p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................3 8 8
lo s p r e c io s y la s c u o ta sd e p r o d u c c i ó n ................... 325
E j e r c i c i o s ......................................................................................... 3 8 8
L o s p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e l o s p re cio s . . 325
L a s c u o ta s d e p r o d u c c ió n ..................................................... 327
■ C A P ÍT U L O 11. La fijación
9 .5 L o s c o n tin g e n te s y lo s a ra n c e le s s o b r e la s
im p o r t a c i o n e s ........................................................................332 d e los p red o s con p o d er d e m ercado 391
9 .6 El e fe c to d e u n im p u e s to o d e u n a s u b v e n c ió n . 3 3 7 11.1 L a c a p tu r a d e l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r 392
L o s e fe c to s d e u n a s u b v e n c i ó n ...........................................340 1 1 2 L a d is c r im in a c ió n d e p r e c i o s .....................................3 9 3
R e s u m e n ............................................................................................ 343 La d is c r im in a c ió n d e p r e c io s d e p r im e r g r a d o . . . 3 9 3
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 343 L a d is c r im in a c ió n d e p r e c io s d e s e g u n d o g r a d o . . 3 9 6
E j e r c i c i o s ..........................................................................................343 La d is c r im in a c ió n d e p r e c io s d e t e r c e r g r a d o 397
1 1 3 L a d is c r im in a c ió n in te r te m p o r a l d e p re c io s
y la f ija c ió n d e p r e c io s s e g ú n la in te n s id a d
T E R C E R A PARTE: d e u s o .......................................................................................4 0 3
L a d isc r im in a c ió n in t e r t e m p o r a l d e p r e c i o s 403
Estructura del m ercado y estrategia
L a fijación d e los p recios según l a in ten sid ad d e u s o . 404
com petitiva 347 1 1 .4 L a ta r ifa d e d o s t r a m o s .............................................. 4 0 6
*1 1 .5 L a v e n ta c o n ju n ta d e b i e n e s ........................................4 1 2
■ C A P ÍT U L O 1 0 . E l p o d e r d e m ercado : V a lo ra cio n es r e l a t i v a s ....................................................... 4 1 3
V enta c o n ju n ta m i x t a ....................................................... 4 1 5
el m ono polio y el m o no p sonio 349
L a v en ta c o n ju n ta e n l a p r á c t i c a .................................. 4 1 9
1 0 .1 E l m o n o p o lio ....................................................................... 350 E l c o n tr a to d e re la c ió n e x c l u s i v a ...................................421
E l in g r e s o m ed io y e l in g r e s o m a r g i n a l ......................350 *1 1 .6 L a p u b li c i d a d ....................................................................... 422
L a d ec is ió n d e p r o d u c c ió n d e l m o n o p o l i s t a 351 U n a r e g la p r á c tic a p a r a l a p u b l i c i d a d ........................ 424
E j e m p l o .....................................................................................353
R e s u m e n ............................................................................................ 4 2 7
U n a r e g la p r á c tic a p a r a f i j a r e l p r e c i o ........................ 354
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 427
Los d e s p la z a m ie n to s d e l a d e m a n d a ..............................357
E j e r c i c i o s ..........................................................................................428
E l e fe c t o d e un i m p u e s t o ...................................................357
* L a e m p r e s a q u e t ie n e m á s d e u n a p la n t a 359 A P É N D IC E D E L C A P ÍT U L O 11:
1 0 .2 El p o d e r d e m o n o p o lio ...................................................361
L a p ro d u cc ió n , el p r e c io y e l p o d e r d e m o n o p o lio . 362
La em presa integ rad a verticalm en te 431
L a m ed ició n d e! p o d e r d e m o n o p o lio ..............................363 ¿ P o r q u é in te g r a r s e v e r t ic a lm e n t e ? .................................. 431
L a re g la p r á c tic a p a ra f i j a r lo s p r e c i o s ........................ 364 E l p o d er d e m erc a d o y l a d o b le m a r g in a liz a c ió n . . 431
1 0 3 L a s fu e n te s d e p o d e r d e m o n o p o lio ......................367 L a fija c ió n d e p r e c io s d e tra n s fe re n c ia e n
L a e la s tic id a d d e l a d e m a n d a d e l m e r c a d o 368 la e m p r e s a in t e g r a d a ..................................................................4 3 5
E l n ú m ero d e e m p r e s a s ..................................................... 368 L a f ij a c ió n d e p r e c io s d e tr a n s fe r e n c ia c u a n d o n o
l a in te r a c c ió n é n t r e l a s e m p r e s a s ...................................369 e x is te un m erc a d o e x t e r i o r ..................................................4 3 5
1 0 .4 L o s c o s te s s o c ia le s d e l p o d e r d e m o n o p o lio . 369 L a f ij a c ió n d e lo s p r e c io s d e tra n s fe ren c ia
L a b ú sq u ed a d e ren tas e c o n ó m ic a s ................................3 7 0 c o n u n m e r c a d o e x te r io r c o m p e t it iv o ............................. 4 3 8
L a reg u la c ió n d e l o s p r e c i o s ............................................. 371 L a f ij a c ió n d e lo s p r e c io s d e tra n s fe ren c ia
E l m o n o p o lio n a t u r a l .......................................................... 373 c o n u n m e r c a d o e x te r io r n o c o m p e t i t i v o ..................... 4 3 9
L a reg u la c ió n e n l a p r á c t i c a ............................................. 373 L o s im puestos y la fijación d e precios d e transferen cia . . 440
10.5 E l m o n o p s o n io .....................................................................374 E je m p lo n u m é r i c o .......................................................................4 4 0
C o m p a ra ción e n tre e l m o n o p s o n b y e l m o n o p o lio . 376
E j e r c i c i o s ......................................................................................... 441
1 0 .6 El p o d e r d e m o n o p s o n i o ............................................. 378
L a s f u e n t e s d e p o d er d e m o n o p s o n i o ........................... 378 ■ C A P ÍT U L O 12. La co m p eten cia
L o s c o s te s s o c ia le s del p o d e r d e m o n o p s o n io 379
m onopolísticay el olig op olio 443
El m o n o p o lio b i l a t e r a l ....................................................... 380
1 0 .7 L a lim ita c ió n d e l p o d e r d e m e rc a d o : 1 2 .1 L a c o m p e te n c ia m o n o p o lís t ic a ................................4 4 4
la le g is la c ió n a n tim o n o p o lio ......................................382 L o s in g r e d ie n te s d e l a c o m p e ten c ia m o n o p o lís tic a . 4 4 4
■ C o n ten id o Xm

E l e q u ilib r io a c o r to y la r g o p l a z o ................................ 445 M a x im iz a ció n d e l o s in g re so s d e u n a s u b a s ta . . . 512


L a c o m p e te n c ia m o n o p o lís tic a y la P u jas y c o lu s ió n .................................................................... 513
t fic ie n c ia e c o n ó m ic a .............................................................4 4 6
R e s u m e n ............................................................................................ 516
1 2 .2 0 o lig o p o lio ....................................................................... 4 4 9
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................516
E l e q u ilib r io e n u n m erc a d o o lig o p o lis t ic o ..............449
E j e r c i c i o s ..........................................................................................517
E l m o d e lo d e C o u m o t ....................................................... 451
E je m p lo : u n a c u m a d e d em a n d a lin e a l........................ 453
L a v en ta ja d e l q u e m u ev e p r im e r o : e l m od elo ■ C A P ÍT U L O 14. L o s m ercad o s
d e S t a c k e l b e r g .......................................................................4 5 5 d e fa cto re s 521
1 2 3 L a c o m p e te n c ia b a s a d a e n lo s p r e c io s 456
1 4 .1 . L o s m e r c a d o s c o m p e titiv o s d e f a c to r e s 521
L a c o m p e te n c ia b a s a d a en l o s p re cio s
L a d e m a n d a d e un f a c t o r c u a n d o so lo
con p r o d u c to s h o m o g é n e o s : el m od elo d e B e r tr a n d 4 5 6
e s v a r ia b le u n o d e lo s f a c t o r e s ........................................522
L a c o m p e te n c ia b a s a d a en l o s p re cio s
L a d e m a n d a d e un f a c t o r c u a n d o so n v a riab les
c o n p r o d u c to s d i fe r e n c ia d o s ............................................. 458
v a r io s f a c t o r e s ....................................................................... 525
1 2 .4 C o m p e te n c ia fr e n te a c o lu s ió n : e l d ile m a
L a c u r v a d e d e m a n d a d e l m e r c a d o ................................526
d el p r is io n e r o .......................................................................461
L a o fe r t a d e f a c t o r e s a u n a e m p r e s a ............................. 529
1 2 .5 C o n s e c u e n c ia s d e l d ile m a d e l p ris io n e r o
L a o fe r t a d e f a c t o r e s d e l m e r c a d o .................................. 530
p a ra la fija c ió n d e lo s p re c io s
1 4 3 . 0 e q u ilib r io e n u n m e r c a d o c o m p e titiv o
e n lo s o l i g o p o l i o s .............................................................464
d e f a c t o r e s .............................................................................533
L a r ig id ez d e lo s p r e c i o s .....................................................465
L a r e n ta e c o n ó m ic a .............................................................535
L a s s e ñ a le s d e los p r e c io s y e l lid e r a z g o d e p re cio s . 466
1 4 3 . L o s m e r c a d o s d e fa c to r e s c o n p o d e r d e
E l m o d e lo d e l a em p re sa d o m in a n t e ..............................468
1 2 .6 L o s c á r t e l e s .......................................................................... 469 m o n o p s o n i o ....................................................................... 537

E l a n á lis is d e la fija c ió n d e l o s p re cio s e n u n c á r t e l . 470 E l p o d e r d e m o n o p s o n io : e l g a s t o m arg in al


y m e d i o .................................................................................... 5 3 7
R e s u m e n . ..........................................................................................474 L a s d ecisio n es d e c o m p r a con p od er
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 475 d e m o n o p s o n io . .................................................................. 538
E j e r c i c i o s ..........................................................................................475 E l p o d e r d e n e g o c ia c ió n ..................................................... 539
1 4 .4 . L o s m e r c a d o s d e fa c to r e s c o n p o d e r d e
■ C A P ÍT U L O 1 3 . La te o ría d e los m o n o p o lio ............................................................................ 5 4 2
ju e g o s y la e stra te g ia com p etitiva 479 E l p o d e r d e m o n o p o lio so b r e e l s a la r io ........................5 4 2
T ra b a ja d o r es s in d ic a d o s y n o s in d ic a d o s 543
13.1 L a te o r ía d e lo s ju e g o s y la s d e c is io n e s
e s tr a té g ic a s .............................................................................479 R e s u m e n ............................................................................................5 4 6
ju e g o s n o cooperatitK>$ y c o o p e r a t iv o s ........................4 8 0 T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................5 4 7
1 3 3 L a s e s tr a te g ia s d o m i n a n t e s ........................................ 482 E j e r c i c i o s ..........................................................................................5 4 7
1 3 3 R e c o n s id e ra c ió n d e l e q u ilib r o d e N a s h 484
L a s e s tr a te g ia s m a x i m i n .................................................. 486 ■ C A P ÍT U L O 15. La co n d u cta
' L a s e s tr a te g ia s m i x t a s ..................................................... 4 8 7
d e lo s co n su m id o res 549
1 3 .4 L o s ju e g o s r e p e t i d o s ....................................................... 489
1 3 .5 L o s ju e g o s c o n s e c u t iv o s ................................................492 15.1 S to c k s fre n te a f l u jo s ..................................................... 550
L a f o r m a e x te n s iv a d e un j u e g o .....................................4 9 5 1 5 3 0 v a lo r a c tu a l d e s c o n t a d o .......................................... 551
L a v e n ta ja d e s e r e l p rim ero e n m o v e r ........................ 496 V a lora ción d e l a s c o r r ie n te s d e p a g o s ...........................552
1 3 .6 A m e n a z a s , c o m p r o m is o s y c r e d ib ilid a d . . . . 496 153 0 v a lo r d e u n b o n o .......................................................... 554
L a s a m e n a z a s v a n a s .............................................................4 9 7 L o s b o n o s a p e r p e t u id a d .....................................................554
C o m p r o m iso y c r e d ib ilid a d ................................................498 E l r e n d im ie n to e fe c tiv o d e un b o n o ............................. 555
L a e s tr a te g ia d e n e g o c ia c ió n ............................................. 500 1 5 .4 0 c r ite r io d e l v a lo r a c tu a l n e to p a ra to m a r
1 3 .7 D is u a d ir d e e n tr a r .............................................................502 d e c is io n e s d e in v e r s ió n d e c a p ita l...........................558
P o lítica co m ercial e s tr a té g ic a y c o m p e ten c ia L a f á b r i c a d e m o to r e s e l é c t r i c o s ..................................... 559
in t e r n a c io n a l ..........................................................................5 0 5 T asas d e d e s c u e n to reales y n o m in a le s ........................ 559
* 1 3 .8 La s s u b a s ta s .......................................................................... 508 C o r r ie n te s m o n e ta r ia s f u t u r a s n e g a t iv a s 561
C la s e s d e s u b a s t a s ............................................................... 509 1 5 .5 A ju s te s p a ra te n e r e n c u e n ta e l r i e s g o 562
V aloración e in fo r m a c ió n .................................................. 509 R ie s g o d iv e r s ific a b le y n o d itrer sific a b le..................... 562
L a s s u b a s ta s d e v a lo r p r i v a d o ........................................ 5 1 0 E l m o d e lo d e l a f i j a c i ó n d e l p r e c io d e lo s a c tiv o s
L a s s u b a s ta s d e v a lo r c o m ú n .......................................... 511 d e c a p i t a l ..................................................................................5 6 3
X IV C o n ten id o

1 5 .6 L a s d e c is io n e s d e in v e rs ió n d e los 1 6 .7 P o r q u é fa lla n lo s m e r c a d o s ..................................... 6 1 2


c o n s u m id o r e s ....................................................................... 566 E l p o d er d e m e r c a d o ............................................................ 6 1 3
1 5 .7 L a s in v e r s io n e s e n c a p ita l h u m a n o ........................ 568 In fo rm a ció n in c o m p le t a .................................................. 6 1 3
T 5 .8 L as d e c is io n e s in te rte m p o ra le s d e p ro d u c c ió n : L a s e x t e r n a lid a d e s ............................................................... 6 1 3
lo s r e c u r s o s a g o t a b l e s ..................................................... 572 L o s b ie n e s p ú b lic o s ............................................................... 6 1 4
l a d ec is ió n d e p ro d u cc ió n d e u n p ro d u c to r
R e s u m e n ............................................................................................6 1 5
e un r e c u r s o .............................................................................572 T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................6 1 6
l a c o n d u c ta d e l p r e c io d e m e r c a d o ................................ 573 E j e r c i c i o s ......................................................................................... 6 1 6
E l c o s t e d e u s o ........................................................................573
I m p ro d u cc ió n d e r e c u r s o s d e u n m o n o p o lis ta . . . 574
■ C A P ÍT U L O 17. L o s m erca d o s con
1 5 .9 ¿ D e q u é d e p e n d e n lo s tip o s d e i n t e r é s ? 576
A lg u n o s tip o s d e i n t e r é s ...................................................577 inform ación asim étrica 619

R e s u m e n ............................................................................................ 578 1 7 .1 L a in c e r tid u m b r e s o b r e la c a lid a d


y e l m e r c a d o d e « c a c h a r r o s » .....................................6 1 9
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 579
E j e r c i c i o s ..........................................................................................579 E l m erc a d o d e a u to m ó v ile s u s a d o s ................................6 2 0
C onsecuencias d e la in fo r m a c ió n a s im é tr ic a . . . . 6 2 2
L a im p o rta n c ia d e l a r e p u ta c ió n y d e la
e s t a n d a r iz a c ió n .................................................................... 6 2 4
C U A R TA PA R TE:
1 7 .2 L a s s e ñ a le s d e l m e r c a d o ............................................... 6 2 6
La información, los fallos del m ercado U n s e n c illo m o d e lo d e la s s e ñ a le s e n e l m erc a d o
y el papel del E sta d o 581 d e t r a b a j o ................................................................................. 6 2 7
l a s g a r a n t í a s ..........................................................................6 3 0
1 7 .3 0 r ie s g o m o r a l .................................................................. 631
E3 C A P ÍT U L O 1 6 . E l eq uilibrio g en eral 1 7 .4 E l p ro b le m a d e l p rin c ip a l y e l a g e n t e ...................6 3 4
E l p r o b le m a d e l p r in c ip a l y el a g e n te en
y la eficiencia eco n ó m ica 583
l a s em p re sa s p r iv a d a s ......................................................... 6 3 4
1 6 .1 E l a n á lis is d e e q u ilib r io g e n e r a l .............................583 E l p r o b le m a d e l p r in c ip a l y e l a g e n te en
D o s m ercad o s in te r d e p e n d ie n te s : h a cia l a s em p re sa s p ú b l ic a s ..........................................................6 3 7
el e q u ilib r io g e n e r a l ............................................................. 584 L o s in c e n tiv o s e n el m od elo d e l p rin c ip a l
C ó m o s e a lc a n z a e l e q u ilib r io g e n e r a l........................... 585 y e l a g e n t e ...............................................................................6 3 8
L a e fic ie n c ia e c o n ó m i c a ..................................................... 589 *1 7 .5 L o s in c e n t iv o s d e l o s d ir e c tiv o s e n la s
163 L a e fic ie n c ia e n e l i n t e r c a m b i o ................................590 e m p r e s a s in t e g r a d a s ....................................................... 6 4 0
l a s v e n ta ja s del c o m e r c io .................................................. 5 9 0 L a in fo rm a ció n a s im é tr ic a y e l d iseñ o
E l g r á fic o d e l a c a ja d e E d g e io o r t h ................................ 591 d e in c e n t iv o s e n l a em p re sa i n t e g r a d a ........................ 640
L a s a s ig n a c io n e s e f e i e n t e s ................................................ 592 A p lic a c io n e s .............................................................................642
I j i c u rv a d e c o n t r a t o .......................................................... 594 1 7 .6 L a in fo rm a c ió n a s im é tr ic a e n lo s m e rc a d o s
E l e q u ilib r io d e l o s c o n s u m id o r e s e n u n m erc a d o d e tra b a jo : la te o r ía d e l o s s a la r io s
c o m p e t i t i v o .............................................................................595 d e e f ic i e n c i a .......................................................................... 643
L a e fic ie n c ia ec o n ó m ic a d e lo s m ercad o s
R e s u m e n ............................................................................................ 645
c o m p e titiv o s .............................................................................597
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 646
163 L a e q u id a d y la e fic ie n c ia .............................................598
E j e r c i c i o s ..........................................................................................646
I m fr o n t e r a d e p o s ib ilid a d e s d e u t i l i d a d ......................598
L a e q u id a d y l a c o m p e te n c ia p e r fe c t a ........................... 600
■ C A P IT U L O 18. Las externalid ad
1 6 .4 L a e fic ie n c ia e n la p r o d u c c ió n ..................................601
e s y lo s b ien es p ú b lico s 649
L a e fic ie n c ia d e l o s f a c t o r e s ............................................. 601
Im fr o n te r a d e p o s ib ilid a d e s d e p r o d u c c ió n 602 1 8 .1 L a s e x t e r n a l i d a d e s ..........................................................6 4 9
L a e fic ie n c ia e n l a p r o d u c c i ó n ........................................ 604 E x tern a lid a d e s n eg a tiv a s e i n e f i c i e n c i a ..................... 6 5 0
L a e fic ie n c ia e n l o s m e r c a d o s d e p r o d u c to s 605 E x tern a lid a d e s positii<as e i n c i d e n c i a ........................6 5 2
1 6 .5 L o s b e n e fic io s d e r iv a d o s d e l lib r e c o m e r c io . 606 1 8 .2 M a n e ra s d e c o r re g ir lo s fa llo s d e l m e r c a d o . . 6 5 5
L a v en ta ja c o m p a r a t iv a ..................................................... 606 L a s n o rm a s s o b r e e l n iv e l d e e m i s i o n e s ..................... 6 5 6
E x p a n sió n d e l a f r o n t e r a d e p o s ib ilid a d e s d e L a s ta s a s s o b r e la s e m i s i o n e s .......................................... 6 5 6
p r o d u c c ió n ............................................................................... 607 ¿ N o rm a s o ta s a s ? .................................................................. 6 5 7
1 6 .6 U n a v is ió n p a n o r á m ic a : la e fic ie n c ia d e lo s L o s p er m iso s tr a n s fe r ib le s d e c o n t a m in a c ió n 660
m e r c a d o s c o m p e titiv o s ...................................................611 El r e c i c l a d o ............................................................................ 6 6 4
■ C o n ten id o XV

183 L a s e x te r n a lid a d e s g e n e r a d a s p o r u n s t o c k . . 6 6 7 T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................686


L a a c u m u la c ió n d e l s to c k y s u r e p e r c u s i ó n 668 E j e r c i c i o s ..........................................................................................686
18.4 L as extern alid ad es y lo s d ere ch o sd e p ro p ie d a d . 6 7 3
L o s d er ec h o s d e p r o p i e d a d ............................................... 6 7 3 ■ A P É N D IC E . L o s p rin cip io s b á sico s
N eg o c ia c ió n y e fic ie n c ia e c o n ó m ic a ............................. 6 7 3 d e la reg resió n 689
C u a n d o la n e g o c ia c ió n e s c a r a : e l p a p el
U n e je m p l o .......................................................................................689
d e l a c o n d u c ta e s t r a t é g i c a ............................................... 6 7 5
E s t i m a c i ó n ....................................................................................... 690
U n a s o lu c ió n ju r íd ic a : l a s d em a n d a s p o r d a ñ o s
C o n tr a s te s e s t a d í s t i c o s .............................................................691
y p e r j u i c i o s ............................................................................ 6 7 5
B o n d a d d e l a ju s t e ..........................................................................693
1 8 .5 L o s re c u r s o s d e p ro p ie d a d c o m ú n ...................... 6 7 6
L a s p re d ic c io n e s e c o n ó m i c a s ................................................693
1 8 .6 L o s b ie n e s p ú b li c o s ........................................................ 6 7 9
R e s u m e n ............................................................................................ 696
L a e fic ie n c ia y lo s b ie n e s p ú b l i c o s ................................6 8 0
Los b ie n e s p ú b lic o s y l o s f a l l o s d e l m e r c a d o 682
■ G L O S A R I O .................................................................................6 9 7
1 8 .7 L a s p re fe re n c ia s p riv a d a s p o r l o s b ie n e s
p ú b l i c o s ................................................................................. 6 8 3 ■ R E SPU EST A S D E A L G U N O S E JE R C IC IO S 707

R e s u m e n ............................................................................................ 6 8 5 ■ I n d i c e a n a l í t i c o ............................................................723
LO S A U TO R ES

Los autores, d e vuelta


con una nueva edición,
reflexionan so b re sus años
de fructífera colaboración en
la elaboración d e libros d e
texto. Pindyck e s el d e
la derecha y Rubinfeld el
de la izquierda.

a re v is ió n d e u n lib ro d e te x to c a d a tre s o cu a tro a ñ o s req u iere u n e sfu e rz o

L c o n sid era b le , y la ú ltim a e d ic ió n les g u sta b a m u ch o a lo s a lu m n o s. « ¿ P o r q u é


nos e m p u ja e n to n ce s n u e stro e d ito r a h a c e r u n a n u e v a ? » , s e p re g u n ta b a n los
a u to res. « ¿E sta b a n q u e d á n d o se a n ticu a d o s a lg u n o s d e lo s e je m p lo s o no te n d rá a lg o
que v e r c o n e l m e r c a d o d e lib ro s u sa d o s?» P o d ría n s e r la s d o s co sas. E n to d o caso ,
aqu í e s tá n d e n u e v o , c o n u n a n u e v a e d ic ió n q u e tien e c o a s id e ra b le s m e jo ra s y m u l­
titud d e n u e v o s e je m p lo s.
R o b e rt S . P in d y c k e s titu la r d e la c á te d ra B a n k o f T o k io -M its u b is h i L td. d e
E co n o m ía y F in a n z a s d e la S lo a n S ch o o l o f M a n a g e m e n t d e l M IT . D an iel L. K u bin feld
e s titu la r d e la c á te d ra R o b e rt L. B r id g e s d e D e re ch o y p ro fe s o r e m é r ito d e E co n o m ía
d e la U n iv ersid ad d e C a lifo rn ia (B e rk e le y ) y p ro fe s o r d e d e r e c h o e n N Y U . A m b o s se
d o cto ra ro n e n el M U , P in d y c k e n 1971 y R u b in feld e n 1972. L a s in v e stig a c io n e s y lo s
e sc rito s d e l p ro fe s o r P in d y c k a b a rc a n u n a a m p lia v a ried a d d e te m a s d e m ic ro e c o n o -
m ía, e n tre l o s q u e se e n c u e n tr a n la in flu e n c ia d e la in c e rtid u m b re e n la c o n d u cta d e
la s e m p r e sa s y e n la e s tr u c tu ra d el m e rc a d o , la c o n d u c ta d e lo s m e rc a d o s d e re cu r­
s o s n a tu ra le s , d e m a te ria s p rim a s y fin a n cie ro s; la e c o n o m ía d e l m e d io a m b ie n te ; y
lo s c rite r io s p ara to m a r d e c is io n e s d e in v e rsió n . H p ro fe s o r R u b in feld , q u e fu e e c o ­
n o m ista je fe d e l D e p a rta m e n to d e Ju s tic ia e n 1997 y 1998, e s a u t o r d e d iv e rs o s artí­
c u lo s re la cio n a d o s c o n la lu c h a co n tra e l m o n o p o lio , la p o lític a re la tiv a a la c o m p e ­
te n c ia , el d ere ch o y la e sta d ística y la e c o n o m ía p ú b lica.
P in d y ck y R u b in feld ta m b ié n s o n co a u to re s d e E co n o m elric M od els a n d E con om ic
F o reca sls, o tro m a n u a l q u e h a s id o u n g ra n éx ito d e v e n ta s y q u e e s u n re g a lo p e rfe c ­
to (e n c u m p le a ñ o s , b o d a s , b a r m ü z v a h s , e tc .) p a ra el h o m b re o la m u je r q u e te n g a d e
to d o (c o m p re v a rio s; h acen d e sc u e n to ). E s to s d o s a u to re s s ie m p r e e s tá n b u sc a n d o
la m a n e ra d e g a n a r a lg o m á s d e d in e ro , p o r lo q u e p a rtic ip a n com o s u je to s h u m a ­
n o s e n u n te s t d e d o b le d e g o d e u n n u e v o m e d ica m e n to p ara re cu p e ra r e l c a b e llo .
R u b in feld tie n e firm e s s o s p e c h a s d e q u e le e s tá n d a n d o e l p la ce b o .
E sto p ro b a b le m e n te s e a m á s d e lo q u e e l le cto r d e s e a sa b e r so b re e sto s a u to re s,
p e ro p a r a m á s in fo rm a c ió n , e n tr e e n s u s p á g in a s w e b : http://w cb.m it.cdu/rpm dyck/
w w w y h ttp :/ / w w w .law .berkeley.ed u / facu lty/ ru bin feld d .
P R Ó LO G O

a r a lo s e s tu d ia n te s in te r e s a d o s e n s a b e r c ó m o fu n c io n a e l m u n d o , la m ¡-

P c ro e c o n o m ía p ro b a b le m e n te s e a u n a d e la s d is c ip lin a s m á s re le v a n te s , in ­
te re sa n te s e im p o r ta n te s q u e s e p u e d e n e s tu d ia r ( l a m a c ro e c o n o m ía e s la
s e g u n d a m á s im p o r ta n te ). C o m p r e n d e r la b ien e s fu n d a m e n ta l p a ra to m a r d e c i­
s io n e s e m p r e s a ria le s , p ara fo rm u la r y e n t e n d e r la p o lític a e c o n ó m ic a y, e n té r m i­
n o s m á s g e n e r a le s , p a r a c o m p r e n d e r c ó m o fu n c io n a u n a e c o n o m ía m o d e rn a . D e
h e c h o , a m e n u d o h a c e fa lta s a b e r d e m ic ro e co n o m ía in c lu s o p a ra e n te n d e r la s n o ­
t ic ia s d ia ria s.
E sc rib im o s e ste lib r o , M icroecon om ía, p o rq u e c re e m o s q u e lo s e stu d ia n te s tien e n
que c o n o c e r lo s n u e v o s tem as q u e h an lle g a d o a d e s e m p e ñ a r u n p a p e l fu n d a m e n ­
tal e n e l a n á lis is m ic ro e co n ó m ic o a lo la rg o d e lo s a ñ o s , te m a s c o m o la te o ría d e lo s
ju e g o s y la e stra te g ia c o m p e titiv a , e l p a p e l d e la in certid u m b re y d e la in fo rm ació n
y e l a n á lis is d e la fija ció n d e lo s p re c io s e n la s e m p r e sa s q u e tien e n p o d e r d e m e rca ­
do. T am b ié n p e n s a m o s q u e lo s e stu d ia n te s n e c e sita n q u e se les m u e stre c ó m o p u e ­
d e a y u d a m o s la m icro e co n o m ía a c o m p re n d e r lo q u e o cu rre e n e l m u n d o y c ó m o se
p u ed e u tiliz a r p ara to m a r d e c isio n e s . L a m icro e co n o m ía e s u n a d iscip lin a d in á m ica
y a p a s io n a n te , p ero lo s e s t u d i a n t e n e c e sita n q u e se le s e n s e ñ e a v a lo r a r su im p o r­
ta n cia y s u u tilid a d . Q u ie re n y n e c e sita n c o m p re n d e r p e rfe c ta m e n te c ó m o se p u ed e
u tilizar, e n re a lid a d , fu e ra d e l a u la .
P ara re s p o n d e r a e s t a s n e c e sid a d e s, la o c ta v a e d ic ió n d e M icro eco n o m ía tra ta la
teoría m ic ro e co n ó m ic a d e s ta c a n d o su im p o rta n cia y s u a p lic a c ió n tan to e n la s d e c i­
sio n e s e m p re sa ria le s c o m o e n la s e c o n ó m ic a s . E s te é n fa s is e n la a p lic a c ió n s e lo gra
in c lu y e n d o e je m p lo s q u e a b a rc a n te m a s c o m o e l a n á lis is d e la d e m a n d a , e l c o s te y la
e ficie n cia d e l m e rca d o ; la e la b o r a c ió n d e e stra te g ia s d e p re c io s, la s d e c is io n e s d e in ­
v e rsió n y d e p ro d u c c ió n ; y e l a n á lisis d e la p o lític a e co n ó m ica . D a d a la im p o rta n cia
que c o n c e d e m o s a e s to s e je m p lo s, l o s in c lu im o s e n e l te x to (p ara u n a lista co m p le ta
v é a n se la s g u a rd a s d e l lib ro ).
L a p re s e n te e d ic ió n d e M icro eco n o m ía tien e e n c u e n ta lo s e sp e c ta c u la re s c a m b io s
q u e s e h a n re g istra d o e n e s te c a m p o e n lo s ú ltim o s añ o s. E x iste u n c re c ie n te in te­
ré s p o r la te o r ía d e lo s ju e g o s y p o r la s in te ra c c io n e s e str a té g ic a s d e la s e m p r e s a s
(C a p ítu lo s 12 y 13), p o r e l p a p e l y la s c o n s e c u e n c ia s d e la in c e r tid u m b re y d e la in ­
fo rm a ció n a s im é tric a (C a p ítu lo s 5 y 17), p o r la s e s tr a te g ia s d e p re c io s d e la s e m p re ­
s a s q u e tien e n p o d e r d e m e r c a d o (C a p ítu lo s 10 y 11) y p o r la fo rm u la c ió n d e m e d i­
d a s q u e re s u e lv a n e fic ie n te m e n te e x te m a lid a d e s c o m o la c o n ta m in a c ió n d e l m e d io
a m b ie n te (C a p ítu lo 18).
El h e ch o d e q u e la c o b e rtu ra d e M icroecotto m ía s e a e x h a u s tiv a y a c tu a liz a d a no
sig n ific a q u e e l lib r o s e a «avanzado»» o d ifíc il. H e m o s re a liz a d o u n g r a n e sfu e rz o
p ara q u e la e x p o s ició n re s u lte c la r a y a c c e s ib le , a s í c o m o a m e n a y a tra c tiv a . C re e m o s
que e l e s tu d io d e la m ic ro e co n o m ía d e b e s e r p la c e n te r o y e stim u la n te . E sp e ra m o s
que n u e s tro lib r o re fle je e sta c re e n c ia . N o u tiliz a m o s e l c á lc u lo , s a lv o e n lo s a p é n d i­
c e s y e n la s n o ta s, p o r lo q u e d e b e ría s e r a d e c u a d o p ara l o s e stu d ia n te s q u e p o s e e n
u n a fo rm a ció n a m p lia (tos a p a rta d o s q u e p re se n ta n m a y o re s d ificu lta d e s s e in d ica n
co n u n a s te ris co y s e p u e d e n o m itir fácilm en te).
C a m b io s d e la o cta v a ed ició n
a d a n u e v a e d ic ió n d e e ste lib ro s e h a b a s a d o e n e l é x ito d e la s a n te rio re s añ a­

C d ie n d o a lg u n o s te m a s n u e v o s, in tro d u c ie n d o y a ctu a liz a n d o e je m p lo s y m e ­


jo ran d o la e x p o s ic ió n d e lo s te m a s y a e x iste n te s.
l a o c ta v a e d ic ió n c o n tin ú a c o n e s a tra d ic ió n in tro d u cie n d o a lg u n o s te m a s n u e ­
v o s y m o d e rn o s.

• H em o s in c lu id o n u e v o m aterial s o b r e la d e m a n d a e sp e c u la tiv a y h e m o s a m ­
pliad o n u e s tro a n á lisis d e la s e x te m a lid a d e s d e re d p ara in c lu ir la s r e d e s so -
d a le s (C a p ítu lo 4).
• E n e l C a p ítu lo 5, h e rn c s a ñ a d id o u n n u e v o a p a rta d o s o b r e la s b u rb u ja s y las
c a s c a d a s in fo rm a tiv a s, ju n to c o n e je m p lo s q u e m u e stra n a p lic a c io n e s a los
m e rca d o s d e la v iv ie n d a y a la c r is is fin a n c ie ra . T a m b ié n h e m o s a m p lia d o y
a c tu a liz a d o e l m a te ria l so b re la e c o n o m ía d e la co n d u cta .
• H e m o s a m p lia d o e l a p é n d ic e d e l C a p ítu lo 11, p o r lo q u e a h o ra e x a m in a m o s
m á s d e te n id a m e n te la e m p re sa in te g ra d a v e rtic a lm e n te , in clu y e n d o e l p ro b le ­
m a d e la d o b le m a rg in a liz a c ió n y la s v e n ta ja s d e la in te g ra c ió n v e rtic a l, ju n to
c o n e l a n á lis is d e la fija ció n d e p re c io s d e tra n sfe re n c ia .

H e m o s a ñ a d id o a lg u n o s n u e v o s e je m p lo s y h e m o s a c tu a liz a d o la m a y o ría d e lo s
q u e y a h ab ía.

• H e m o s in tro d u c id o u n a s e r ie d e e je m p lo s re la c io n a d o s co n e l a n á lisis e co n ó ­
m ico d e la a siste n cia s a n ita ria , in c lu id a s la d e m a n d a y la p ro d u c c ió n d e a s is ­
ten cia s a n ita ria (C a p ítu lo s 3 , 6 , 1 6 y 17).
• T a m b ié n h e m o s a ñ a d id o u n a s e r ie d e e je m p lo s s o b r e lo s m e rc a d o s d e l taxi
q u e ilu stra n lo s e fe c to s d e la s m e d id a s p ú b lica s q u e restrin g en la p ro d u cció n
(C a p ítu lo s 8 , 9 y 15).
• H e m o s a ñ a d id o e je m p lo s s o b r e l a d e m a n d a d e e n e rg ía y la e fic ie n c ia e n e rg é ­
tica (C a p ítu lo s 4 y 7 ) y s o b r e e l « co n ta g io » e n lo s m e r c a d o s fin a n cie ro s m u n ­
d ia le s (C a p ítu lo 16).
• H e m o s a ñ a d id o in c lu s o u n e je m p lo q u e e x p lica la fija c ió n d e l p re c io d e e s te l i ­
bro d e texto (C a p ítu lo 12).

A l ig u al q u e e n c a d a n u e v a e d ic ió n , nos h e m o s e s fo r z a d o e n m e jo ra r la e x p o si­
c ió n s ie m p re q u e h a sid o p o sib le . E n e sta e d ic ió n , h e m o s re v is a d o y m e jo ra d o e l tra­
ta m ie n to d e l c o n te n id o b á s ic o s o b r e la p ro d u c c ió n y e l c o s te (C a p ítu lo s 7 y 8 ), a s í
c o m o el a n á lisis d e l e q u ilib r io g e n e r a l y d e la e fic ie n c ia e c o n ó m ic a (C a p ítu lo 16).
H e m o s h e c h o a lg u n o s o tro s c a m b io s , in c lu id a la re v is ió n d e a lg u n a s d e la s fig u ras,
p ara q u e la e x p o s ició n s e a lo m á s cla ra y a m e n a p o sib le .
E l fo rm a to d e e s ta e d ic ió n e s s im ila r a l d e la a n te rio r. E so n o s h a p e rm itid o co n ­
tin u ar d e fin ie n d o lo s té rm in o s c la v e e n l o s m á rg e n e s (a s í c o m o e n e l G lo sa rio q u e
s e e n c u e n tra a l fin al d e l lib r o ) y u tiliz a r lo s m á rg e n e s p ara in c lu ir v ín c u lo s c o n ce p ­
tu a le s q u e re la cio n a n la s id e a s recién d e s a rro lla d a s c o n c o n c e p to s in tro d u c id o s an ­
te rio rm e n te e n e l texto.

D istin tas p o sib ilid a d e s d e e stru c tu ra r el cu rso


sta n u e v a e d ic ió n d e M icr o e co n o m ía d a a lo s p ro fe so re s m u ch a flex ib ilid ad para

E e stru c tu ra r e l cu rso . P ara u n c u rs o c u a trim e stra l o sem e stra l q u e p o n g a é n fa ­


sis e n la m a te ria b á sica , su g e rim o s lo s s ig u ie n te s cap ítu lo s y A p a rta d o s: 1 a 6,
7 .1 - 7 .4 ,8 a 10,11.1 -1 1 .3 ,1 2 ,1 4 ,1 5 .1 -1 5 .4 ,1 8 .1 -18.2 y 18.5. U n cu rso a lg o m á s a m b ic io s o
tam b ién p o d ría in clu ir a lg u n o s a p a rta d o s d e lo s C a p ítu lo s 5 y 16 y a lg u n o s o tro s d e l
7 y d e l 9 . P ara h a ce r h in c a p ié e n la in certid u m b re y e n lo s fo lio s d e l m e rca d o , lo s pro­
feso res ta m b ié n d e b e ría n in clu ir b a sta n te s a p a rta d o s d e l o s C a p ítu lo s 5 y 17.
D e p e n d ie n d o d e l o s in te r e s e s d e c a d a u n o y d e l o s o b je tiv o s d e l c u r s o , s e p o ­
d r ía n a ñ a d ir o u tiliz a r o tro s p a ra s u s t it u ir a l o s a n te s c ita d o s. U n c u rs o q u e p u sie ra
é n fa s is e n la te o r ía m o d e rn a d e lo s p re c io s y e n la e stra te g ia d e la s e m p r e s a s d e b e ­
ría in c lu ir l o s C a p ítu lo s 1 1 ,1 2 y 13 e n s u to ta lid a d , a s í c o m o e l re s to d e lo s a p a rta ­
d o s d e l 15. U n c u rs o d e e c o n o m ía e m p re sa ria l ta m b ié n p o d ría in c lu ir l o s a p é n d i­
c e s d e lo s C a p ítu lo s 4 , 7 y 11, a s í c o m o e l a p é n d ic e d e d ica d o a l a n á lis is d e re g re sió n
q u e s e e n c u e n tr a a l fin al d e l lib r o . U n c u rs o q u e p u sie ra e l a cen to e n la e co n o m ía
d e l b ie n e s ta r y e n la p o lític a e co n ó m ica d e b e r ía in c lu ir e l C a p ítu lo 1 6 y o tro s a p a r­
ta d o s d e l 18.
F in a lm e n te, q u e r e m o s d e s ta c a r q u e lo s a p a rta d o s o s u b a p a rta d o s q u e s o n m ás
d ifícile s y / o p e rifé ric o s s e h an s e ñ a la d o c o n u n a ste risco . É sto s p u e d e n o m itirse fá­
c ilm en te s in q u e e l lib ro p ie rd a co n tin u id a d .

M aterial a u x ilia r
o s p ro fe s o re s y lo s e stu d ia n te s q u e u tilice n e s te lib r o p u e d e n d is p o n e r d e m a ­

L te ria l a u x ilia r d e e x c e p c io n a l c a lid a d . E l M a n u a l d e l p r o feso r, e la b o r a d o p o r


D u n c a n M . H o lth a u sen , p ro fe s o r d e la N o rth C a ro lin a S tate U n iv ersity , c o n ­
tien e la s so lu cio n e s d e ta lla d a s d e to d o s lo s te m a s d e rep aso y e je rc ic io s d e l lib r o . La
o cta v a e d ic ió n c o n tie n e m u ch o s te m a s d e re p a so y e je r c ic io s to ta lm e n te n u e v o s y
o tro s q u e s e h an re v is a d o y a c tu a liz a d o . T a m b ié n s e h a re v isad o e n c o n se c u e n c ia el
n u ev o m a n u a l d e l p ro fe so r. C a d a ca p ítu lo c o n tie n e ta m b ié n c o n s e ja s p a ra la e n s e ­
ñ an za q u e re su m e n lo s p u n to s fu n d am en tales.
E l B a n c o d e e x á m e n e s , e la b o r a d o p o r D o u g la s ). M ille r, p ro fe s o r d e la U n iv e rs id a d
d e M is s o u r i, c o n tie n e a lr e d e d o r d e 2 .0 0 0 p re g u n ta s tip o te st y d e b re v e re s p u e s ta
c o n s u s s o lu c io n e s . S e h an re v is a d o to d a s m in u c io s a m e n te y s e h a c o m p ro b a d o su
p re c is ió n . E l B a n c o d e ex á m en e s e s tá p e n s a d o p a r a u tiliz a rlo c o n e l p ro g ra m a in fo r­
m á tic o g e n e r a d o r d e e x á m e n e s T estG en. L a ¡n te r fa c e d e T e s tC e n p e rm ite a lo s p ro ­
fe s o r e s v er, c o r re g ir y a ñ a d ir p re g u n ta s ; tra n s fe rir p re g u n ta s a lo s e x á m e n e s ; e im ­
p rim ir d ife r e n te s tip o s d e e x á m e n e s. L o s p ro fe s o re s p u e d e n lo c a liz a r rá p id a m e n te
p re g u n ta s y o r d e n a r la s c o m o p re fie ra n . Q u iz M a ste r, q u e fu n cio n a c o n la re d in fo r­
m á tic a d e s u u n iv e rs id a d , c a lific a a u to m á tic a m e n te l o s e x á m e n e s , g u a r d a lo s re­
s u lta d o s e n e l d is c o y p e rm ite a l p ro fe s o r v e r e im p r im ir to d a u n a v a ried a d d e in ­
fo rm e s .
L a s tra n sp a re n cia s re a liz a d a s e n P o w e r P o in t h an sid o re v is a d a s p ara e s ta e d i­
c ió n p o r F e m a n d o Q u ija n o , p ro fe s o r d e la D ick in so n S ta te U n iv ersity , ju n to c o n lo s
co n su lto re s d e la e d ito ria l, S h e lly T efft y M ich a e l B ren er. L o s p ro fe s o re s p u e d e n co ­
rreg ir lo s e s q u e m a s d e ta lla d o s p a ra c r e a r s u s p ro p ia s p re s e n ta c io n e s a to d o c o lo r y
co n u n a s p e c to p ro fe sio n a l y p re p a ra r a p u n te s p ara lo s a lu m n o s. T am b ié n c o n tie n e n
n o ta s d e c la s e y u n ju e g o c o m p le to d e fig u ra s a n im a d a s.
La G u ía d e estu d io , e la b o r a d a p o r V ale rle S u s lo w , p ro fe s o ra d e la U n iv e rsid a d d e
M ic h ig a n , y Jo n a th a n H a m ilto n , p ro fe s o r d e la U n iv e rs id a d d e F lo rid a , c o n tie n e u n a
am p lia v a ried a d d e te m a s d e re p a so y d e e je rc ic io s p a ra lo s e s tu d ia n te s . C a d a c a p í­
tu lo c o n tie n e u n a lista d e lo s c o n c e p to s im p o rta n te s , p u n to s d e s ta c a d o s d e lo s c a p í­
tu los, u n re p a so d e c o n c e p to s , p ro b le m a s y u n e x a m e n d e a u to e v a lu a d ó n . T am b ié n
co n tie n e la s re sp u e stas y la s so lu cio n e s d e to d o s lo s e je rc ic io s , p ro b le m a s y p re g u n ­
tas d e a u to e v a lu a c ió n .
P a ra c o m o d id a d d e lo s p r o fe s o r e s , to d o s lo s re c u r s o s d e s tin a d o s a e llo s p u e ­
d e n o b t e n e r s e a t r a v é s d e la p á g in a w e b c e n t r a liz a d a d e m a t e r ia l a u x ilia r , el
In s tr u c to r R e s o u rc e C e n t e r (w w w .p e a r s o n h ig h e r e d .c o m / ir c ). P a ra a c c e d e r a él
o p a r a o b t e n e r m á s in fo r m a c ió n , lo s p ro fe s o r e s d e b e n p o n e rs e e n c o n ta c to c o n el
re p re s e n ta n te lo cal d e P e a r s o n o s o lic ita r e l a c ce s o e n lín e a a l In s tr u c to r R e so u rce
C e n te r.
M /EconLab

M y E co n L a b e s u n a p á g in a w e b lle n a d e c o n te n id o q u e c o n tie n e tr a b a jo s p a ra re a ­
liz a r e n c a s a , te sts, e x á m e n e s y g u ía s d id á c tic a s re la cio n a d a s co n la o cta v a ed ició n
d e M icroecon om ía. B rin d a a lo s e stu d ia n te s la o p o rtu n id a d d e m e jo ra r e n la re so lu ­
c ió n d e p ro b le m a s y d e e v a lu a r s u c o m p re n s ió n d e la m a te ria e n u n s o lo p ro g ra m a .
A sim ism o , lo s p ro fe so re s p u e d e n g e s tio n a r to d a s la s n e c e sid a d e s d e e v a lu a ció n en
un so lo p ro g ra m a .
M y E c o n l^ b c o n tie n e :

• L o s e je r c id o s q u e s e e n c u e n tra n a l fin a l d e c a d a ca p ítu lo p a ra p ra c tica r o p a ra


realizar e n c a sa y q u e s e ca lific a n a u to m á tic a m e n te . H a y e je r r ir io s a lg o rítm i­
c o s , n u m é ric o s y g rá fic o s.
• E je r c id o s c o m p le m e n ta r io s p a ra r e a liz a r e n c a s a q u e s e b a s a n e n la m a te ria
d e l texto .
• R e s p u e s ta s in m e d ia ta s a lo s p ro b le m a s d e lo s e stu d ia n te s y re s p u e s ta s g ráfi­
c a s.
• In te ractiv e L e a m in g A id s q u e in d u y e n H elp M e S o l í * T h is , g u ía s d id á c tic a s y
a n im a c io n e s g rá fic a s p a s o a p aso .
• A u to G ra d e P ro b le m s a n d G r a p h s p a ra r e a liz a r e n c a sa .
• P re g u n ta s d e l T e s t Item F ile p ara r e a liz a r e n casa.
• U n C u s to m E x e r d s e B u ild e r q u e p e r m ite a lo s p ro fe s o re s c r e a r s u s p ro p io s
pro blem as.
• U n G r a d e b o o k q u e re g istra e l re n d im ie n to d e los a lu m n o s y g e n e ra in fo rm e s
por a lu m n o o p o r c a p ítu lo .
• E x p e rim e n to s e n d o s v e rs io n e s . S in g le P la y e r (p ara r e a liz a r tra b a jo s fá d le s ,
a sin cró n ic o s e in te ra c tiv o s e n c a s a ) y M u ltip la y er (p ara u n a e x p e r ie n c ia ráp id a,
d irig id a p o r el p ro fe so r, sin cró n ic a e in te ra c tiv a ). L o s e x p e rim e n to s so n P u b lic
G o o d s y L e m o n s M a rk et. P ara u n a lista c o m p le ta d e los e x p e r im e n to s , véase
w w w .m y e c o n la b .c o m .
• U n eT e x t m e jo ra d o q u e p u e d e o b te n e rs e d e n tro d e lo s m a te ria le s in fo rm á tic o s
y a tra v é s d e u n a iP a d .a p p , q u e p e rm ite a l o s p ro fe so re s y a lo s e stu d ia n te s s u ­
b ray ar, m a r c a r y to m a r n o ta s.
• In stru m e n to s d e c o m u n ic a c ió n q u e p e rm ite n a lo s e stu d ia n te s y a l o s p ro fe s o ­
res c o m u n ic a rs e p o r c o r re o e le c tró n ic o , fo ro s , c h a ts y C la s s L iv e .
• O p d o n e s d e p e rs o n a liz a c ió n q u e b rin d a n o tra s p o s ib ilid a d e s d e c o m p a rtir d o ­
c u m e n te s y a ñ a d ir c o n te n id o .
• C u rs o s p re fa b ric a d o s q u e p e rm ite n a lo s p ro fe so re s c re a r u n c u rs o q u e in clu y e
tra b a je s p re fa b ric a d o s p a ra re a liz a r e n c a s a d is trib u id o s p o r cap ítu lo s.
• U n p e rio d o d e g ra cia d e d ie c is ie te d ía s q u e p e rm ite a l o s e stu d ia n te s a c c e d e r
te m p o ra lm en te m ie n tra s e s p e r a n a y u d a e co n ó m ica .

L o s e je rc ic io s d e M y E co n L a b p a r a M icroecon om ics h an sid o c re a d o s p o r D u n can


M . H o lth a u sen , p ro fe s o r d e la N o rth C a ro lin a S tate U n iv ersity . P ara m á s in fo rm a ­
c ió n y u n a d e m o str a c ió n , v é a s e w w w .m y e c o n la b .c o m .

A g ra d e c im ie n to s
o m o d ic e e l d ic h o , p ara r e v is a r u n lib r o d e te x to h a c e n fa lta m u c h a s p e r s o ­

C nas. C o m o la o c ta v a e d ic ió n d e M icro e c o n o m ía e s e l fruto d e a ñ o s d e e x p e ­


rie n cia le ctiv a , te n e m o s u n a d e u d a d e g r a titu d co n n u e stro s e stu d ia n te s y
c o n lo s c o le g a s c o n lo s q u e h e m o s h a b la d o fre c u e n te m e n te d e m icro e co n o m ía y d e
su p re se n ta ció n . T am b ié n h e m o s c o n ta d o co n la a y u d a d e c o m p e te n te s a y u d a n te s d e
in v e stig a c ió n . P o r lo q u e s e re fie re a la s s ie te p rim e ra s e d ic io n e s , s o n P e te r A d am s,
■ Prólogo X X III

V\hlter A th ier, S m ita B ru n n e m e ie r, P h illip G ib b s , M a tt H a rtm a n , S a la r Ja h e d i, Jam ie


Ju e, R ash m i K h a re , Ja y K im , M a c ie j K o to w sk i, T a m m y M c G a v o c k , M a sa y a O k o s h i,
K ath y O 'R e g a n , S h ir a P in d y c k , K a re n R a n d ig , S u b i R a n g a n , D e b o ra h S é n io r, A sh e sh
S h a h , N ic o la S taffb rd y W ilso n Tai. K a th y H ill a y u d ó e n la p a rte a rtís tic a y A ssu n ta
K e n t, M a ry K n o tt y D a w n E llio tt b r in d a ro n s u a y u d a m e c a n o g r á fic a e n la p r i­
m era e d ic ió n . Q u e r e m o s d a r la s g r a c ia s e s p e c ia lm e n te a L ynn S te e le y Ja y T h arp ,
p o r s u im p o rta n te a y u d a e d ito ria l e n la p re p a ra c ió n d e la s e g u n d a e d ic ió n . M a rk
G lick m a n y Steve W ig g in s c o n trib u y e ro n a p re p a ra r lo s e je m p lo s d e la te rc e ra e d i­
c ió n y A n d rew G u e s t, Je a n e tte S a y re y L ynn S te e le p restaro n u n a in e stim a b le a y u ­
d a e d ito ria l e n la tercera, la c u a rta y la q u in ta e d ic ió n , a l ig u a l q u e B ra n d i H e n s o n y
Je a n n e tte S a y re e n la s e x ta e Id a N g e n la s é p tim a e Id a N g y D a g m a r T ra n tin o v a en
la o c ta v a . A d e m á s, e n e s ta o c ta v a e d ic ió n h e m o s c o n ta d o c o n la e x c e le n te c o la b o ra ­
ció n d e C a r o la C o n c e s y C a th e rin e M a rtin e n e l trabajo d e in v e stig a c ió n .
La re d a c c ió n d e e ste lib ro h a s id o u n d o lo ro s o y p la ce n te ro p ro c e so . E n to d a s la s
fases, h e m o s re c ib id o e x c e p cio n a le s o rie n ta c io n e s d e p ro fe s o re s d e m icro e co n o m ía
d e to d o E s ta d o s U n id o s. E l p r im e r b o r r a d o r d e la p rim e ra e d ic ió n d e e s te lib r o se
d eb a tió d u ra n te d o s d ía s e n u n a re u n ió n c e le b ra d a e n N u e v a Y ork, u n a v e z c o rre ­
g id o y re v is a d o . E s o b rin d ó la o p o rtu n id a d d e r e c a b a r id e a s d e p ro fe so re s q u e p o ­
s e ía n u n a fo rm a c ió n y u n a s p e rs p e c tiv a s m u y d iv e rs a s. N o s g u s ta r ía d a r la s g ra ­
d a s a lo s s ig u ie n te s m ie m b ro s d e l g ru p o p o r s u s c o n s e jo s y c rític a s : C a r i D a v id so n ,
p ro fe s o r d e M ic h ig a n S ta te U n iv e rs ity ; R ich ard E astin , d e U n iv e rs ity o f S o u th e rn
C a lifo r n ia ; Ju d ith R o b e rts , d e C a lifo r n ia S tate U n iv e rs ity (L o n g B e a c h ); y C h a rle s
S trein , d e U n iv e rs ity o f N o rth e rn lo w a.
T am b ié n n o s g u sta ría d a r la s g r a c ia s a lo s rev iso res q u e a p o rta ro n c o m e n ta rio s e
id e a s q u e h an c o n trib u id o s ig n ific a tiv a m e n te a la o c ta v a e d ic ió n d e M icro eco n o m ía :

A n ita A lv e s P en a, C o lo ra d o S t a le U n iversity N a d e r H a b ib i, B ran d éis U n iversity


D o n a ld L B u m p a ss , S a m H ou sto n S ta le U n iversity R o b e rt G . H an se n , D artm o u th C o lleg e
Jo n i C h a rle s , T exas S t a t e U n iv ersity -S an M arcos tto n a ld H o lley , B oise S t a t e U n iversity
B en C o llie r, N o rth w est M is s o u r i S ta te U n iversity I b lk e K a fk a , U n iv ersity o f P ittsbu rg h
l o e E n d re ss , U n iiv r sity o fH a w a ii A n th o n y M . M a rin o , U n iv ersity o f S o u th ern C aliforn ia
Tam m y R . F e ld m a n , U n iv ersity o f M ichigan L a u d o M . O g u ra , G r a n d V alley S ta te U n iversity
Todd M a tth e w F itc h , U n iv ersity o f S a n F ran cisco Ju n e E lle n o ff O 'N e ill, B a n ich C o lleg e
T ilo m a s J . G re n n e s , N orth C a ro lin a S ta te U n iversity Louren^o P a z , S y ra e u s e U n iversity
P hilip G ro ss m a n , S a in t C lo u d S ta te U n iv ersity P hilip Y o u n g , U n iv er sity o fM a r y la n d

T a m b ié n n o s g u sta ría d a r la s g r a c ia s a to d o s lo s q u e re v isa ro n la s s ie te p rim e ra s


e d icio n es e n la s d iv e rs a s fa s e s d e s u e v o lu c ió n :

N ii A d o te A b ra h a m s, M is so u ri S o u th ern S ta te C o lleg e Lfavid S. B u llo c k , U n iv ersity o f Illin ois


Ja c k A d a m s, U n iv ersity o f A rk a n sa s. L ittle R ock Je re m y B u lo w , S ta n fo rd U n iversity
S h eri A g g a rw a l, D artm ou th C o lleg e R ay m o n d a B u rg m a n , D eP au w U n iversity
A n ca A le c s a n d r u , L o u isia n a S ta te U n iversity H . S tu a rt B u m e s s , U n iv ersity o fN e w M éx ico
T ed A m a to , U n iv ersity o f N orth C a ro lin a , C h a rlo tte P e te r C a lc a g n o , C o lleg e o f C h a rlesto n
Jo h n J . A n te l, U n iv ersity o f H ou ston W in sto n C h a n g , S ta te U n iversity o f N ew York. B u ffalo
A lb e rt A a sib e y -M e n sa h , K cn tu cky S ta te U n iversity H en ry C h a p p e l, U n iv ersity o f S ou th C a ro lin a
K erry B a ck , N orth w estern U n iversity L a rry A . C h e n a u lt, M ia m i U n iversity
Ltale B a llo u , U n iv ersity o f M assach u setts, A m herst H a rris o n C h e n g , U n iv ersity o f S o u th ern C a liforn ia
W illia m B ax ter, S ta n fo rd U n iversity E ric C h ia n g , F lorid a A tla n tic U n iversity
C h a rle s A . B e n n e tt, G a n n on U n iversity K w a n C h o i, lo w a S ta te U n iversity
G re g o ry B esh aro v , D u k e U n iversity C h a rles C lo tfe lte r, D u ke U n iversity
M a h a ru k h B h ila d w a lla , R u tg ers U n iversity K a th ry n C o m b s , C a liforn ia S ta te U n h'ersity, L o s A n g eles
V ícto r B rajer, C a lifo r n ia S ta te U n iv ersity . F u llerton T om C o o p e r, G eorg etow n C o lleg e
Ja m e s A . B rand er, U n iv ersity o f B ritish C olu m bio R ich ard C o rw a ll, M id d leb u ry C o lleg e
Jo h n C o u p e , U n iv er sity o f M a in e a t O ro n o A n th o n y K ra u tm a n , D eP a u l U n iversity
R o b e rt C ra w fo rd , M a rrio tt S ch ool. B righam Young le o n a rd L a rd a ra , U n iv ersity o f R h o d e Islan d
Unixyersity S a n g L e e , S o u th e a s te m L o u isia n a U n iversity
Ja c q u e s C re m e r, V irgin ia P o ly lech n ic In stitu te a n d S ta te R o bert L e m k e , F lo rid a In tern a tio n a l U n iversity
Unixyersity P eter L in n e m a n , U n iv ersity o f P en n sy lv an ia
Ju lie C u lle n , U n iv ersity o f C a liforn ia, S a n D ieg o le o n a rd L o y d , U n iversity o f H ou ston
C a ri D a v id s o n , M ich ig a n S t a t e U n iversity R. A sh le y L y m a n , U n iv ersity o f Id ah o
G ilb e rt D a v is, U n iv ersity o f M ichigan J a m e s M a cD o n a ld , R en ssela er P oly tech n ical In stitu te
A r th u r T . D e n z a u , W ashin gton U n iversity Wfesley A . M a g a t, D u k e U n iversity
T ran D u n g , W rig h t S ta te U n iversity P eter M a rk s, R h o d e Is la n d C o lleg e
R ich ard V. E a s tin , U n iv ersity o f S o u th ern C a liforn ia A n th o n y M . M a rin o , Unixyersity o f S o u th ern F lorid a
M a x im E n g e rs , U n iv ersity o f V irginia L aw re n ce M a rtin , M ich ig a n S ta te U n iversity
C a r i E. E n o m o to , N e w M éx ico S ta te U n iversity Jo h n M a k u m M b a k u , W eber S ta te U n iversity
M ich ael E n z , W estern Neu> E n g la n d C o lleg e R ich ard D . M cG ra th , C o lleg e o fW ilIia m a n d M ary
R ay Farro w , S ea ttle U n iversity C b u g la s J . M ille r, U n iv ersity o f M isso u ri-C o lu m b ia
G a r y F errier, S o u th ern M elh o d ist U n iversity Ctavid M ills , U n iv ersity o f V irginia, C h a rlottesv ille
Jo h n F ra n d s, A u bu rn U n iversity, M o n lg o m ery R ich ard M ills, U n iv ersity o f N ew H am p sh ire
R o g e r F r a n tz , S a n D ie g o S ta te U n iversity Je n n ife r M o lí, F a irfield U n iversity
D elia F u rta d o , U n iv ersity o f C o n n eciicu t M ich a e l J. M o o re , D u k e U n iv ersity
C ra ig G a lle t , C aliforn ia S ta te U n iversity, S a cra m en to W . D . M o rg a n , U n iv ersity o f C a lifo r n ia a t S a n ta B arbara
P atricia G la d d e n , U n iv ersity o f M is so u ri Ju lia n n e N e ls o n , S tern S c h o o l o f B u sin ess. N ew York
M ich e le G lo w e r, L eh ig h U n iversity U n iversity
O tis G ille y , L ou isian a Tech U n iversity G e o rg e N o rm a n , 7itfls Unixyersity
T iffa n i G o tts c h a ll, W ashin gton & fefferso n C o lleg e L au d o O g u r a , G r a n d V alley S t a t e U n iversity
W Slliam H . G r e e n e , N ew York U n iversity D an iel O rr, V irginia P o ly lech n ic In s titu te a n d State
T h o m a s A . G r e s ik , N o tre D a m e Unixyersity U n iversity
Jo h n G r o s s , U n iv ersity o f W iscon sm a t M ilw au kee Q z g e O zay , U n iv ersity o fU la h
A d a m G ro ss b e rg , T rin ity C o lleg e C h risto s P a p h ris to d o u lo u , M alard alen U n iversity
Jo n a th a n H a m ilto n , U n iv ersity o f Florida S h a ro n J . P e a r so n , U n iv ersity o f A lb e rto , L d m o n to n
C la ire H a m m o n d , W ake F orest U n iversity Ivan P 'n g , U n iv ersity o f C a liforn ia, L o s A n g eles
B ru ce H a rtm a n , C a liforn ia S ta te U niversity, T h e C aliforn ia M ic h a e l P o d g u rs k y , U n iv e r s ity o f M a s s a c h u s e tts ,
M a r itim e A ca d em y A m h erst
Ja m e s H a rtig a n , U n iv ersity o f O kJa h om a Jo n a th a n P o w e r s, K n o x C o lleg e
D an iel H e n d e rso n , B in g h am to n U n iv ersity Lucia Q u e s a d a , U n iv ersid a d T orcuato D i Telia
G e o rg e H e itm a n , P en n sy lv a n ia S ta te U n iversity B e n ja m ín R a s h fo rd , O reg on S ta te U n iversity
W ayne H ic k e n b o tto m , U n iv ersity o f T exas a t A u stin C h a rles R a tliff, D av id son C o lleg e
G e o rg e E. H offer, V irgin ia C o m m o n w ealth U n iversity Ju d ith R o b e rts , C a lifo r n ia S ta te U n iversity, L o n g B ea d t
S te lla H o fre n n in g , A u g sb u rg C o lleg e Fred R o d g e rs , M ed a ille C o lleg e
D u n c a n M . H o lth a u s e n , N orth C a ro lin a S ta te U n iversity W illiam R o g e rs, U n iv ersity o f M is so u ri-S a in t L ou is
R o b e rt In m a n , T he W h arto n S c h o o l, U n iv ersity o f G e o ffre y R o th w e ll, S ta n fo rd Unix’ersity
P en n sy lv an ia N é sto r R u iz , U n iv ersity o f C a liforn ia, D ai'is
B ria n Ja c o b s e n , W iscon sin L u lh era n C o lleg e E d w ard L. S attler, B ra d le y U n iversity
Jo y c e Ja c o b s e n , R h o d es C o lleg e R o g er S h e rm a n , Unixyersity o f Virginia
Jo n a ta n Je le n , N eiv York U n iversity N a ch u m S ic h e rm a n , C o lu m b io Unixyersity
C h a n g ik J o , A n d erso n U n iversity S g b jo r n S o d a l, A g d er U n iv ersity C o lleg e
B. P a tric k Jo y c e , M ic h ig a n T ech n olog ical U n iversity M e n a h e m S p ie g e l, R u tg e r s Unixyersity
M ah b u b u l K a b ir, ¡y o n C o lleg e H o u sto n H . S to k e s , Unixyersity o f Illin ois, C h icag o
D avid K a se r m a n , A u bu rn U niversity R ich ard W . S tra tto n , U n iv ersity o f A kron
B rian K e n c h , U n iv ersity o f Tampa H o u sto n S to k e s , U n iv ersity o f Illin o is a t C h icag o
M ic h a e l K e n d e , IN S E A D , Frunce C h a rles T . S tre in , Unixyersity o f N orth ern low a
P h ilip G . K in g , S a n F ra n cisco S tate U n iversity C h a rle s S tu a r t, U n iv ersity o f C a liforn ia, S a n ta B arbara
Paul K o c h , O liv et N az aren e U n iv ersity V alerie S u s lo w , Unixyersity o f M ich ig a n
T e tteh A . K o fi, U n iv ersity o f S a n F ran cisco T h e o fa n is T so u lo u h a s, N orth C a ro lin a S ta te
D e n n is K o v a c h , C o m m u n ity C o lle g e o f A lleg h en y C ou n ty M ira T sy m u k , H u n ter C o lleg e , C U N Y
A bdu l T u ra y, R a d fo r d U n iversity D av id W h a r to n , W ashin gton C d le g e
S e v in U g u ra l, E a s te m M ed iterran ea n U n iversity I a w r e n c e J . W h ite , N e w Y ork U n iversity
N o ra A . U n d e rw o o d , U n iv ersity o f C a liforn ia, D av is M ich ael F. W illia m s , U n iv ersity o f S t. T h om as
N ik o la o s V ettas, D u k e U n iversity B eth W ils o n , H u m b o ld t S ta te U n iversity
Efevid V ro o m a n , S t. Ix tw ren ce U n iversity A rth u r W b o lf, U n iv ersity o f Ver ntont
M ich a e l W asy len k o , S y ra cu se U n iversity C h io u -n a n Y eh, A la b a m a S t a t e U n iversity
T h o m a s W atk in s, E a s tem K en tu ck y U n iversity P eter Z a le sk i, V illan ova U n iversity
R o bert W h a p le s , W ake F orest U n iversity Jo se p h Z ie g le r, U n iv ersity o f A rk a n sa s, F a y ettev ille

A p a r te d e l p r o c e s o fo r m a l d e r e v is ió n , e s ta m o s e s p e c ia lm e n te a g r a d e c id o s
a Je a n A n d r e w s , P au l A n g lin , J . C . K . A s h , E r n s t B e m d t, C .eo rg e B ittlin g m a y e r,
S e v e rin B o re n s te in , P a u l C a r lin , W h e w o n C h o , S e tio A n g a r ro D e w o , A vin ash D ixit,
F ra n k F a b o z z i, Jo s e p h F a r r e ll, F r a n k Fiflh er, J o n a th a n H a m ilto n , R o b e rt In m a n ,
Jo y c e Ja c o b s e n , P a u l Jo s k o w , S t a c e y K o le , P re s to n M c A fe e , )e a n n e tte M o rte n se n ,
J o h n M u lla h y , K ris h n a P e n d a k u r , Je ffre y P e r lo ff, Iv a n P 'n g , A . M itc h e ll P o lin s k y ,
Ju d ith R o b e rts , G e o ffr e y R o th w e ll, G a r th S a lo n e r , J o e l S c h r a g , D a n ie l S ie g e l,
T h o m a s S to k e r, D a v id S to re y , J a m e s W a lk e r y M ic h a e l W illia m s , q u e tu v ie r o n la
a m a b ilid a d d e h a ce r c o m e n ta rio s , c rític a s y s u g e r e n c ia s a la s d iv e r s a s e d ic io n e s d e
e ste lib r o .
H ay a lg u n a s p e rs o n a s q u e re alizaro n ú tile s co m e n ta rio s, c o r re c c io n e s y s u g e r e n ­
c ia s so b re la o c ta v a e d ic ió n . D e se a m o s d a r la s g ra cia s p o r e llo a la s s ig u ie n te s p e r­
so n a s: E rn st B e m d t, D av id C o lan d er, K u rt v o n d e m H a g e n , C h ris K n itte l, T h o m a s
S to k e r y L aw re n ce W h ite.
El C a p itu lo 5 d e e sta o c ta v a e d ic ió n c o n tie n e m a te ria l n u e v o y a c tu a liz a d o s o ­
bre la e co n o m ía d e la c o n d u c ta , c u y a g é n e s is d e b e m u c h o a l o s re fle x iv o s c o m e n ta ­
rio s d e G e o r g e A k e rlo f. T a m b ié n q u e re m o s d a r las g r a c ia s a Id a N g p o r s u e x c e p c io ­
nal a y u d a e d ito ria l y p o r s u m in u c io s a re v is ió n d e la s p ru e b a s d e im p re n ta d e e sta
ed ició n .
T am bién d e se a m o s e x p re sa r n u e stro m á s s in ce ro a g ra d e c im ie n to p o r el e x tra o r­
d in ario e sfu e rz o q u e re a liz a ro n lo s e q u ip o s d e M a cm illa n , P re n tice H all y P earso n
e n el d e s a rro llo d e la s d iv e rs a s e d ic io n e s d e n u e stro lib ro . A lo largo d e to d a la re­
d acció n d e la p rim e ra e d ic ió n , B o n n ie L ie b e rm a n n o s d io in e s tim a b le s o rie n ta cio n e s
y a lie n to ; K e n M a cL e o d s e e n c a rg ó d e q u e el lib ro fuera p ro g re sa n d o flu id a m e n te ;
G e ra ld L o m b ard i p re stó s u a y u d a y a s e s o ra m ie n to e d ito r ia le s m a g is tra le s; y John
M o ly n e u x s u p e rv is ó h á b ilm e n te la p ro d u c c ió n d e l lib ro .
En la p re p a ra c ió n d e la se g u n d a e d ic ió n , tu v im o s la s u e rte d e c o n ta r co n el a lie n ­
to y e l a p o y o d e D avid B o e lio , a s í c o m o c o n la a y u d a o rg a n iz a tiv a y e d ito ria l d e d o s
e d ito re s d e M a cm illa n , C a ro lin e C a m e y y Jill L e c tk a . T am b ién n o s b e n e fic ia m o s e x ­
tra o rd in a ria m e n te d e la m a g n ífica la b o r e d ito ria l d e G e r a ld L o m b a rd i, a s í c o m o d e l
tra b a jo d e Jo h n T ra v is, q u e se e n c a rg ó d e la p ro d u c c ió n d e l lib ro .
J i l l L ectk a y D e n is e A b b o tt fu e r o n lo s e d ito r e s d e la te rc e r a e d ic ió n ; s u a p o r ­
ta c ió n n o s r e s u ltó s u m a m e n te b e n e fic io s a . l e a h J e w e ll fu e la e d it o r a d e la c u a r ta
e d ic ió n ; a p r e c ia m o s e x tr a o r d in a r ia m e n te s u p a c ie n c ia , s u a m a b ilid a d y s u p e rs e ­
v e ra n c ia . C h r is R o g e rs n o s d io c o n tin u o s y le a le s c o a s e jo s d e s d e la q u in ta e d ic ió n
h a s ta la s é p tim a . P o r lo q u e se re fie re a la o c t a v a , e s t a m o s a g r a d e c id o s a n u e s ­
t r a e d it o r a d e e c o n o m ía A d r ie n n e D 'A m b r o s io q u e h a r e a liz a d o d ilig e n te m e n ­
te e s ta im p o r ta n t e r e v is ió n . T a m b ié n a p r e c ia m o s l o s e s fu e r z o s d e n u e s t r a e d i­
t o r a d e d e s a r r o llo , D e e p a C h u n g i; d e la d ir e c t o r a s é n io r d e p r o y e c t o s K a th r y n
D in o v o ; d e l d ir e c to r d e d is e ñ o , J o n a th a n B o y la n ; d e la d ir e c to r a d e p ro y e c to s co n
In te g ra , A n g e la N o r r is ; d e la e d it o r a je f e , D o n n a B a ttis ta ; d e la d ir e c to r a d e p r o ­
y e c to s e d it o r ia le s , S a r a h D u m o u c h e lle ; d e la d ir e c t o r a e je c u t iv a d e m a r k e tin g
Lori D e S h a z o ; d e l je f e d e c o n te n id o s d e M y E c o n L a b , N o e l L o tz ; d e la p ro d u c to ­
ra e je c u t iv a d e m u ltim e d ia , M e lis s a H o n g ; y d e la e d it o r a d e m a te r ia l a u x ilia r,
A lis o n E u sd e n .
T en em o s u n a e sp e c ia l d e u d a d e g ra titu d c o n C a th e r in e L ynn S teele, d e cu y a
e x tra o rd in a ria la b o r e d ito r ia l n o s b e n e fic ia m o s e n la s cin co p rim e r a s e d ic io n e s
d e e s te lib r o . L ynn fa lle c ió e l 10 d e d ic ie m b re d e 2 0 0 2 . L a e c h a r e m o s m u c h o d e
m en o s.

R.S.P .
D .L .R .
Primera Parte
Introducción:
los m ercados y los precios

En la Primera Parte, examinamos el alcance de la


microeconomía e introducimos algunos conceptos
e instrumentos básicos.

En e l C a p ítu lo 1 , a n a liz a m o s la v a ried a d d e p ro b le m a s q u e a b o r­


d a la m ic ro e c o n o m ía y lo s tip o s d e re s p u e s ta q u e p u e d e dar.
T a m b ié n e x p lic a m o s q u é e s u n m e rc a d o , c ó m o a v e rig u a m o s
c u á le s s o n s u s fro n te ra s y c ó m o m e d im o s e l p r e c io d e m e r c a ­
do.
E n e l C a p ítu lo 2 , n o s o c u p a m o s d e u n o d e lo s in stru m en to s
m á s im p o rta n te s d e la m ic ro e c o n o m ía : e l a n á lisis d e la o fe rta y
d e la d e m a n d a . E x p lica m o s c ó m o fu n cio n a u n m e r c a d o c o m p e ­
titiv o y c ó m o la o fe rta y la d e m a n d a d e te rm in a n lo s p r e c io s d e
lo s b ie n e s y d e lo s s e r v ic io s y s u s c a n tid a d e s . T am b ié n m o s tra ­
m o s c ó m o s e p u e d e utilizar e l a n á lisis d e la o fe r ta y d e la d e ­
m a n d a p ara a v e rig u a r lo s e f e c t o s d e lo s c a m b io s d e la situ ació n
d e l m e r c a d o , in clu id a la in te rv e n c ió n d e l E stad o .

Capítulos
1 P ro le g ó m e n o s

2 L o s e l e m e n t o s b á s ic o s
d e la o fe r ta y d e la d e m a n d a
CAPITULO 1
Prolegómenos

a te o ría e c o n ó m ic a se d iv id e e n d o s g ra n d e s ra m a s: la m i-

L c r o e c o n o m ía y la m a c ro e c o n o m ía . L a m ic r o e c o n o m ía se
o c u p a d e la c o n d u cta d e u n id a d e s e c o n ó m ic a s in d iv id u a le s,
listas u n id a d e s s o n l o s c o n su m id o re s , lo s tra b a ja d o re s, los in v e rso ­
res, l o s p ro p ie tario s d e tie r ra , la s e m p re sa s: e n re a lid a d , c u a lq u ie r in­
d iv id u o o e n tid a d q u e d e se m p e ñ e a lg ú n p a p e l e n e l fu n cio n a m ie n ­
to d e n u e stra e c o n o m ía 1. L a m icro e co n o m ía e x p lic a c ó m o y p o r q u é
esta s u n id a d e s to m a n d e c is io n e s e c o n ó m ic a s . P o r e je m p lo , e x p lica
có m o d e c id e n s u s co m p ra s l o s c o n su m id o re s y c ó m o in flu y e n e n s u s
d e c isio n e s la s v a ria c io n e s d e l o s p re c io s y d e las re n ta s. T am bién e x ­
p lic a c ó m o d e c id e n las e m p r e sa s e l n ú m e ro d e tra b a ja d o re s q u e co n ­
tra ta n y c ó m o d e c id e n lo s tra b a ja d o re s d ó n d e y c u á n to trab ajar.
O tra c u e stió n im p o rta n te q u e in te re sa a la m ic ro e co n o m ía e s el
m o d o e n q u e in te ra c tú a n la s u n id a d e s e c o n ó m ic a s y fo rm an u n id a ­
d es m a y o re s, e s d e c ir, m e rc a d o s e in d u s tria s . L a m ic ro e co n o m ía nos
ay u d a a co m p re n d e r, p o r e je m p lo , p o r q u é la in d u stria a u to m o v ilís ­
tica e sta d o u n id e n s e s e d esarro lló d e la fo rm a e n q u e lo h iz o y có m o
in te ra c tú a n lo s p ro d u c to re s y lo s c o n s u m id o r e s e n e l m e r c a d o d e
au to m ó v iles. E x p lica c ó m o s e d e te rm in a n lo s p re c io s d e lo s a u to m ó ­
v ile s, c u á n to in v ie rte n la s c o m p a ñ ía s a u to m o v ilística s e n n u e v a s fá­
b rica s y c u á n to s a u to m ó v ile s se p ro d u c e n a n u a lm e n te . E stu d ia n d o
la c o n d u c ta y la in te ra c ció n d e la s e m p r e sa s y lo s c o n su m id o re s , la
m icro e co n o m ía re v e la c ó m o fu n cio n a n y e v o lu c io n a n la s in d u stria s
y lo s m e r c a d o s , p o r q u é s e d ife re n c ia n u n o s d e o tro s y c ó m o le s afec­
ta n la p o lític a d e lo s g o b ie rn o s y la s itu a c ió n e c o n ó m ic a g e n era l.
E n c a m b io , la m a c ro e c o n o m ía s e o cu p a d e la s c a n tid a d e s e co n ó ­
m ic a s a g re g a d a s, c o m o e l n iv e l n a c io n a l d e p ro d u c c ió n y s u tasa d e
cre cim ie n to , lo s tip o s d e in te ré s, e l d e s e m p le o y la in fla ció n . P e ro la
fro n te ra e n tre la m a c ro e c o n o m ía y la m ic ro e co n o m ía s e h a d ifu m i-
n ad o c a d a v e z m á s e n lo s ú ltim o s añ o s, d e b id o a q u e la m a c ro e c o ­ Esquema del capítulo 1
n o m ía ta m b ié n im p lic a e l a n á lis is d e lo s m e rca d o s, p o r e je m p lo , d e
b s m e rca d o s a g r e g a d o s d e b ie n e s y d e s e r v ic io s , d e tra b a jo y d e b o ­ 1.1 Los tem as d e la microeconomía 4
n o s d e la s s o c ie d a d e s a n ó n im a s. P ara c o m p re n d e r có m o fu n cio n a n 1 .2 ¿Qué e s un m ercado? 7
e sto s m e rc a d o s a g re g a d o s, p rim e ro h a y q u e c o m p re n d e r la c o n d u c ­ 1 .3 Precios reales frente a precios
ta d e las e m p re sa s, d e lo s c o n su m id o re s , d e lo s tra b a ja d o re s y d e lo s nominales 12
in v e rso re s q u e lo s in te g ra n . L o s m a c ro e c o n o m ista s h an co m e n z a d o
1.4 ¿Por q u é estudiar microeconom ía? 16
a m ostrar, p u e s , u n c re c ie n te in te ré s p o r lo s fu n d a m e n to s m ic ro e c o -
n ó m ic o s d e l o s fe n ó m e n o s e c o n ó m ic o s a g r e g a d o s , p o r lo q u e una
gran p a rte d e la m a c ro e c o n o m ía e s, e n re a lid a d , u n a e x te n s ió n d e l Lista de ejemplos I
a n á lisis m icro e co n ó m ico .
1.1 El m orcado d e edulcorantes 10
1.2 Una bicicleta e s una bicicleta.
¿O acaso no to es? 11
' E l p r e fijo m ic ro p r o c r d * d * U p a la b ra g r ir g a q u e s ig n ific a - p e q u e ñ o - . S i n e m b a r­ 1.3 El precio d e b s huevos y d e la
g o , m u c h a s d e la s u n id a d e s e c o n ó m ic a s in d iv id u a le s q u e e s tu d ia re m o s so n p e q u e ­ enseñanza universitaria 13
ñ a s ú n ica m e n te e n re la c ió n c o n la e c o n o m ía d e E s ta d o s U n id o s e n s u c o n ju n to . P o r
e je m p lo , la s v e n ta s a n u a le s d e G e n e r a l M o to rs , IB M o M ic ro s o ft s o n m a y o re s q u e los 1 .4 El s a la r» mínimo 15
p r o d u c to s n a c io n a le s b ru to s d e m u c h o s p a is n .
• ■ PA R TE 1 . In tro d ucció n : lo» m ercad o * y lo * p ro d o s

1.1 L o s te m a s d e la m icro eco n o m ia


L o s R o llin g S to n e s d ije ro n e n u n a o c a s ió n : « N o s ie m p r e p u e d e s c o n s e g u ir lo q u e
■■ microeconomia Rama
de la economía que se ocupa q u ie re s » . Es c ie rto . P ara la m ay o ría d e la g e n te (in clu id o M ic k Ja g g e r), e l h e ch o d e
de la conducta de unidades q u e lo q u e p o d e m o s te n e r o h a c e r e s lim itad o e s a lg o q u e se a p re n d e e n la p rim e ra
económicas individuales in fa n c ia . S in e m b a rg o , p a ra lo s e co n o m ista s p u e d e s e r u n a o b se sió n .
—consumidores, empresas, U n a g ra n p a rte d e la m ic ro e co n o m ia se o c u p a d e lo s lím ites: la re n ta lim ita d a q u e
trabajadores e inversores—
p u e d e n g a s ta r l o s c o n su m id o re s e n b ie n e s y s e r v ic io s , lo s p re s u p u e sto s y lo s c o n o ­
n i com o de los mercados que
comprenden estas unidades. c im ie n to s té c n ic o s lim ita d o s q u e p u e d e n u tiliz a r la s e m p re sa s p a ra p ro d u c ir c o s a s y
el n ú m e ro lim ita d o d e h o ra s s e m a n a le s q u e p u e d e n d e d ica r lo s tra b a ja d o re s a l tra­
b ajo o a l o c io . P e ro la m ic ro e co n o m ia ta m b ié n s e o c u p a d e l a m an era d e a p ro v ech a r a l
■■ macroeconomia Rama m á x im o esto s lím ites. M á s c o n c re ta m e n te , s e o c u p a d e la a sig n a ció n d e lo s re cu r so s esca ­
de la economía que se ocupa s o s . P o r e je m p lo , e x p lic a c ó m o p u e d e n d is trib u ir m e jo r los c o n s u m id o r e s s u ren ta li­
de las variables económicas m ita d a en tre lo s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s q u e p u e d e n c o m p ra r. E x p lica c ó m o p u e­
agregadas, com o el nivel
nocional de producción y su d en a s ig n a r m e jo r l o s tra b a ja d o re s s u tiem p o a l tra b a jo e n lu g a r d e a s ig n a rlo a l o cio
O sa de crecimiento, los tipos o c ó m o p u e d e n a sig n a rlo a u n tra b a jo e n lu g a r d e a sig n a rlo a o tro . Y e x p lic a có m o
de interés, el desem pleo y la p u e d e n a s ig n a r m e jo r la s e m p r e sa s lo s re cu rso s fin a n cie ro s lim ita d o s a la c o n tra ta ­
nflación. c ió n d e m á s tra b a ja d o re s e n lu g a r d e a sig n a rlo a la co m p ra d e n u e v a m a q u in a ria y a
la p ro d u c c ió n d e u n a s e r ie d e p ro d u c to s o a la p ro d u c c ió n d e o tra.
E n u n a e c o n o m ía p la n ific a d a c o m o la d e C u b a , C o re a d e l N o rte o la a n tig u a
U n ió n S o v ié tic a , e s e l E sta d o e l q u e to m a p rin c ip a lm e n te e s ta s d e c is io n e s re la cio n a ­
d a s c o n la a s ig n a c ió n . I-as e m p r e sa s re c ib e n in s tru c cio n e s s o b r e lo q u e d e b e n p ro d u ­
cir, s o b r e la ca n tid a d q u e d e b e n p ro d u c ir y s o b r e la fo rm a e n q u e d e b e n p ro d u cirlo ;
lo s tra b a ja d o re s tien e n p o c a flex ib ilid ad p a ra e le g ir e l e m p le o , el n ú m e ro d e h o ras
tra b a ja d a s o in c lu s o e l lu g a r d e re sid e n c ia ; y lo s c o n su m id o re s n o rm a lm e n te p u e d e n
e le g ir e n tre u n n ú m e ro m u y lim ita d o d e b ie n e s. C o m o c o n se c u e n c ia , e n e s o s p a ís e s
m u ch o s in s tru m e n to s y c o n c e p to s d e la m ic ro e co n o m ia tie n e n p o ca re le v a n cia .

D isyuntivas
E n la s e c o n o m ía s d e m e rca d o m o d e rn a s , lo s c o n s u m id o r e s , l o s tra b a ja d o re s y las
e m p re sa s tien e n m u ch a m á s flex ib ilid ad y o p c io n e s p ara a s ig n a r lo s re c u rs o s e sc a ­
s o s. L a m ic ro e c o n o m ia d e s c rib e la s d isy u n tiv a s a la s q u e s e e n fre n ta n y m u es tra cu ál
e s la m e jo r m a n era d e a fron tarlas.
La id e a d e a fro n ta r la s d is y u n tiv a s d e u n a m an era ó p tim a e s u n im p o rta n te tem a
e n m ic ro e c o n o m ia , u n te m a c o n e l q u e e l le c to r s e e n c o n tr a r á e n to d o e s te lib ro .
E x a m in é m o sla m á s d e ta lla d a m e n te .

L O S C O N S U M ID O R E S L o s c o n su m id o re s tie n e n u n a ren ta lim ita d a , q u e p u ed en


g a s ta r e n u n a a m p lia v a ried a d d e b ie n e s y d e s e r v ic io s o a h o rra r p ara e l fu tu ro . La
teo ría d e l c o n su m id o r, te m a d e l q u e s e o c u p a n lo s C a p ítu lo s 3 , 4 y 5 d e e s te lib ro , d e s ­
crib e c ó m o m a x im iz a n lo s c o n su m id o re s su b ien e sta r, b a s á n d o s e e n s u s p re fe re n cias,
in te rc a m b ia n d o la c o m p ra d e u n a can tid ad m a y o r d e a lg u n o s b ie n e s p o r la c o m p ra
d e u n a c a n tid a d m e n o r d e o tro s . T am b ié n v e re m o s c ó m o d e c id e n la c a n tid a d d e ren­
ta q u e v a n a a h o rrar, in te rc a m b ia n d o c o n su m o a c tu a l p o r c o n su m o fu tu ro .

L O S T R A B A JA D O R E S L o s tra b a ja d o re s ta m b ié n e s tá n s o m e tid o s a re striccio n es


y s e e n fre n ta n a d is y u n tiv a s . E n p r im e r lu g ar, tie n e n q u e d e c id ir s i y c u á n d o e n tran
e n la p o b la c ió n a ctiv a . D a d o q u e lo s tip o s d e tra b a jo — y la s c o rre sp o n d ie n te s e sc a ­
las re trib u tiv as— a l o s q u e p u e d e a c c e d e r u n tra b a ja d o r d e p e n d e n e n p a rte d e s u n i­
v el d e e stu d io s y d e s u s c u a lific a c io n e s a c u m u la d a s , tie n e q u e in te rc a m b ia r trab ajar
h o y (y p e rc ib ir in m e d ia ta m e n te u n a re n ta ) p o r c o n tin u a r e s tu d ia n d o (co n la e s p e ­
ra n z a d e p e rc ib ir u n a re n ta m á s a lta e n e l fu tu ro ). E n s e g u n d o lu g a r, lo s tra b a ja d o re s
se e n fre n ta n a d is y u n tiv a s c u a n d o e lig e n e l e m p le o . P o r e je m p lo , m ie n tra s q u e a lg u ­
n o s o p ta n p o r tra b a ja r p ara g ra n d e s e m p re sa s q u e o fre c e n seg u rid a d d e e m p le o p ero
p o c a s p o s ib ilid a d e s d e a s ce n s o , o tro s p re fie re n tra b a ja r p a ra e m p r e sa s p e q u e ñ a s en
■ CA PÍTULO 1 P ro leg ó m en o s

las q u e h a y m á s p o s ib ilid a d e s d e a sce n d e r, p ero m e n o s s e g u r id a d . P or ú ltim o , a v e ­


c e s lo s tra b a ja d o re s tie n e n q u e d e c id ir e l n ú m e ro d e h o ra s s e m a n a le s q u e v a n a tra ­
b ajar, in te rc a m b ia n d o a s í tra b a jo p o r o cio .

LAS E M P R E S A S L a s e m p re sa s ta m b ié n tie n e n lím ite s e n lo q u e s e refiere a lo s tip os


d e p ro d u c to s q u e p u e d e n p r o d u c ir y lo s re c u rs o s d e lo s q u e p u e d e n d is p o n e r para
p ro d u cirlo s. P o r e je m p lo , a G e n e ra l M o to rs s e le d a m u y b ie n la p ro d u c c ió n d e a u ­
to m ó v ile s y c a m io n e s, p ero n o tien e ca p a cid a d p ara p ro d u c ir a v io n e s , c o m p u ta d o ­
ra s o p ro d u c to s fa rm a cé u tico s. T am b ién e stá s o m e tid a a re s tricc io n e s e n lo q u e s e re­
fiere a lo s re c u rs o s fin a n cie ro s y a la c a p a c id a d a c tu a l d e p ro d u cció n d e s u s fáb ricas.
Etadas e s ta s re striccio n es, d e b e d e c id ir la c a n tid a d q u e v a a p r o d u c ir d e c a d a tip o d e
v e h ícu lo . S i q u ie re p ro d u cir u n n ú m e ro to ta l m a y o r d e a u to m ó v ile s y d e c a m io n e s
d p ró x im o arto o d e n tro d e d o s , d e b e d e c id ir s i c o n tra ta m á s tra b a ja d o re s, co n stru y e
n u e v as fá b ric a s o la s d o s c o s a s a la v e z . L a teo ría d e l a em p resa , tem a d e l q u e s e o c u p a n
lo s C a p ítu lo s 6 y 7 , d e s c rib e c u á l e s la m e jo r m a n e ra d e a fro n ta r e s ta s d is y u n tiv a s .

Los p re cio s y lo s m erca d o s


El s e g u n d o te m a im p o rta n te d e la m ic ro e co n o m ía e s e l p a p e l d e lo s p re cio s. T o d a s las
d is y u n tiv a s a n te s d e s c r ita s s e b a s a n e n lo s p re c io s a lo s q u e s e e n fre n ta n lo s c o n su ­
m id o re s, lo s tra b a ja d o re s o la s e m p re sa s . P o r e je m p lo , u n c o n su m id o r in tercam b ia
ca rn e d e v a cu n o p o r c a rn e d e p o llo b a s á n d o s e , e n p a rte , e n s u s p re fe re n c ia s p o r cada
una, p e ro ta m b ié n e n s u s p re c io s. A sim ism o , lo s tra b a ja d o re s in te rc a m b ia n trabajo
p o r o c io b a s á n d o s e , e n p a rte , e n el « p re c io » q u e p u e d e n p e rc ib ir p o r s u tra b a jo , e s
d ecir, e n e l sa lario . Y la s e m p r e sa s d e c id e n c o n tra ta r o n o m á s tra b a ja d o re s o c o m p ra r
m á s m á q u in a s b a s á n d o s e , e n p a rte , e n l o s s a la rio s y e n lo s p re c io s d e la s m á q u in a s.
La m icro e co n o m ía ta m b ié n d e sc rib e c ó m o s e d e te rm in a n lo s p re c io s. E n u n a e co ­
n o m ía b a s a d a e n u n s is te m a d e p la n ific a c ió n c e n tra l, lo s p re c io s s o n fija d o s p o r el
E stad o. E n u n a e c o n o m ía d e m e rc a d o , lo s p re c io s s o n fru to d e la s in te ra c cio n e s d e
lo s co n su m id o re s, lo s tra b a ja d o re s y la s e m p re sa s . E s ta s in te ra c cio n e s o c u rre n e n lo s
m ercados, q u e s o n e l c o n ju n to d e c o m p ra d o re s y v e n d e d o re s q u e d e te r m in a n c o n ju n ­
tam e n te e l p re c io d e u n b ie n . P o r e je m p lo , e n el m e rca d o d e a u to m ó v ile s , s u s p re c io s
d ep en d en d e la c o m p e te n c ia e n tre F o rd , G e n eral M o to rs, T o y o ta y o tro s fab rican tes,
a s í c o m o d e las d e m a n d a s d e lo s c o n su m id o re s . E l p a p e l fu n d a m e n ta l d e l o s m e rca ­
d o s e s e l tercer te m a im p o rta n te d e la m icro e co n o m ía . E n s e g u id a n o s e x te n d e re m o s
m á s s o b r e su n a tu ra le z a y s o b r e s u fu n cio n a m ie n to .

Teo rías y m odelos


La e c o n o m ía , co m o c u a lq u ie r o tra cie n c ia , s e o c u p a d e la ex p licació n d e fe n ó m e n o s
o b se rv a d o s. P o r e je m p lo , ¿p o r q u é tie n d e n las e m p re sa s a co n tra ta r o a d e s p e d ir tra ­
b a ja d o re s cu a n d o v a ría n lo s p re c io s d e s u s m a te ria s p rim a s ? ¿ C u á n to s tra b a ja d o re s
e s p ro b a b le q u e c o n tra te o d e s p id a u n a e m p re sa o u n a in d u stria si s u b e el p recio d e
las m a te ria s p rim a s, p o r e je m p lo , u n 10 p o r c ie n to ?
En e c o n o m ía , a l ig u a l q u e e n o tr a s c ie n c ia s, la e x p lic a c ió n y la p re d icc ió n s e b a ­
san e n teo ría s. L a s te o ría s s e d esa rro lla n p a ra e x p lic a r lo s fe n ó m e n o s o b s e r v a d o s p o r
m e d io d e u n c o n ju n to d e re g la s y s u p u e s to s b á sic o s. P o r e je m p lo , la te o r ía d e la e m ­
p resa c o m ie n z a co n u n se n cillo s u p u e s to , a sa b e r, la s e m p r e s a s tra ta n d e m a x im iz a r
lo s b e n e ficio s. L a te o ría u tiliz a e ste s u p u e sto p ara e x p lic a r c ó m o e lig e n la s e m p r e sa s
la s c a n tid a d e s d e tra b a jo , d e c a p ita l y d e m a te ria s p rim a s q u e u tiliz a n p ara p ro d u cir,
a s í c o m o la can tid ad d e p ro d u c c ió n q u e o b tie n e n . T am b ién e x p lic a c ó m o d e p e n d e n
« t a s e le c c io n e s d e lo s p re cio s d e lo s facto res, co m o el tra b a jo , e l c a p ita l y la s m a te ria s
p rim a s, y d e l o s p recio s q u e p u e d e n c o b r a r la s e m p r e sa s p o r s u s p ro d u cto s.
L as teo rías e co n ó m icas tam b ién co n stitu y e n la b a se p ara realizar pred iccio n es. A sí,
la teo ría d e la em presa n o s d ice s i e l niv el d e p rod u cción d e u n a em presa au m en ta o
d ism in u ye cu a n d o su b e n lo s sa la rio s o cu a n d o b a ja el p recio d e las m aterias prim as.
6 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rcad o s y lo s p ro d o s

A p lican d o técn icas e stad ísticas y eco n o m étricas, e s p o sib le u tilizar la s teo rías p ara cons­
tru ir m o d e lo s, p o r m ed io d e lo s cu ale s s e p u e d e re a liz a r p red iccio n es cu an titativ as. Un
m od elo e s una rep resen tación m a te m á tica , basada e n la teoría e co n ó m ica , d e una em ­
p re sa, d e u n m e rca d o o d e alg u n a o tra en tid ad . P o r e je m p lo , p o d ría m o s d e sa rro lla r un
m o d elo d e u n a em presa y u tilizarlo p ara p re d e cir cu á n to v a ria rá s u niv el d e p ro d u c­
c ió n s i el precio d e la s m a te ria s p rim as d escie n d e , p o r ejem p lo , u n 10 p o r ciento.
La e sta d ís tic a y la e co n o m e tría ta m b ié n n o s p e rm ite n m e d ir la p recisión d e n u e s ­
tr a s p re d iccio n es. S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e p re d e cim o s q u e u n d e s c e n so d e l
p r e d o d e la s m a te ria s p rim a s d e u n 10 p o r d e n tó p ro v o c a rá u n a u m e n to d e la p ro ­
d u c d ó n d e u n 5 p o r cien to . ¿ E s ta m o s s e g u ro s d e q u e la p ro d u c d ó n au m e n ta rá e x a c ­
tam e n te u n 5 p o r d e n t ó o p o d ría a u m e n ta r e n tre u n 3 y u n 7 p o r d e n tó ? C u a n tific a r
la p r e d s ió n d e u n a p re d ic d ó n p u e d e s e r ta n im p o rta n te c o m o la p ro p ia p re d ic d ó n .
N in g u n a te o ría , y a s e a d e e c o n o m ía , d e física o d e c u a lq u ie r o tra d e n d a , e s a b ­
s o lu ta m e n te co rre cta . S u u tilid a d y s u v a lid e z d e p e n d e n d e q u e c o n sig a o n o e x p li­
c a r y p r e d e d r e l c o n ju n to d e fe n ó m e n o s q u e s e p re te n d e q u e e x p liq u e y p re d ig a , p o r
lo q u e la s te o ría s e s tá n c o n tra s tá n d o s e co n tin u a m e n te p o r m e d io d e la o b s e r v a d ó n .
C o m o c o n se c u e n c ia d e e s ta c o n tr a s ta d ó n , a m e n u d o s e m o d ific a n o s e re fin a n y d e
v e z e n c u a n d o in c lu so s e d e sc a rta n . E l p ro c e so d e c o n tr a s ta d ó n y re fin a m ie n to d e
la s te o ría s e s fu n d a m e n ta l p a ra e l d e s a rro llo d e la e c o n o m ía c o m o d e n d a .
C u a n d o s e e v a lú a u n a te o ría , e s im p o rta n te n o o lv id a r q u e e s in v a ria b le m e n te
im p e rfe c ta . O cu rre a s í e n to d a s la s ra m a s d e la d e n d a . P o r e je m p lo , e n fís ic a , la le y
d e B o y le re la cio n a e l v o lu m e n , la te m p e ra tu ra y la p re s ió n d e u n g a s * . E sta le y se
b a sa e n el s u p u e s to d e q u e la s m o lé cu la s d e u n g a s s e c o m p o rta n c o m o s i fu e ra n d i­
m in u ta s b o la s e lá s tic a s d e b illa r. A ctu a lm e n te , lo s físico s sa b e n q u e la s m o lé c u la s d e
g a s n o s ie m p r e s e c o m p o rta n , e n re a lid a d , c o m o las b o la s d e b illa r y e s a e s la razón
p o r la q u e la le y d e B o y le n o s e c u m p le e n c o n d id o n e s e x tre m a s d e p re s ió n y d e tem ­
p e ra tu ra . S in e m b a r g o , e n la m ay o ría d e la s d r c u n s ta n d a s p re d ic e m a g n ífica m e n te
c óm o c a m b ia la te m p e ra tu ra d e u n g a s c u a n d o v arían la p re sió n y e l v o lu m e n y, p o r
ta n to , e s u n in s tru m e n to e s e n d a l p ara l o s in g e n ie ro s y lo s d e n tífic o s .
L a s itu a d ó n e s m u y p a r e a d a e n e c o n o m ía . P o r e je m p lo , c o m o la s e m p r e sa s no
m a x im iz a n p erm an en tem en te lo s b e n e ficio s, la teo ría d e la em p resa h a ten id o u n éx ito
lim ita d o en la e x p lica c ió n d e a lg u n o s a s p e cto s d e la c o n d u cta d e la s em p resas, c o m o el
m o m e n to esco g id o p ara realizar las in v e rsio n e s d e capitaL N o o b sta n te , la teo ría expli­
c a u n a am p lia v a ried a d d e fen ó m en o s relacionad os c o n la c o n d u cta , e l crecim ien to y la
e v o lu d ó n d e la s em presas y d e las in d u strias, p o r lo q u e s e h a c o n v ertid o e n u n im p o r­
ta n te in stru m en to p ara b s d irectiv o s y p ara b s re sp o n sab les d e la p o lítica e con ó m ica.

A n á lisis p o sitivo fre n te a análisis norm ativo


La m ic ro e co n o m ía s e o c u p a tan to d e c u e s tio n e s p o s i t h m c o m o d e c u e s tio n e s n orm a­
tivas. L a s c u e s tio n e s p o s itiv a s se re fie re n a la e x p lic a d ó n y la p r e d ic d ó n y la s c u e s ­
tio n e s n o rm a tiv a s a lo q u e d e b e r ía ser. S u p o n g a m o s q u e el g o b ie rn o d e n u e stro p a ís
e sta b le ce u n c o n tin g e n te s o b r e la s im p o rta d o n e s d e a u to m ó v ile s e x tra n je ro s. ¿ Q u é
o c u rre c o n e l p r e d o , la p r o d u c d ó n y la v e n ta d e a u to m ó v ile s ? ¿ C ó m o a fe c ta e ste
c a m b io d e p o lític a a l o s c o n su m id o re s d e n u e s tro p a ís ? ¿ Y a lo s tra b a ja d o re s d e la in ­
d u s tria a u to m o v ilístic a ? E s ta s c u e stio n e s p e rte n e c e n to d as e lla s a l c a m p o d e l a n á li­
■a análisis positivo Análisis s i s p o s itiv o : afirm a cio n e s q u e d e s c rib e n la s re la cio n e s d e c a u s a y e fe cto .
cp e describe las relaciones de E l an álisis p o sitiv o e s fu n d am en tal e n m icroeconom ía. C o m o h em o s exp licad o an ­
causa y efecto
te s, la s teo rías se desarrollan p ara exp licar fenóm en os, s e con trastan p o r m e d io d e la s o b -
s e rv a d o n e s y se utilizan para elab o rar m o d elo s por m e d io d e lo s c u a le s se realizan pre­
d icciones. L a u tiliz a d ó n d e la teoría econ óm ica p ara realizar p re d icd o n e s e s im portante

: R o b e n B o y le (1 6 2 7 -1 6 9 1 ), q u ím ic o y f l a c o b r itá n ic o , d e s cu b rió e x p e rim e n ta lm e n te q u e la p r e s ió n (P ),


e l v o lu m e n (V ) y U te m p e ra tu ra (T ) g u a r d a b a n la s ig u ie n te re la ció n : PV - R T , d o n d e R e s u n a co n sta n te.
M á s ta rd e , lo » f l a c o s h a lla ro n e s ta re la c ió n c o m o u n a co n se cu e n cia d e la te o ría c in é tic a d e lo s g a s e s , q u e
d ts c r ib e e l m o v im ie n to d e U s m o lé cu la s d e g a s e n té rm in o s esta d ístico s.
■ CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 7

tan to p ara lo s d irectiv o s d e las em p resas c o m o p ara la política econ óm ica. S u p o n g am o s


q u e el go b iern o está co a sid e ra n d o la po sibilid ad d e s u b ir el im p u e sto 9obre la gasolina.
El ca m b io a fe cta ría a su precio, a la elección d e lo s con su m id o res en tre los au tom óviles
p eq u eñ o s y los g ra n d es, a l g ra d o d e utilización d e l autom óvil, etc. Para h a ce r u n a p lan i­
ficación razonable, la s co m p añ ías petroleras, lasco m p añ iasau to m o v ilísticas, lo s produc­
to res d e p iezas para au to m ó v iles y la s em p resas d e l secto r tu rístico n ecesitarían estim ar
el efecto d e este ca m b io . Los re sp o n sab les d e la política econ óm ica tam b ién n ecesitarían
ten er estim acio n es cu an titativ as d e lo s efecto s. Q uerrían a v e rig u a r lo s c o ste s q u e im p on­
dría a lo s co n su m id o res (d esglosad o s q u iz á por c la s e s d e ren ta); su repercusión e n lo s be­
n e ficio s y e n e l em p leo d e l s e c to r petrolífero, d e l au to m o vilístico y d e l turístico; y la c a n ­
tid ad d e in g reso s fiscales q u e s e recau d arían p ro bab lem en te c a d a año.
A v e ce s q u e re m o s ir m á s allá d e la e x p lica c ió n y d e la p re d icc ió n y p re g u n ta m o s
qué e s m ejo r. A h í e n tra e n ju e g o e l a n á l i s is n o r m a t iv o , q u e ta m b ié n e s im p o rta n te U anáfisis normativo Análisis
da cuestiones sobre lo que
tan to p a ra l o s d ir e c tiv o s d e la s e m p re sa s c o m o p a ra lo s re s p o n s a b le s d e fo rm u la r la s
deberla ser.
m e d id a s e c o n ó m ic a s . C o n sid e re m o s, u n a v e z m á s , e l c a s o d e u n n u e v o im p u e s to s o ­
b re la g a so lin a . L a s c o m p a ñ ía s a u to m o v ilístic a s q u e r r ía n a v e rig u a r c u á l e s la m e jo r
c o m b in a c ió n (m a x im iz a d o ra d e lo s b e n e fic io s) d e a u to m ó v ile s g ra n d e s y p e q u e ñ o s
que d e b e n p ro d u c ir u n a v e z q u e e n tre e n v ig o r e l im p u e sto . C o n cre ta m e n te , ¿ c u á n ­
to d in e ro d e b e n in v e r tir p a ra q u e lo s a u to m ó v ile s c o n su m a n m en os g a s o lin a ? Para
lo s re s p o n s a b le s d e la p o lític a e co n ó m ica , la c u e stió n p rim o rd ia l s e r á p ro b a b le m e n te
s a b e r s i e s te im p u e s to e s d e in te ré s p ú b lico . U n m ism o o b je tiv o d e la p o lític a e co n ó ­
m ic a (p o r e je m p lo , u n a u m e n to d e lo s in g r e s o s fisc a le s y u n a d is m in u c ió n d e n u e stra
d e p e n d e n cia d e l p etró leo im p o rta d o ) s e p o d ría a lc a n z a r d e u n m o d o m á s b a ra to con
o tro tip o d e im p u e sto , p o r e je m p lo , c o n u n a ra n ce l so b re el p e tró le o im p o rta d o .
E l a n á lisis n o rm a tiv o n o 90I0 s e o c u p a d e la s d is tin ta s o p c io n e s d e la p o lític a e c o ­
n ó m ic a ; ta m b ié n im p lic a la fo rm u la c ió n d e o p c io n e s c o n cre ta s . S u p o n g a m o s , p o r
q e m p lo , q u e s e h a lleg ad o a la c o n c lu s ió n d e q u e e s d e s e a b le e sta b le c e r u n im p u e s ­
to s o b r e la g a s o lin a . S o p e sa n d o lo s c o s te s y lo s b e n e ficio s, h a y q u e p re g u n ta rse e n ­
to n ce s cu ál e s la c u a n tía ó p tim a d e l im p u e sto .
E l a n á lis is n o rm a tiv o se c o m p le m e n ta a m e n u d o c o n ju ic io s d e v alor. P o r e je m ­
p lo , la c o m p a ra c ió n d e l im p u e sto s o b r e la g a so lin a y e l a ra n c e l so b re la s im p o rta c io ­
n e s d e p e tró le o p o d ría lle v a r a e x tr a e r la c o n c lu s ió n d e q u e e l im p u e sto e s m á s fácil
d e a d m in istra r, p e ro afe cta m á s a lo s c o n s u m id o r e s d e ren ta m á s b a ja . L le g a d o e se
p u n to , la s o c ie d a d tie n e q u e h a c e r u n a v a lo r a c ió n y s o p e s a r la e q u id a d y la e fic ie n ­
c ia e co n ó m ica . C u a n d o in te rv ie n e n lo s ju ic io s d e v a lo r, la m ic ro e co n o m ia no p u ed e
d e c im o s c u á l e s la m e jo r p o lítica . S in e m b a r g o , p u e d e a c la ra r la s d is y u n tiv a s y a y u ­
d a r a s í a e sc la re c e r la s c u e s tio n e s y p ro fu n d iz a r e n el d e b a te .

1 .2 ¿ Q u é e s un m e rc a d o ?
Los e m p r e s a rio s , los p e rio d ista s, l o s p o lític o s y los c o n su m id o re s s ie m p re e s tá n h a­
b lan d o d e lo s m e rc a d o s, p o r e je m p lo , d e lo s m e rca d o s d e p e tró le o , d e lo s m e rca d o s
d e la v iv ie n d a , d e l o s m e rc a d o s d e b o n o s , d e lo s m e rca d o s d e tra b a jo y d e lo s m er­
c a d o s d e to d o tip o d e b ie n e s y d e s e rv ic io s . P ero lo q u e e n tie n d e n p o r « m e rca d o » a
m e n u d o e s v a g o o e n g a ñ o so . E n e c o n o m ía , lo s m e rc a d e e c o n stitu y e n e l c e n tro d e l
a n á lisis, p o r lo q u e lo s e co n o m ista s tra ta n d e s e r lo m á s c la r o s p o sib le s o b r e lo q u e
q u ie re n d e c ir c u a n d o se refieren a u n m e rca d o .
La m an era m á s fá c il d e e n te n d e r q u é e s u n m e rca d o y c ó m o fu n cio n a co n siste e n d i­ ■■ m arcado Conjunto de
v id ir la s u n id ad es e co n ó m icas e n d o s g ra n d e s g ru p o s d e acu erd o co n s u fu n ció n : co m ­ compradores y vendedores
p radores y ten d ed o res. L o s co m p rad o res s o n los co n su m id o res, q u e co m p ra n b ie n e s y epe, a través de sus
interacciones reatos o
serv icio s, y la s e m p re sa s, q u e c o m p ra n tra b a jo , c a p ita l y m a te ria s p rim as q u e u tilizan
potenciales determinan el
p ara p ro d u cir bien es y serv icio s. L o s v en d ed o res s o n la s em presas, q u e v en d en s u s b ie ­
precio d e un producto o de un
nes y s u s serv icio s; lo s tra b a ja d o re s, q u e v e n d en s u s serv ic io s d e tra b a jo ; y lo s p ro p ie­ conjunto de productos.
tario s d e recu rso s, q u e a rrien d an la tierra o v e n d en re cu rso s m in e rale s a las em presas.
8 ■ PA R TE 1 . In tro d ucció n : lo» m e rcad o s y lo» p ra d o s

Es e v id e n te q u e la m ay o ría d e lo s ind iv id u os y d e la s em p resas a c tú a n a l m ism o tiem ­


p o com o co m p ra d o re s y com o v en d ed o res, p ero resu ltará ú til co n ceb irlo s sim p lem en ­
te c o m o com p rad o res cu an d o co m p ra n algo y c o m o v en d ed o res cu a n d o v e n d en algo.
Ju n to s, l o s co m p ra d o re s y lo s v en d ed o res in te ra ctú a n fo rm an d o m ercados. U n m er­
c a d o es un c o n ju n to d e com pradores y ven d ed ores q u e, a tra v és d e s u s in teraccio n es reales o
p o ten cia les, determ in an e l p recio d e u n p ro d u cto o d e u n c o n ju n to d e p ro d u cto s. P o r e je m p lo ,
e n e l m e r c a d o d e c o m p u ta d o ra s p e rso n a le s, l o s c o m p ra d o re s so n la s e m p re sa s, lo s
h o g a re s y lo s e stu d ia n te s; lo s v e n d e d o re s s o n H e w le tt-P a ck a rd , L e n o v o , D ell, A p p le
y a lg u n a s o tra s e m p re sa s. O b sé rv e se q u e u n m e rca d o e s m a y o r q u e u n a in d u stria.
U n a in d u stria e s u n c o n ju n to d e em p resa s q u e ven den p ro d u cto s id én tico s o es trec h a m en te re­
lacio n a d os e n tre sí. D e h e c h o , u n a in d u stria e s e l la d o d e la o fe rta d e l m ercad o .
m i definidón d e m ercado A lo s e c o n o m is ta s a m e n u d o le s in te re sa la d e f in ic ió n d e m e r c a d o : q u é c o m p ra ­
Determinación de los d o re s y v e n d e d o re s d e b e n in clu irse e n u n d e te rm in a d o m e rca d o . C u a n d o s e d e fin e
compradores, lo» vendedores u n m e rca d o , la s in te ra c cio n e s p o ten cía les d e lo s co m p ra d o re s y lo s v e n d ed o re s p u e­
y la gamo de producto» que d e n s e r ta n im p o rta n te s c o m o la s reales. U n e je m p lo e s e l m e rca d o d e o r o . U n n eo y o r­
ctebeo incluirse en un mercado q u in o q u e q u ie ra c o m p ra r o ro p ro b a b le m e n te n o v iajará a Z u rich p ara c o m p ra rlo . L a
concreto.
m a y o ría d e lo s co m p ra d o re s d e o r o d e N u e v a Y ork so lo s e re la cio n a rá n c o n v e n d e d o ­
re s d e o ro d e N u e v a Y ork. P ero c o m o e l c o s te d e tra n sp o rta r e l o r o e s b a jo e n relació n
c o n s u v a lo r, lo s c o m p ra d o re s d e o r o d e N u e v a Y o rk p o d ría n c o m p ra r o r o e n Z u r ic h s i
lo s p re c io s fu e ra n e n e sa ciu d a d s ig n ifica tiv a m en te m á s b a jo s q u e e n N u e v a Y ork.
C u a n d o la s d ife re n c ia s e n tre lo s p re c io s d e u n a m e rca n c ía so n s ig n ific a tiv a s , e s
m arbitraje Práctico p o sib le e l a r b it r a je , e s d ecir, la c o m p ra a u n b a jo p re c io e n u n lu g a r y la v e n ta a u n
consistente en comprar un p recio m á s a lto e n o tro . E s ta p o sib ilid ad d e l a rb itra je im p id e q u e l o s p re c ia s d e l o ro
producto a un bajo precio en
d e N u e v a Y ork y d e Z u ric h s e a n m u y d ife re n te s y c r e a u n m e rca d o m u n d ia l d e o ro .
ui lugar y venderlo a un precio
rrós alto on otro. L o s m e r c a d o s s e e n c u e n tra n e n e l c e n tro d e la a c tiv id a d e c o n ó m ic a y m u ch a s d e
las c u e stio n e s y te m a s m á s in te re sa n tes e n e c o n o m ía s e re fie re n a s u fu n cio n a m ie n ­
to . P o r e je m p lo , ¿ p o r q u é e n a lg u n o s s o lo c o m p ite n u n a s c u a n ta s e m p r e s a s , m ie n tra s
q u e e n o tro s c o m p ite n m u ch ísim a s ? ¿ D is fru ta n n e c e sa ria m e n te lo s c o n su m id o re s d e
un b ie n e sta r m a y o r s i h a y m u ch a s e m p re sa s ? E n c a s o a firm a tiv o , ¿ d e b e in te rv e n ir el
E sta d o e n lo s m e r c a d o s e n lo s q u e s o lo h a y u n a s c u a n ta s ? ¿ P o r q u é s u b e n o b a ja n lo s
p re c io s rá p id a m e n te e n u n o s m e rca d o s, m ie n tra s q u e e n o tro s a p e n a s v a ría n ? ¿ Y q u é
m e rc a d o s b rin d a n m á s o p o rtu n id a d e s a la s p e rs o n a s q u e tien e n in ic ia tiv a e m p re sa ­
ria l y q u e e s tá n c o n sid e ra n d o la p o s ib ilid a d d e m o n ta r u n n eg ocio ?

M e rca d o s co m p etitivo s fre n te a m erca d o s no co m p etitivo s


E n e s te lib r o , e s tu d ia m o s tan to la c o n d u cta d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s c o m o la d e
■■ m ercado perfectam ente los q u e n o lo so n . U n m e r c a d o p e rfe c ta m e n te c o m p e titiv o tie n e n u m e ro s o s c o m p ra ­
com petitivo Mercado e n el d o re s y v e n d e d o re s , p o r lo q u e n in g u n o d e e llo s in flu y e e n e l p re c io . L a m a y o ría d e
cp e hay muchos compradores y lo s m e rca d o s a g ríc o la s so n c a s i p e rfe c ta m e n te c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , m ile s d e
vendedores, por lo que ningún ag ric u lto re s p ro d u c e n trigo, q u e e s a d q u irid o p o r m ile s d e c o m p ra d o re s p ara p ro ­
comprador y ningún vendedor
d u c ir h arin a y o tr o s p ro d u cto s. P o r c o n s ig u ie n te , n in g ú n a g r ic u lto r y n in g ú n c o m ­
nfluyen significativamente en
el precio. p ra d o r p u e d e n in flu ir s ig n ific a tiv a m e n te e n e l p re c io d e l trigo .
M u ch o s o tro s m e rc a d o s so n s u fic ie n te m e n te c o m p e titiv o s p ara tra ta rlo s c o m o s i
fu e ra n to ta lm e n te c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , el m e rca d o m u n d ial d e l c o b re e s tá for­
m a d o p o r u n a s c u a n ta s d o c e n a s d e g r a n d e s p ro d u cto re s. E s te n ú m e ro e s s u fic ie n te
p ara q u e su in flu e n c ia e n e l p re c io s e a in sig n ific a n te s i q u ie b ra c u a lq u ie ra d e e llo s .
Lo m ism o o cu rre e n o tro s m u ch o s m e rc a d o s d e re c u rs o s n a tu ra les, c o m o los d e car­
b ó n , h ie rro , e s ta ñ o o m ad era.
M e rc a d o s q u e c o n tie n e n u n p e q u e ñ o n ú m e ro d e p ro d u c to re s ta m b ié n p u e d e n
c o n sid e ra rs e c o m p e titiv o s d e s d e e l p u n to d e v is ta a n a lítico . P o r e je m p lo , e l s e c to r
d e lín e a s a é re a s d e E s ta d o s U n id o s c o n tie n e v a ria s d o c e n a s d e e m p r e s a s , p e ro la m a ­
y o ría d e la s ru ta s s o n a te n d id a s p o r u n a s c u a n ta s s o la m e n te . N o o b sta n te , c o m o la
c o m p e te n c ia e n tre e s a s e m p r e sa s a m e n u d o e s fero z, e l m e rca d o p u e d e c o n sid e ra rs e
c o m p e titiv o d e s d e a lg u n o s p u n to s d e v is ta . P o r ú ltim o , a lg u n o s m e r c a d o s c o n tie n e n
■ CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 9

m u ch o s p ro d u cto re s, p e ro n o so n co m p etitiv o s; e s d ecir, la s e m p r e s a s p u e d e n in flu ir


c o n ju n ta m e n te e n e l p re c io . U n e je m p lo e s el m e rca d o m u n d ia l d e p etró leo . D esd e
p rin cip io s d e lo s a ñ o s 7 0 , este m ercad o h a e s ta d o d o m in a d o p o r e l cártel d e la O P E P
(u n cá rtel e s u n g ru p o d e p ro d u c to re s q u e a c tú a n co le c tiv a m e n te ).

El p recio d e m ercad o
Los m e rca d o s h a c e n p o s ib le la s tra n s a c c io n e s e n tre lo s c o m p ra d o re s y lo s v e n d e d o ­
res. S e v e n d e n c a n t id a d » d e u n b ie n a u n o s p re c io s e sp e c ífico s. E n u n m e rca d o p e r­
fe cta m e n te c o m p e titiv o , n o rm a lm e n te h a y u n s o lo p re c io : e l p r e c io d e m e rca d o . D o s ■a precio do m orcado Precio
eje m p lo s so n el p re c io d e l trig o e n K a n s a s C ity y e l p re c io d e l o r o e n N u e v a York. vigente e n un morcado
Estos p re c io s s u e le n s e r fá c ile s d e m ed ir. P o r e je m p lo , e s p o sib le a v e rig u a r e l p recio competitivo.
d ia rio d el m a íz , d e l trig o o d e l o r o e n la s e c c ió n e c o n ó m ic a d e la p re n sa.
E n los m ercad o s q u e n o s o n p erfectam en te com petitiv os, c a d a em p resa p u ed e co ­
brar u n precio d istin to p o r e l m ism o pro d u cto, d e b id o a q u e tra ta d e atraer clie n te s de
s u s com p etid o res o a q u e lo s clientes so n leales a una m arca, lo cu al p erm ite a algu n as
em p resas c o b ra r u n o s p recio s m á s alto s q u e lo s d e o tras. P o r ejem p lo , d o s m a rc a s d e d e ­
tergen te p ara lav ad o ra p o d rían v en d erse e n e l m ism o su p erm ercad o a p recio s d istin tos
o d o s su p e rm e rca d o s d e u n a m ism a ciu d ad p o d rían v e n d e r la m ism a m a rca d e d eter­
gen te a p recio s d iferen tes. E n e ste tip o d e casos, cu a n d o h a b la m o s d e l p recio d e m erca­
do, n o s referim o s a l precio m e d io d e to d as la s m a rca s o d e to d o s lo s sup erm ercad o s.
L o s p recio s d e m e rca d o d e la m ay o ría d e lo s b ie n e s flu c tú a n c o n el p aso d e l tiem po
y las flu ctu a cio n e s p u ed en s e r ráp id as e n el c a s o d e m u ch o s d e e llo s, s o b r e to d o e n el
d e lo s q u e s e v e n d en e n m e rca d o s co m p e titiv o s. P or ejem p lo , la b o ls a d e v a lo re s e s e x ­
trao rd in ariam en te co m p etitiv a, y a q u e n o rm a lm e n te las a c c io n e s d e cu alq u ier e m p re ­
sa tien e n m u ch o s com p rad o res y ven d ed o res. C o m o sa b rá to d o e l q u e h a y a inv ertid o
e n e l m e rca d o d e v a lo res, e l p recio d e la s a c c io n e s d e u n a em p resa fluctúa d e u n m in u ­
to a otro y p u ed e s u b ir o b a ja r co n sid e ra b le m e n te e n u n so lo d ía . A sim ism o , lo s p recio s
d e m a te ria s p rim as c o m o el trigo, la s o ja , e l café, e l p etró leo , el o r o , la plata y la m a d e ­
ra, ta m b ié n p u ed en s u b ir o b a ja r esp ectacu larm e n te e n u n d ía o e n u n a sem an a.

La definición d e un m erca d o : las d im en sio n es d e un m ercad o


C o m o h e m o s v is to , la defin ición d e un m erc a d o id e n tifica lo s c o m p ra d o re s y lo s v e n ­
d ed o re s q u e d e b e n in c lu irse e n e se m e rc a d o . S in e m b a rg o , p a ra s a b e r q u é c o m p ra ­
d o re s y q u é v e n d e d o re s d e b e n in clu irse , h a y q u e a v e rig u a r p rim e ro la s d im e n s io ­ ■■ (Intensiones do un
n e s d e u n m e r c a d o .e s d e c ir, s u s lím ites, ta n to d e s d e e l p u n to d e v is ta g eo g rá fico co m o morcado Fronteras de un
d e s d e e l p u n to d e v is ta d e la xxiriedad d e producios q u e c o m p re n d e . mercado, tanto desde el punto
de vista geográfico com o
C u an d o nos referim os, p o r ejem plo, a l m ercad o d e gasolina, d eb e m o s d eja r claro c u á ­
desdo e l punto do vista de la
les so n s u s lím ites geográficos. ¿ N o s referim os a l cen tro d e u n a ciu d ad o a tod o un país?
variedad de productos que se
Tam bién d eb e m o sd e ja rd a ro c u á l e s la v aried ad d e p ro d u cto sa la q u e nos referim os. ¿D ebe producen y venden en él.
incluirse e n el m ism o m ercad o la ^ s o lin a n orm al y la súper? ¿ L a gasolina y e l^ s ó le o ?
En e l c a s o d e a lg u n o s b ien e s, tien e se n tid o h ab lar d e u n m e rca d o ú n icam en te e n
térm in o s g e o g rá fic o s m u y restrictivo s. l a v iv ie n d a e s u n b u e n ejem p lo , l a m a y o ría d e
la s p e rso n a s q u e trab ajan e n e l c e n tro d e u n a ciu d a d b u sc a rá n u n a v iv ie n d a q u e s e e n ­
cu en tre a u n a d is ta n c ia q u e le s p e rm ita d esp la z a rse h a s ta a llí. N o b u scarán u n a casa
que e sté a 2 0 0 o 3 0 0 k iló m e tro s, in c lu so a u n q u e sea m u ch o m á s b a ra ta . Y la s v iv ie n d as
(ju n to co n e l s u e lo e n el q u e s e e n c u e n tra n ) q u e se h allan a 2 0 0 k iló m e tro s n o p u ed en
d esp lazarse fácilm en te m á s cerca d e l cen tro d e la c iu d a d . P or tan to, e l m ercad o d e la
viv ien d a d e e sta ciu d a d e s in d ep en d ie n te y d is tin to , por e je m p lo , d e lo s m e rca d o s d e
la v iv ie n d a d e o tra s c iu d a d e s. A sim ism o , lo s m e rca d o s d e gaso lin a a l p o r m e n o r, a u n ­
que s o n m e n o s lim ita d o s d e s d e e l p u n to d e v is ta g e o g rá fic o , s o n re g io n a le s d e b id o al
gasto q u e co n lle v a e l tran sp o rte d e l a g a so lin a a larg as d istan cias. A sí, e l m e rca d o d e
gaso lin a d e u n a reg ió n e s d istin to d e l m ercad o d e g a so lin a d e o tra. E n ca m b io , co m o
h em o s se ñ a la d o a n te s, e l o ro se co m p ra y se v e n d e e n u n m e rca d o m u n d ia l; la p o sib i­
lidad d e l a rb itra je im p id e q u e s u p recio v a ríe s ig n ifica tiv a m en te d e u n lu g a r a otro.
10 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p r v á o s

Tam bién d eb e m o s le n e r m u y e n cu en ta la v aried ad d e p ro d u cto s q u e q u erem o s in­


clu ir e n u n m ercad o . P or ejem plo, existe u n m ercad o d e c á m a ra s d igitales réflex y « m m u­
ch a s la s m a rca s q u e co m p iten e n e se m ercad o . Pero, ¿q u é o cu rre co n la s c á m aras d igitales
au tom áticas com p actas? ¿Se d e b e con sid erar p a rte d e l m ism o m ercad o ? Probablem ente
no, p o rq u e s e u tilizan co n fin es d istin tos y, p o r tan to, n o com p iten co n las c á m a ra s digi­
tales réflex. L a gaso lin a e s o tro ejem plo. L as g a so lin a s n o rm a l y sú p er pod rían con sid e­
rarse p a rte d e l m ism o m ercad o porqu e la m a y o ría d e los con su m id o res p u ed e utilizar
cu alq u iera d e las d o s. S in em bargo, e l g asó leo no form a parte d e este m ercad o p o rq u e los
a u to m ó v iles q u e u tilizan gaso lin a n o rm al n o p u ed en u tilizar g a s ó le o y v icev ersa3.
La d e fin ic ió n d e u n m e r c a d o e s im p o rta n te p o r d o s ra z o n e s.

• U n a em p resa tien e q u e co m p re n d e r cu ále s so n s u s c o m p e tid o re s re ale s y potenciales


d e los d istin to s p ro d u cto s q u e v e n d e a ctu alm en te o q u e p o d ría v e n d e r e n e l fu tu ro.
T am b ién d e b e sa b e r cu ále s s o n la s fro n teras q u e d elim itan la s c a ra cte rística s d e los
p ro d u cto s y la s fro n teras g e o g rá fic a s d e s u m ercad o p ara p o d e r fijar el p recio , elabo­
rar s u s p resu p u esto s d e p u blicid ad y to m a r d ecisio n e s d e in v e rsió n d e cap ital.
• La d efin ició n d e u n m ercad o p u ed e s e r im p ortan te piara la s d e c isio n e s d e lo s g o b er­
nantes. ¿D e b e perm itir e l g o b ie rn o u n a fu sió n o u n a ad q u isició n q u e a fe cte a em p re­
sas q u e p ro d u cen p ro d u cto s id é n tico s o d e b e inten tar im ped irla? La respuesta d ep en ­
d e d e la s co n se c u e n c ia s d e e sa fu sió n o ad q u isició n piara la com pietencia y lo s precios
en el fu tu ro, y m u c h a s v e c e s e sta s so lo s e p u ed en ev alu ar d efin ien d o el m ercad o.

E JE M P L O 1.1 EL M E R C A D O D E E D U L C O R A N T E S

En 1 9 9 0 , la A rc h e r-D a n ie ls-M id la n d C o m p a n y (A D M ) am p lia: a b a r c a b a e l a z ú c a r y e l siro p e d e m aíz. C o m o la


a d q u irió la C lin to n C o rn P r o c e s s in g C o m p a n y (C C P )4. c u o ta c o n ju n ta d e m e r c a d o s e r ía b a s ta n te p e q u e ñ a e n
A DM e ra u n a gran c o m p a ñ ía q u e p ro d u cía n u m e ro s o s un m e r c a d o d e e d u lc o r a n te s , n o p re o cu p a ría e l p o d e r
p ro d u c to s a g rico la s, u n o d e los c u a le s e ra u n s iro p e d e d e la e m p r e s a p ara s u b ir lo s p recio s.
maíz c o n a lto c o n te n id o d e fru c to s a (S M C F ). C C P e ra A D M a le g ó q u e e l a z ú c a r y e l s iro p e d e m aíz d e b e ­
o t r a gran c o m p a ñ ía e s ta d o u n id e n s e p ro d u c to ra d e s i­ rían c o n s id e r a rs e p a rte d e l m ism o m e rc a d o , y a q u e se
rop e d e m aíz. El D e p a rta m e n to d e Ju s tic ia d e E sta d o s utilizan in d istin ta m e n te p a ra e n d u lz a r u n a in m e n sa va­
U nid os s e o p u s o a la ad q u isición a le g a n d o q u e s e c o n ­ ried ad d e p ro d u c to s a lim en ticio s, c o m o la s b e b id a s re­
v e rtid a e n un p ro d u c to r d o m in a n te d e siropie d e maíz fre s c a n te s , la s a ls a p ara e s p a g u e tis y e l s iro p e p a ra pan-
c o n p o d e r p ara fijar u n o s p re c io s s u p e rio re s a lo s c o m ­ cak e s. A D M ta m b ié n d e m o s tr ó q u e c u a n d o flu c tu a b a el
p etitiv o s. D e h e c h o , A D M y C C P r e p r e s e n ta b a n ju n ta s nivel d e p re c io s d e l s iro p e d e m aíz y d e l azúcar, los p ro ­
m á s d e l 7 0 p o r c ie n t o d e la p ro d u c c ió n d e s ir o p e d e d u c to r e s d e la in d u stria a lim e n ta ria c a m b ia b a n la s p ro ­
m aíz d e E s ta d o s U nidos. p o r c io n e s d e c a d a e d u lc o r a n te q u e u tilizab an e n sus
A D M n o a c e p t ó la d e c is ió n d e l D e p a r ta m e n to d e p ro d u c to s. E n o c tu b r e d e 1 9 9 0 , u n ju e z fe d e r a l a c e p ­
Ju s tic ia y e l c a s o a c a b ó e n lo s trib u n a le s . L a c u e stió n tó e l a rg u m e n to d e A D M d e q u e e l a z ú c a r y e l s ir o p e d e
b á s ic a e r a si e l s ir o p e d e m aíz c o n s titu ía u n m e r c a d o maíz fo rm a b a n p a rte d e u n a m p lio m e r c a d o d e e d u lc o ­
d istin to . E n c a s o afirm ativ o, la c u o t a c o n ju n ta d e m er­ ra n te s. S e p e rm itió q u e la ad q u isició n fu e r a a d e la n te .
c a d o d e A D M y C C P e r a d e a lr e d e d o r d e u n 4 0 p o r El a z ú c a r y e l s ir o p e d e m aíz c o n tin ú a n utilizán do­
d e n t ó , p o r lo q u e la p r e o c u p a c ió n d e l D e p a rta m e n to s e casi in d istin ta m e n te p ara s a tis fa c e r e l c la ro g u s to d e
d e Ju s t ic ia e sta ría ju stific a d a . A D M a le g ó , sin e m b a r g o , b s e s ta d o u n id e n s e s p o r l o s a lim e n to s a z u c a ra d o s. En
q u e la d efin ició n c o r r e c ta d e l m e r c a d o e r a m u c h o m ás E stad o s U nidos, e l u so d e to d o s lo s ed u lco ra n tes a u m e n tó
►►

' ¿ C ó m o p o d e m o s a v e r ig u a r la s d im e n s io n e s d e u n m e rca d o ? C o m o e l m e rca d o e s d o n d e s e e s ta b le c e el


p r e c io d e u n b ie n , u n o d e lo s m é to d o s c o n sis te e n c e n tra r la a te n c ió n e n lo s p r e c io s d e m erca d o . N o s p r e ­
g u n ta m o s si lo s p r e c io s q u e tien en lo a p r o d u c to s e n d ife r e n te s re g io n e s g e o g r á fic a s (o lo s d ife re n te s tip o s
d e p r o d u c to s ) s o n m i s o m en o s ig u a le s o si tie n d e n a v a ria r a l u n ís o n o . E n c a s o a firm a tiv o , lo s co lo c a m o s
e n e l m is m o m erca d o . P a r a u n a n á lis is m á s d e ta lla d o , lé a s e G eo rg e |. S tig le r y R o b e rt A . S h e n v in , « T h e
E x te n t o f th e M a rk e t» , p u n t a l o f L t w a n d E c o n o m ía , 2 7 , o ctu b re , 1985, p á g s . 555-585.

1 E s te e je m p lo s e b a s a e n F. M . S ch erer, -A rch e r -D a n ie ls -M id la n d C o m P rocew án g », C a s e C 1 6 -9 2 -1 1 2 6 ,


Jo h n F. K e n n e d y S ch o o l o f G o v e rn m e n t, H a rv a rd U n iv ersity , 1992.
CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 11
oes
in interru m pid am ente d u ran te la d é c a d a d e 1 9 9 0 , a lc a n ­ h ab ía d ism inu id o a 1 3 0 libras p o r p e rso n a . A d e m á s, p o r
z a n d o la s 1 5 0 libras p o r p e rs o n a e n 1 9 9 9 . P e ro a p ar­ prim era v e z d e s d e 1 9 8 5 , la g e n t e c o n su m ía m á s a z ú c a r
tir d e 2 0 0 0 , su u so c o m e n z ó a dism inuir, d e b id o a q u e (6 6 libras p o r p erso n a) q u e siro p e d e maíz ( 6 4 ,5 libras p o r
la p re o c u p a c ió n d e la g e n t e p o r la s a lu d la llev ó a b u s­ p e rso n a ). E s te c a m b io s e d e b i ó e n p a rte a la c r e c ie n te
c a r refrig erio s sustitutivos q u e te n ía n m e n o s azú car a ñ a ­ cre e n cia d e q u e el azú car e s a lg o m á s «natural» y — p o r
d id o . E n 2 0 1 0 , e l c o n s u m o p e r c á p ita d e e d u lc o ra n te s ta n to , m á s salu d ab le— q u e el s iro p e d e maíz.

| E JE M P L O 1 .2

¿ D ó n d e com pró su última b id d e ta ? Tal vez u n a p a la n c a d e c a m b io d e 2 1 v e lo c id a ­


co m p ró u n a b id d e ta u sa d a a u n a m ig o o d e s (3 d e la n te y 7 d e trá s), p e r o lo s m e c a ­
a trav és d e u n a n u n d o p o r In te r n e t P ero n ism o s d e c a m b io d e la Trek s o n d e m a ­
si e r a n u e v a , p ro b a b le m e n te la co m p ró e n y o r c a lid a d y p r o b a b le m e n te e l c a m b io
uno d e los d o s tip o s d e tien d a s siguientes. e s m á s s u a v e y u n ifo rm e , l a s d o s b ic ic le ­
Si e s t a b a b u s c a n d o a lg o b a ra to , sim ­ t a s t ie n e n f r e n o s d e la n te r o s y tr a s e r o s ,
p le m e n te u n a b ic ic le ta fu n cio n a l q u e le p e r o lo s d e la Trek p r o b a b le m e n te serán
llevara d e A a B , h ab ria h e c h o b ie n e n ir m á s fu e r te s y d urarán m á s. Y e s p ro b a b le
a una g ra n su p erficie. En E sta d o s U nidos, q u e la Trek t e n g a u n b a s tid o r m á s lig e ro
p o d ria e n c o n tra r fá c ilm e n te u n a b ic ic le ­ q u e la Huffy, lo c u a l p o d ria s e r im p o rta n ­
ta d e c e n te d e e n tr e 1 0 0 y 2 0 0 d ó la r e s e n t e si e s u n c ic lis ta c o m p e titiv o .
e s e t ip o d e e s ta b le c im ie n to . En c a m b io , Así p u e s , e x is te n re a lm e n te d o s m er­
s le g u s ta m on tar e n b i d d e t a e n s e r io (o c a d o s d e b ic ic le ta s , m e r c a d o s q u e s e
al m e n o s p ie n s a q u e le g u sta ) p ro b a b le ­ p u e d e n id e n tifica r p o r e l t ip o d e t ie n ­
m e n te h ab ría id o a u n a tie n d a d e b icicle ­ d a e n la q u e s e v e n d e n . El C u ad ro 1.1
tas, e s d ecir, a una tie n d a e sp ec ia liz a d a e n m u e s tr a la s d ife r e n c ia s . L as b ic ic le ta s
la v e n ta d e b id e le ta s y d e artícu lo s p a ra b id e le ta s. En e s e d e l « m e r c a d o d e m a s a s » , la s q u e s e v e n d e n e n T a rg e t
tip o d e tie n d a s , s e r ía difícil e n c o n tra r u n a b ic ic le ta por y W a l-M a rt s o n fa b r ic a d a s p o r e m p r e s a s c o m o Huffy,
m e n o s d e 4 0 0 d ó la r e s y s e p o d ria g a s ta r fá d lm e n te m u­ Sch w in n y M antis, p u e d e n c o s t a r 9 0 d ó la r e s s o la m e n ­
c h o m á s. P ero, n atu ralm en te, le h ab ria e n c a n ta d o g a sta r t e y raras v e c e s c u e s ta n m á s d e 2 5 0 . E sta s e m p r e s a s s e
m á s, p u e s to q u e le g u s ta m o n tar e n b i d d e t a e n serio . d e d ic a n a p ro d u cir b ic ic le ta s fu n c io n a le s lo m á s b a ra ta s
¿ Q u é t ie n e u n a b ic ic le ta T rek d e 1 .0 0 0 d ó la re s q u e no p o s ib le y n o rm a lm e n te la s fa b rica n e n C h in a. L as b ic ic le ­
te n g a u n a Huffy d e 1 2 0 ? E s p o s ib le q u e a m b a s te n g a n ta s q u e v e n d e n e n la s tie n d a s e s p e c ia liz a d a s, las q u e s e

CUADRO 1.1 LO S MERCADOS DE BICICLETAS EN ESTADOS UNIDOS

TIPO DE BICICLETAS EMPRESAS Y PRECIOS (2 0 1 1 )

Huffy: 9 0 $ -1 4 0 $
B id d e ta s d el m ercad o d e m a sas: se
Schwinn: 140 S-2 4 0 $
venden en grandes superficies com o
Mantis: 129 $ -1 4 0 $
Target. Wal-Mart, Kmart y Sears
M ongoosc: 120 $ -2 8 0 $

Trek: 4 0 0 $ -2 .5 0 0 $
Cannondale: 5 0 0 $ -2 .0 0 0 $
B d d e t a s d e tie n d a s e s p e d a iz a d a s : se Giant: 5 0 0 $ -2 .5 0 0 $
venden en tiendas especializadas que Gay Fisher: 6 0 0 $ -2 .0 0 0 $
venden soto (o principalmente) bicicletas y M ongoose: 7 0 0 $ -2 .0 0 0 $
artículos para bicicletas Ridley: 1.300 $ -2 .5 0 0 $
Scott: 1 .0 0 0 $ -3 .0 0 0 $
Ibis: 2 .0 0 0 $ o más

►►►
12 : ¡ p a r t e 1 . n tm d u e d ó n s le s n w e e d e s y le e p m d e s

v e n d e n e n la tie n d a lo c a l d e b ic ic le ta s , s o n d e m arcas c a r e c e n d e la s c u a lific a c io n e s y d e la s fá b ric a s n e c e s a ­


c o m o Trek, C a n n o n d a le , G ia n t, G a ry F is h e r y Ridley, y rias p a ra p ro d u cir b ic ic le ta s d e 1 0 0 d ó la re s . En c a m b io ,
c u e s ta n d e 4 0 0 d ó la r e s p ara arrib a . E sta s e m p r e s a s p o ­ M o n g o o s e tr a b a ja e n a m b o s m e r c a d o s . P ro d u c e b ic i­
nen e l é n fa s is e n e l re n d im ie n to , m e d id o p o r m e d io d e l c le t a s p ara e l m e r c a d o d e m a s a s in c lu so p o r 1 2 0 d ó la ­
p e s o y d e la c a lid a d d e lo s fre n o s , lo s e n g r a n a je s , los re s s o la m e n te , p e r o ta m b ié n b ic ic le ta s d e c a lid a d q u e
n e u m á tic o s y o tro s c o m p o n e n te s . c u e s ta n e n tr e 7 0 0 y 2 . 0 0 0 d ó la re s
Las e m p r e s a s c o m o Huffy y S ch w in n n u n c a t r a t a ­ D e s p u é s d e c o m p ra r u n a b ic ic le ta , te n d rá q u e p o ­
rían d e p ro d u cir u n a b ic ic le ta d e 1 .0 0 0 d ó la r e s , y a q u e n e rle un b u e n c a n d a d o y a q u e e x is te d e s g r a c ia d a m e n ­
s e n c illa m e n te n o e s s u fu e r te (o n o t ie n e n u n a v e n ta ­ t e o tr o m e r c a d o , e l m e r c a d o n e g r o d e b ic ic le ta s u sad as
ja co m p e titiv a , c o m o l e s g u s t a d e c ir a lo s e c o n o m ista s ). y d e s u s p ie z a s. ¡E s p e ra m o s q u e e l l e c t o r — y s u b ic ic le ­
A sim ism o , Trek y R id le y t ie n e n f a m a p o r su c a lid a d y ta — s e m a n te n g a a le ja d o d e e s e m e rca d o !

1.3 P re cio s re a le s fre n te a p re cio s n o m in ales


A m e n u d o q u e re m o s c o m p a r a r e l p re c io q u e tie n e h o y u n b ie n c o n e l q u e te n ía an ­
te s o c o n e l q u e e s p ro b a b le q u e te n g a e n e l fu tu ro . P ara q u e e sa c o m p a ra c ió n te n g a
se n tid o , te n e m o s q u e m e d ir lo s p re c io s e n r e la c ió n c o n e l n iv e l g en er a l d e p recios. E n
té rm in o s a b s o lu to s , e l p re c io d e u n a d o ce n a d e h u e v o s e s m u ch o m á s a lto h o y q u e
h ace 5 0 a ñ o s . S in e m b a rg o , e n re la ció n co n e l c o n ju n to d e to d o s los p re c io s, e n re a li­
d a d e s m á s b a jo . P o r ta n to , d e b e m o s te n e r m u y e n c u e n ta la in fla c ió n c u a n d o c o m ­
p a ra m o s lo s p re c io s a lo la rg o d e l tiem p o , e s d e c ir, d e b e m o s m e d ir lo s p re c io s e n tér­
m in o s reales, n o e n té rm in o s nom inales.
rm p red o nom inal Precio El p r e c io n o m in a l d e u n b ie n (d en o m in a d o a v e c e s p re c io e n « u n id a d e s m o n eta ­
absoluto d e un bien, no ria s c o r rie n te s » ) e s sim p le m e n te su p recio a b s o lu to . P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s
ajustado para tener e n cuenta el p re c io n o m in a l d e u n a lib ra d e m a n te q u illa e r a d e a lre d e d o r d e 0 ,8 7 d ó la r e s e n
b inflación.
1970, d e 1 ,8 8 e n 1980, d e a lre d e d o r d e 1,99 e n 1990 y d e a lre d e d o r d e 3 ,4 2 e n 2010.
E sto s so n lo s p re c io s q u e h a b ría m o s v is to e n lo s s u p e rm e rc a d o s e so s a ñ o s . E l p r e c io
r e a l d e u n b ien (d e n o m in a d o a v e ce s p re c io e n « u n id a d e s m o n e ta ria s c o n sta n te s» )
es e l p r e c io e n re la ció n c o n u n in d ic a d o r a g re g ad o d e p re c io s. E n o tr a s p a la b r a s , e s
el p recio a ju s ta d o p ara te n e r e n c u e n ta la in flació n .
E n e l caso d e lo s b ie n e s d e c o n su m o , e l in d ic a d o r a g re g ad o d e lo s p re c io s q u e se
■■ p recio real Precio de
ni bien e n relación con un u tiliz a m á s a m e n u d o e s e l í n d i c e d e P r e c io s d e C o n s u m o ( I P O . E n E s ta d o s U n id o s,
indicador agregado de ios é ste e s c a lc u la d o p o r e l U .S. B u reau o f L a b o r S ta tis tic s a p a rtir d e lo s p re c io s a l p o r
precios; precio ajustado para m e n o r y p u b lic a d o m e n su a lm e n te . In d ica c ó m o v a ría c o n e l p aso d e l tiem p o e l c o s ­
tener e n cuenta la inflación. te d e u n a g ra n c e s ta d e m e rca d o d e b ie n e s c o m p ra d a p o r u n c o n su m id o r « re p re se n ­
ta tiv o » e n u n a ñ o b ase. L a s v a ria c io n e s p o rc e n tu a le s d e l IP C m id e n la ta s a d e in fla­
c ió n d e la e c o n o m ía ,
A v e c e s n o s in te re sa s a b e r c u á le s s o n l o s p re c io s d e la s m a te ria s p rim a s y d e o tro s
p ro d u c to s in te rm e d io s q u e c o m p ra n la s e m p re sa s , a s í c o m o d e lo s p ro d u c to s a c a b a ­
d o s q u e s e v e n d e n a l p o r m a y o r a la s tien d a s m in o ris ta s. E n e ste caso , el in d ic a d o r
wm indica d e P red o s de
a g re g a d o d e p re c io s q u e s u e le u tiliz a r se e s e l í n d ic e d e P r e c io s a l P o r m a y o r ( IP P ).
Consum o bdtcador del nivel
agregado de precios. E l IP P ta m b ié n e s c a lc u la d o p o r e l U .S . B u re a u o f L a b o r S ta tistics y p u b lic a d o m e n ­
s u a lm e n te e in d ica c ó m o e v o lu cio n a n , e n p ro m e d io , l o s p r e d o s a l p o r m a y o r. L as
v a r ia d o n e s p o rce n tu a le s d e l IP P m id e n la in fla d ó n d e c o s te s y p re d ic e n la s fu tu ras
v a r ia d o n e s d e l IPC.
¿Q u é ín d ice d e b e u tiliz a rse , p u es, p a ra c o n v e r tir lo s p recio s n o m in a le s e n p recio s
reales? D e p e n d e d e l tip o d e p ro d u c to q u e e x a m in em o s. S i e s u n p ro d u cto o u n s e r v i­
m indica d e Precios al Por d o q u e e s c o m p ra d o n o rm a lm e n te p o r lo s co n su m id o re s, d e b e u tilizarse e l IP C . S i e s
m ayor Indicador d el nivel u n p ro d u c to q u e e s c o m p ra d o n o rm a lm e n te p o r las e m p re sa s , d e b e u tilizarse el IPP.
agregado de precios d e los C o m o e s ta m o s e x a m in a n d o e l p r e d o d e la m a n te q u illa e n l o s s u p e rm e rc a d o s,
productos intermedios y d e los
bienes al por mayor. el ín d ice d e p r e d o s relev an te e s e l IP C . U n a v e z te n id a e n c u e n ta la in fla d ó n , ¿ o b ­
se rv a m o s q u e e l p r e d o d e la m a n te q u illa e r a m á s c a ro e n 2 0 1 0 q u e e n 1970? P ara
■ CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 13

a v e rig u a rlo , c a lc u le m o s e l p re c io d e la m a n te q u illa e n 2 0 1 0 e n d ó la r e s d e 1970. El


IPC e ra d e 3 8 ,8 e n 1970 y su b ió a lre d e d o r d e 218,1 e n 2 0 1 0 (e n E sta d o s U n id o s , e l n i­
v el d e in fla c ió n fu e c o n sid e ra b le e n l o s a ñ o s 7 0 y p rin c ip io s d e lo s 8 0 ). El p re c io d e
la m an te q u illa e x p re sa d o e n d ó la r e s d e 1 9 7 0 era:

I g x 3 ,4 2 $ = 0 .6 1 $

E n té rm in o s re ale s, p u e s , e l p re c io d e la m a n te q u illa e ra m á s b a jo e n 2 0 1 0 q u e e n
1970*. E n o tra s p a la b ra s , e l p re c io n o m in a l d e la m a n te q u illa su b ió a lre d e d o r d e un
2 93 p o r c ie n to , m ie n tra s q u e e l IP C su b ió u n 4 6 2 p o r c ie n to . L o s p re c io s d e la m a n te ­
q u illa b a ja ro n e n re la c ió n c o n e l n iv e l a g r e g a d o d e p recio s.
En e ste lib ro , n o rm a lm e n te n o s re fe rire m o s a lo s p re c io s re a le s m á s q u e a lo s p re ­
c io s n o m in a le s , y a q u e la s d e c is io n e s d e lo s c o n su m id o re s im p lica n u n a n á lis is c o m ­
p arad o d e lo s d is tin to s p re c io s. E sto s p re c io s re la tiv o s s e p u e d e n e v a lu a r m á s fá c il­
m en te si e x iste u n a base c o m ú n d e c o m p a ra c ió n . F o rm u la n d o to d o s lo s p re c io s e n
té rm in o s re a le s s e lo g ra e ste o b je tiv o . P o r tan to , in c lu so a u n q u e e x p r e se m o s a m e ­
n u d o lo s p r e c io s e n u n id a d e s m o n e ta ria s c o rrie n te s (p o r e je m p lo , e n d ó la re s ), e s ta ­
rem os p e n sa n d o e n e l p o d e r a d q u is itiv o real d e e sas u n id a d e s m o n eta ria s.

| E JE M P L O 1 .3 EL P R E C IO D E L O S H U E V O S Y D E LA E N S E Ñ A N Z A UN IVERSITA RIA

En 1 9 7 0 , lo s h u e v o s d e p rim era c la s e c o s ta b a n a lre d e d o r d e 61 c e n ta v o s la d o c e n a


e n E s ta d o s U nid os. E s e m ism o a ñ o , e l c o s t e anu al m e d io d e la e n s e ñ a n z a d e p rim er
d c l o e n u n a universid ad p riv ad a, in c lu y e n d o e l a lo ja m ie n to y la m a n u te n c ió n , ron­
d a b a l o s 2 .1 1 2 d ó la re s . En 2 0 1 0 , e l p r e c io d e lo s h u e v o s h a b ía s u b id o a 1 ,5 4 d ó la ­
r e s la d o c e n a y e l c o s t e m e d io d e la e n s e ñ a n z a u n iv ersitaria e ra d e 2 1 . 5 5 0 d ó lares.
¿E ran lo s h u e v o s m á s c a ro s e n 2 0 1 0 q u e e n 1 9 7 0 e n té rm in o s r e a le s ? ¿ S e h a b ía e n ­
c a r e c id o la e n s e ñ a n z a u n iversitaria?
El C uadro 12 m uestra e l precio nom inal d e lo s huevos, e l c o s t e nom inal d e la en señ an ­
za universitaria y el IPC d e 1 9 7 0 -2 0 1 0 (el IPC s e calcula to m an d o c o m o b a s e 1 9 8 3 = 1C0).

CUADRO 1 .2 PRECIOS REALES DE LOS HUEVOS Y DE LA ENSEÑANZA UNIVERSITARIA6

1970 1980 1990 2000 2010

Indice d e precios d e consumo 38,8 8 2 ,4 130,7 17 2 2 218,1

P recios nom inales

Huevos d e 1.* clase 0,61 S 0 ,8 4 $ 1.01 $ 0.91 $ 1 ,5 4 $

Enseñanza universitaria 2 ,1 1 2 $ 3 ,5 0 2 $ 7 ,6 1 9 $ 12.976 $ 2 1 ,5 5 0 $

P re d o s re ale s (1 9 7 0 $)

Huevos d e 1.* clase 0,61 $ 0 ,4 0 $ 0 ,3 0 $ 0,21 $ 0 ,2 7 $


.
Enseñanza universitaria 2 ,1 1 2 $ 1 ,6 4 9 $ 2 ,2 6 2 $ 2 ,9 2 4 $ 3 ,8 3 5 $

D o s b u e n a s fu e n te s d e d a to s s o b re la e c o n o m ía n a c io n a l d e E s ta d o s U n id o s s o n e l E c o n c m ic R e p o r t o j t t e
P residen t y e l S t a t is t io i A b s tr a e t o f th r U n ited S tates. A m b n w p u b lic a n a n u a lm e n te y p u e d e n o b te n e r le en
la U S . G o v e r n m e n t P rin tin g O ffice .

1 E l le c to r p u e d e o b te n e r d a to s so b re e l c o s te d e l a e n s e ñ a n z a u n iv e r s ita ria e n tr a n d o e n N a tio n a l C e n te r


for E d u c a tio n S ta tis tic * y d e sca rg a n d o D ig e s t o f E d u caÜ o n S ta tis tic * e n h ttp:/ / nces.ed.gov L o s d a to s h is ­
tó ric o s y a c tu a le s s o b re e l p r e c io m e d io d e lo s h u e v o s a l p o r m e n o r p u e d e n o b te n e rs e e n e l B u re a u o f
L a b o r S ta tis tic * (B L S ) e n http://w w w .bU .gov, s e le c c io n a n d o C P I-A v e ra g e P r ic e D ata.
14 ■ PA R TE 1 . In tro d u cció n : lo s m o rc a d o s y l o s p r a d o s

T am b ié n m u e stra lo s p re c io s rea/es d e lo s h u e v o s y d e la e n s e ñ a n z a universitaria


e n d ó la r e s d e 1 9 7 0 , c a lc u la d o s d e la m a n e ra s ig u ie n te :

P re cio real d e los h u e v o s e n 1 9 8 0 ¡ ^ 19'° x p re c io nom in al e n 1 9 8 0


I P C , 980

IPC
P re cio real d e lo s h u e v o s e n 1 9 9 0 = 'V' ú X p re c io nom in al e n 1 9 9 0
IP C ,« o

y a s í su c e s iv a m e n te .
El C u ad ro 1.2 m u e s tra c la ra m e n te q u e e l c o s t e real d e la e n s e ñ a n z a u n iv ersita­
ria s u b ió (un 8 2 p o r c ie n to ) d u ra n te e s t e p e rio d o , m ie n tra s q u e e l c o s t e real d e lo s
h u e v o s b a jó (u n 5 5 p o r c ie n to ). S o n e s t a s v a ria c io n e s relativas d e lo s p re c io s la s q u e
s o n im p o rta n tes p ara la s d e c is io n e s q u e d e b e n to m a r lo s c o n su m id o re s , n o e l h e ­
c h o d e q u e ta n to lo s h u e v o s c o m o la e n s e ñ a n z a u n iversitaria c u e s te n m á s e n d ó la ­
re s hoy q u e e n 1970.
E n e l c u a d ro , h e m o s c a lc u la d o lo s p r e c io s re a le s e n d ó la r e s d e 1 9 7 0 , p e r o p o d ría­
m o s h a b e rlo s c a lc u la d o ta m b ié n e n d ó la r e s d e a lg ú n o tr o a ñ o b a s e . S u p o n g a m o s ,
p o r e je m p lo , q u e q u e r e m o s c a lc u la r e l p r e c io real d e l o s h u e v o s e n d ó l a r e s d e
1 99 0 . En e s e ca so ,

|P r
P re cio real d e los h u e v o s e n 1 9 7 0 X p re c io n o m in al e n 1 9 7 0
I P C , 970

” 1 5 T x 0-61 ° 2-05

P re cio real d e lo s h u e v o s e n 2 0 1 0 = X p re c io nom in al e n 2 0 1 0


IPC2010

p re c io real e n 2 0 1 0 - p r e c io real e n 1 9 7 0
V ariación p o rc e n tu a l d e l p re c io real = ---------------------------------- ¡------ ~ ^ r= --------------------
r r p r e c io real e n 1 9 7 0
0 ,9 2 - 2 ,0 5
= - 0 ,5 5
2 ,0 5

O b s é r v e s e q u e e l d e s c e n s o p orcen tu al d e l p r e c io real e s e l m ism o in d e p e n d ie n te ­


m e n t e d e q u e u tilic e m o s d ó la r e s d e 1 9 7 0 o d ó la r e s d e 1 9 9 0 c o m o a ñ o b a s e .
CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 15

E JE M P L O 1 .4 E L S A L A R I O M ÍN IM O
1
E n E s ta d o s U n id o s, e l salario m ín im o fe d e r a l — e s ta b le ­ n o rm ativ as c o m o c u e s tio n e s p o sitiv a s. La c u e s tió n n o r­
a d o p o r p rim era v e z e n 1 9 3 8 e n 2 5 c e n ta v o s p o r h o ra— m ativ a e s s a b e r s i (1) lo s b e n e fic io s d ir e c to s q u e o b t ie ­
h a id o s u b ie n d o p e rió d ic a m e n te c o n lo s añ o s. D e 1991 nen lo s tr a b a ja d o r e s q u e a c tu a lm e n te g a n a n m á s c o m o
a 1 9 9 5 , p o r e je m p lo , fu e d e 4 .2 5 d ó la r e s p o r h o ra . En c o n s e c u e n c ia y (2) los b e n e fic io s in d ire c to s q u e o b t i e ­
1 9 9 6 , e l C o n g r e s o v o tó a fav o r d e u n a s u b id a a 4 , 7 5 y a n e n o tro s tra b a ja d o re s c u y o s salario s p o d rían s u b ir ju n to
5 ,1 5 e n 1 9 9 7 . En 2 0 0 7 , s e a p r o b ó o tra s u b id a a 6 ,5 5 d ó ­ c o n lo s salarios d e los q u e s e e n c u e n tr a n e n e l e x tre m o
lares p o r h o ra e n 2 0 0 8 y a 7 ,2 5 e n 2 0 0 9 7. inferior d e la e s c a la salarial c o m p e n s a n la p o s ib le p é rd i­
L a F ig u ra 1.1 m u e stra la e v o lu ció n d e l salario m ín i­ d a d e p u e s t o s d e t r a b a jo d e s tin a d o s a lo s a d o le s c e n te s
m o d e s d e 1 9 3 8 h a s ta 2 0 1 5 , t a n t o e n té r m in o s n o m i­ y a lo s tra b a ja d o re s p o c o c u a lifica d o s.
n ales c o m o e n d ó la r e s c o n s ta n te s d e 2 0 0 0 . O b s é r v e s e U n a im p o rta n te c u e s tió n p o sitiv a e s s a b e r c u á n to s
q u e a u n q u e e l sa la rio m ín im o le g is la d o h a s u b id o inin­ tra b a ja d o re s m e n o s p o d ría n c o n s e g u ir e m p le o c o n un
te rru m p id a m e n te , e n té rm in o s r e a le s a c tu a lm e n te n o e s sa la rio m ín im o m á s alto. C o m o v e r e m o s e n e l C a p itu lo
m u y d is tin to d e l q u e e s t a b a v ig e n te e n l o s a ñ o s 5 0 . 14, e s t a c u e stió n s ig u e s ie n d o o b je t o d e a c a lo ra d o s d e ­
N o o b s ta n te , la d e c is ió n d e s u b ir e l sa la rio m ín im o e n b a te s . A lg u n o s e s tu d io s e s ta d ís tic o s h an s u g e r id o q u e
2 0 0 7 fu e d ifícil. A u n q u e la s u b id a m e jo ra r ía e l niv el d e u n a s u b id a d e l salario m ín im o d e a lr e d e d o r d e l 1 0 p o r
vida d e lo s tra b a ja d o re s , q u e d e n o s e r a s i p e rc ib iría n un c ie n t o au m e n ta ría u n 1 o 2 p o r c ie n t o el d e s e m p le o d e
salario in fe rio r al m ín im o , a lg u n o s a n a lista s te m ía n q u e lo s a d o le s c e n t e s (la s u b id a e fe c tiv a d e 5 , 1 5 d ó la r e s a
ta m b ié n p ro v o c a ra un a u m e n to d e l d e s e m p le o d e lo s 7 ,2 5 r e p r e s e n ta u n a s u b id a d e l 4 1 p o r c ie n to ). Sin e m ­
tra b a ja d o re s jó v e n e s y n o c u a lific a d o s . La d e c is ió n d e b a r g o , un e s tu d io r e c ie n te d e la e v id e n c ia s e p re g u n ta
s u b ir e l salario m ín im o p la n te a , p u e s , ta n to c u e s tio n e s si in flu ye s ig n ific a tiv a m e n te e n e l d e s e m p le o 8.

■ FIGURA 1.1
0 u l a n o m ínim o on
E sta d o s Unidos
El salario mínimo
ha subido
ininterrumpidamente
e n térm inos nominales
durante los últimos 70
años. Sin em b argo, en
térm inos reales su nivel
e ra m ás bajo e n 2 0 1 0 que
e n b s años 70.

A lg u n o » e sta d o » ta m b ié n tie n e n u n « l a r i o m in im o s u p e r io r a l sa la rio m ín im o fe d e ra l. P o r e je m p lo , e n


2 011 e l sa la rio m ín im o e r a d e 7 ,2 5 d ó la re s p o r h o r a e n M a s s a c h u s s e ts .d e 7 .2 5 e n N u e v a Y o rk y d e 8 ,0 0 e n
C a lifo rn ia y esta b a p r e v is to q u e s e e le v a ra a 8 0 0 e n 2 0 0 8 . E l le c to r p u e d e o b te n e r m A» in fo r m a c ió n so b re
e l sa la rio m ín im o e n h ttp^/w w w aloLgov.

* E l p r im e r e s tu d io e s d e D av id N e u m a rk y W illia m W asch er, « E m p lo y m e n t E ffe c ts o l M ín im u m an d


S u b m in lm u n W a # « P a n e l D a ta o n S ta te M ín im u m VVage L a w » » . In d u strial a w l la b o r R e la tío n s R e v ie w ,
46 , o ctu b re , 1 9 9 2 , p á g s . 5 5 -8 1 . P ara u n a n á lis is d e la litera tu ra v é a s e D a v id C a id y A la n K ru e g e r, M y th a n d
M e a s u re m e n t: T h e N e w E c o n o m ía o f th e M ín im u m W age, P r in c e to n , P r in ce to n U n iv ersity P re s a . 1995.
16 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo» p recio s

1 .4 ¿ P o r q ué e stu d ia r m icro e c o n o m ía ?
P en sa m o s q u e d e s p u é s d e le e r e s te lib ro, el le c to r n o d u d a rá d e la im p o rta n cia d e
la m ic ro e co n o m ía y d e s u s n u m e ro s a s p o s ib ilid a d e s d e a p lic a c ió n . E n re a lid a d , u n o
d e n u e stro s p rin c ip a le s o b je tiv o s e s m o stra rle c ó m o d e b e a p lic a r lo s p rin c ip io s m i-
cro e co n ó m ic o s a lo s p ro b le m a s q u e s e p la n te a n c u a n d o h a y q u e to m a r d e c is io n e s en
la v id a real. N o o b s ta n te , n u n ca h a c e d a ñ o te n e r a lg u n a o tra m o tiv a c ió n m á s a l p rin ­
c ip io . H e a q u í d o s e je m p lo s q u e m u e stra n c ó m o se u tiliz a la m ic ro e co n o m ía e n la
p rá c tica y q u e o fre c e n ta m b ié n u n a v is ió n p re v ia d el lib ro .

L a s d e cisio n e s d e las e m p re sa s: el T oyota Prius


E n 1 9 9 7 , la T o y o ta M o to r C o rp o ra tio n in tro d u jo e l P riu s e n Ja p ó n y e n 2 0 0 1 c o m e n ­
zó a v e n d erlo e n to d o e l m u n d o . E l P riu s, el p rim e r a u to m ó v il h íb rid o q u e s e v e n d e
e n E s ta d o s U n id o s, p u e d e fu n c io n a r ta n to c o n u n m o to r d e g a s o lin a c o m o c o n u n a
b a te ría , q u e se ca rg a c o n e l im p u ls o d e l a u to m ó v il. L o s a u to m ó v ile s h íb r id o s co n ­
su m e n m e n o s e n e rg ía q u e lo s q u e so lo tie n e n u n m o to r d e g a s o lin a ; p o r e je m p lo , el
P riu s p u e d e re c o rre r e n tre 45 y 55 m illa s p o r g a ló n . Tu v o u n e n o rm e é x ito , p o r lo q u e
p o c o s arto s m á s ta rd e o tro s fa b rica n te s c o m e n z a ro n a in tro d u c ir v e rsio n e s h íb rid as
d e a lg u n o s d e s u s a u to m ó v ile s .
El d is e rto y la p ro d u c c ió n e fic ie n te d e l P riu s e x ig ie ro n n o so lo a lg u n o s av an ces
té c n ic o s im p re s io n a n te s s in o ta m b ié n u n a b u e n a d o s is d e a n á lis is e c o n ó m ic o . En
p rim e r lu g a r, T o y o ta tu v o q u e im a g in a r d e te n id a m e n te c ó m o re a ccio n a ría e l p ú b li­
c o a n te e l d iserto y las p re s ta c io n e s d e e s te n u e v o p ro d u c to . ¿C u á l s e r ía la d e m a n d a
in id a lm e n te , a q u é ritm o c re ce ría y e n q u é m e d id a d e p e n d e ría d e lo s p re c io s q u e co ­
b ra ra T o y o ta ? C o m p re n d e r la s p re fe re n cias y la s d is y u n tiv a s d e lo s c o n su m id o re s y
p re d e c ir la d e m a n d a y s u s e n sib ilid a d a l p re c io s o n e s e n c ia le s p a ra T o y o ta y p ara to­
d o s lo s d e m á s fa b ric a n te s d e a u to m ó v ile s (e n lo s C a p ítu lo s 3 , 4 y 5 , a n a liz a m o s las
p re fe re n c ia s y la d e m a n d a d e lo s co n su m id o res).
A c o n tin u a c ió n , T o y o ta tu v o q u e p re g u n ta rse p o r e l c o s te d e fa b ric a c ió n d e e s ­
to s a u to m ó v ile s , in d e p e n d ie n te m e n te d e q u e s e p r o d u je r a n e n Ja p ó n o , a p a rtir
d e 2 0 1 0 , e n E s ta d o s U n id o s . ¿ C u á le s s e r ía n lo s c o s te s d e p r o d u c c ió n y e n q u é m e ­
d id a d e p e n d e r ía n d e l n ú m e ro to tal d e a u to m ó v ile s q u e p ro d u je r a a l a ñ o ? ¿C ó m o
a fe c ta r ía n e l c o s te d e l tra b a jo y l o s p re c io s d e l a c e r o y d e o tr a s m a te ria s p rim a s a
l o s c o s te s ? ¿ C u á n to y a q u é ritm o d e s c e n d e r ía n l o s c o s te s a m e d id a q u e l o s d ir e c ­
tiv o s y lo s tra b a ja d o re s a d q u ir ie r a n e x p e r ie n c ia e n e l p ro c e s o d e p ro d u c c ió n ? Y
¿ c u á n to s a u to m ó v ile s d e e s te tip o d e b e ría p la n e a r p r o d u c ir c a d a arto p a ra m a x i-
m iz a r lo s b e n e fic io s ? E n l o s C a p ítu lo s 6 y 7 , a n a liz a m o s la p ro d u c c ió n y lo s c o s ­
t e s y e n lo s C a p ítu lo s 8 y 10, la e le c c ió n d e l n iv e l d e p ro d u c c ió n q u e m a x im iz a lo s
b e n e fic io s.
Toyota ta m b ié n tu v o q u e e la b o r a r u n a e s tr a te g ia p ara fija r e l p re c io d e l a u to m ó ­
v il y p re g u n ta rse c ó m o r e a c c io n a ría n s u s c o m p e tid o re s. A u n q u e e l P r iu s e ra e l p ri­
m e r a u to m ó v il h íb rid o , T o y o ta sa b ía q u e c o m p e tiría co n o tro s a u to m ó v ile s p e q u e ­
ñ o s q u e c o n su m e n p o c o c o m b u s tib le y q u e p ro n to o tr o s fa b ric a n te s in tro d u ciría n
s u s p ro p io s a u to m ó v ile s h íb rid o s. ¿ D e b ía c o b r a r T o y o ta u n p recio re la tiv a m e n te b ajo
p o r la v e rsió n b á s ic a d e l P riu s y u n p re c io a lto p o r la s o p c io n e s , c o m o lo s a s ie n to s d e
c u e ro o e ra m á s re n ta b le o fre c e r e sta s o p c io n e s d e s e r ie y c o b r a r u n p r e c io m á s alto
p o r to d as e lla s ? C u a lq u ie ra q u e fu e r a la e s tr a te g ia q u e e lig ie ra T o y o ta , ¿ c ó m o re a c­
cio n a ría n p ro b a b le m e n te s u s c o m p e tid o re s ? ¿ T ra ta ría n F o rd o N issa n d e v e n d e r m ás
q u e T o y o ta b a ja n d o lo s p re c io s d e s u s a u to m ó v ile s m á s p e q u e ñ o s o s e ap re su rarían
a in tro d u c ir s u s p ro p io s a u to m ó v ile s h íb r id o s a u n o s p re c io s m á s b a jo s? ¿ P o d ría im ­
p e d ir T oyota q u e Ford y N is s a n b a ja ra n lo s p re c io s a m e n a z á n d o la s c o n re sp o n d e r
b a ja n d o ta m b ié n el s u y o ? E n lo s C a p ítu lo s 10 y 11 a n a liz a m o s la fija c ió n d e lo s p re ­
c io s y e n e l 12 y el 13 la e s tr a te g ia co m p etitiv a.
■ CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 17

D ad o q u e la fa b rica c ió n d e l P r iu s e x ig ía g ra n d es in v e rsio n e s e n n u ev o e q u ip o d e
c a p ita l, T o y o ta tu v o q u e e x a m in a r tan to lo s rie sg o s c o m o lo s re s u lta d o s p o sib le s d e
sus d e c isio n e s. E sto s rie sg o s se d eb ía n , e n p a rte , a la in certid u m b re so b re el fu tu ro
p recio d e l p e tró le o y, p o r ta n to , s o b r e el p re c io d e la g a s o lin a (u n a b a ja d a d e lo s p re ­
cio s d e la g a so lin a re d u c iría la d e m a n d a d e a u to m ó v ile s q u e c o n s u m e n p o c a g a s o ­
lin a ) y, e n p a rte , a la in c e rtid u m b re s o b r e lo s s a la rio s q u e te n d ría q u e p a g a r T oyota
a s u s tra b a ja d o re s e n la s p la n ta s d e Ja p ó n y d e E sta d o s U n id o s. E n lo s C a p ítu lo s 2 y
9, a n a liz a m o s lo s m e rca d o s d e p etró leo y d e o tr a s m a te r ia s p rim a s; e n e l 14, lo s m er­
cad o s d e tra b a jo y lo s e fe c to s d e lo s s in d ic a to s ; y e n e l 5 y e l 15, la s d e c is io n e s d e in ­
v e rsió n y la s c o n se c u e n c ia s d e la in c e rtid u m b re .
T o y o ta ta m b ié n tu v o q u e o cu p a rs e d e lo s p ro b le m a s o rg a n iz a tiv o s. T o y o ta e s u n a
e m p resa in te g rad a e n la q u e lo s m o to re s y la s p ie z a s se p ro d u c e n e n d iv isio n e s d is ­
tin ta s y, a c o n tin u a c ió n , s e m o n ta n lo s a u to m ó v ile s a c a b a d o s. ¿ C ó m o d e b e ría re tri­
b u ir a lo s d ir e c tiv o s d e las d ife re n te s d iv isio n e s ? ¿Q u é p re c io d e b e ría c o b ra r la d iv i­
s ió n d e m o n ta je p o r lo s m o to re s p ro c e d e n te s d e o tra d iv is ió n ? ¿ D e b e r ía n o b te n e rse
to d as la s p ie z a s d e la s d iv isio n e s s u p e rio re s o d e b e ría n c o m p ra rse a lg u n a s a otras
em p resas? E n lo s C a p ítu lo s 11 y 17, a n a liz a m o s la fija c ió n d e lo s p recio s in te rn o s y
b s in c e n tiv o s o rg a n iz a tiv o s e n la e m p re sa in te g rad a.
P o r ú ltim o , F o rd tu v o q u e e x a m in a r s u re la c ió n c o n e l E sta d o y lo s e fe c to s d e
la s re g la m e n ta c io n e s . P o r e je m p lo , to d o s lo s a u to m ó v ile s d e Fo rd d e b e n c u m p lir
las n o rm a s fe d e rale s re la tiv a s a lo s n iv e le s d e e m is ió n y las o p e ra c io n e s d e la lín e a
d e p ro d u c c ió n tien e n q u e c u m p lir la n o rm ativ a re fe re n te a seg u rid a d y a la s a lu d .
¿ C ó m o e v o lu c io n a ría n e s ta s re g la m e n ta c io n e s y n iv e le s ? ¿C ó m o a fe c ta r ía n a l o s c o s ­
te s y a l o s b e n e ficio s? E n e l C a p ítu lo 18, a n a liz a m o s e l p a p e l d e l E stad o e n la re d u c ­
c ió n d e la c o n ta m in a c ió n y e n e l fo m en to d e la s a lu d y la se g u rid a d .

La elab o ració n d e la p olítica e co n ó m ica: las n o rm as so b re


los n iveles d e consum o d e co m b u stib le p a ra el siglo xxi
E n 1975, la s a u to r id a d e s e sta d o u n id e n s e s e s ta b le c ie ro n u n a s n o rm a s d e s tin a d a s a
m e jo ra r e l ah o rro m e d io d e co m b u stib le d e lo s a u to m ó v ile s y d e lo s c a m io n e s lig e ro s
(in clu id a s la s fu rg o n etas y lo s a u to m ó v ile s d e p o rtiv o s ) q u e s e v e n d ía n e n E s ta d o s
U n id o s . L a s n o rm a s c o n o c id a s c o n e l n o m b re d e C A F E (a c ró n im o d e C o rp o ra te
A v erag e F u e l E co n o m y ) s e h an e n d u r e c id o c o n e l p a s o d e l o s arto s. E n 2 0 0 7 , el
P resid en te G e o rg e W . B u sh a p ro b ó la E n e rg y In d e p e n d e n c e a n d S e c u rity A ct, q u e
o b lig a b a a lo s fa b rica n te s d e a u to m ó v ile s a a u m e n ta r la d is ta n c ia re co rrid a p o r toda
su flo ta a 3 5 m illa s p o r g a ló n e n 2020. E n 2 0 1 1 , la a d m in istra c ió n O b a m a a d e la n tó el
o b je tiv o d e la s 3 5 m illa s a 2 0 1 6 y (co n e l a c u e rd o d e 13 fa b ric a n te s d e a u to m ó v ile s )
fijó u n niv el d e 55 m illa s p o r g a ló n p ara 2 0 2 0 . A u n q u e e l p rin c ip a l o b je tiv o d e l p ro ­
g ram a e s a u m e n ta r la s e g u rid a d e n e rg é tica re d u cie n d o la d e p e n d e n cia d e E stad o s
U n id o s d e l p e tró le o im p o rta d o , ta m b ié n s e r ía m u y b e n e fic io s o p ara e l m e d io a m ­
b ien te ; p o r e je m p lo , re d u c iría la s e m isio n e s d e g a s e s in v e rn a d e ro .
C u a n d o se d iserta u n p ro g ra m a d e re d u c ció n d e l c o n su m o d e c o m b u s tib le hay
que to m a r a lg u n a s im p o rta n te s d e c isio n e s , la m a y o ría d e la s c u a le s e x ig e n u n a n á li­
s is e c o n ó m ic o . E n p r im e r lu g a r, e l g o b ie rn o tien e q u e e v a lu a r la re p e rc u sió n m o n e ­
taria d e l p ro g ra m a e n lo s c o n su m id o re s . E l e n d u re c im ie n to d e la s n o rm a s so b re el
c o n su m o d e c o m b u s tib le in c re m e n ta rá e l co ste d e c o m p r a r u n a u to m ó v il (e l c o s te d e
lo g ra r u n ah o rro m a y o r d e co m b u stib le re c a e rá e n p a rte e n lo s c o n su m id o re s ), p ero
red u cirá el co ste d e u tiliz a rlo (el ah o rro d e g a s o lin a s e r á m a y o r). A n a liz a r e l e fe cto
últim o p ro d u cid o e n lo s c o n su m id o re s s ig n ific a a n a liz a r la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n ­
s u m id o re s y su d e m a n d a . P o r e je m p lo , ¿ u tiliz a ría n m e n o s e l a u to m ó v il y g astarían
u n a p a rte m a y o r d e s u re n ta e n o tr o s b ie n e s? E n c a s o a firm a tiv o , ¿ d is fr u ta ría n casi
d el m ism o b ie n e s ta r? E n lo s C a p ítu lo s 3 y 4 , a n a liz a m o s la s p re fe re n c ia s y la d e m a n ­
d a d e lo s co n su m id o re s.
18 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o rcad o s y lo s p ro d o s

A n te s d e e s ta b le c e r la s n o rm a s lla m a d a s C A F E , e s im p o rta n te e s tim a r e l e fe cto


q u e p ro d u cirá n p ro b a b le m e n te e n e l c o s te d e p ro d u c ir a u to m ó v ile s y c a m io n e s lig e ­
ros. ¿ P o d ría n m in im iz a r lo s fa b rica n te s d e a u to m ó v ile s lo s in cre m e n to s d e lo s c o s ­
te s u tiliz a n d o n u e v o s m a te ria le s m á s lig e ro s o c a m b ia n d o e l p e rfil d e lo s n u e v o s m o ­
d elo s? L a p ro d u c c ió n y lo s c o s te s s e a n alizan e n lo s C a p ítu lo s 6 y 7. A c o n tin u a c ió n ,
las a u to r id a d e s tien e n q u e s a b e r c ó m o a fe cta rá n las v a ria c io n e s d e l o s c o s te s d e p ro ­
d u c c ió n a l n iv e l d e p ro d u c c ió n y a lo s p re c io s d e lo s a u to m ó v ile s y d e l o s c a m io n e s
lig e ro s n u e v o s. ¿ E s p ro b a b le q u e sea n a b s o r b id o s los c o s te s a d ic io n a le s p o r l o s fa­
b rica n te s o q u e se tra s la d e n a lo s c o n su m id o re s e n fo rm a d e u n o s p recio s m á s a lto s?
L a d e te rm in a ció n d e la p ro d u c c ió n se a n a liz a e n e l C a p ítu lo 8 y la fija c ió n d e lo s p re ­
c io s e n lo s C a p ítu lo s 1 0 a 13.
E l g o b ie r n o ta m b ié n tie n e q u e p re g u n ta rse p o r q u é n u e stra e c o n o m ía b a s a d a
e n e l m e r c a d o n o r e s u e lv e l o s p ro b le m a s re la c io n a d o s c o n e l c o n s u m o d e p e tr ó ­
leo. U n a d e la s re s p u e s ta s s e h a lla e n q u e lo s p re c io s d e l p e tró le o s o n d e te r m in a ­
d o s e n p a rte p o r u n c á r te l (O P E P ) q u e e s c a p a z d e c o lo c a r e l p r e c io d e l p e tró le o
p o r e n c im a d e l o s n iv e le s c o m p e titiv o s (la fija c ió n d e lo s p re c io s e n l o s m e rc a d o s
e n lo s q u e la s e m p r e s a s tie n e n p o d e r p a r a c o n tr o la r lo s p re c io s s e a n a liz a e n lo s
C a p ítu lo s 10 a 12). P o r ú ltim o , la e le v a d a d e m a n d a d e p e tró le o e n E s ta d o s U n id o s
h a p ro v o c a d o u n a c o n sid e ra b le s a lid a d e d ó la r e s a lo s p a ís e s p ro d u c to re s d e p e ­
tr ó le o , lo c u a l h a p la n te a d o a s u v e z c u e s tio n e s p o lític a s y d e s e g u r id a d q u e van
m á s a llá d e lo s lím ite s d e l a n á lis is e c o n ó m ic o . S in e m b a r g o , lo q u e s í p u e d e h a­
c e r e l a n á lis is e co n ó m ic o e s a y u d a m o s a v e r c ó m o p o d e m o s re d u c ir m e jo r la d e ­
p e n d e n c ia d e l p e tró le o e x tr a n je r o . ¿ S e p re fie re n la s n o rm a s d e l tip o d e l p ro g ra m a
C A F E a lo s im p u e s to s s o b r e e l c o n s u m o d e p e tr ó le o ? ¿ Q u é c o n s e c u e n c ia s tie n e
p a ra e l m e d io a m b ie n te e l e n d u re c im ie n to d e la s n o rm a s? E sto s p ro b le m a s s e an a­
liz a n e n e l C a p ítu lo 18.
E sto s n o s o n m á s q u e d o s e je m p lo s d e c ó m o se p u e d e a p lic a r la m ic ro e co n o m ía
a la s d e c is io n e s p riv a d a s y p ú b lica s. E l le c to r v e rá m u c h a s a p lic a c io n e s m á s c o n fo r­
m e lea e ste libro.

R esu m en

1 . l a m icroeco no m ía s e o c u p a d e las d ecisio n es q u e tom an las l a m icroeco no m ía im plica e l estu d io ta n to d e lo s m ercad o s


u n id ad es e c o n ó m ic a s in d iv id u ales: lo s co n su m id o res, lo s p erfectam en te co m p e titiv o s en lo s q u e nin g ú n co m p ra d o r y
trabajad ores, lo s inversores, lo s p ro p ietario s d e recu rsos y n in g ú n v e n d e d o r in flu y en e n e l p re cio c o m o d e lo s m eica-
las em p resas. T am bién se o cu p a d e la in teracció n d e lo s co n ­ d o s no co m p e titiv o s en lo s q u e en tid ad es in d iv id u ales p u e­
su m id o re s y las em p resas p ara fo rm a r m e rca d o s e in d u s­ d en in flu ir e n e l precio.
trias. 5. E l p re cio d e m erca d a e s e l resu lta d o d e la in tera cció n d e
2 . La m icroeconom ía s e b asa en g ra n m ed id a e n la utilización lo s co m p rad o res y lo s v en d ed ores. E n u n m ercad o p e rfe c­
d e la teo ría, l a cu al p u e d e a y u d a r (sim p lifican d o) a explicar tam en te co m p etitiv o , no rm alm en te rig e u n so lo precio . E n
cóm o s e co m p o rta n las u n id ad es eco n ó m icas y a p red ecir k>s m e rca d o s q u e n o so n p erfectam en te co m p e titiv o s, lo s
có m o se r á s u co n d u cta en e l futuro. L o s m o d e lo s so n repre­ d iferen tes v en d ed o re s p u ed en co b ra r p re cio s d istin to s. E n
sen tacio n es m a te m á tica s d e la teoría q u e p u e d e n a y u d a r en «se caso , e l p recio d e m ercad o s e refiere a l p recio m e d io vi­
« t e proceso d e exp licación y d e predicción. gente.
3 . La m icroeco no m ía s e o c u p a d e cu estio n es p o sitiv a s q u e tie­ 6. C u a n d o s e an aliza u n m ercad o , d«»be d e ja rse claro cu á les
nen qu e v e r co n la ex p licació n y la p redicción d e fenóm e­ son s u s d im en sio n es tanto d e sd e e l p u n to d e vista d e s u s
n o s. P ero ta m b ié n e s im p o rta n te p a ra e l a n álisis norm ativo, lím ites g eo g ráfico s com o d e la varied ad d e p rodu ctos q u e
e n e l cu al n o s p re g u n tam o s q u é d ecisio n es so n m ejo res para com prend e. A lg u n o s m ercad os (p o r ejem p lo , e l d e la v iv ien ­
u n a em p resa o p a ra la so cied ad en su co n ju n to . L o s a n álisis da) está n m u y localizad o s, m ien tras q u e o tro s son m u n d ia­
n o rm ativ o s d e b e n co m b in arse a m en u d o con ju ic io s d e va­ les (p o r e je m p lo , e l d e l oro).
lor p erso n a les, y a q u e p u e d e h ab er e n ju eg o cu estio n es d e 7. P a ra te n e r en cu en ta lo s e fe c to s d e la inflación, m e d im o s los
equ id ad y d e ju sticia, a sí co m o d e eficien cia eco n ó m ica. p ie rio s reales (o en u n id ad es m o n etarias co n stan tes) en lu ­
4 . Un mercada s e refiere a u n conjun to d e co m p rad o res y ven­ g ar d e lo s p re cio s n o m in ales (o e n u n id ad es m o n etarias co ­
d ed o res q u e in tera ctú an y a la p o sibi lid ad resu ltan te d e rea­ rrien tes). L o s p recio s reales u tilizan u n ín d ice ag reg ad o d e
lizar co m p ra v en ta s c o m o co n secu en cia d e e sa interacción. precios, com o e l 1PC, p ara te n e r e n cu en ta la inflación.
■ CA PÍTULO 1 P ro le g ó m e n o s 19

Tem as d e re p a so

1 . A m en u d o s e d ic e q u e u n a b u e n a te o ría e s a q u e lla q u e s e (es d ecir, q u e la s e m p re s a s p o d ría n c o m p r a r g a so lin a en


pu ede refu ta r, e n p rin cip io , p o r m e d io d e u n e stu d io e m ­ O k laho m a y v en d erla en N ew Jersey y o b te n e r u n b en efi-
p írico basado e n d a to s. E x p liq u e p o r q u é u n a teoría q u e d o ? ¿P or q u é s í o p o r q u é no?
no s e p u e d e e v a lu a r e m p írica m e n te n o e s u n a b u e n a teo­ 4. En e l E jem p lo 1.3, ¿q u é fu e rz a s e c o n ó m ic a s ex p lica n p o r
ría. q u é h a bajad o e l p re d o real d e lo s h u ev o s y h a s u b id o e l d e
2. ¿C u ál d e la s d o s a firm a cio n es sig u ien tes im p lica u n a n álisis la enseñanza u n iv ersitaria? ¿C ó m o han afectad o e s to s ca m ­
económ ico p o sitiv o y cu ál un o n o rm ativ o ? ¿ E n q u é s e d ife ­ bio s a la s d ecisio n es d e lo s consu m id ores?
ren cian los d o s tip o s d e análisis? 5. Su p on g a qu e e l y en jap on és su b o frente a l d ó la r am erican o ;
e s d ecir, a h o ra so n e cesitan m á s d ó la re s p ara co m p rar una
a) E l racionam iento d e la g aso lin a (la asig n ació n a cad a in ­
can tid ad cu alq u iera d e y e n e s jap on eses. E xp liq u e p o r qu é
d iv id u o d e la cantid ad m áxim a d e g aso lin a q u e p u ed e
esta su bid a elev a sim u ltá n ea m en te e l p re d o real d e lo s a u ­
co m p ra r an u a lm en te) e s una m ala p o lítica so c ia l po rqu e
tom óviles jap o n eses p ara lo s co n su m id o res estad ou n id en ­
in terfiere e n e l fu n cio n am ien to d e l siste m a d e m ercad o
s e s y red u ce e l p re cio real d e lo s au to m ó v iles esta d o u n id en ­
com petitivo.
ses p ara lo s co n su m id ores jap on eses.
b ) E l racio nam ien to d e la g asolina e s una p olítica co n la q u e
6 . El p re d o d e l se rv id o telefó n ico d e larga d is ta n d a b a jó d e
el n ú m ero d e p erso n as c u y o bien estar em p eora e s m ayor
4 0 cen tav o s e l m in u to en 1 9 % a 2 2 e n 1999, lo q u e rep rese n ­
qu e e l nú m ero d e p erso n as cu y o b ien estar m ejora.
ta u n d escen so d e l 4 5 p o r d e n tó (18 cen tav o s/ 40 cen tavo s).
3 . Su p on g am o s q u e e l p re d o d e u n litro d e g aso lin a n orm al E l ín d ice d e P re d o s d e C o n su m o su b ió u n 10 p o r d e n tó d u ­
fu era 2 0 ce n ta v o s m á s a lto en N ew Je rs e y q u e e n O klahom a. ran te e s te p erio d o . ¿Q u é o cu rrió co n e l p re cio real d e l s e r­
¿C ree u sted q u e hab ría una o p o rtu n id a d p ara e l arb itraje v id o telefó n ico ?

E je rcicio s

1 . In d iq u e s i c a d a u n a d e la s afirm a d o n e s sig u ien tes e s verd a­ a) C a lc u le e l p recio r e a l d e la m a n te q u illa en d ó la re s d e


dera o falsa y e x p liq u e p o r qu é: 1980. ¿H a su b id o , b ajad o o n o variad o e l p re cio real d e s­
d e 1980 hasta 2000? ¿ Y d e sd e 1980 hasta 2010?
a) Las ca d e n a s d e com ida ráp id a com o M cD on ald 's, B u rg er
b) ¿C u á l e s la v ariació n porcen tu al d e l p re cio real (dólares
K in g y W endy’s tien en e sta b le d m ie n to s en tod o E stad os
d e 1980) en tre 1980 y 2 0 0 0 ? ¿ Y en tre 1980 y 2010?
U nid os, p o r lo q u e e l m ercad o d e co m id a rá p id a e s u n
d C o n v ierta e l IP C en 1990 ” 100 y a v e rig ü e e l p re cio real
m ercad o nacional.
d e la lech e e n d ólares d e 1990.
b ) l a g en te generalm en te co m p ra ropa e n la d udad en la qu e
d) ¿C u ál e s la variación p o rcen tu al d e l p recio real (dólares
vive. P o r ejem p lo, en A tlan ta hay un m ercad o d e ropa qu e
d e 1990) en tre 1980 y 2 0 0 0 ?C o m p árela con la resp u esta a
es distinto d e l m ercado d e ropa d e Los Á ngeles.
la pregu nta ( b ) ¿Q ué ob serva? E xp liq u e su respuesta.
c) A lg u n o s co n su m id ores p refieren m á s la P ep si y o tro s la
Coca-C ola. P o r tan to, n o e x iste u n ú n ico m ercad o d e b e ­ 1 E n e l m om en to en q u e e s te lib ro en trab a en prensa, e l salario
bid as d e cola. m ínim o e ra d e 7 ,2 5 d ó la re s e n E stad os U nid os. P ara hallar el
d a to m á s recien te d e l IP C , co n su lte e l lecto r Ktp-7/w w w .b ls.
2 . El cu ad ro ad ju nto m u estra e l p recio a l p o r m enor m ed io d e
gov/cpi/home.htm. P u ls e e n «C P I T a b les-, q u e s e en cu e n ­
la le ch e y e l ín d ice d e P re c io s d e C o n su m o d e 1980-2010,
tra e n e l lado izqu ierd o d e la página w eb . A co n tin u ació n ,
d ond e IP C - 1 0 0 en 1980.
pu lse en «Table C o n tain in g H isto ry o f C P I-U U .S AII Item s
In d o x e sa n d A n n u al P ercen t C hangos fro m 1913 to P rcscn t».
1980 1990 2000 2010
D e e s a m an era p u ed e o b te n e r e l IP C d esd e 1913 hasta hoy.
IPC 100 158,56 208,98 2 1 8 ,0 6
1 ■1■—■ ' — i a) C o n e s to s valores, calcu le e l salario m ínim o real actual
Precio al por menor exp resad o en d ó la re s d e 1990.
d e la mantequilla
1 ,8 8 $ 1 ,9 9 $ 2 ,5 2 $ 2 ,8 8 $ b) ¿C u á l e s la variación porcen tu al d e l salario m ín im o real
(salada, clase AA,
d e sd e 1985 h asta h o y ex p resa d a en d ó la re s rea les d e
por libra) 1990?
CAPITULO 2
Los elementos básicos de la oferta
y de la demanda

n a d e la s m e jo r e s m a n e r a s d e a p r e c ia r la im p o r ta n c ia d e

U la e c o n o m ía e s c o m e n z a r c o n b s e le m e n to s b á s ic o s d e la
o fe rta y d e la d e m a n d a . E l a n á lisis d e la o fe rta y d e la d e ­
m a n d a e s u n p o d e ro so ia s tru m e n to fu n d a m e n ta l q u e s e p u e d e a p li­ Esquema del capítulo 1

*
c a r a u n a a m p lia v a rie d a d d e in te re s a n te s e im p o rta n te s p ro b le m a s.
P o r c ita r s o lo a lg u n o s : 2.1 La oferta y la dem anda 22 1
2.2 El mecanism o d el mercado 25 *
• C o m p re n d e r y p re d e c ir la in flu e n c ia d e l o s c a m b io s d e l a s i­
tu a c ió n e c o n ó m ic a m u n d ia l e n e l p recio y e n la p ro d u c c ió n d e 2.3 Variaciones d e l equilibro del
m ercad o . mercado 26
2.4 Las elasticidades d e la oferta
• E v a lu a r lo s e fe c to s d e l o s c o n tro le s p ú b lico s d e lo s p recio s, lo s
sa la rio s m ín im o s , los p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e lo s p re ­ y d e la demanda 33
c io s y l o s in c e n tiv o s a la p ro d u c c ió n . 2.5 La elasticidad a co rto plazo
• A v e rig u a r c ó m o a fe cta n lo s im p u e sto s, la s s u b v e n c io n e s , lo s y a largo plazo 38
a ra n ce le s y lo s c o n tin g e n te s s o b r e la s im p o rta c io n e s a b s c o n ­ *2 .6 Com prensión y predicción
su m id o re s y a lo s p ro d u cto re s. d e b s e fe cto s d e b s cam bios
d e la situación d el mercado 46
C o m e n z a m o s v ie n d o c ó m o s e u tiliz a n la s c u rv a s d e o fe rta y d e 2.7 E fectos d e la intervención
d e m a n d a p ara d e s c r ib ir e l m eca n ism o d e l m ercad o . S in in te rv e n ció n d el E stad o: b s controles
d el E sta d o (p o r e je m p lo , p o r m e d io d e c o n tro le s d e b s p re c io s o d e d e b s p re cb s 55
a lg u n a o tra re g u la ció n ), la o fe rta y la d e m a n d a d e te r m in a n e n c o n ­
d ic io n e s d e e q u ilib rio ta n to e l p recio d e m e rca d o d e l o s b ie n e s com o Lista de ejem plos 1
la ca n tid a d to tal p ro d u cid a . E l p re c io y la ca n tid a d d e p e n d e n d e las
c a ra cte rística s d e la o fe rta y d e la d e m a n d a . Su e v o lu c ió n d e p e n d e 2.1 Reconsideración d e l p re c b
d e c ó m o re sp o n d a n e s ta s a o tra s v ariab les e co n ó m ica s, c o m o la a c ­ d e b s huevos y d e la enseñanza
tiv id ad e c o n ó m ic a a g r e g a d a y lo s c o s te s la b o r a le s , lo s c u a le s tam ­ unh/ersitaria 28
b ién v arían . 2.2 La desigualdad salarial e n Estados
A n a liz a m o s, p u e s , la s c a ra c te rístic a s d e la o fe rta y d e la d e m a n ­ Unidos 29
d a y v e m o s q u e p u e d e n v a ria r d e u n o s m e rca d o s a o tro s. A c o n ti­ 2 .3 La condu cta a largo plazo d e b s
n u a ció n , p o d e m o s c o m e n z a r a u tiliz a r la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e ­ precios d o b s recursos naturales 29
m an d a p a ra c o m p re n d e r to d a u n a v a rie d a d d e fe n ó m e n o s: p o r q u é 2 .4 Los e fe cto s d el 11 d e septiem bre
b s p re c io s d e a lg u n a s m a te ria s p rim a s d e s c ie n d e n in in te rru m p id a ­ en la oferta y en la d em anda d e
m e n te d u ra n te u n la rg o p e rio d o , m ie n tra s q u e lo s d e o tra s e x p e r i­ e sp ad o para oficinas en la dudad
m en tan g r a n d e s flu c tu a c io n e s; p o r q u é h a y e s c a s e z e n a lg u n o s m er­ d e Nueva York 31
c a d o s; y p o r q u é e l a n u n c io d e b s fu tu ro s p la n e s d e l g o b ie r n o e n 2 .5 El morcado d el trigo 37
relació n c o n la p o lític a e co n ó m ica o la s p re d ic c io n e s s o b r e la s itu a ­ 2 .6 La d em anda d e gasolina y d e
c ió n e co n ó m ica p u e d e n in flu ir e n lo s m e rca d o s m u c h o a n te s d e q u e automóviles 42
s e h a g a n realid ad . 2 .7 La m eteo ro b g ia e n Brasil
A d e m á s d e c o m p re n d e r c u alita tiv am en te c ó m o s e d e te r m in a n el y e l p ro d o d e l cafe en Nueva York 44
p recio y la can tid ad d e m e rca d o y c ó m o p u e d e n v a ria r c o n e l p aso 2.8 La condu cta d e b s p re c b s
d el tiem p o , ta m b ié n e s im p o rta n te a p re n d e r a a n a liz a rlo s cu a n tita ti­ del co b re 50
v a m en te. V erem o s q u e p a ra a n a liz a r y p re d e c ir la e v o lu c ió n d e la s i­ 2 .9 Convulsión e n el mercado
tu ación d e l m e rc a d o , h asta r e a liz a r u n o s s e n c illo s c á lc u lo s. T am b ién mundial d el p etróleo 52
m o s tra re m o s c ó m o re s p o n d e e l m e r c a d o ta n to a la s flu c tu a c io n e s 2 .1 0 Los controles d e b s p re cb s
m a ero e c o n ó m ic a s in te rio re s e in te rn a c io n a le s c o m o a lo s e fe c to s d e y la escasez d e g a s natural 56
las in te rv e n cio n e s d e l E s ta d o . T ratarem o s d e a y u d a r a c o m p re n d e rlo
22 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o rcad o s y lo s p ra d o s

p o n ie n d o s e n c illo s e je m p lo s e in s ta n d o a l le c to r a re a liz a r a lg u n o s e je rc ic io s q u e se
e n c u e n tra n a l fin al d e l c a p ítu lo .

2.1 La o fe rta y la d e m a n d a
El m o d e lo b á s ic o d e o fe rta y d e m a n d a e s e l c a b a llo d e b a ta lla d e la m ic ro e co n o m ía .
N o s a y u d a a c o m p re n d e r p o r q u é y c ó m o v a ría n lo s p re c io s y q u é o cu rre c u a n d o in ­
te rv ie n e e l E s ta d o e n u n m e rca d o . E l m o d e lo c o m b in a d o s im p o rta n te s c o n ce p to s :
u n a cu rv a d e o fe r t a y u n a c u rv a d e d em a n d a . E s im p o rta n te c o m p re n d e r e x a c ta m e n te
q u é re p rese n tan e s ta s cu rv as.

La cu rva d e o ferta
■■ curva d e o ferta Relación L a c u r v a d e o f e r t a , re p rese n ta d a p o r la c u rv a S d e la F ig u ra 2 .1 , m u e s tra la can tid ad
entre la cantidad que están d e u n b ie n q u e e s t á n d is p u e s to s a v e n d e r lo s p ro d u c to re s a u n p re c io d a d o , m a n te ­
dspuestos a vender los n ie n d o c o n s ta n te s lo s d e m á s fa c to re s q u e p u e d e n a fe c ta r a la ca n tid a d o fre c id a . El
prodiKtores d e un bien y su e je d e o rd e n a d a s d e l g rá fic o m u e s tra e l p re c io d e u n b ie n , P , m e d id o e n d ó la re s p o r
precio.
u n id a d . E s e l p re c io q u e p e rc ib e n l o s v e n d e d o re s p o r u n a d e te r m in a d a c a n tid a d
o fre c id a . E l e je d e a b s c is a s m u e stra la can tid ad to ta l o fre c id a , Q , m e d id a e n e l n ú m e ­
ro d e u n id a d e s p o r p e rio d o .
l a c u r v a d e o fe rta e s , p u e s , u n a re la ció n e n tre la ca n tid a d o fre c id a y e l p re c io .
E sta re la ció n p u e d e e x p r e s a rs e e n fo rm a d e e cu a ció n :

Q s = Q s(P )

o re p re se n ta rse g r á fic a m e n te , c o m o e n la F ig u ra 2.1.


O b s é r v e s e q u e la c u rv a d e o fe rta d e la F ig u r a 2.1 tie n e p e n d ie n te p o s itiv a . En
o tra s p a la b r a s , c u a n to m á s a lt o e s e l p r e c io , m á s p u e d e n y qu ieren p r o d u c ir y v en d er
la s em p re sa s. P o r e je m p lo , u n p r e c io m á s a lt o p u e d e p e rm itir a la s e m p r e s a s e x is ­
te n te s a u m e n ta r la p ro d u c c ió n c o n tra ta n d o m á s tra b a ja d o re s u o b lig a n d o a l o s q u e
y a tie n e n a r e a liz a r h o r a s e x tra o r d in a ria s (co n u n c o s te m a y o r p a ra la s e m p r e s a s ).
T a m b ié n p u e d e n e x p a n d ir l a p ro d u c c ió n a la rg o p la z o a m p lia n d o s u s p la n ta s . Un
p re c io m á s a lto ta m b ié n p u e d e a tr a e r a l m e rca d o a n u e v a s e m p re sa s . E sta s s e e n ­
fr e n ta n a u n o s c o s te s m á s a lto s a c a u s a d e s u in e x p e r ie n c ia e n e l m e r c a d o y, p o r

■ F IG U R A 2.1 L a curva d « o fe rta


La curva do oferta, llamada S orí la figura, muestra
cóm o varia la cantidad ofrecida d e un bien cuando
varia su precio. Tiene pendiente positiva; cuanto más
alto e s el precio, más pu ed en y quieren las em presas
producir y vender. S i los costes d e producción
disminuyen, las em presas pueden producir la misma
cantidad a un precio más b ajo o una cantidad mayor al
mismo precio, l a curva d e oferta se d espiara en to n ces
hacia la d erecha (d e S a SO-
E l CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e la o fe rta y d o la d em a n d a 23

ta n to , la e n tra d a e n e l m e r c a d o n o l e s h a b ría p a re c id o e co n ó m ica s i e l p r e c io h u b ie ­


ra s id o m á s b a jo .

O T R A S V A RIA BLES Q U E A FE C T A N A LA O FE R T A L a ca n tid a d o fre c id a p u e d e


d e p e n d e r d e o tr a s v a r ia b le s , a d e m á s d e l p re c io . P o r e je m p lo , la ca n tid a d q u e lo s
p ro d u cto re s e stá n d is p u e s to s a v e n d e r d e p e n d e n o sok ) d e l p re c io q u e p e rc ib e n sin o
ta m b ié n d e s u s c o s te s d e p ro d u c c ió n , e n tre l o s q u e s e e n c u e n tra n l o s s a la r ie s , lo s in ­
te re se s q u e tie n e n q u e p a g a r y lo s c o ste s d e la s m a te ria s p rim a s. L a c u r v a d e o fe rta
S d e la F ig u ra 2.1 c o rre sp o n d e a d e te rm in a d o s v a lo r e s d e e s t a s o tr a s v a ria b le s. U n a
v a ria ció n d e lo s v a lo r e s d e u n a o m á s d e e s t a s v a ria b le s se tra d u c e e n u n d e s p la z a ­
m ie n to d e la c u rv a d e o fe rta . V e a m o s c ó m o .
L a c u rv a d e o fe rta S d e la Figu ra 2.1 m u e stra q u e a l p re c io P ,, la ca n tid a d p ro d u ­
cid a y v e n d id a s e r ía Q ,. A h o ra s u p o n g a m o s q u e b a ja e l co ste d e la s m a te ria s p rim as.
¿ C ó m o a fe c ta e s ta b a ja d a a la c u rv a d e o fe rta ?
U n a re d u cció n d e lo s c o s te s d e la s m a te ria s p rim a s — d e h e ch o , d e lo s c o s te s d e
cu a lq u ie r tip o — a u m e n ta la re n ta b ilid a d d e la p ro d u c c ió n , a n im a n d o a las e m p re ­
s a s e x is te n te s a a u m e n ta r la p ro d u c c ió n y p e rm itie n d o a la s n u e v a s e n tra r e n e l m er­
cad o . S i a l m ism o tie m p o e l p re c io d e m e rca d o p e rm a n e cie ra c o n sta n te e n P u sería
d e e s p e r a r q u e la ca n tid a d o fre c id a fu e ra m a y o r. E n la F ig u ra 2.1 se m u e stra p o r m e ­
d io d e u n a u m e n to d e Q , a Q 2. C u a n d o lo s c o s te s d e p ro d u c c ió n d ism in u y e n , la p ro ­
d u c c ió n m ím en la in d e p e n d ie n te m e n te d e c u á l s e a e l p recio d e m e rc a d o . Toda l a cu r­
v a d e o fe r ta s e d esp la z a , p u e s, h a c ia l a d er ech a , lo cu al s e m u e s tra e n la fig u ra p o r m e d io
d e u n d e sp la z a m ie n to d e S a S'.
O tra m an era d e e x a m in a r e l e fe c to d e u n a re d u c ció n d e los c o s te s d e la s m a te ria s
p rim a s e s im a g in a r q u e la ca n tid a d p ro d u c id a s e m a n tie n e fija e n Q i y p re g u n ta rse
cu ál s e r ía e l p re c io q u e e x ig iría n la s e m p r e s a s p ara p r o d u c ir e s ta ca n tid a d . C o m o s u s
c o s te s s o n m á s b a jo s , e l p r e c io q u e e x ig iría n ta m b ié n s e r ía m e n o r, Pv in d e p e n d ie n te ­
m en te d e la ca n tid a d q u e s e p ro d u je ra . V e m o s, u n a v e z m á s , e n la F ig u ra 2.1 q u e la
cu rv a d e o fe rta d e b e d e s p la z a rs e h a d a la d e re ch a .
H em o s v is to q u e la re s p u e s ta d e la c a n tid a d o fr e d d a a las v a r ia d o n e s d e l p re d o
s e p u e d e re p r e s e n ta r p o r m e d io d e m o v im ie n to s a l o larg o d e u n a c u rv a d e (fe r ia . Sin
e m b arg o , l a re s p u e s ta d e la o fe rta a la s v a r ia d o n e s d e o tra s v a ria b le s q u e la d e te rm i­
n an s e m u e s tra g rá fic a m e n te p o r m e d io d e u n d es p la z a m ien to d e l a p ro p ia c u rv a d e o fe r­
ta. P a ra d is tin g u ir e s t a s d o s re p r e s e n ta d o n e s g rá fic a s d e la s v a r ia d o n e s d e la o ferta,
lo s e c o n o m is ta s s u e le n e m p le a r la e x p r e s ió n v a riació n d e l a o fe r ta p ara re fe rirs e a lo s
d e sp la z a m ie n to s d e la c u rv a d e o fe rta y re se rv an la e x p r e s ió n variación d e l a can tid ad
ofrecid a p a ra re fe rirse a lo s m o v im ie n to s a lo largo d e la c u rv a d e o fe rta .

La cu rva d e d em and a
1.a cu rv a d e d e m a n d a in d ic a c u á n to e stá n d is p u e s to s a c o m p ra r I0 9 c o n su m id o re s ■■ curva d a demanda
d e u n b ie n c u a n d o v a ría el p r e c io p o r u n id a d . P o d e m o s e x p r e sa rla m a te m á tic a m e n ­ Relación entre ta cantidad de
te d e la fo rm a s ig u ie n te : bien que los compradores
están dispuestos a comprar y
Q o = Q d (P ) precio.

o re p re s e n ta rla g rá fic a m e n te c o m o e n la F ig u ra 2 .2 . O b sé r v e s e q u e la c u rv a d e d e ­
m a n d a d e e s a fig u r a , D , t ie n e p e n d ie n te n eg ativ a: los c o n s u m id o r e s n o rm a lm e n te e s ­
tá n d is p u e s to s a c o m p ra r m á s s i e l p re c io e s m á s b a jo . P o r e je m p lo , u n p re c io m ás
b ajo p u e d e a n im a r a lo s c o n su m id o re s q u e y a v e n ía n c o m p ra n d o el b ie n a c o n s u m ir
m a y o re s c a n tid a d e s. A sim is m o , p u e d e p e rm itir a o tro s c o n su m id o re s q u e a n te s no
p o d ía n p e rm itírse lo c o m e n z a r a c o m p ra rlo .
N a tu ra lm e n te , la can tid ad d e u n b ie n q u e los c o n s u m id o r e s e s tá n d is p u e s to s a
co m p ra r p u e d e d e p e n d e r d e o tr a s c o s a s , a d e m á s d e s u p re c io . L a renfo e s e s p e c ia l­
m e n te im p o rta n te. C u a n d o a u m e n ta , lo s c o n su m id o re s p u e d e n g a s ta r m á s d in e r o en
cu a lq u ie r b ie n y a lg u n o s g a s ta n m á s e n la m a y o ría d e lo s b ie n e s.
24 ■ PA R TE 1 . In tro d ucció n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

■ FIGURA 2 .2 La cu rva d o dom ando


La curva d e domanda, llamada D. muostra que la
cantidad dem andada d e un bien por parte d e los
consumidores deponde d o su precio. Tiene pendionte
negativa; manteniéndose to d o lo d em ás constante, los
consumidores quieren comprar una cantidad mayor
d e un bien cuanto más bajo sea su precio. La cantidad
demandada también puede d epender d e otras variables,
com o la renta, e l tiem po m eteorológico y los precios de
otros bienes. En e l caso d e la mayoría d e los productos,
la cantidad dem andada aumenta cuando aum enta la
en ta . Un aum ento d e l nivel d e renta desplaza la curva de
dem anda hacia la derecha (d e D a DO.

D E S P L A Z A M IE N T O D E L A C U R V A D E D E M A N D A V e a m o s q u é o cu rre c o n la c u r­
v a d e d e m a n d a s i a u m e n ta n lo s n iv e le s d e re n ta . C o m o se o b se r v a e n la F ig u ra 2.2,
si el p re c io d e m e r c a d o s e m a n tu v ie ra c o n sta n te e n P ,, s e r ía d e e s p e r a r q u e a u m e n ta ­
ra l a ca n tid a d d e m a n d a d a , p o r e je m p lo , d e Q , a Q 2,c o m o c o n se c u e n c ia d e l a u m e n to
d e la re n ta d e lo s con su m id o res. C o m o a u m e n ta ría in d e p e n d ie n te m e n te d e c u á l fu e ­
ra e l p re c io d e m e rca d o , el re s u lta d o s e r ía u n d esp la z am ien to d e to d a la c u rv a d e d em a n ­
d a h a d a la d erech a , lo cu al s e m u e stra e n la fig u ra p o r m e d io d e u n d e sp la z a m ie n to d e
D a D '. T am b ié n p o d e m o s p re g u n ta m o s q u é p r e c io p a g a ría n lo s c o n su m id o re s p a ra
c o m p ra r u n a d e te r m in a d a ca n tid a d Q ¡. A l te n e r m á s re n ta , d e b e ría n e s ta r d is p u e s to s
a p a g a r u n p re c io m á s a lto , p o r e je m p lo , P7e n lu g a r d e P , e n la F ig u r a 2.2. U n a vez
m á s , la c u r v a d e d em a n d a s e d esp la z a h a cia l a derecha. A l ig u al q u e h e m o s h e c h o c o n la
o ferta, u tiliz a re m o s la e x p r e s ió n variación d e la d em a n d a p ara r e fe r im o s a lo s d e s p la z a ­
m ie n to s d e la c u rv a d e d e m a n d a y re se rv a re m o s la e x p re sió n variación d e la can tid ad
d em a n d a d a p ara re fe rim o s a lo s m o v im ie n to s a lo la r g o d e la c u rv a d e d e m a n d a 1.

B I E N E S S U S T IT U T IV O S Y C O M P L E M E N T A R I O S Las v a ria c io n e s d e lo s p re c io s d e
los b ien e s re la cio n a d o s e n tre s í ta m b ié n a fe cta n a la d e m a n d a . L o s b ie n e s s o n s u s t it u ­
re í bien es sustitutivos Dos t iv o s c u a n d o la s u b id a d el p re c io d e u n o d e e llo s p ro v o c a u n a u m e n to d e la can tid ad
bienes son sustitutivos si d em a n d a d a d e l o tro . P o r e je m p lo , e l c o b re y e l a lu m in io s o n s u s titu tiv o s. C o m o a m e ­
cuando sube el precio d e uno n u d o e s p o sib le s u s titu ir u n o p o r o tr o p a ra u so s in d u stria le s, la can tid ad d em a n d a d a d e
de ellos, aumenta la cantidad co b re a u m en ta rá s i s u b e e l p recio d e l a lu m in io . A sim is m o , la c a rn e d e v a c u n o y la d e p o llo
demandada del otro.
so n b ie n e s s u s titu tiv o s, y a q u e la m a y o ría d e lo s c o n su m id o re s e stá d is p u e s ta a red u ­
c ir s u s c o m p ra s d e u n o d e e llo s y a u m e n ta r la s d e l o tro c u a n d o v a ría n lo s p recio s.
■■ bienes complementarlos L o s b ie n e s s o n c o m p le m e n t a r io s c u a n d o la s u b id a d e l p re c io d e u n o d e e llo s p ro ­
O » bienes son complementarios v o ca u n a re d u c ció n d e la c a n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro . P o r e je m p lo , la s a u to m ó v i­
cuando la subida d d precio le s y la g a s o lin a s o n b ie n e s c o m p le m e n ta rio s. C a n o s e tien d e a u tiliz a rlo s c o n ju n ­
de uno de ellos provoca una tam e n te , e l d e s c e n s o d e l p re c io d e la g a so lin a a u m e n ta la ca n tid a d d e m a n d a d a d e
reducción de la cantidad
au to m ó v ile s . A sim is m o , la s c o m p u ta d o ra s y lo s p ro g ra m a s in fo rm á tic o s s o n b ie n e s
demandada del otro.
co m p le m e n ta rio s. El p recio d e la s c o m p u ta d o ra s h a d e s c e n d id o e sp e c ta c u la rm e n te
e n lo s ú ltim o s d ie z a ñ o s , p ro v o c a n d o u n a u m e n to n o s o lo d e la s c o m p r a s d e c o m p u ­
ta d o ra s s in o ta m b ié n d e la s c o m p ra s d e p a q u e te s in fo rm ático s.
H e m o s a trib u id o e l d e sp la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 2 .2 h a­
d a la d e re ch a a u n a u m e n to d e la re n ta . S in e m b a rg o , e s te d e s p la z a m ie n to ta m b ié n

1 f t x ie m o » e x p re s a r la c u r v a d e d e m a n d a e n té rm in o » m a te m á tico » d e la m a n e ra sig u ie n te :
Qv = D(P. i)
donde I a la re n ta d is p o n ib le . C u a n d o tra z a m o s u n a c u r v a d e d e m a n d a , m a n te n e m o s f i jo I.
El CA PITULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 25

p o d ría d e b e r s e a u n a s u b id a d e l p re c io d e u n b ien s u s titu tiv o o a u n d e s c e n so d e l


p re c io d e u n b ie n c o m p le m e n ta rio . T am b ié n p o d ría d e b e r s e a u n a v a ria c ió n d e a l­
g u n a o tra v a ria b le , c o m o la s c o n d ic io n e s m e te o ro ló g ica s. P o r e je m p lo , la s c u rv a s d e
d em an d a d e e sq u íe s y d e trin e o s s e d e s p la z a n h a cia la d ere ch a c u a n d o h a y g ra n d e s
n ev ad as.

2 .2 E l m e ca n ism o d el m erca d o
E l p a s o s ig u ie n te e s p o n e r ju n ta s la s c u r v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , c o m o e n la
Figu ra 2.3. E l e je d e o rd e n a d a s m u e s tra e l p re c io d e u n b ie n , P , m e d id o d e n u e v o e n
d ó la re s p o r u n id a d . A h o ra e s el p re c io q u e p e rcib e n lo s v e n d ed o re s p o r u n a d e te r ­
m in a d a can tid ad o fre c id a y e l p re c io q u e p a g a n lo s c o m p ra d o re s p o r u n a d e te rm i­
n a d a ca n tid a d d e m a n d a d a . E l e je d e a b s c isa s m u e stra la c a n tid a d to ta l d em a n d a d a
y o fr e c id a , Q , m e d id a e n n ú m e ro d e u n id a d e s p o r p e rio d o .

E L E Q U IL IB R IO Las d o s c u rv a s s e c o r ta n e n el p re c io y la c a n tid a d d e e q u i l ib r i o , ■■ p red o d e equilibrio (o que


e s d e c ir, e n e l p r e c io y la c a n tid a d q u e v a c ía n e l m e r c a d o . A e s te p r e c io (P 0 e n la v e d a e l m ercado) Precio al
F ig u ra 2 .3 ), la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a so n e x a c ta m e n te ig u a le s (Q 0). E n u n q je la cantidad ofrecida y la
lib re m e rc a d o , e l m e c a n is m o d e l m e r c a d o e s la te n d e n cia d e l p r e d o a v a ria r hasta demandada io n iguales.
que e s te se v a cía , e s d ecir, h a s ta q u e la ca n tid a d o ír e d d a y la d e m a n d a d a so n ig u ale s.
En e s te p u n to , c o m o n o h a y n i e x c e s o d e d e m a n d a ni e x c e s o d e o fe rta , n o h a y p re s io ­ ■■ mecanismo d el m ercado
n e s p a ra q u e s ig a v a ria n d o e l p r e d o . L a o fe rta y la d em an d a p u e d e n n o e s ta r s ie m ­ Tendencia d el precio en un
pre e n e q u ilib r io y a lg u n o s m e rc a d o s p u e d e n n o v a d a r s e rá p id a m e n te c u a n d o la s fibre mercado a variar hasta que
este se equilibra.
d r e u n s ta n d a s c a m b ia n d e rep en te. S in e m h a rg o , lo s m e rc a d o s tien d en a v a d a r s e .
P ara c o m p re n d e r p o r q u é lo s m e r c a d o s tie n d e n a v a d a r s e , s u p o n g a m o s q u e el
p r e d o fu e ra in id a lm e n te s u p e rio r a l q u e lo s v a r ía , p o r e je m p lo , P , e n la F ig u r a 2 3 .
Los p ro d u c to re s tratarán d e p ro d u cir y d e v e n d e r m á s d e lo q u e lo s c o n su m id o re s
e stá n d isp u e sto s a co m p rar. H ab rá u n e x c e d e n te , e s d e c ir, u n a s itu a d ó n e n la q u e la ■■ exced ente Situación en
c a n tid a d o fr e d d a e s s u p e r io r a l a c a n tid a d d e m a n d a d a . P a ra v e n d e r lo — o p a ra im ­ la que la cantidad ofrecida es
p e d ir, a l m en o s, q u e s ig u ie ra crecien d o — lo s p ro d u c to re s c o m e n z a ría n a b a ja r lo s mayor que la demandada.
p re d o s. F in a lm e n te , a l d e s c e n d e r el p r e d o , l a ca n tid a d d e m a n d a d a a u m e n ta ría y la
ca n tid a d o fr e d d a d ism in u iría h a s ta q u e s e a lca n z a ra el p r e d o d e e q u ilib r io P0.
O cu rriría lo co n tra rio si el p r e d o fu e ra in id a lm e n te in fe rio r a P& p o r e je m p lo , P2. ■■ escase z Situación en la
H ab ría e s c a s e z — u n a s it u a d ó n e n la q u e l a ca n tid a d d e m a n d a d a e s s u p e rio r a la q je la cantidad demandada es
o fre d d a — p o r lo q u e l o s c o n su m id o re s n o p o d ría n c o m p ra r to d o l o q u e l e s g u s ta r ía . mayor que la ofroctda.

■ F IG U R A 2 .3 L a o fe rta y la
dem anda
El m ercado se vacia al precio P0
y la cantidad Q > Si el precio es
más alto, P ,( hay un excedente,
por lo q u e baja el precio. S i es
más b ajo , P2. hay escasez, por
b q u e su b e e l precio.
26 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o fead o s y lo s p ro d o s

lo c u a l p re sio n a ría a l a lz a s o b r e e l p re c io , y a q u e lo s c o n su m id o re s tra ta ría n d e p u ­


ja r m á s q u e lo s d e m á s p o r la s e x iste n c ia s y lo s p ro d u c to re s re a ccio n a ría n e le v a n d o
el p re c io e in c re m e n ta n d o la p ro d u c c ió n . U n a v e z m á s, el p r e c io a c a b a ría a lca n z a n ­
d o e l n iv e l P0.

¿C U Á N D O P O D E M O S UTILIZAR E L M O D E L O D E O F E R T A Y D E M A N D A ? C u a n d o
tra z a m o s y u tiliz a m o s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , s u p o n e m o s q u e d a d o u n p re ­
c io c u a lq u ie ra , s e p ro d u c e y s e v e n d e u n a d e te rm in a d a ca n tid a d . E s te s u p u e s to so lo
tie n e s e n tid o s i e l m e rca d o e s , a l m e n o s , a p ro x im a d a m e n te co m p e titiv o , e s d e c ir, s i
tan to lo s v e n d e d o re s c o m o lo s c o m p ra d o re s tie n e n p o c o p o d er d e m ercad o , e s d ecir,
p o c a c a p a c id a d p a ra in flu ir in d iv id u a lm en te e n e l p re c io d e m ercad o .
S u p o n g a m o s, p o r e l co n tra rio , q u e la o fe rta fu e r a co n tro la d a p o r u n ú n ic o p ro ­
d u cto r, e s d ecir, p o r u n m o n o p o lista . E n e s te c a s o , y a n o e x istiría u n a s e n c illa rela­
c ió n u n ív o c a e n tr e e l p re c io y la ca n tid a d o fre c id a . ¿ P o r q u é ? P o rq u e la c o n d u cta d e l
m o n o p o lista d e p e n d e d e la fo rm a y d e la p o s ic ió n d e la c u rv a d e d e m a n d a . S i e s ta
s e d e s p la z a ra e n u n d e te rm in a d o s e n tid o , a l m o n o p o lis ta p o d ría in te re s a r le m a n te ­
n e r fija la ca n tid a d y a lte r a r e l p recio o m a n te n e r fijo e l p recio y a lte r a r la can tid ad
(en e l C a p ítu lo 10 e x p lic a m o s c ó m o o c u rre ). P o r ta n to , c u a n d o tra b a ja m o s c o n c u r­
v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , s u p o n e m o s im p lícita m en te q u e n o s re fe rim o s a u n m er­
cad o c o m p e titiv o .

2 .3 V a ria cio n e s d e l e q u ilib rio d e l m e rca d o


H e m o s v is to c ó m o s e d e s p la z a n la s c u r v a s d e o f e r t a y d e d e m a n d a e n re s p u e s ­
t a a la s v a r ia c io n e s d e v a r ia b le s c o m o lo s s a la r io s , l o s c o s te s d e c a p ita l y la re n ­
ta. T a m b ié n h e m o s v is t o q u e e l m e c a n is m o d e l m e r c a d o d a lu g a r a u n e q u ilib r io
e n e l q u e la c a n tid a d o fre c id a e s ig u a l a la d e m a n d a d a . A h o r a v e re m o s c ó m o v a ­
ría e l e q u ilib r io e n re s p u e s ta a lo s d e s p la z a m ie n to s d e la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e ­
m an d a.
C o m e n c e m o s c o n u n d e s p la z a m ie n to d e la c u rv a d e o ferta. E n la F ig u ra 2.4, la
cu rv a d e o fe rta se h a d e sp la z a d o d e S a S ' (a l ig u a l q u e e n la F ig u ra 2 .1 ), d e b id o , p o r
e je m p lo , a u n d e s c e n s o d e l p r e c io d e la s m a te r ia s p rim a s. C o m o c o n s e c u e n c ia , b a ja
el p recio d e m e rca d o (d e P , a P3) y a u m e n ta la ca n tid a d to tal p ro d u c id a (d e Q , a Q 3).
E so e s lo q u e c a b ría e sp e r a r: u n a d is m in u c ió n d e lo s c o s te s d a c o m o resu ltad o u n a
re d u cció n d e lo s p re c io s y u n a u m e n to d e la s v e n ta s (d e h e ch o , la s d is m in u c io n e s

■ F IG U R A 2 .4 El nuevo equilib rio tr a s d


d esp lazam ie n to d e la o fe rta
Cuando la curva d e o f e r ta s e d e sp laza h acia la d erech a,
e l m erca d o s e eq u ilib ra a un p re cio m á s b a jo . P j, y una
can tid ad mayor. Q 3.
□ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á ste o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 27

g ra d u a le s q u e e x p e r im e n ta n l o s c o s te s c o m o c o n se c u e n c ia d e lo s a v a n c e s te cn o ló g i­
c o s y d e la m e jo ra d e la g e stió n c o n stitu y e n im p o rta n te s fu e rz a s m o tric e s d e l c r e c i­
m ie n to e co n ó m ico ).
L a F ig u ra 2 .5 m u e s tra q u é o c u rre tra s u n d e s p la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n ­
d a h a c ia la d e re ch a p ro v o c a d o , p o r e je m p lo , p o r u n a u m e n to d e la ren ta. C u a n d o la
d em an d a y la o fe rta s e e q u ilib r a n , s e o b tie n e u n n u e v o p recio y u n a n u e v a ca n tid a d .
C o m o m u e stra la F ig u ra 2 .5 , s e r ía d e e s p e r a r q u e lo s c o n su m id o re s p a g a ra n u n p re ­
c io m á s a lto , P , , y q u e la s e m p r e sa s p ro d u je ra n u n a ca n tid a d m ay o r, Q „ c u a n d o a u ­
m en ta la ren ta.
E n la m a y o ría d e lo s m e r c a d o s , ta n to la c u rv a d e d e m a n d a c o m o la d e o fe r ta s e
d e s p la z a n d e v e z e n c u a n d o . L a s r e n ta s d is p o n ib le s d e lo s c o n s u m id o r e s v a ría n
c u a n d o c re c e la e c o n o m ía (o c u a n d o s e c o n tra e d u ra n te la s r e c e s io n e s e c o n ó m ic a s ).
L as d e m a n d a s d e a lg u n o s b ie n e s se d e s p la z a n d e p e n d ie n d o d e la s e s ta c io n e s (p o r
e je m p lo , lo s c o m b u s tib le s , lo s b a ñ a d o re s, lo s p a r a g u a s ), c u a n d o v a ría n lo s p re c io s
d e l o s b ie n e s re la c io n a d o s c o n e llo s (u n a s u b id a d e l o s p r e c io s d e l p e tró le o e lev a
la d e m a n d a d e g a s n a tu r a l) o s im p le m e n te c u a n d o c a m b ia n l o s g u s to s . A s im is m o ,
lo s s a la rio s , lo s c o s te s d e c a p ita l y lo s p re c io s d e la s m a te ria s p rim a s ta m b ié n v a ­
ría n d e v e z e n c u a n d o y e s t a s v a ria c io n e s d e s p la z a n la c u rv a d e o fe rta .
L as c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a s e p u e d e n u tiliz a r p a ra a v e rig u a r l o s e fe cto s
d e e s ta s v a ria cio n e s. E n l a F ig u ra 2 .6 , p o r e je m p lo , l o s d e s p la z a m ie n to s ta n to d e la
o fe rta com o d e la d e m a n d a h a cia la d e r e c h a d a n c o m o re su lta d o u n a le v e su b id a d e l
p recio (d e P , a P2) y u n a u m e n to m u c h o m a y o r d e la c a n tid a d (d e Q , a Q }). E n g e ­
n e ra l, el p re c io y la c a n tid a d v a ría n d e p e n d ie n d o tan to d e c u á n to s e d e s p la c e n la s
c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a c o m o d e la fo rm a d e e s a s c u rv a s . P ara p r e d e c ir la
m ag n itu d y e l s e n tid o d e e s a s v a ria cio n e s, d e b e m o s s e r c a p a c e s d e c a ra c te riz a r c u a n ­
tita tiv a m e n te la d e p e n d e n c ia d e la o fe rta y d e la d e m a n d a d el p re c io y d e o tr a s v a ­
ria b le s. E n e l s ig u ie n te a p a rta d o , p a s a m o s a a n a liz a r e s ta cu e stió n .

■ F IG U R A 2 .5 E l nuevo equilib rio tr a s el d esp lazam ien to ■ F IG U R A 2 .6 El nuevo e q u ilib rio tr a s un d esp lazam ien to
d e la d em anda d e la o fe rta y d e la d em anda
Cuando la curva d e dem anda s e desplaza hacia la derecha, la s curvas d e oferta y d e dem anda se desplazan con el paso
el mercado s e equilibra a un precio m ás alto, Py y una del tiem po cuando varia la situación d el mercado. En este
cantidad mayor, 0 3. ejemplo, los desplazamientos d e las curvas d e oferta y d e
demanda hacia la derecha provocan una leve subida del
precio y un aumento considerable d e la cantidad. En general,
las variaciones d el precio y d e la cantidad dependen del grado
d e desplazamiento d e cada curva y d e la forma d e cada una.
28 R A R TE 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p ra d o s
S 1 &

E JE M P L O 2.1 R E C O N S I D E R A C I Ó N D E L P R E C I O D E L O S H U E V O S Y D E L A E N S E Ñ A N Z A U N IV E R S IT A R IA
1
En e l E je m p lo 1.3 (p á g in a 13), v im o s e l p r e d o real d e lo s h u e v o s d e s c e n ­
q u e e n tre 1 9 7 0 y 2 0 1 0 e l p r e c io real d ió v e rtig in o s a m e n te , m ie n tra s q u e
d e lo s h u e v o s (e n d ó la r e s c o n s ta n ­ el c o n s u m o anu al total a u m e n tó (d e
t e s ) b a jó u n 5 5 p o r c ie n t o e n E s ta d o s 5 .3 0 0 m illo n es d e d o c e n a s d e h u e­
U nid os, m ie n tra s q u e e l d e la e n s e ­ v o s a 6 .3 9 2 m illon es).
ñ an za u n iv ersitaria s u b ió u n 8 2 p o r P or lo q u e s e re fie re a la e n s e ñ a n ­
c ie n to . ¿ A q u é s e d e b i ó e s t e gran z a universitaria, la o fe rta y la d e m a n ­
d e s c e n s o d e lo s p re c io s d e lo s h u e­ d a s e d esp lazaro n e n se n tid o c o n tra ­
v o s y la g ra n s u b id a d e l p r e c io d e la rio . El in c re m e n to d e lo s c o s t e s d e l
e n s e ñ a n z a universitaria? e q u ip a m ie n to y d e l m a n te n im ie n to
E stas v a ria cio n e s d e lo s p re c io s s e p u e d e n c o m p re n ­ d e m o d e rn a s a u las, lab o rato rio s y b ib lio te ca s , un id o a la
d e r e x a m in a n d o la c o n d u c ta d e la o fe rta y d e la d e m a n ­ su b id a d e lo s s u e ld o s d e l p ro fe so ra d o , d e s p la z ó la cu r­
d a d e c a d a b ie n , tal c o m o s e m u e stra e n la F ig u ra 2 .7 . v a d e o fe rta e n s e n tid o a s c e n d e n te . Al m ism o tie m p o ,
En e l c a s o d e los h u e v o s, la m e ca n iz a ció n d e la s g ra n ­ la curva d e d e m a n d a s e d esp la z ó h a c ia la d e r e c h a al s e r
ja s av íco la s re d u jo v e rtig in o sa m e n te e l c o s t e d e p ro d u cir c a d a v e z m ay o r e l p o rc e n ta je d e un c r e c ie n te n ú m e ro d e
h u ev os, d e s p la z a n d o la cu rv a d e o fe r ta e n s e n tid o d e s ­ e stu d ia n te s q u e l le g ó a la co n clu sió n d e q u e la e n s e ñ a n ­
c e n d e n te . Al m ism o tie m p o , la cu rv a d e d e m a n d a d e z a universitaria e r a e s e n c ia l. P o r ta n to , a p e s a r d e la su­
h u e v o s s e d e s p la z ó h a c ia la izqu ierd a a l p re o c u p a r se la bid a d e l p re c io , e n 2 0 1 0 h a b ía c e r c a d e 1 2 ,5 m illo n es d e
p o b la ció n m á s d e s u salud y c a m b ia r d e h á b ito s a lim e n ­ e stu d ia n te s m atricu lad os e n p ro g ra m a s universitarios d e
tic io s y te n d e r a e v ita r lo s h u e v o s. C o m o c o n s e c u e n c ia , g ra d o , m ie n tra s q u e e n 1 9 7 0 la c ifra e r a d e 6 , 9 m illones.

(m ilío n e s d e d o c e n a s ) (m illo n es d e e s tu d ia n íe s m a tric u la d o s )

(a)

■ F IG U R A 2 .7 (a) El m ercad o d e huevos, (b) E l m e rca d o d e e n se ñ a n za universitaria


(a) La curva d e oferta d e huevos se desplazó e n sentido d escen d en te cuando bajaron los c o ste s d e producción; h curva d e
dem anda s o desplazó hacia la izquierda a l cambiar las preferencias do los consumidores. C om o consecuencia, o l precio real
d e los huevos bajó vertiginosam ente y su consum o aum entó, (b) La curva d e oferta d o enseñanza universitaria s o desplazó
en sentido ascondonto al aumontar los costo s d o equipo, mantón ¡miento y personal. La curva d o d em anda s o desplazó hacia
la d erecha al sor cada vez mayor o l número d o estudiantes q u e d eseaban tener estudios universitarios. Com o consecuencia,
tanto el precio com o o l número do matrículas aumentaron considerablem ente.
CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 29

l E JE M P L O 2 .2 L A D E S I G U A L D A D S A L A R I A L E N E S T A D O S U N ID O S

A u n q u e la e c o n o m ía d e E sta d o s U nid os h a e x p e r im e n ­ c u a lific a d o s — p o r e je m p lo , d e in g e n ie ro s , c ie n tífic o s ,


ta d o u n e le v a d o c re c im ie n to d u ran te la s d o s ú ltim as d é ­ d irectiv o s y e co n o m ista s — h a c r e c id o le n ta m e n te , la d e ­
c a d a s , n o t o d o el m u n d o s e h a b e n e fic ia d o p o r ig u al d e m a n d a h a a u m e n ta d o e s p e c ta c u la r m e n te , p re sio n a n d o
e s t e c re c im ie n to . L o s sa la rio s d e l o s tra b a ja d o re s c u a ­ a l a lz a s o b r e lo s s a la rio s (d e ja m o s al le c to r q u e t r a c e las
lificad o s d e re n ta a lta h an s u b id o c o n s id e r a b le m e n te , c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a y m u e s tre c ó m o s e han
m ie n tra s q u e lo s s a la rio s d e lo s tra b a ja d o re s n o cu alifi­ d e s p la z a d o , c o m o h e m o s h e c h o e n e l E je m p lo 2 .1 ).
c a d o s d e re n ta b a ja han d e s c e n d id o a lg o e n té rm in o s E s ta s t e n d e n c ia s s o n e v id e n t e s e n la c o n d u c ta d e
r e a le s. En c o n ju n to , la d e s ig u a ld a d d e la d istrib u ció n d e lo s s a la r io s d e d ife r e n te s c a t e g o r ía s d e e m p le o . P or
los in g r e s o s h a a u m e n ta d o , fe n ó m e n o q u e c o m e n z ó h a­ e je m p lo , lo s in g r e s o s s e m a n a le s r e a le s (a ju s ta d o s p ara
d a 1 9 8 0 y q u e s e h a a c e le r a d o e n lo s ú ltim o s a ñ o s . P or t e n e r e n c u e n ta la in flació n ) d e lo s tr a b a ja d o r e s cu a li­
e je m p lo , e n tr e 1 9 7 8 y 2 0 0 9 , la r e n ta real (a ju sta d a para fic a d o s (c o m o lo s tra b a ja d o re s d e la s fin an zas, l o s s e ­
t e n e r e n c u e n ta la in fla ció n ) a n te s d e im p u e sto s d e lo s g u r o s y e l s e c t o r in m o b iliario ) a u m e n ta ro n m á s d e un
h o g a r e s d e l 2 0 p o r c ie n t o su p e rio r d e la d is trib u c ió n d e 2 0 p o r c ie n t o e n t r e 1 9 8 0 y 2 0 0 9 . D u ra n te e s e m ism o
la re n ta a u m e n tó , e n p ro m e d io , u n 4 5 p o r c ie n to , m ie n ­ p e rio d o , la s re n ta s re a le s s e m a n a le s d e l o s tr a b a ja d o ­
tra s q u e la d e l 2 0 p o r c ie n to in fe rio r s o lo a u m e n tó u n 4 res re la tiv a m e n te p o c o c u a lific a d o s (c o m o lo s e m p le a ­
p o r c ie n to '’. d o s d e l c o m e r c io al p o r m e n o r ) s o lo a u m e n ta ro n un 5
¿ P o r q u é h a a u m e n ta d o ta n to la d e s ig u a ld a d d e la p o r c ie n to 3.
d istrib u ció n d e la re n ta e n la s d o s últim as d é c a d a s ? La La m ay oría d e la s p ro y e c c io n e s in d ica n q u e e s t e f e ­
re s p u e s ta s e halla e n la o fe rta y la d e m a n d a d e tr a b a ja ­ n ó m e n o co n tin u a ra d u ra n te la p ró x im a d é c a d a . Es p ro ­
d o re s. M ien tra s q u e la o fe rta d e tra b a ja d o re s n o cu alifi­ b a b le q u e la d e m a n d a d e tra b a ja d o re s m u y c u a lifica d o s
c a d o s — d e p e rs o n a s q u e tie n e n u n b a jo niv el d e estu - a u m e n te aú n m á s a m e d id a q u e c re z ca n los s e c t o r e s d e
c to s — h a a u m e n ta d o c o n s id e r a b le m e n te , la d e m a n d a a lta te c n o lo g ía d e la e c o n o m ía e s ta d o u n id e n s e . Al m is­
so lo h a a u m e n ta d o le v e m e n te . E s te d e s p la z a m ie n to d e m o tie m p o , la in form atizació n d e la s o fic in a s y d e las fá­
la cu rv a d e o fe r ta h a c ia la d e r e c h a , u n id o a u n p e q u e ñ o b rica s red u cirá aú n m á s la d e m a n d a d e tr a b a ja d o r e s no
m o v im ie n to d e la cu rv a d e d e m a n d a , h a p ro v o c a d o un c u a lific a d o s ( e s t a t e n d e n c ia s e analiza m á s e x te n s a m e n ­
d e s c e n s o d e lo s sa la rio s d e lo s tra b a ja d o re s n o c u a lifica ­ t e e n e l E je m p lo 1 4 .7 ). E sto s c a m b io s n o harán s in o e x a ­
d o s . E n c a m b io , m ie n tra s q u e la o fe r ta d e tra b a ja d o re s c e r b a r la d e s ig u a ld a d salarial.

I E JE M P L O 2 .3 LA C O N D U C T A A L A R G O P L A Z O D E L O S P R E C IO S D E L O S R E C U R S O S N A T U R A L ES

A m u ch as p e rso n a s l e s p re o c u p a n lo s p e tró le o . Sin e m b a r g o , e n lo s últim os


re cu rso s natu rales d e la tie n e . L a c u e s ­ d e n a ñ o s lo s p r e c io s d e e s t o s recur­
tión e s s a b e r si e s p ro b ab le q u e n u e s ­ s o s n atu rales y d e casi to d o s lo s d e ­
tro s re cu rso s e n e rg é tic o s y m in erales se m á s h an d e s c e n d id o o s e h an m a n ­
a g o te n e n u n futuro inm ed iato, lo cual te n id o m á s o m e n o s c o n s t a n te s e n
p ro v o caría u n a e n o rm e s u b id a d e los r e la c ió n c o n l o s p r e c io s g l o b a l e s .
p recio s q u e pond ría fin a l crecim ien to . P o r e je m p lo , la F ig u ra 2 . 8 m u e stra el
B a n á lisis d e o fe rta y d em an d a p u e d e p r e c io d e l c o b r e e n té r m in o s re ale s
d a m o s u n a b e r ta perspectiva. (a ju sta d o p ara t e n e r e n c u e n ta la in-
E s c ie rto q u e la tierra s o lo t i e n e u n a c a n tid a d fini­ fla d ó n ), ju n to c o n la c a n tid a d c o n s u m id a d e s d e 1 8 8 0
ta d e re cu rso s m in e ra le s, c o m o c o b r e , h ie rro , c a rb ó n y h asta 2 0 1 0 e n E s ta d o s U n id o s (a m b o s s e m u estran e n

1 D e s p u é s d e im p u e s to s , d a u m e n to d e la d e s ig u a ld a d ha s id o in c lu s o m a y o r; la re n ta re a l m e d ia d e s p u é s
d e im p u e s to s d e l 2 0 p o r c ie n to in fe r io r d e la d is trib u c ió n d is m in u y ó d u r a n te ewte p e rio d o . P a r a d a to s h is ­
t o r i o » s o b re la d e s ig u a ld a d d e la re n ta e n E s ta d o s U n id o s , lé a n s e la s H is tó r ic a ! In c o m e In e q u a lity T a b le s
e n la p á g in a w e b d d U S . C e n s o s B u re a u : http://w w w xem uji.gov/.

* P a r a lo s d a to s d e ta lla d o s s o b re l o * in g re s o s , l é a s e e l a p a r ta d o D eta iie d S ta tú tic s d e la p á g in a w e b d d


B u re a u o f L a b o r S ta tis tic s (B L S ): http://w w w .bls.gov/ S d c c c io n c E m p lo y m e n t, H o u rs , a n d E a m in g s p ro ­
ce d e n te s d e l a e n c u e s ta C u rre n ! E m p lo y m e n t S ta tis tiw (n a cio n a l).
30 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

Año

■ F IG U R A 2 .8 C o n su m o y p r e d o d el c o b re e n E sta d o s Unidos
A unque e l c o n su m o anual d e c o b r e s e Ha m ultiplicado p o r cien ap ro xim ad am en te, e l p recio re a l (aju stad o p ara te n e r en
cu e n ta la inflación) a p e n a s h a variado.

fo rm a d e In d ic e , e n e l q u e 1 8 8 0 = 1). A p e s a r d e la s va­ d e s c u b rim ie n to d e n u e v o s y m a y o re s y a c im ie n to s q u e


ria c io n e s a c o r to p lazo d e l p r e c io , n o s e h a re g is tra d o e ra n m á s b a r a to s d e e x p lo ta r y, m á s ta rd e , al p ro g re so
ningún a u m e n to a la rg o p lazo s ig n ific a tiv o , a u n q u e el té c n ic o y a la v e n ta ja e c o n ó m ic a d e e x tr a e r y refinar mi­
c o n su m o anu al s e a h o y a lre d e d o r d e 1 0 0 v e c e s m a y o r n e rale s e n g ra n e s c a la . C o m o c o n s e c u e n c ia , la cu rv a d e
q u e e n 1 8 8 0 . L o m is m o o cu rre c o n o tr o s re c u rs o s m in e ­ o fe rta s e d e s p la z ó h a d a la d e r e c h a c o n e l p a s o d e l tie m ­
rales, c o m o e l h ierro , e l p e tr ó le o y e l c a rb ó n 4. p o . A la r g o p lazo , c o m o lo s a u m e n to s d e la o fe rta fu e ­
¿ C ó m o p o d e m o s e x p lica r e s t e e n o rm e a u m e n to d e l ron m a y o re s q u e los a u m e n to s d e la d e m a n d a , e l p re c io
c o n su m o d e c o b r e s in q u e a p e n a s h a y a v ariad o e l p re ­ d e s c e n d ió fr e c u e n te m e n te , c o m o m u e stra la F ig u ra 2 .9 .
c io ? L a re s p u e s ta s e m u e s tra g rá fic a m e n te e n la Figu ra E so n o q u ie r e d e c ir q u e l o s p re c io s d e l c o b r e , d e l
2 .9 . C o m o s e o b s e r v a e n e s a fig u ra, la s d e m a n d a s d e h ierro y d e l c a rb ó n v ayan a d e s c e n d e r o a p e rm a n e c e r
e s t o s re c u rs o s c re c ie ro n ju n to c o n la e c o n o m ía m u n­ c o n s ta n te s in d e fin id a m e n te . Al fin y a l cabro, e s t o s re ­
d ial. P e ro a m e d id a q u e a u m e n tó la d e m a n d a , lo s c o s ­ c u rs o s s o n fin ito s . P e ro c u a n d o c o m ie n c e n a s u b ir s u s
t e s d e p ro d u c c ió n d ism in u y ero n , d e b id o , p rim e ro , al p r e d o s , e s p r o b a b le q u e los c o n s u m id o r e s sustitu yan,
►I

* E l ín d ic e d e c o n s u m o d e c o b r e d e lis ia d o s U n id o s f u e d e a lr e d e d o r d e 1 0 2 e n 1 999 y 2 0 0 0 , p e r o d e s ­
p u é s d is m in u y ó s ig n iB ca liv á m e n te d e b id o a l d e s e e n » q u e e x p e rim e n tó la d e m a n d a e n tr e 2001 y 2006 .
l-o» d ato » s o b r é e l c o n s u m o (1 8 8 0 -1 8 9 9 ) y l a s d a to s s o b re lo s p r e c io s (1 8 8 0 -1 9 6 9 ) d e la F ig u ra 1 8 p r o c e ­
d e n d e R o b e rt S . M o n th y , Ntotwraf R c s c u r c f C o m m o d r títt—A C e n l u r y o f S la l is t id s (B a ltim o re , Jo h n s H o p k in s
U n i v e n a ty P r o s , 19 7 8 ). L a s d a to » m á s re cie n tes s o b re lo s p r e c io s (1 9 7 0 -2 0 1 0 ) y s o b re e l c o n s u m o (1970-
2 0 1 0 ) p r o c e d e n d e U .S . G e o ló g ic a ! S u r v e y — M in o rá is In fo rm a tio n , C o p p e r S ta tis tic s a n d In fo rm a tio n
( h » t p :/ / m m « a U .u .g * .g o v / ) .
□ CA PITULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 31

■ F IG U R A 2 .9 Variaciones a larg o
p lazo d e la o fe rta y d e la d em an d a
d e recu rso s m inerales
Aunque la dem anda d e la mayoría
d e los recursos ha aum entado
espectacularm ente on los últimos cien
años, los precios han descendido o
solo han subido levem ente e n térm inos
reales (ajustados para tenor on cuenta
la inflación), d ebid o a q u e la reducción
do los co sto s ha provocado un
desplazamiento igual d e espectacular
d e la curva d e o fe rta hacia la derecha.

al m e n o s e n p a rte , e s t a s m a te ria s p rim as p o r o tra s. P or p o r fib ra ó p tic a e n e l c a m p o d e la e le c t r ó n ic a (v é a s e el


e je m p lo , e l c o b r e y a h a sid o s u s titu id o p o r e l alum i­ E je m p lo 2 . 8 p ara un an álisis m á s d e ta lla d o d e lo s p re ­
n io e n n u m e ro s a s a p lic a c io n e s y, m á s r e c ie n te m e n te , c io s d e l co b re).

E JE M P L O 2 .4 L O S E F E C T O S D E L 11 D E S E P T E I M B R E E N L A O F E R T A Y E N L A D E M A N D A D E E S P A C I O

I F A R A O F IC IN A S E N L A C IU D A D D E N U E V A Y O R K

0 11 d e s e p tie m b r e d e 2 0 0 1 , e l a t a q u e te rro rista lan­ c u a d ra d o . E n e l c e n tro d e M an h attan , q u e e r a d o n d e


z a d o c o n tra e l c o m p le jo d e l W o rld T ra d e C e n te r (W TC) e s t a b a e l T ra d e C e n te r, lo s c a m b io s fu e ro n aú n m á s e s ­
d a ñ ó o d estru y ó 2 1 e d ific io s, q u e r e p r e s e n ta b a n 3 1 ,2 p e c ta c u la re s : e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a c ío p a ra o fici­
m illo n es d e p ie s c u a d ra d o s (m p c) d e e s p a c io p a ra o fi­ n a s a u m e n tó d e l 7 ,5 al 1 0 ,6 p o r c ie n to y e l p r e c io m e ­
c in a s d e M an h attan , e s d ecir, c a s i un 1 0 p o r c ie n to d e d io d e alq u ile r c a y ó casi un 8 p o r c ie n to , s itu á n d o s e e n
t o d o e l e s p a c io p a ra o fic in a s d e la ciu d a d . J u s t o a n te s 4 1 ,8 1 d ó la re s . ¿ Q u é o cu rrió ? L o s p re c io s d e a lq u ile r c a ­
d e l a ta q u e , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a c ío p ara o ficin as y e ro n d e b id o al d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e e s p a c io
d e M an h attan e r a d e l 8 , 0 p o r c ie n t o y s e e s t a b a p id ie n ­ p a ra o ficin as.
d o u n alq u ile r m e d io d e 5 2 , 5 0 d ó la r e s p o r p ie c u a d ra d o La F ig u ra 2 .1 0 d e s c r ib e e l m e r c a d o d e e s p a c io p ara
(p pc). D a d a la e n o r m e re d u cció n im p rev ista d e la c a n ti­ o fic in a s d e l c e n tro d e M an h attan . Las cu rv as d e o fe r ta y
d a d o fre c id a d e e s p a c i o p ara o fic in a s , s e r ia d e e s p e r a r d e d e m a n d a a n te r io r e s al 11/ 9 so n Seg y D ,g. El p r e c io y
q u e e l p r e c io d e alq u ile r d e e q u ilib rio d e l e s p a c io para la c a n tid a d d e e q u ilib rio d e e s p a c io p a ra o fic in a s e n el
o fic in a s s u b ie ra y q u e , c o m o c o n s e c u e n c ia , la can tid ad c e n t r o d e M an h attan e ra n 4 5 ,3 4 d ó la r e s p o r p ie c u a d ra ­
d e e q u ilib rio d e e s p a c io a lq u ila d o p a ra o fic in a s d ism i­ d o y 7 6 ,4 m i ío n e s d e p ie s c u a d ra d o s , r e s p e c tiv a m e n ­
n uyera. Y c o m o s e tard a e n co n stru ir n u e v o s e d ific io s d e t e . L a re d u c ció n d e la o fe r ta re g is tra d a e n tr e a g o s t o y
o fic in a s y e n r e p a r a r lo s d a ñ a d o s , ta m b ié n s e r ia d e e s ­ n o v iem b re s e in d ica p o r m e d io d e u n d e s p la z a m ie n to
p e r a r q u e e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v acio p ara o fic in a s d e la cu rv a d e o fe r ta h a cia la izq u ie rd a (d e a S ' ^ J ; el
d ism inu yera b ru sc a m e n te . re su lta d o e s u n p r e c io d e e q u ilib rio m á s a lto , P', y una
Sin e m b a r g o , s o r p r e n d e n te m e n te , e l p o r c e n ta je d e c a n tid a d d e e q u ilib rio m e n o r, Q '. E s te e s e l re su lta d o
e s p a c io v a c ío p ara o fic in a s d e M an h attan a u m e n t ó . p a ­ q u e p r e d ijo la m ay o ría d e los e x p e r to s e n p re d ic c io n e s
s a n d o d e u n 8 ,0 p o r c ie n to e n a g o s to d e 2 0 0 1 a u n 9 ,3 p a ra lo s m e s e s p o s te r io r e s a l 11 d e s e p tie m b r e .
e n n o v iem b re d e e s e m ism o a ñ o . A d e m á s , el p r e c io m e ­ Sin e m b a r g o , m u ch o s n o p re d ije ro n e l sig n ificativ o
d io d e a lq u ile r c a y ó d e 5 2 , 5 0 a 5 0 ,7 5 d ó la r e s p o r p ie d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e e s p a c i o p ara o fid n a s q u e
►►►
32 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

■ F IG U R A 2 .1 0 O fe rta y d em anda
d e e s p a d o p a ra o fid n a s e n la d u d a d
d e N ueva Y o rk
Tras el 11 d e septiem bre, la curva d e oferta
se desplazó hacia la izquierda, pero la curva
d e d em anda tam bién se desplazó hacia la
izquierda, por lo q u e el precio medio d e
alquiler cayó.

a c o m p a ñ ó a la d ism in u ció n d e la o fe r ta . E n p rim er lugar, o tr a s g r a n d e s c iu d a d e s d e E s t a d o s U n id o s e x p e r im e n ­


m u ch a s e m p r e s a s , ta n to d e s p la z a d a s c o m o n o d e s p la ­ taro n u n a u m e n to sim ilar tr a s e l 11 d e s e p tie m b r e . P or
za d a s, d e c id ie ro n n o re in sta la rse e n e l c e n tro d e b id o a e je m p lo , e n C h ic a g o n o s o lo a u m e n ta r o n e n l o s e d i­
su p re o c u p a c ió n p o r la c a lid a d d e vid a (e s d ecir, la s rui­ fic io s d e l c e n tr o s in o q u e , a d e m á s , e s t e a u m e n to fu e
n as d e l W T C , la c o n ta m in a c ió n , los p ro b le m a s d e tra n s­ s ig n ific a tiv a m e n te m a y o r e n la s o fic in a s s itu a d a s e n
p o rte y e l e n v e je c im ie n to d e lo s e d ificio s). L as e m p r e sa s e d ific io s e m b le m á t ic o s q u e s e c o n s id e r a q u e s o n lo s
d e s p la z a d a s p o r e l a ta q u e ta m b ié n s e v iero n o b lig a d a s o b je tiv o s p re fe rid o s p a ra lo s a t a q u e s te rro rista s o c e r ­
a rev isar s u s n e c e s id a d e s d e e s p a c io p ara o fid n a s y final­ c a d e e llo s 6.
m e n te re c o m p ra ro n a lg o m á s d e l 5 0 p o r c ie n t o d e l e s ­ El m e r c a d o d e e d ific io s c o m e r c ia le s d e M an h attan
p a c io q u e te n ía n a n t e s e n M an h attan . O tras a b a n d o n a ­ e x p e r im e n tó u n a fu e r te r e c u p e ra d ó n d e s p u é s d e 2 0 0 1 .
ron M anhattan , p e r o s e q u e d a ro n e n la ciu d a d d e N ueva En 2 0 0 7 , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a d o p ara o fic in a s
York y o tr a s s e traslad aro n a N ew J e r s e y 5. A d e m á s, a fi­ d e M a n h a tta n e ra d e l 5 , 8 p o r c ie n to , la c ifra m á s b a ja
n a le s d e 2 0 0 1 la e c o n o m ía d e E s ta d o s U n id o s e x p e r i­ d e s d e e l 11 d e s e p tie m b r e , y e l a lq u ile r m e d io q u e e s ­
m e n tó u n a d e s a c e le r a c ió n e c o n ó m ic a (e x a c e r b a d a p o r t a b a p id ié n d o s e e r a d e m á s d e 7 4 d ó la r e s p o r p ie c u a ­
los a c o n te c im ie n to s d e l 11 d e s e p tie m b r e ) q u e re d u jo d ra d o . E n m a y o d e 2 0 0 9 , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a ­
aú n m á s la d e m a n d a d e e s p a c io p ara o fic in a s . P o r ta n to , d o p a ra o fic in a s h a b ía s u p e ra d o e l 1 3 p o r c ie n t o . L as
la d ism in u ció n a cu m u la d a d e la d e m a n d a (un d e s p la z a ­ e m p r e s a s d e s e r v ic io s fin a n c ie r o s o c u p a n m á s d e un
m ie n to d e a p ro v o c ó , e n realid ad , un d e s c e n s o c u a rto d e e s t e e s p a c i o y c o n la c ris is fin a n c ie ra e l m er­
d e l p r e c io m e d io d e alq u ile r d e l e s p a c io p ara o fic in a s e n c a d o d e e d if id o s c o m e r c ia le s s e hu n d ió . P o r e je m p lo ,
e l c e n tr o d e M anhattan e n lu g a r d e u n a s u b id a d u ran te G o ld m an S a c h s d e jó lib re m á s d e 1 m illón d e p i e s c u a ­
los m e s e s p o s te r io r e s a l 11 d e s e p tie m b r e . En n o v ie m ­ d r a d o s d e e s p a d o p ara o fic in a s . P o r lo q u e s e re fie re a
b re, a u n q u e e l p r e c io h a b ía b a ja d o a 4 1 ,8 1 d ó la re s , h a ­ la o fe rta , e l n u ev o ra s c a c ie lo s q u e s e co n stru irá e n la e s ­
b la 5 7 ,2 m illo n es d e p i e s c u a d ra d o s e n e l m e rca d o . q u in a n o r o e s te d e l W o rld Trade C e n te r, añ ad irá 2 ,6 mi­
E x iste n p r u e b a s d e q u e l o s p o r c e n t a je s d e e s p a ­ llo n e s d e p ie s c u a d ra d o s d e e s p a c io d e o fic in a c u a n d o
d o v a d o d e lo s m e r c a d o s d e e d ific io s p ara o fic in a s d e s e te rm in e .

' V ia * Jasan B ram , Jam es O r r y C arol Rapaport, -M easu rin g ih e Effects o í Ihe Seplem ber 11 A ttack on
N ew York C ity », Federal R eserve B an k o í N ew Y ork, E eo n a n k P olicy Rn<iew , noviem bre d e 30 0 2
* V ía te A lberto A b ad ie y S o fía D erm is i. « b T errón * m Erodlng Agglom eration Econom ía» ¡n Central
B u s ln c * D istricts? Lcssons (rom th c O ffice Real Estate M arket in D ow n to w n C h icag o», National Burcau
o f Econom ic Research, W orking P aper 12678, noviem bre d e 2006.
E l CA PITULO 2 Los e le m e n to s b á ste o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 33

2 .4 Las e la s tic id a d e s d e la o ferta


y d e la d e m a n d a
H em o s v is to q u e la d e m a n d a d e u n b ien d e p e n d e no s o lo d e s u p recio s in o tam b ién
d e la ren ta d e lo s c o n su m id o re s y d e lo s p re c io s d e o tro s b ie n e s . A sim is m o , la o fe rta
d e p e n d e ta n to d e l p recio c o m o d e la s v ariab les q u e a fe c ta n a l co ste d e p ro d u c c ió n .
P or e je m p lo , s i s u b e e l p re c io d e l c a fé , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m in u y e y la o fre c i­
d a a u m e n ta . S in e m b a rg o , m u c h a s v e c e s q u e r e m o s s a b e r cu á n to a u m e n ta rá o d is m i­
n u irá la ca n tid a d o fre c id a o la ca n tid a d d em a n d a d a . ¿H a sta q u é p u n to e s s e n s ib le la
d em an d a d e c a fé a s u p r e c io ? S i e s t e s u b e u n 10 p o r c ie n to , ¿ c u á n to v a ria rá la c a n ti­
d a d d e m a n d a d a ? ¿ Y s i la ren ta a u m e n ta u n 5 p o r c ie n to ? P ara re sp o n d e r a e ste tip o
d e p re g u n ta s u tiliz a m o s la s elasticid ad es.
L a e la s t ic id a d m id e la s e n s ib ilid a d d e u n a v a ria b le a o tra . C o n cre ta m e n te , e s una ■■ elasticidad Variación
cifra q u e n o s in d ic a la v a riació n p o rcen tu a l q u e ex p erim en ta rá u n a v a ria b le e n resp u esta a porcentual que experimenta
im a v a riació n d e o tra d e u n I p o r cien to . P or e je m p lo , la ela sticid a d -p recio d e la d em a n d a una variable cuando la otra
m id e la s en sib ilid a d d e la ca n tid a d d e m a n d a d a a la s v a ria c io n e s d e l p re c io . N o s in ­ aumenta un 1 por ciento.
d ica la v a ria c ió n p o rc e n tu a l q u e e x p e rim e n ta rá la ca n tid a d d e m a n d a d a d e u n b ien
s i su b e s u p recio u n 1 p o r cien to .

LA E L A ST IC ID A D -P R E C IO D E LA D E M A N D A E x a m in é m o sla m á s d e ta lla d a m e n ­
te. E x p re s a m o s la e la s t ic id a d - p r e c io d e la d e m a n d a , f y d e la s ig u ie n te m an era: ■a alastiddad-precio d a
la d em anda Variación
Ep = (% A Q )/ (% A P ) porcentual que experimenta
d o n d e % A Q s ig n ific a s im p le m e n te « v a ria c ió n p o rc e n tu a l d e la c a n tid a d d e m a n d a ­ b cantidad demandada de un
bien cuando su precio sube un
d a » y % A P s ig n ific a « v a ria c ió n p o rc e n tu a l d e l p re c io » (e l s ím b o lo A e s la le tr a g r ie ­
1 por ciento.
g a m a y ú s c u la d e lta ; s ig n ific a « v a ria c ió n d e » , p o r lo q u e A X s ig n ific a « v a ria c ió n d e
la v a ria b le X », p o r e je m p lo , d e u n arto a o tro ). L a v a ria c ió n p o rc e n tu a l d e u n a v a ria ­
ble no e s m á s q u e la v a riació n a b so lu ta d e la v a ria b le d iv id id a p o r su n iv el in ic ia l (s i el ín ­
d ice d e p re c io s d e c o n su m o fu e ra 2 0 0 a p rin c ip io s d e a ñ o y a u m e n ta ra a 2 0 4 a fina­
les, la v a ria c ió n p o rc e n tu a l — o ta s a a n u a l d e in fla ció n — s e r ía 4 / 2 0 0 « 0 ,0 2 , o s e a , 2
p o r c ie n to ). P o r ta n to , ta m b ié n p o d e m o s e x p re sa r la e la s tic id a d -p r e c io d e la d e m a n ­
d a d e la s ig u ie n te m a n e ra 7:

_ A Q /Q PSQ
~ A P/P ~ Q AP a i>

L a e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a n o rm a lm e n te e s u n a c ifra n e g a tiv a . C u a n d o


s u b e e l p re c io d e u n b ie n , la c a n tid a d d e m a n d a d a n o rm a lm e n te d is m in u y e , p o r lo
q u e A Q / A P (la v a ria c ió n d e la ca n tid a d c o rre sp o n d ie n te a u n a v a ria ció n d e l p re c io )
e s n e g a tiv o , y b m is m o o c u rre c o n E r P o r e je m p lo , s i Ep - - 2 , d e c im o s q u e la e la s ­
ticid ad e s 2.
C u a n d o la e la sticid a d -p re c io e s m a y o r q u e 1, d e c im o s q u e la d e m a n d a e s elástica
con resp ecto a l p recio , y a q u e la d is m in u c ió n p o rc e n tu a l d e la c a n tid a d d e m a n d a d a e s
m a y o r q u e la s u b id a p o rc e n tu a l d e l p recio . S i la e la sticid a d -p re c io e s m e n o r q u e 1, se
d ice q u e la d e m a n d a e s in elá stica con re sp ec to a l p recio . E n g e n e r a l, la e la stic id a d -p r e -
d o d e la d e m a n d a d e u n b ie n d e p e n d e d e q u e e x is ta n o tr o s b ie n e s p o r lo s q u e p u e ­
da s u s titu irs e . C u a n d o e x is te n s u s titu tiv o s c e r c a n o s , la s u b id a d e u n p re c io lle v a al
co n su m id o r a c o m p ra r u n a c a n tid a d m e n o r d e l b ie n y u n a m a y o r d e l s u stitu tiv o . En
e se c a s o , la d e m a n d a e s m u y e lá s tic a co n re s p e c to a l p re c io . C u a n d o n o h a y s u s titu ­
tiv o s c e r c a n o s , la d e m a n d a tie n d e a s e r in e lá s tic a c o n re s p e c to a l p recio .

CURVA D E D E M A N D A LINEAL L a E cu a ció n (2.1) e sta b le ce q u e la e la stic id a d -p r e -


d o d e la d e m a n d a e s la v a ria c ió n d e la ca n tid a d c o rre sp o n d ie n te a u n a v a ria d ó n d e l

’ E x p resad o e n v a ria cio n e s in fin ite s im a l» (su p o n ien d o q u e e l v a lo r d e A P e * m u y bajo ), E f - (P/QXdQ/dP)


34 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m orcado» y lo * p ra d o *

p re c io (A Q /A P ) m u ltip lica d a p o r el c o c ie n te e n tre e l p recio y la ca n tid a d (P / Q ). P ero


c o n fo rm e n o s d e s p la z a m o s e n se n tid o d e s c e n d e n te a lo la rg o d e la c u rv a d e d e m a n ­
d a , A Q / A P p u e d e variar, p o r lo q u e e l p re c io y la ca n tid a d s ie m p re v a ria rá n . P o r ta n ­
to , la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a d e b e m e d ir s e e n u n p u n ió esp ecífico d e la cu r­
v a d e d em a n d a y g e n e r a lm e n te v aria a m e d id a q u e n o s d e s p la z a m o s a lo la rg o d e la
cu rv a.
wm curva da dom anda La m a n e ra m á s f á á l d e v e r e ste p rin cip io e s e n e l c a s o d e u n a c u r v a d e d e m a n d a
In a a l Curva d e demonda que l in e a l, e s d e c ir, u n a c u rv a d e d e m a n d a d e l a fo rm a
es una linea recta.
Q = a -b P

C o n sid e re m o s a titu lo d e e je m p lo la cu rv a d e d e m a n d a

Q =8 — 2P

E n e l c a s o d e e s ta c u rv a , A Q / A P e s c o n sta n te e ig u al a - 2 (u n v a lo r d e AP d e 1
d a c o m o re s u lta d o u n v a lo r d e AQ d e - 2 ) . S in e m b a r g o , la c u r v a no tie n e u n a e la s ­
ticid ad c o n sta n te . O b sé r v e s e e n la F ig u ra 2.11 q u e a m e d id a q u e n o s d e s p la z a m o s
e n s e n tid o d e s c e n d e n te a lo la rg o d e la c u rv a , el c o c ie n te P / Q d is m in u y e y, p o r ta n ­
to , s e re d u c e la m a g n itu d d e la e la s tic id a d . C e r c a d e la in te rs e c c ió n d e la c u rv a con
el e je d e lo s p re c io s, Q e s m u y p e q u e ñ a , p o r lo q u e l a m a g n itu d d e Ep = - 2 (P / Q ) e s
m idem anda infinitamente g r a n d e . C u a n d o P • 2 y Q ■ 4, Ep ■ —1. E n la in te rs e c c ió n c o n e l e je d e la s c a n tid a ­
elástica Principio según el d e s , P = 0 , p o r l o q u e Ep = 0.
o ja l los consumidores compran C o m o tra z a m o s la s c u rv a s d e d e m a n d a (y d e o fe r ta ) c o lo c a n d o e l p re c io e n el e je
b mayor cantidad posible de d e o rd e n a d a s y la c a n tid a d e n e l d e a b s c is a s , AQ/AP = ( 1 / p e n d ie n te d e la c u rv a ).
m bien a un único precio, pero
P or c o n sig u ie n te , d a d a u n a c o m b in a c ió n d e p re c io y c a n tid a d , c u a n to m á s in clin a ­
a cualquier precio superior
b cantidad demandada se d a e s la p e n d ie n te d e l a c u rv a , m e n o s e lá s tic a e s la d e m a n d a . L a F ig u ra 2 .1 2 m u e s ­
wduce a cero, mientras que tra d o s c a s o s e sp e c ia le s. L a F ig u ra 2 .1 2 (a ) m u e s tra u n a c u rv a d e d e m a n d a q u e re fle ja
a cualquier precio inferior la u n a d e m a n d a in f in it a m e n t e e lá s t ic a : lo s c o n su m id o re s c o m p ra rá n to d o lo q u e p u e ­
cantidad demandada aumenta d an a u n ú n ic o p r e c io P *. In c lu so c o n la m á s le v e s u b id a d e l p re c io p o r e n c im a d e
limitadamente.
e ste n iv e l, la can tid ad d e m a n d a d a d e s c ie n d e a ce ro , y cu a lq u ie ra q u e s e a el d e s c e n ­
so d e l p re c io , la ca n tid a d d e m a n d a d a a u m e n ta ilim ita d a m e n te . E n c a m b io , la c u rv a
■ai dem anda totalmente d e d e m a n d a d e la F ig u r a 2 .1 2 (b ) re fle ja u n a d e m a n d a c o m p le t a m e n te in e lá s t ic a : los
h e lá stica Principio según el c o n su m id o re s c o m p ra n u n a c a n tid a d fija Q *, c u a lq u ie ra q u e s e a el p recio .
cual los consumidores compran
nía cantidad fija d e un bien O T R A S E L A S T IC ID A D E S D E L A D E M A N D A T am b ié n n o s in te re sa n la s e la s tic id a ­
ndependientemente d e su
d e s d e la d e m a n d a co n re s p e c to a o tra s v a ria b le s, a d e m á s d e l p recio . P o r e je m p lo , la
precio.
d e m a n d a d e la m a y o ría d e lo s b ie n e s n o rm a lm e n te a u m e n ta c u a n d o s e in c re m e n ta

■ F IG U R A 2 .1 1 U na cu rva d e d em anda lineal


La elasticidad-precio d e la dem anda d ep en d e no
solo d e la pendiente d e la curva d e d em anda sino
también d e l precio y d o la cantidad. Por tan to , la
elasticidad varia a lo largo d e la curva a medida
que varían el precio y la cantidad. En esta curva d e
d em anda lineal, la pendiente e s constante. Cerca
d el extrem o superior, co m o el precio e s alto y la
cantidad pequeña, la magnitud d e la elasticidad e s
grande. La elasticidad e s menor a m edida q u e nos
desplazamos e n sentido d escen d en te a lo largo d e
la curva.
SI CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 35

Precio P recio D

P ' ----------------------------------------------------------------------- D

C a n tid a d C a n tid a d

(a) (b )

■ F IG U R A 2 .1 2 (a) La d em anda infin itam en te elástica, (b) L a d em anda c o m p le ta m e n te inelástica


(a) En e l caso d e una curva d e dem anda horizontal, AQ/APtiene un valor infinito. Com o una diminuta variación d el precio provoca
una enorm e variación d e la demanda, la elasticidad d e la dem anda e s infinita, (b) En el caso d e una curva d e dem anda vertical,
AQ/APes cero . Com o la cantidad dem andada e s la misma cualquiera q u e sea e l precio, la elasticidad d e la dem anda e s cero.

la ren ta a g re g a d a . L a e la s t ic id a d - r e n t a d e l a d e m a n d a es l a v a r ia c ió n p o rc e n tu a l q u e ■ a elasticid ad -ren ta d e


ex p e rim en ta la ca n tid a d d e m a n d a d a Q cu a n d o la ren ta /a u m e n ta u n 1 p o r c ie n to : la d em anda Variación
porcentual que experimenta
¿Q / Q I_ 1 Q b cantidad demandada de un
E, = ( 2 -2 )
11/1 Q 11 bien cuando la renta aumenta
un 1 por ciento.
L a d em an d a d e a lg u n a s b ien e s ta m b ié n d ep en d e d e los precias d e o tras. P or e je m ­
p lo , c o m o e s fácil su stitu ir la m an te q u illa por m a rg a rin a y v icev ersa, la d e m a n d a d e
c a d a u n a d ep en d e d e l p recio d e la o tra. L a e la stic id a d -p re c io c ru z a d a d e l a d e m a n d a ■■ alastid dad-precio cruzada
s e refiere a la v a ria ció n porcentu al q u e e x p e rim en ta la can tid ad d e m a n d a d a d e u n bien de la d em anda Variación
c u a n d o s u b e u n 1 p o r c ie n to e l p re c io d e otro. A si, la elasticid ad d e la d e m a n d a d e m a n ­ porcentual que experimenta
teq u illa co n re sp e cto a l p recio d e la m arg arin a s e ex p re saría d e la m an era siguiente: b cantidad demandada de un
bien cuando el precio d e otro
sube un 1 por ciento.
M VQ» = P~±Q ± (2.3)
e Q.p. =
IP JP m Q* A PW

d o n d e Q he s la can tid ad d e m a n te q u illa y P ,„es e l p re c io d e la m arg arin a.


E n e ste e je m p lo , la s e la sticid a d e s -p re cio c ru z a d a s s o n p o s itiv a s p o rq u e lo s b ie n e s
s o n su stítu tiv os: c o m o c o m p ite n e n el m e rca d o , u n a s u b id a d e l p r e c io d e la m a rg a ri­
n a, q u e a b a ra ta la m a n te q u illa e n re la ció n c o n la m a rg a rin a , p ro v o c a u n a u m e n to d e
la ca n tid a d d e m a n d a d a d e m an te q u illa (com o la c u rv a d e d e m a n d a d e m an te q u illa
s e d e s p la z a h a cia la d e re ch a , e l p re c io s u b e ). P e ro n o s ie m p re e s a s í. A lg u n o s b ie n e s
9on co m p lem en tario s: c o m o se tie n d e a u tiliz a rlo s c o n ju n ta m e n te , la s u b id a d e l p re c io
d e u n o d e e llo s tie n d e a re d u cir e l c o n s u m o d e l o tro . U n e je m p lo e s la g a s o lin a y el
a c e ite p a ra m o to res. S i s u b e el p re c io d e la g a s o lin a , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m i­
n u y e , e s d e c ir, lo s c o n d u c to re s u tiliz a n m e n o s e l a u to m ó v il. P e ro ta m b ié n d is m in u y e
la d e m a n d a d e a c e ite p a ra m o to re s (to d a la c u rv a d e d e m a n d a d e a c e ite s e d e s p la z a
h a cia la izq u ie rd a). P o r ta n to , la e la sticid a d -p re c io c ru z a d a d e l a c e ite p a ra m o to res
c o n re sp e cto a la g a s o lin a e s n e g a tiv a . n •! astid dad-precio d e la
oferta Variación porcentual
epe experimenta la cantidad
L A S E L A S T IC ID A D E S D E L A O F E R T A L a s e la s tic id a d e s d e la o fe r ta s e d e fin e n
ofrecida de un bien cuando su
d e u n a fo rm a s im ila r. L a e la s t ic id a d - p r e c io d e l a o fe rta e s la v a ria ció n p o rc e n tu a l precio sube un 1 por ciento.
q u e e x p e r im e n ta la ca n tid a d o fre c id a c u a n d o e l p r e c io s u b e u n 1 p o r c ie n to . Esta
36 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

e la sticid a d s u e le s e r p o sitiv a p o rq u e u n a s u b id a d e l p re c io d a in c e n tiv o s a lo s p ro ­


d u c to re s p a ra a u m e n ta r la p ro d u c c ió n .
T a m b ié n p o d e m o s r e fe r ir n o s a la s e la s tic id a d e s d e l a o fe r ta c o n r e s p e c to a v a ­
ria b le s c o m o l o s tip o s d e in t e r é s , l o s s a la r io s y lo s p r e c io s d e la s m a te r ia s p rim a s
y d e o tro s b ie n e s in te r m e d io s q u e se u tiliz a n p a ra fa b r ic a r e l p ro d u c to e n c u e s ­
tió n . P o r e je m p lo , la e la s tic id a d d e la o fe r ta d e la m a y o ría d e l o s b ie n e s m a n u fa c ­
t u r a d o s c o n r e s p e c to a lo s p re c io s d e la s m a te r ia s p r im a s e s n e g a tiv a . U n a s u b id a
d e l p r e c io d e u n a m a te ria p rim a s ig n ific a u n in c re m e n to d e l o s c o s te s d e la e m p r e ­
s a , p o r lo q u e , m a n te n ié n d o s e to d o lo d e m á s c o n s ta n te , la c a n tid a d o fr e c id a d is ­
m in u y e .

Elasticid ad -p u n to y elasticid ad-arco


H asta a h o r a h e m o s a n a liz a d o las e la sticid a d e s e n u n p u n to e s p e c ífic o d e la c u rv a d e
d e m a n d a o d e la c u rv a d e o fe rta . E stas e la sticid a d e s s e lla m a n ela sticid a d es-p u n to . L a
m elasticidad-punto d e la e la s t ic id a d - p u n t o d e l a d e m a n d a , p o r e je m p lo , e s l a ela sticid a d -p recio d e la d em a n d a
dem anda Elasticidad-precio e n un d ete rm in a d o p u n to d e la c u r v a d e d em a n d a y 9e d e f in e e n la E c u a c ió n (2 .1 ). C o m o
en un determinado punto d e la h e m o s m o strad o e n la F ig u ra 2.11 u tiliz a n d o u n a c u rv a d e d e m a n d a lin eal, la e la s ­
curva do demanda. ticid a d -p u n to d e la d e m a n d a p u e d e v a ria r d e p e n d ie n d o d e d ó n d e s e m id a a lo lar­
g o d e la c u rv a d e d e m a n d a .
S in e m b a r g o , a v e c e s q u e re m o s c a lc u la r la e la sticid a d -p re c io c o r re s p o n d ie n te a
un s e g m e n to d e la c u r v a d e d e m a n d a (o d e la c u rv a d e o fe rta ) e n lu g a r d e la e la s ­
ticid a d -p re cio c o rre sp o n d ie n te a u n p u n to . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e sta m o s
c o n sid e ra n d o la p o sib ilid a d d e s u b ir e l p re c io d e u n p ro d u c to d e 8 a 10 d ó la r e s y q u e
e sp e ra m o s q u e la ca n tid a d d e m a n d a d a d ism in u y a d e 6 u n id a d e s a 4. ¿ C ó m o d e b e ­
m o s c a lc u la r la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a ? ¿ E s la s u b id a d e l p r e c io d e u n 25
p o r c ie n to (u n a s u b id a d e 2 d ó la r e s d iv id id a p o r e l p r e c io in icia l d e 8 d ó la re s ) o e s d e
u n 2 0 p o r c ie n to (u n a s u b id a d e 2 d ó la r e s d iv id id a p o r e l n u e v o p recio d e 10 d ó la ­
re s )? ¿ E s la d ism in u ció n p o rc e n tu a l d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e l 3 3 1 / 3 p o r c ie n ­
to (2 / 6 ) o d e l 5 0 p o r d e n t ó (2 / 4 )?
E sta s p re g u n ta s n o tie n e n u n a re s p u e s ta co rre cta . P o d ría m o s c a lc u la r la e la s tiri-
d a d -p r e d o u tiliz a n d o e l p r e d o y la c a n tid a d in icia le s. E n e se c a s o , o b se rv a ría m o s
q u e Ep - ( - 3 3 1/ 3 p o r d e n tó / 2 5 p o r d e n t ó ) = - 1 , 3 3 . 0 p o d ría m o s u tiliz a r el n u e v o
p r e d o y la n u e v a c a n tid a d , e n c u y o c a s o o b se rv a ría m o s q u e E^ - ( - 5 0 p o r d e n to / 2 0
p o r d e n t ó ) = - 2 , 5 . L a d ife re n d a e n tre e s ta s d o s e la s tid d a d e s c a lc u la d a s e s g ra n d e
y n in g u n a d e la s d o s p a re c e p re fe rib le a la o tra.

LA E L A ST IC ID A D -A R C O D E LA D E M A N D A P o d e m o s re s o lv e r e s te p ro b le m a u ti­
mm elasticidad-orco d e la lizan d o la e la s t ic id a d - a r c o d e la d e m a n d a : la e la s tic id a d ca lcu la d a e n u n in terv alo d e
dem anda Elasticidad-precio p re cio s. E n lu g a r d e e le g ir el p r e d o in ic ia l o e l p r e d o fin a l, u tiliz a m o s u n a m e d ia d e
calculada en un intervalo de lo s d o s , P ; e n e l c a s o d e la ca n tid a d d e m a n d a d a , u tiliz a m o s Q. P o r ta n to , la e la s tid -
precios. d a d -a rc o d e la d e m a n d a v ie n e d a d a p o r

E la s tid d a d -a r c o : E , = (A Q / A P )(P / § ) (2.4)

E n n u e stro e je m p lo , e l p r e d o m e d io e s d e 9 d ó lares y la c a n tid a d m ed ia d e 5 u n i­


d a d e s. P o r tan to, la e la s tid d a d -a r c o e s

£ - = í —2 / 2 $ ) ( 9 $ / 5 ) = —1,1

L a e la s tid d a d -a r c o s ie m p r e se e n c u e n tr a e n tre la s e la s tid d a d e s -p u n to (p e ro n o n e c e ­


s a ria m e n te e n m e d io ) c a lc u la d a s a lo s p re c io s m á s b a jo s y a lo s m á s altos.
A u n q u e la e la s tid d a d -a r c o d e la d e m a n d a a v e ce s e s ú til, l o s e c o n o m is ta s g e n e ­
r a lm e n te u tiliz a n la p a la b ra « e la s t ia d a d » p a ra re fe rirse a la e la s tia d a d -p u n to . En
el re s to d e e s te lib r o , n o s o tr o s h a re m o s lo m is m o , a m e n o s q u e in d iq u e m o s lo co n ­
tra rio .
CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rto y d e lo d em an d o 37
ClfN
I E JE M P L O 2 .5 a M E R C A D O D EL TR IG O

El trig o e s u n im p o rta n te p ro d u c to Por ta n to , la d e m a n d a e s inelás-


a g ríco la y s u m e r c a d o h a sid o e s tu ­ tic a . T a m b ié n p o d e m o s c a lc u la r la
d ia d o e x h a u stiv a m e n te p o r lo s e c o ­ e la sticid a d -p re c io d e la o fe rta :
n o m is ta s a g ra rio s. D u ran te la s últi­
m a s d é c a d a s , lo s c a m b io s ocu rrid o s P AQ5
e n e l m e r c a d o e s ta d o u n id e n s e d e l Q AP
trigo h an te n id o im p o rta n tes c o n s e ­
c u e n c ia s ta n to p ara lo s ag ric u lto re s 3 .4 6
(2 4 0 ) = 0 ,3 2
e sta d o u n id e n s e s c o m o p a ra la poli- 2 .6 3 0
w m m
tica a g ra ria d e E sta d o s U nid os. Para
c o m p re n d e r lo q u e h a ocurrido, e x a m in e m o s la co n d u cta C o m o e s t a s cu rv as d e o fe r ta y d e d e m a n d a s o n li­
d e la o fe rta y d e la d e m a n d a d e s d e 1 9 8 1 . n e a le s , las e la s tic id a d e s -p r e c io variarán c o n fo r m e n o s
G ra c ia s a los e stu d io s e s ta d ís tic o s , s a b e m o s q u e en d e s p la c e m o s a lo la rg o d e la s curvas. S u p o n g a m o s , p o r
1 9 8 1 la cu rv a d e o fe rta d e tr ig o e r a a p ro x im a d a m e n te e je m p lo , q u e u n a s e q u ía p ro v o c a ra un d e s p la z a m ie n ­
la s ig u ie n te 8: t o d e la cu rv a d e o fe r ta lo s u fic ie n te m e n te h a c ia la iz­
q u ie rd a p ara q u e e l p r e c io s u b ie r a a 4 ,0 0 d ó la re s e l bus-
O fe r t a : Q s = 1 .8 0 0 + 2 4 0 P
he/. En e s t e c a s o , la c a n tid a d d e m a n d a d a d ism inu iría a
d o n d e e l p r e c io s e e x p r e s a e n d ó la r e s n o m in a le s p o r 3 . 5 5 0 - (2 6 6 X 4 ,0 0 ) - 2 .4 8 6 m illo n e s d e b u s h e ls . A e s te
b u s h e l y las c a n tid a d e s e n m illo n es d e b u s h e l s al a ñ o . p r e c io y c o n e s t a c a n tid a d , la e la stic id a d d e la d e m a n ­
E sto s e s tu d io s ta m b ié n in d ican q u e e n 1 9 8 1 la cu rv a d e d a seria
d e m a n d a d e trig o e ra
4 ,0 0
D e m a n d a : Q 0 = 3 .5 5 0 - 2 6 6 P E? = ( - 2 6 6 ) = - 0 ,4 3
2 ,4 8 6
Ig u a la n d o la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a , p o ­
d e m o s a v e rig u a r e l p r e c io d e l trig o q u e v a c ia b a e l m er­ El m e r c a d o d e l tr ig o h a e v o lu c io n a d o c o n lo s a ñ o s ,
c a d o e n 19 8 1 : d e b id o e n p a rte a la s v a ria cio n e s d e la d e m a n d a . E sta
t i e n e d o s c o m p o n e n te s : la d e m a n d a in te rio r (e s d ecir,
Os = Q0 la d e m a n d a d e lo s c o n su m id o re s e sta d o u n id e n s e s ) y la
1 .8 0 0 + 2 4 0 P = 3 . 5 5 0 - 2 6 6 P d e m a n d a p a ra la e x p o r ta c ió n (e s d e c ir, la d e m a n d a d e
lo s c o n su m id o re s e x tra n je ro s). D u ran te la s d é c a d a s d e
5 0 6 P = 1 .7 5 0 1 9 8 0 y 1 9 9 0 , la d e m a n d a in te rio r d e trig o s o lo a u m e n ­
P = 3 , 4 6 d ó la r e s p o r b u s h e l t ó le v e m e n te (d e b id o al m o d e s to a u m e n to d e la p o b la ­
c ió n y d e la ren ta). Sin e m b a r g o , la d e m a n d a p a ra la
P ara hallar la ca n tid a d q u e v a c ía e l m e r c a d o , introd u­ e x p o r ta c ió n d e s c e n d ió a c u s a d a m e n te , p o r v arias razo ­
c im o s e s t e p r e c io d e 3 ,4 6 d ó la re s e n la e c u a c ió n d e la n e s. L a p rim e ra y princip al fu e e l é x ito d e la R ev o lu ción
curva d e o fe rta o e n la e c u a c ió n d e la cu rv a d e d e m a n ­ V erd e e n la agricu ltu ra: a lg u n o s p a ís e s e n v ías d e d e s a ­
d a. P o r e je m p lo , in tro d u c ié n d o lo e n la e c u a c ió n d e la rrollo c o m o la India, q u e e ra n g ra n d e s im p o rta d o re s d e
curva d e o fe rta , t e n e m o s q u e tr ig o , c o m e n z a ro n a s e r c a d a vez m á s a u to s u ficie n te s .
P o r o tra p a rte , lo s p a ís e s e u r o p e o s a d o p ta ro n m e d id a s
Q = 1 .8 0 0 + (2 4 0 X 3 ,4 6 ) = 2 . 6 3 0 m illon es d e b u s h e l s
p ro te c c io n ista s q u e su b v e n c io n a b a n su p ro p ia p ro d u c ­
¿ C u á le s s o n la s e la stic id a d e s -p re c io d e la d e m a n d a y d ó n e im p u sie ro n b a rre ra s a ra n c e la ria s c o n tra e l trig o
d e la o fe rta c o n e s t e p r e c io y e s ta c a n tid a d ? U tilizam os im p o rtad o .
la curva d e d e m a n d a p a ra hallar la e la s tic id a d -p r e c io d e E n 2 0 0 7 , la d e m a n d a y la o fe r ta eran
la d e m a n d a :
D em an d a-. Q 0 = 2 . 9 0 0 - 1 2 5 P
P AQ0 3^46
E p° = (-2 6 6 ) = - 0 ,3 5
Q AP 2 .6 3 0 O fe r t a : 0 ¡ = 1 .4 6 0 + 1 1 5 P
►►►

* P a r a u n e x a m e n d e lo s e s tu d io s e s ta d ís tic o s d e la d e m a n d a y d e la o fe rta d e tr ig o y u n a n á lis is d e la


e v o lu ció n d e l m e r c a d o , trtjse L a rry S a la th e y S u d c h a d a L a n g ley , - A n E m p íric a ] A n a ly w s o f A l te m a t i v e
E x p o rt S u b s id y P ro g ram a fo r U . S . W h c a t - , A gricu l t u n l E c o n c m i a R rsen rch . 3 8 , n .° 1, in v ie rn o , 1 9 8 6 L a s
cu rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a d e e s te e je m p lo »e b a s a n e n lo » e s tu d io s q u e e x a m in a a
38 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

Una vez m á s, ig u a la n d o la c a n tid a d o fre c id a y la d e ­ d ó la re s e n 2 0 1 0 ; d o s a ñ o s a n te s , e r a d e 6 ,4 8 . L as in c le ­


m a n d a d a te n e m o s e l p r e c io (nom in al) y la c a n tid a d q u e m e n cia s m e te o r o ló g ic a s p ro v o ca ro n , sin e m b a r g o , u n a
v a cía n e l m e rca d o : e s c a s e z e n 2 0 1 1 , p o r lo q u e la s e x p o r ta c io n e s e s t a d o ­
u n id e n s e s s e d isp araron u n 3 3 p o r c ie n t o , e le v a n d o el
1 .4 6 0 + 1 1 5 P = 2 . 9 0 0 - 1 2 5 P
p re c io a 5 , 7 0 d ó la r e s e n 2 0 1 1 .
P = 6 ,0 0 S p o r b u sh el H em o s v is to q u e e l p r e c io d e l trig o q u e e q u ilib ra el
m e rca d o e r a d e 3 ,4 6 d ó la re s e n 1 9 8 1 , p e ro e n realidad
O = 1 .4 6 0 + (1 1 5 X 6 ) = 2 . 1 5 0 m illo n es d e b u s h e l s
e r a m ás a lto . ¿ P o r q u é ? P orq u e e l g o b ie r n o d e E sta d o s
P or ta n to , e l p r e c io d e l trig o h a s u b id o (e n té rm in o s U nidos c o m p ró trig o p o r m e d io d e su p ro g ra m a d e m an­
n o m in ales) c o n s id e r a b le m e n te d e s d e 1 9 8 1 . En realid ad , te n im ie n to d e lo s p re c io s. A d e m á s, lo s ag ric u lto re s reci-
c a s i to d a e s t a s u b id a s e re g is tró e n t r e 2 0 0 5 y 2 0 0 7 (p o r b e r o n s u b v e n cio n e s d irecta s p o r e l tr ig o q u e p ro d u jeron .
e je m p lo , e n 2 0 0 2 e l p r e d o d e l trig o s o lo e r a d e 2 ,7 8 E sta s a y u d a s a los a g ric u lto re s (a c o s ta d e lo s co n trib u ­
d ó la r e s p o r b u s h e l ) . ¿ C u á le s fu e ro n la s c a u s a s ? L a s e ­ y en tes) han au m en tad o . E n 2 0 0 2 — y d e n u ev o e n 2 0 0 8 —
q u ía d e 2 0 0 5 , la s e q u ía in d u s o m a y o r d e 2 0 0 6 y la s fu e r­ d C o n g re s o d e E sta d o s U nid os a p r o b ó u n a le y q u e m an­
te s lluvias d e 2 0 0 7 , a s í c o m o un a u m e n to d e la d e m a n ­ tu v o (y e n alg u n o s c a s o s in crem en tó ) las s u b v e n c io n e s a
d a p a ra la e x p o rta c ió n . El le c to r p u e d e c o m p ro b a r q u e los ag ricu lto res. L a F o o d , C o n se rv a tio n , a n d E n erg y A ct
c o n e l p r e c io y la ca n tid a d d e 2 0 0 7 la e la s tic id a d -p r e c io d e 2 0 0 8 autorizó la s a y u d a s a g rarias h asta 2 0 1 2 , c o n un
d e la d e m a n d a e r a d e - 0 , 3 5 y la e la s tic id a d -p r e c io d e c o s t e p rev isto d e 2 8 4 .0 0 0 m illo n es d e d ó la re s e n u n p e ­
la o fe rta e r a d e 0 ,3 2 . D a d a s e s ta s b a ja s e la s tic id a d e s , n o rio d o d e c in c o a ñ o s . Sin e m b a r g o , la s crisis p re su p u e s­
e s s o r p re n d e n te q u e e l p r e c io d e l tr ig o s u b ie r a ta n to 9. tarias r e c ie n te s h an serv id o d e a p o y o a lo s c o n g re sista s
La d e m a n d a in te rn a c io n a l d e trig o e s ta d o u n id e n s e q j e p ie n sa n q u e e s t a s s u b v e n d o n e s d e b e r ía n a c a b a r 10.
flu ctú a c o n la s c o n d ic io n e s m e te o r o ló g ic a s y c o n la si­ En E s ta d o s U nid os, E u ro p a, Ja p ó n y o tr o s m u c h o s
tu a c ió n p o lític a d e o tro s g r a n d e s p a ís e s p ro d u c to re s d e p a íse s, e x is te n m e d id a s a g ra ria s q u e a p o y a n a los ag ri­
tr ig o , c o m o C h in a, la India y Rusia. E n tre 2 0 0 8 y 2 0 1 0 , c u lto r e s . En e l C a p ítu lo 9 , v e re m o s c ó m o fu n cio n a n e s ­
la s e x p o r ta c io n e s e s ta d o u n id e n s e s d e trig o c a y e ro n un ta s m e d id a s y e v a lu a re m o s s u s c o s t e s y s u s b e n e f ic io s
3 0 p o r c ie n t o a n te la e le v a d a p ro d u cció n in te rn acio n al, p ara lo s c o n s u m id o r e s , p ara lo s a g r ic u lto re s y p a ra el
p o r lo q u e e l p r e c io d e l trig o a lca n z ó un m ín im o d e 4 ,8 7 p re s u p u e sto d e l E sta d o .

2 .5 La e la stic id a d a co rto p la zo y a la rg o p la zo
C u a n d o s e a n a liz a n la d e m a n d a y la o fe rta , h a y q u e d is tin g u ir e n tre e l c o rto p la z o y
el la rg o p la z o . E n o tr a s p a la b ra s , s i n o s p re g u n ta m o s c u á n to v a ría la d e m a n d a o la
o fe rta e n re s p u e s ta a u n a v a r ia d ó n d e l p r e d o , d e b e m o s d e ja r c la r o c u á n to tiem p o d e­
ja m o s q u e tra n scu rra a n tes d e m e d ir la s v a ria cio n es d e la c a n tid a d d em a n d a d a u o frecid a . Si
s o lo d e ja m o s q u e tran scu rra u n b re v e p e rio d o d e tie m p o — p o r e je m p lo , u n a ñ o o
m en o s— n o s re fe rim o s a l c o r to p laz o. C u a n d o n o s re fe rim o s a l larg o p la z o , q u e re m o s
d e r ir q u e d e ja m o s q u e tran scu rra s u fid e n te tiem p o p a ra q u e l o s c o n s u m id o r e s o lo s
p ro d u c to re s se ad ap ten to ta lm en te a l a v a r ia d ó n d e l p r e d o . E n g e n e r a l, la s c u rv a s d e
d e m a n d a y d e o fe rta a c o rto p la z o s o n m u y d ife re n te s d e la s c u rv a s a la rg o p la z o .

La d em a n d a
La d e m a n d a d e m u ch o s b ie n e s e s m u c h o m á s e lá s tic a c o n re sp e cto a l p r e d o a la rg o
p la z o q u e a c o rto p la z o . E n p r im e r lugar, lo s c o n su m id o re s tard an tie m p o e n c a m b ia r

9 S e trato d e estim a c io n es d e la e la sticid a d a c o r to p la r o p roced en tes d e l E c o n o m ic s R esea rch S e r v ic e (E R S )


d d U S . D ep artm en t o f A g n c u ltu re (U S D A ). P a r a m á s in fo rm a ció n , c o n sú lte n s e la s p u b lica cio n es s ig u ie n ­
tes; W illiam L í a P a u l C . W cstc o tt, K obert S k in n er, S c o tt S a n fo r d y D a n iel G D r l a T o rre U g a rte , S u ppty
R e sp o n se U n der I h e 1 9 % F arm A c t a n d Im p b c a tia n s f o r t h c U .S. F ir íd C rop s S e c to r (T ech n ical B u lle tin N o. 1888,
F.RS» U S D A , ju l io d e 2 0 0 0 , fetp */ w w w *n t.u » d a *o v / ); a n d Ja m e s B o rn es a n d D e n n is S h ie ld s , The G r o w th in
U .S. W hait F o o d D em a n d (W h cat S itu a tio n a n d O u tlo o k Y carbo ok , W H S -1 9 9 8 , http://www .ers.usd Agov/)

10 P a r a m á s in fo r m a c ió n s o b re lo® p r o y e c to s d e l e y a g ra r io s a n te r io r e s , v é a t e http://w w w .ers.usda.gov/


farmblll/2008/.
□ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á ste o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 39

sus h á b ito s d e c o n su m o . P o r e je m p lo , a u n q u e e l p re c io d e l c a fé s u b ie r a m u c h o , la
can tid ad d e m a n d a d a so lo d e s c e n d e ría g ra d u a lm e n te a m e d id a q u e lo s con su m id o res
co m e n z a ra n a b e b e r m e n o s c a fé . P o r o tra p a rte , la d e m a n d a d e u n b ien p u e d e ir lig a ­
da a la ca n tid a d e x iste n te d e o tro , q u e s o lo v aria len tam en te. P o r e je m p lo , la d e m a n ­
da d e g a s o lin a e s m u c h o m á s elástica a la rg o p la z o q u e a c o r to p la z o . U n a a c u s a d a
su b id a d e l p re c io d e la g a s o lin a re d u c e la ca n tid a d d e m a n d a d a a c o rto p la z o a l lle v a r
a lo s a u to m o v ilis ta s a u tiliz a r m e n e e e l a u to m ó v il, p e ro afe cta e x tra o rd in a ria m e n te a
la d e m a n d a a l in d u c ir a lo s c o n su m id o re s a c o m p ra r a u to m ó v ile s m á s p e q u e ñ o s q u e
co n su m an m e n o s g a so lin a . P ero c o m o el p a rq u e a u to m o v ilístico so lo v aría le n ta m e n ­
te , la ca n tid a d d e m a n d a d a d e g a s o lin a s o lo d e s c ie n d e le n ta m e n te . L a F ig u ra 2 .1 3 (a )
m u estra las c u rv a s d e d e m a n d a a c o rto p la z o y la rg o p la z o d e b ie n e s d e e s te tip o.

D E M A N D A Y D U R A B IL ID A D E n c a m b io , e n e l c a s o d e a lg u n o s b ie n e s o c u rre ju s ­
ta m e n te lo c o n tra rio : la d e m a n d a e s m á s e lá s tic a a c o rto p la z o q u e a la rg o p la z o .
C o m o e s t o s b ie n e s (lo s a u to m ó v ile s , l o s frig o rífic o s, lo s te le v iso re s o e l e q u ip o d e c a ­
p ital q u e c o m p ra la in d u s tria ) s o n d u rad ero s, la ca n tid a d total d e c a d a u n o q u e p o ­
se e n lo s c o n s u m id o r e s e s g ra n d e e n re la c ió n c o n la p ro d u c c ió n a n u a l. P o r c o n si­
g u ie n te , u n a p e q u e ñ a v a ria c ió n d e l s to c k to tal q u e d e s e a n te n e r lo s c o n su m id o re s
p u ed e d a r c o m o re su lta d o u n a g ra n v a ria ció n p o rc e n tu a l d e l n iv e l d e c o m p ra s.
S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e l p re c io d e los frig o rífic o s s u b e u n 1 0 p o r c ie n ­
to, lo q u e h a c e q u e e l s to c k to tal d e frig o rífic o s q u e d e s e a n te n e r lo s c o n su m id o re s
d escien d a u n 5 p o r c ie n to . In ic ia lm e n te , e s ta s u b id a d e l p re c io p ro v o c a u n d e s c e n so
d e la s c o m p ra s d e n u e v o s frig o rífic o s m u y s u p e rio r a l 5 p o r c ie n to . P e ro a la la rg a , a
m e d id a q u e s e d ep re cia n lo s frig o rífic o s d e lo s c o n su m id o re s (y h a y q u e re p o n e r la s

FVecio P rrc io

C a n tid a d C a n tid a d

<-) <b)

■ F IG U R A 2 .1 3 (a) La g aso lin a: la s cu rvas d a d em an d a a c o rt o y larg o p la z o , (b) Los a u to m ó v ile s: las cu rvas d e dem anda
a c o rt o y larg o p lazo
(a) A co rto plazo, una subida d d precio solo produce un pequeñ o efecto e n la cantidad dem andada d e gasolina. Es postole
q u e los automovilistas utilicen m en os el automóvil, pero no cambiarán d e c o c h e d e la no che a la mañana. Sin em b argo, a más
largo plazo co m o optarán por un automóvil más pequeñ o q u e consum a m en os gasolina, el e fe cto d e la subida d el precio será
mayor. Por tanto, la dem anda e s más elástica a largo plazo q u e a corto plazo, (b) En el caso d e la dem anda d e automóviles,
ocurre lo contrario. Si sube su precio, los consumidores posponen inicialmente la com pra d e un nuevo automóvil, por lo q u e la
cantidad anual dem andada d esciend e significativamente. Sin em bargo, a más largo plazo tos autom óviles viejos s e desgastan
y hay que reponerlos, por lo q u e la cantidad anual dem andada se recupera- Por tanto, la dem anda e s m en os elástica a largo
plazo q u e a corto plazo.
<0 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p ra d o s

u n id a d e s), la ca n tid a d d e m a n d a d a v u e lv e a au m en tar. A la rg o p la z o , e l s to c k to tal


d e frig o rífic o s q u e p o s e e n lo s c o n su m id o re s e s a lre d e d o r d e u n 5 p o r c ie n to m e n o r
q u e a n te s d e la s u b id a d e l p re c io . E n e ste caso , m ie n tra s q u e la e la s tirid a d -p re d o d e
la d e m a n d a d e frig o rífic o s a la rg o p la z o sería ig u a l a - 0 ,0 5 / 0 ,1 0 = - 0 , 5 , la e la s tic i­
d a d a c o rto p la z o s e r ía m u c h o m ay o r.
O c o n sid e r e m o s e l c a s o d e l o s a u to m ó v ile s . A u n q u e e n E s ta d o s U n id o s la d e ­
m a n d a a n u a l — la s c o m p r a s d e a u to m ó v ile s n u ev o s— o s c ila e n tr e 10 y 12 m illo n e s ,
el p a rq u e a u to m o v ilístic o g ir a e n to m o a lo s 130 m illo n e s . S i s u b e n lo s p re c io s d e lo s
a u to m ó v ile s , m u c h a s p e rso n a s p o sp o n e n la c o m p ra d e n u e v o s a u to m ó v ile s . L a can ­
tidad d e m a n d a d a d e s c ie n d e s ig n ific a tiv a m e n te , in c lu so a u n q u e e l sto c k to tal d e a u ­
to m ó v ile s q u e d e s e a n lo s c o n su m id o re s a e sto s p re c io s m á s a lto s so lo d is m in u y a en
una p e q u e ñ a c u a n tía . S in e m b a r g o , c o m o a la la rg a l o s a u to m ó v ile s v ie jo s s e d e s g a s ­
tan y h a y q u e re p o n e rlo s, la ca n tid a d d e m a n d a d a d e a u to m ó v ile s n u e v o s s e recu p e­
ra . C o m o c o n se c u e n c ia , la v a ria ció n a la rg o p la z o d e la c a n tid a d d e m a n d a d a e s m u ­
c h o m e n o r q u e la v a ria c ió n a c o rto p la z o . I-a F ig u ra 2 .1 3 (b ) m u e stra la s c u rv a s d e
d e m a n d a d e u n b ie n d u ra d e ro c o m o e l a u to m ó v il.

L A S E L A S T IC ID A D E S - R E N T A L as e la sticid a d e s -re n ta a corto p la z o ta m b ié n s o n d i­


feren tes d e las e la sticid a d e s -re n ta a la rg o p la z o . L a e la sticid a d -re n ta d e la d e m a n d a
d e la m a y o ría d e l o s b ie n e s y d e lo s s e r v ic io s — a lim e n to s, b e b id a s , c o m b u s tib le , a c ­
tiv id a d e s re c re a tiv a s , etc.— e s m a y o r a la rg o p la z o q u e a c o r to p la z o . C o n sid e re m o s
la c o n d u c ta d e l c o n su m o d e g a s o lin a d u ra n te u n p e rio d o d e fu e rte c re c im ie n to e co ­
n ó m ico e n e l q u e la ren ta a g r e g a d a a u m e n ta u n 10 p o r cien to . A la larg a, lo s c o n su ­
m id o re s a u m e n ta n s u c o n s u m o d e g a s o lin a , y a q u e p u e d e n p e rm itirse u tiliz a r m á s
el a u to m ó v il y q u iz á c o m p ra r u n o m ayor. P e ro e s te ca m b io d e l co n su m o lle v a tiem ­
p o , p o r lo q u e a l p rin c ip io la d e m a n d a s o lo e x p e r im e n ta u n le v e a u m e n to . A s í p u e s ,
la e la stic id a d a la r g o p la z o e s m a y o r q u e la e la stic id a d a c o rto p lazo .
E n e l c a s o d e lo s b ie n e s d u ra d e ro s , o c u rre lo c o n tra rio . C o n sid e re m o s u n a vez
m á s l e s a u to m ó v ile s . S i la ren ta a g r e g a d a a u m e n ta u n 10 p o r c ie n to , e l sto c k to tal d e
a u to m ó v ile s q u e d e s e a n te n e r l o s c o n su m id o re s ta m b ié n a u m e n ta , p o r e je m p lo , un
5 p o r cien to . P ero e ste c a m b io s ig n ific a u n a u m e n to m u ch o m a y o r d e la s c o m p r a s ac­
tu ales d e a u to m ó v ile s (s i el s to c k e s d e 130 m illo n e s , u n a u m e n to d e l 5 p o r c ie n to s o n
6 ,5 m illo n es, lo q u e p o d ría re p re s e n ta r e n tr e e l 6 0 y e l 7 0 p o r c ie n to d e la d e m a n d a
n o rm a l d e u n s o lo a ñ o ). F in a lm e n te , l e s c o n su m id o re s logran a u m e n ta r e l n ú m e ro
to ta l d e a u to m ó v ile s q u e p o s e e n , tra s lo c u a l la s n u e v a s c o m p ra s tie n e n p o r o b je to
p rin cip a lm e n te re p o n e r lo s a u to m ó v ile s v ie jo s (e stas n u e v a s c o m p ra s s e r á n m ay o ­
re s q u e a n te s p o rq u e a l s e r m a y o r e l s to c k d e a u to m ó v ile s , e s m a y o r e l n ú m e ro q u e
h a y q u e re p o n e r c a d a a ñ o ). E s e v id e n te q u e la e la sticid a d -re n ta a c o r to p la z o d e la
d e m a n d a e s m u ch o m a y o r q u e la e la sticid a d a la rg o p lazo.

IN D U S T R IA S C Í C L IC A S D ad o q u e la s d e m a n d a s d e b ie n e s d u ra d e ro s flu c tú a n ta n ­
to e n re s p u e s ta a la s v a ria c io n e s a c o rto p la z o d e la re n ta , la s ¡n d u s tria s q u e p ro d u ­
cen e s to s b ie n e s so n m u y v u ln e ra b le s a l o s c a m b io s d e la s itu a c ió n m acro e c o n ó m ica
y, e n p artic u la r, a l c ic lo e c o n ó m ic o , e s d ecir, a la s re c e sio n e s y a la s e x p a n sio n e s . De
wm ndustrias d e l cas a h í q u e e s ta s in d u s tria s a m e n u d o se d e n o m in e n in d u s t r ia s c íc lic a s : s u s p a u ta s d e
hdustrias e n las que las v e n ta s tie n d e n a a m p lific a r la s v a ria c io n e s c íc lic a s d e l p ro d u c to in te r io r b r u to (P IB )
ventas tienden a magnificar y d e la ren ta n acio n al.
bs variaciones cíclicas del L as F ig u ra s 2 .1 4 y 2 .1 5 m u e stra n e s t e p rin cip io . L a F ig u ra 2 .1 4 re p re se n ta d o s v a ­
producto interior bruto y de la
riab les a lo la rg o d e l tiem p o : la ta s a a n u a l real (a ju sta d a p a ra te n e r e n c u e n ta la in­
icnta nacional.
fla c ió n ) d e c re c im ie n to d e l P IB y la tasa a n u a l re a l d e c re c im ie n to d e la in v e rs ió n e n
e q u ip o d u ra d e ro d e lo s p ro d u c to re s (e s d e c ir, e n m a q u in a ria y d e m á s e q u ip o q u e
c o m p ra n la s e m p re sa s ). O b s é r v e s e q u e a u n q u e la s e r ie c o r re s p o n d ie n te a l e q u ip o
d u ra d e ro s ig u e la m is m a p a u ta q u e la d e l P IB , la s v a ria c io n e s d e l P IB s e a m p lific a n .
P or e je m p lo , e n 1 9 6 1 -1 9 6 6 el P IB c r e c ió a l m e n o s u n 4 p o r c ie n to a l año. L a s co m p ra s
□ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 41

■ F IG U R A 2 .1 4 El PIB y la
inversión e n eq u ip o d urad ero
S e com paran las tasas anuales
de crecim iento d el PIB y d e la
nversión en equipo duradero.
C om o la elasticidad d e la
demanda co n respecto al PIB
acorto plazo e s mayor q u e la
elasticidad a largo plazo del
equipo d e capital duradero,
las variaciones d e la inversión
en equipo amplifican las
variaciones d e l PIB. De ahi
Afto que las industrias d e bienes de
capital s e consideren «cíclicas».

a
1
S
f

I*

Afto

■ F IG U R A 2 .1 5 E l co n su m o d e b ie n e s d u rad e ro s y n o d urad eros


S e com paran las tasas anuales d e crecim iento d el PIB, lo s g a sto s d e consum o en b ien e s duraderos (autom óviles, aparatos,
m u ebles, etc.) y lo s g a sto s d e consum o en b ien e s no d urad eros (alimentos, ropa, servicios, etc.). C om o el stock d e bien es
d uraderos e s grande en com paración con la dem anda anual, las elasticid ad es d e la dem anda a co rto plazo son mayores
q u e las elasticid ad es a largo plazo, la s industrias q u e producen b ien e s d e consum o d urad ero son «cíclicas», al igual que
las d e eq u ip o d e capital (e s decir, s e amplifican las variaciones d el PIB). No ocurre así co n lo s productores d e b ien e s no
duraderos.
42 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m orcado» y lo s p ra d o s

d e e q u ip o d u ra d ero ta m b ié n cre cie ro n , p e ro m u c h o m á s (m á s d e u n 1 0 p o r d e n tó en


1963-1966). 1.a in v e rsió n e n e q u ip o ta m b ié n c r e d ó m u c h o m á s d ep risa q u e e l P1B d u ­
ra n te 1993-1998. P o r o tra p a rte , d u ra n te la s r e c e s io n e s d e 1 9 7 4 -1 9 7 5 ,1 9 8 2 ,1 9 9 1 , 2001
y 2 0 0 8 , la s c o m p ra s d e e q u ip o d e s c e n d ie ro n m u c h o m á s q u e e l P IB .
L a Figu ra 2.15 ta m b ié n m u estra la tasa real d e c re d m ie n to d e l PIB, ju n to co n las ta ­
s a s a n u a le s re ale s d e c re d m ie n to d e l g a s to d e lo s c o n su m id o re s e n b ien e s d u rad e ro s
(au to m ó v iles, a p a ra to s , e tc .) y e n b ien e s n o d u ra d e ro s (alim e n to s, c o m b u stib le , ro p a,
etc.). O b sé rv e se q u e a u n q u e a m b a s serie s d e l c o n su m o s ig u e n a l P IB , s o lo la s e r ie co ­
rresp o n d ien te a lo s b ie n e s d u ra d e ro s tie n d e a a m p lifica r la s v a ria cio n e s d e l P IB . L a s
v a ria cio n e s d e l co n su m o d e b ien e s n o d u rad e ro s so n a p ro x im a d a m e n te ig u a le s q u e las
v ariacio n es d e l P IB , p ero las d e l c o n su m o d e b ien e s d u rad e ro s n o rm a lm e n te so n v arias
v e ce s m ay o res. E sa e s la ra z ó n por la q u e a lg u n a s com p artías c o m o G e n eral M o to rs y
G e n eral E le c tric s e c o n sid era n « d clica s» : lo s c a m b io s d e la situ a d ó n m acro e co n ó m ica
in flu y e n p o d e ro sa m e n te e n la s v e n ta s d e a u to m ó v ile s y d e electro d o m ésticos.

| E J E M P L O 2 .6 L A D E M A N D A D E G A S O U N A Y D E A U T O M Ó V IL E S

La g a s o lin a y l o s a u to m ó v iles e je m p lific a n a lg u n a s d e O b s é r v e n s e la s g ra n d e s d ife re n c ia s e x is te n te s e n tre


la s c a ra c te rístic a s d e la d e m a n d a q u e h e m o s an alizad o las e la s tic id a d e s a c o r to p lazo y la s e la s tic id a d e s a largo
a n te s . S o n b ie n e s c o m p le m e n ta rio s , e s d ecir, la su b id a p lazo . T ras las g ra n d e s s u b id a s q u e e x p e r im e n tó e l p re ­
d e l p re c io d e u n o d e e llo s tie n d e a re d u cir la d e m a n d a d o d e la g a so lin a c o n e l a u g e d e l c á rte l d e la O P E P e n
d e l o tro . P o r o tra p a rte , s u s r e s p e c tiv a s c o n d u c ta s d i­ 1 9 7 4 , m u ch a s p e rs o n a s (in d u id o s lo s e je c u tiv o s d e las
n á m ica s (las e la s tic id a d e s a la rg o p lazo y a c o r t o p lazo ) ind ustrias d e l autom óvil y d e l p e tr ó le o ) s o s te n ía n q u e
s o n ju s ta m e n te la s con trarias. E n e l c a s o d e la g a so lin a , la ca n tid a d d e m a n d a d a d e g a s o lin a a p e n a s v ariaria, e s
la e la s tic id a d -p r e c io y la e la sticid a d -re n ta a la rg o p lazo d ecir, q u e la d e m a n d a n o e ra m u y e lá s tic a . D e h e c h o ,
s o n m a y o re s q u e a c o r t o p lazo ; e n e l d e lo s a u to m ó v i­ d u ran te e l p rim e r a ñ o d e s p u é s d e la s u b id a d e l p recio ,
le s, o cu rre lo co n trario . a c e rta ro n . P ero la d e m a n d a a c a b ó v arian d o. Lo q u e su­
E xisten a lg u n o s e s tu d io s e s ta d ís tic o s d e la d e m a n d a c e d ió se n c illa m e n te fu e q u e lo s c o n su m id o re s tard aron
d e g a s o lin a y d e a u to m ó v iles. A q u í m o s tra m o s la s e s ­ e n c a m b ia r s u s h á b ito s d e c o n d u c c ió n y e n sustitu ir lo s
tim a c io n e s d e la s e la s tic id a d e s d e a lg u n o s q u e h a c e n a u to m ó v iles g r a n d e s p o r o tro s m á s p e q u e ñ o s q u e c o n ­
h in c a p ié e n la re s p u e s ta d in á m ica d e la d e m a n d a ” . El sum ieran m e n o s g a s o lin a . E sta re s p u e s ta p ro sig u ió tra s
C u a d ro 2 .1 m u e s tra la s e la s tic id a d e s -p r e c io y r e n ta d e la s e g u n d a a c u s a d a su b id a q u e e x p e rim e n ta ro n los p re ­
la d e m a n d a d e g a s o lin a e n E s ta d o s U n id o s a c o r to p la ­ c io s d e l p e tró le o e n 1 9 7 9 - 1 9 8 0 . F u e e n p a rte p o r e s ta
z o , a la rg o p lazo y e n c a s i t o d o s lo s p e r io d o s in te rm e ­ razón p o r la q u e la O P E P n o p u d o m a n te n e rlo s p o r e n -
d io s. d m a d e 3 0 d ó la r e s e l barril, p o r lo q u e b ajaro n . L as s u b i­
d a s d e l p r e c io d e l p e tr ó le o y d e la g a s o lin a q u e s e re g is ­
CUADRO 2.1 DEMANDA DE GASOUN/ traro n e n 2 0 0 5 - 2 0 1 1 ta m b ié n p ro v o ca ro n u n a re s p u e s ta
N úm ero d e a ñ o s transcurrid os tra s g ra d u a l d e la d e m a n d a .
una variación d e l precio o d e la ren ta El C u a d ro 2 .2 m u e stra la s e la s tic id a d e s -p re c io y ren­
t a d e la d e m a n d a d e a u to m ó v ile s . O b s é r v e s e q u e las
B astid d ad 1 2 3 5 10
e la s tic id a d e s a c o r t o p lazo s o n m u c h o m a y o re s q u e a
Precio - 0,2 - 0 ,3 - 0 .4 - 0 .5 1 - 0 .8 largo p la z o . L as e la s tic id a d e s -re n ta d e b e r ia n d e ja r c la ­
ro p o r q u é la ind ustria au tom ov ilística e s ta n c íc lic a . Por
R enta 0 .2 0.4 0 ,5 0 .6 1.0
e je m p lo , e l PIB d ism in u y ó u n 2 p o r c ie n t o e n té rm in o s

11 P a r a a lg u n o * **« u d io * *o b n * la d r m a n d a d r g a so lin a y d r a u to m ó v il* * y r * t i m a c i o n r * d r l a * r u s tic id a ­


d e s , l i a s e R . S . P in d y c k , T h e S lr u clu r e o f W o rld E n e r g y D em a n d . C a m b r id g e . M a s s .. M TT P r e s s , 1 9 7 9 ; C aro l
D a h I y T h o rn a s S t e m c r , -A n a ly z in g G r o o lin r D em a n d lila s fic itira : A S u r v c y * . E n erg y E c o n o m ía , ju lio ,
1 9 9 1 ; M o lí y E sp c y , -G a s o lin c D em a n d R e v i sed : A n In te rn a tio n a l M c ta -A n a ly s is o f E la s tic itic s » , E n ergy
E c o n o m ía , ju l io , 1 9 9 8 ; D a v id 1 - G r e e n e , Ja m e s R . K a h n y R o b e rt C . G ib s o n , - F u e ) E c o n o m y R cb o u n d
E ffc c ts f o r U S H o u se h o ld V e h icle s» , The E n erg y ¡ o u m a l, 2 0 .1 9 9 9 ; D a n ie l G r a h a m y S tc p h c n G la is tc r . - T h e
D e m a n d f o r A u to m o b ile F u d . A S u r v e y o f E la s tic itic s -, lo u m a l o f T r a n s p trl E c m o m l c i a n d P o lic y , 3 6 , en e ­
r o , 2 0 0 2 ; e la n P a rry y K r n n cth S m a ll, - D o e s B r ita in o r th c U n ited S ta te s H a v e th e R ig h t G a s o íin c T a x ? »
A m erican E c o n o m ic R e d e r o , 9 5 ,2 0 0 5 .
E J CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 43

r e a le s (a ju s ta d o p a ra t e n e r e n c u e n ta la in fla ció n ) d u ­
CUADRO 2 .2 DEMANDA DE AUTOMÓVILES
ran te la re c e sió n d e 1 9 9 1 , p e r o la s v e n ta s d e a u to m ó v i­
N úm ero d e a ñ o s tra n scu rrid o s tra s le s c a y e ro n a lr e d e d o r d e un 8 p o r c ie n to . C o m e n zaro n
una variació n d el p re cio o d e la renta a re c u p e ra rse e n 1 9 9 3 y a u m e n ta ro n v e rtig in o sa m e n te
H a s tia d a d 1 2 3 5 10 e n tr e 1 9 9 5 y 1 9 9 9 . D u ran te la re c e s ió n d e 2 0 0 8 , e l PIB
c a y ó casi u n 3 p o r c ie n t o y la s v e n ta s d e a u to m ó v iles y
Precio - 1.2 - 0 .9 - 0,8 -0 ,6 - 0 .4 c a m io n e s d ism in u yeron u n 21 p o r c ie n t o . C o m e n zaro n
Renta 3.0 2,3 1.9 1.4 1.0 a re c u p e ra rse e n 2 0 1 0 , a ñ o e n e l q u e a u m e n taro n ca si
un 1 0 p o r c ie n to .

La oferta
La elasticid ad d e la o fe rta a la rg o p lazo ta m b ié n e s d ife re n te d e la e la stic id a d a corto
p lazo. L a o fe rta a largo p lazo d e la m ay o ría d e lo s p ro d u cto s e s m u ch o m á s elástica
co n resp ecto a l p re d o q u e la o fe rta a c o rto p la z o : la s e m p r e sa s tien e n lim ita cio n es d e c a ­
p a cid a d a c o r to p la z o y n e c e sita n tiem p o p ara e x p a n d irla c o n stru y e n d o n u e v a s in sta ­
la cio n e s d e p ro d u cció n y co n tra ta n d o tra b a ja d o re s p ara d o ta rla s d e perso n al. E so no
q u ie re d e c ir q u e la ca n tid a d o fre c id a n o a u m e n te a c o rto p la z o s i e l precio exp erim en ta
u n a e n o rm e su b id a. Inclu so a c o rto p lazo , la s e m p r e sa s p u e d e n a u m e n ta r la p ro d u c ­
ció n u tiliz a n d o d u ra n te m á s h o ra s a la s em a n a la s in s ta la c io n e s e x iste n te s, p ag an d o a
b s tra b a ja d o re s para q u e re a lice n h o ras e x tra o rd in a ria s y co n tra ta n d o in m e d ia ta m e n ­
te a lg u n o s m á s . P ero p u ed en e x p a n d ir m u c h o m á s la p ro d u cció n c u a n d o tien e n tiem ­
po p ara a m p lia r s u s in sta la cio n es y con tratar m á s m a n o d e o b ra p erm an en te.
L a o fe r ta a c o rto p la z o d e a lg u n o s b ie n e s y s e r v ic io s e s c o m p le ta m e n te in e lá stica .
U n e je m p lo s o n la s v iv ie n d a s d e a lq u ile r d e la m a y o ría d e la s c iu d a d e s. A m u y c o r­
to p la z o , s o lo h a y u n n ú m e ro fijo d e u n id a d e s d e a lq u ile r, p o r lo q u e u n a u m e n to d e
la d e m a n d a s o lo p re s io n a a l a lz a s o b r e lo s a lq u ile re s. A m á s la r g o p la z o y e n a u s e n ­
c ia d e co n tro le s d e l o s a lq u ile re s, u n a su b id a d e lo s a lq u ile re s d a in c e n tiv o s p ara re­
h a b ilita r lo s e d ific io s e x is te n te s y c o n s tr u ir o tro s n u e v o s , p o r lo q u e a u m e n ta la c a n ­
tidad o frecid a.
Sin e m b a rg o , e n e l c a s o d e la m a y o ría d e los b ien e s, las em presas pu ed en e n co n trar
la form a d e a u m e n ta r la p ro d u cció n in clu so a c o rto plazo, s i e l incen tivo q u e d a n los
p recios e s s u ficie n te m e n te p o d e ro so . Sin e m b a rg o , com o a u m e n ta r ráp id am e n te la pro­
d u cció n tien e c o s te s d eb id o a a lg u n a s lim itacion es, p u ed e s e r necesaria una g r a n s u b i­
d a d e l precio p ara c o n se g u ir u n pequeñ o a u m e n to a c o r to p la z o d e la can tid ad o fre ci­
da. E n e l C ap ítu lo 8, a n a liz a m o s m ás d eta lla d a m e n te e s ta s características d e la oferta.

O FERTA Y D U R A BILID A D L a o fe rta d e a lg u n o s b ie n e s e s m á s e lá s tic a a co rto p la ­


zo q u e a la rg o p la z o . E so s b ie n e s s o n d u ra d e ro s y s e p u e d e n re c ic la r c o m o p a rte d e
la o fe rta si s u b e e l p r e c io . U n e je m p lo e s la o ferta se c u n d a r ia d e m e ta le s: la o fe rta q u e
p ro v ie n e d e l m etal p ro c ed e n te d e c h a ta r r a , q u e s u e le fu n d irs e y re fa b rica rse . C u a n d o
s u b e d p re c io d e l c o b re , h a y m á s in c e n tiv o s p ara c o n v e r tir e l c o b re p ro c e d e n te d e
c h a ta rra e n n u e v a o fe rta , p o r lo q u e a l p rin c ip io la o fe rta s e c u n d a r ia a u m e n ta c o n s i­
d e ra b le m e n te . S in e m b a r g o , a la larg a e l s to c k d e c h a ta rra d e b u e n a calid ad d is m in u ­
y e , k) c u a l e n c a re c e lo s c o s te s d e la fu n d ic ió n , la p u rific a c ió n y la re fa b ric a ció n . P o r
tan to , la o fe rta se c u n d a ria se c o n tra e . A sí p u e s , la e la sticid a d -p re c io a la rg o p la z o d e
la o fe rta se c u n d a ria e s m e n o r q u e la e la stic id a d a c o rto p la z o .
L a s F ig u ra s 2 .1 6 (a ) y 2 .1 6 (b ) m u e s tr a n la s c u rv a s d e o fe rta a c o rto y la r g o p la ­
z o d e la p ro d u c c ió n d e c o b re p rim a r io (p ro d u c ció n p ro c e d e n te d e la e x tra c c ió n y la
fu n d ició n d e m in e ra l d e c o b r e ) y se c u n d a rio . E l C u a d r o 2 .3 m u e s tra la s e stim a c io ­
n e s d e la s e la sticid a d e s c o r re s p o n d ie n te s a c a d a u n o d e lo s c o m p o n e n te s d e la o fe r­
ta, a s í c o m o d e la e la sticid a d d e la o fe rta to tal, b a s a d a e n u n a m e d ia p o n d e ra d a d e
44 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o rca d o ! y lo s p ra d o s

P recio

C a n tid a d

(b )

■ F IG U R A 2 .1 6 E l c o b re : cu rvas d e o ferta a c o rt o y larg o plazo


AJ igual que en el caso d e la mayoría d e los bienes, la oferta d e cobre primario, mostrada en la parte (a), e s más elástica a largo
plazo. Si su b e e l precio, a las em presas les gustaría producir más, pero tienen limitaciones d e capacidad a corto plazo. A más
largo plazo, pueden aumentar la capacidad y producir más. La parte (b) m uestra las curvas d e oferta d e cobre secundario. Si sube
el precio, existen mayores incentivos para convertir el cobre p re ce d e rte d e chatarra en nueva oferta, por lo q u e inicialmente la
cierta secundaria (es decir, la oferta procedente d e chatarra) aum enta acusadamente. Pero más tarde, cuando disminuye el stock
de chatarra, la oferta secundaria se contrae. Por tanto, la oferta secundaria e s menos elástica a largo plazo que a corto plazo.

la s e la sticid a d e s d e l o s c o m p o n e n te s 12. C o m o la o fe rta s e c u n d a r ia s o lo re p r e s e n ta a l­


re d e d o r d e u n 2 0 p o r c ie n to d e la o fe rta to ta l, la e la sticid a d -p re c io d e la o fe rta total
e s m a y o r a largo p lazo q u e a c o rto p lazo .

CUADRO 2 .3 OFERTA DE COBRE

Elasticidad-precio d e la A c o rto plazo A largo plazo

O ferta primaria 0.20 1,60

O ferta secundaria 0,43 0,31

Oferta total 0,25 1,50

E JE M P L O 2 .7 L A M E T E O R O L O G Í A E N B R A S IL Y E L P R E C I O D E L C A F É E N N U E V A Y O R K

En B rasil, la s s e q u ía s o la s b a ja s t e m ­ P o r e je m p lo , e n ju lio d e 1 9 7 5 u n a
p e ra tu ra s d e s tru y e n o d a ñ a n d e vez h e la d a d estru y ó la m a y o r p a rte d e la
e n c u a n d o m u c h o s c a f e t a le s . C o m o c o s e c h a b r a s ile ñ a d e c a f é d e 1 9 7 6 -
e s t e p a ís e s c o n m u ch o e l m a y o r p ro ­ 1 9 7 7 (r e c u é r d e s e q u e e n Brasil e s in­
d u c to r d e c a f ó d e l m u n d o , la c o n s e ­ v iern o c u a n d o e n e l h e m is fe rio n o rte
c u e n c ia e s u n a d ism in u ció n d e la o f e r ­ e s v e ra n o ). C o m o m u e s tra la F ig u ra
t a d e c a fé y u n a e n o r m e s u b id a d e su 2 .1 7 , e l p r e c io d e u n a libra d e c a fé
p recio . e n N u e v a Y ork s u b ió d e 6 8 c e n ta v o s

1’ E »ta» e s t im a c i ó n » k h a n o b te n id o a g re g a n d o la» e s t i m a c i ó n » r e g io n a l» p u b lica d a » p o r F ra n k lin M .


F is h c r, P a u l H . C o o tn c r y M a rtin N . B a ü y , « A n E c o n o m c tric M o d c l o f th c W o rld C o p p c r I n d u s tr y - , Bell
lo u n u d o f E a m o m i a , 3 . o to fto , 1 9 7 2 , p á g » 5 6 ^ 6 0 9 .
El CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 45

Año

■ FIGURA 2 .1 7 E l p re cio d el c a fé b rasileño


Cuando las sequías o las heladas dañan los cafetales brasileños, e l precio d e l café p u ed e dispararse. Normalmente, b aja de
nuevo d espués d e unos años, cuando la dem anda y la oferta se ajustan.

e n 1 9 7 5 a 1 ,2 3 d ó la r e s e n 1 9 7 6 y a 2 , 7 0 e n 1 9 7 7 . Los n iv e le s a n te rio re s . P o r e je m p lo , e n 1 9 7 8 e l p r e c io d e l
p r e c io s b a ja ro n , p e r o s u b ie r o n d e n u e v o e n 1 9 8 6 , tra s c a f é e n N u e v a Y ork b a jó a 1 ,4 8 d ó la r e s la lib ra y, e n
u n a s e q u fa p ro d u c id a e n 1 9 8 5 q u e d u ró s ie t e m e s e s y 1 9 8 3 , h a b ía d e s c e n d id o e n té r m in o s r e a le s (a ju s ta d o
q u e d e s tru y ó u n a g ra n p a rte d e la c o s e c h a d e c a f é d e p ara t e n e r e n c u e n ta la inflación) a un niv el q u e s o lo d i­
Brasil. P o r ú ltim o , a p artir d e ju n io d e 1 9 9 4 , la s b a ja s feria e n u n o s c e n ta v o s d e l p r e c io v ig e n te a n t e s d e la h e ­
te m p e r a tu r a s s e g u id a s d e u n a s e q u ía d e s tru y e ro n casi la d a d e 1 9 7 5 13. A sim ism o , e n 1 9 8 7 b a jó c o n r e s p e c t o al
la m itad d e la c o s e c h a b ra sile ñ a d e c a fé . C o m o c o n s e ­ nivel e n q u e s e e n c o n tr a b a e n 1 9 8 4 a n t e s d e la se q u ía
c u e n c ia , e l p r e c io d e l c a f é e r a e n 1 9 9 4 - 1 9 9 5 c a s i d o s y c o n tin u ó b a ja n d o h a s ta la h e la d a d e 1 9 9 4 . Tras a lc a n ­
v e c e s m á s a lt o q u e e n 1 9 9 3 . S in e m b a r g o , e n 2 0 0 2 h a­ z a r un m ín im o d e 4 5 c e n ta v o s p o r lib ra e n 2 0 0 2 , su b ió
b ía d e s c e n d id o al niv el m á s b a jo d e s d e h a c ía 3 0 a ñ o s a u n a ta s a m e d ia d e l 1 7 p o r c ie n t o al a ñ o . alca n z a n d o
(lo s in v e stig a d o re s p re v é n q u e e n lo s p ró x im o s 5 0 a ñ o s la cifra d e 1 ,4 6 d ó la r e s — igual a l m á x im o d e 1 9 9 5 — e n
el c a le n ta m ie n to d e l p la n e ta p o d r ía e lim in a r h a s ta un 2 0 1 0 . L o s c u ltiv a d o re s b ra s ile ñ o s d e c a fé s e han e sfo r­
6 0 p o r c ie n to d e la s z o n a s b ra sile ñ a s e n la s q u e s e cu l­ z a d o p a ra a u m e n ta r su p r o d u c c ió n e n la últim a d é c a ­
tiva c a fé , lo cu al p ro v o ca ría u n a e n o r m e d ism in u ció n d e d a , p e r o e l re n d im ie n to d e la c o s e c h a h a s id o irregular
la p ro d u c c ió n y u n a s u b id a d e s u s p re c io s ; si e s o o c u ­ c o m o c o n s e c u e n c ia d e l m al tie m p o .
rriera, lo a n a liz a ría m o s e n la v ig é s im a e d ic ió n d e e s te Los p re c io s d e l c a f é s e c o m p o rta n d e e s t a fo rm a por­
libro). q u e ta n to la d e m a n d a c o m o la o fe rta (e s p e c ia lm e n te la
L o im p o rta n te d e la F ig u ra 2 .1 7 e s q u e la s u b id a q u e o fe rta ) so n m u c h o m á s e lá s tic a s a la rg o p la z o q u e a c o r­
e x p e rim e n ta e l p r e c io d e s p u é s d e u n a h e la d a o d e una t o plazo. La F ig u ra 2 .1 8 lo m u estra. O b s é r v e s e e n la p ar­
se q u ía s u e le s e r b re v e . E n e l p lazo d e un a ñ o , c o m ie n ­ t e (a) d e la figura q u e a m u y c o rto p la z o (e n e l p la z o d e
za a b a ja r y, e n e l p lazo d e tr e s o c u a tro , re to rn a a lo s uno o d o s m e s e s d e s p u é s d e u n a h e la d a ), la o fe r ta e s
►►

u S i n e m b a rg o , e n 1980 lew p r e c io s fu e ro n te m p o ra lm e n te a lg o s u p e rio re s a 2 d ó la r e s p o r lib r a a c a u s a d e


k s c o n tin g e n te s s o b re l a s e x p o rta c io n e s im p u e s to s e n v irtu d d e l A c u e r d o In te rn a cio n a l d d C a f é (A IC ).
E l A IC e s e s e n c ia lm e n te u n a c u e r d o a p lic a d o p o r lo s p a íse s p r o d u cto re s d e c a f é e n 1 9 6 8 H a s id o b a s ta n ­
te in e fic a z y ra r a s v e c e s ha a fe c ta d o a l precio. E n e l C a p itu lo 12, a n a liz a m o s d e ta lla d a m e n te la fija c ió n d e
k » p r e c io s p o r p a r te d e lo s cá rtele s.
46 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

(a) (b ) (c )

■ F IG U R A 2 .1 8 La o fe rta y la d em anda d e c a fé
(a) Una helada o una sequía en Brasil provoca un desplazam iento d o la curva d e oferta hacia la izquierda. A corto plazo,
la oferta e s com pletam ente inolástica; solo puede recogerse un número fijo d e granos do café, l a d em anda tam bién e s
relativamente inclástica; los consumidores soto cam bian sus hábitos lentam ente. Por tanto, el e fe cto inicial d o la helada e s una
acusada subida d e l precio, d e P0 a P ,. (b) A m edio plazo, la oferta y la dem anda son am bas m ás clásticas, por lo q u e e l precio
recupera e n parte su nivel anterior y b a ja a (c) A largo plazo, la oferta e s extraordinariam ente elástica; co m o los nuevos
cafeto s han tenido tiem po d e madurar, ha desaparecido el efecto d e la helada. El precio retorna a P<>

c o m p le ta m e n te in e lá stica : hay se n c illa m e n te u n n ú m e ­ d e c o m p ra . C o m o m u e stra la p a rte (b), a u n q u e la cu r­


ro fijo d e g r a n o s d e c a f é , a lg u n o s d e lo s c u a le s han re ­ v a d e o fe r ta a m e d io p lazo ta m b ié n s e d e s p la z a h a cia la
s u lta d o d a ñ a d o s p o r la h e la d a . La d e m a n d a ta m b ié n e s izquierda, e l p r e c io h a d e s c e n d id o d e P, a L a c a n ti­
relativ am en te in e lá stica . C o m o c o n s e c u e n c ia d e la h e la ­ d a d o fre c id a ta m b ié n h a a u m e n ta d o a lg o c o n r e s p e c to
d a , la cu rv a d e o fe rta s e d e s p la z a h a cia la izqu ierd a y el al c o r to p lazo : d e Q , a Q * C o m o m u e stra la p a rte (c), a
p re c io s u b e s ig n ific a tiv a m e n te d e P0 a Pu largo p la z o e l p r e c io re to rn a a s u niv el n o rm a l, y a q u e
A m e d io p lazo — p o r e je m p lo , u n a ñ o d e s p u é s d e lo s c o s e c h e r o s han t e n id o t ie m p o d e sustitu ir lo s a rb u s­
la h e la d a — ta n to la o fe r ta c o m o la d e m a n d a s o n m á s t o s d a ñ a d o s p o r la h e la d a . E n to n c e s la cu rv a d e o fe rta
e lá s tic a s , la o f e r t a p o r q u e l o s á r b o le s e x is te n te s p u e ­ a la rg o p la z o re fle ja s im p le m e n te e l c o s t e d e p ro d u cir
d e n r e c o le c ta r s e m á s in te n s a m e n te (c o n u n a c ie r ta d is­ e l c a f é , in c lu id o s lo s c o s t e s d e la tierra , d e la p la n ta c ió n
m in u ción d e la c a lid a d ) y la d e m a n d a p o rq u e lo s c o n ­ y d e l c u id a d o d e l o s á r b o le s y d e la ta s a d e b e n e fic io s
su m id o re s han te n id o tie m p o p ara c a m b ia r s u s h á b ito s c o m p e titiv a 14.

* 2 .6 C o m p re n sió n y p re d icció n d e lo s e fe c to s
d e lo s ca m b io s d e la situ ació n d el m e rca d o
H asta a h o ra el a n á lisis d e la o fe rta y d e la d e m a n d a h a s id o p rin d p á lm e n le c u a lita ti­
vo. P ara u tiliz a r la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a c o n el fin d e a n a liz a r y p re d e rir lo s
cam b io s d e la situ a ció n d e l m e rca d o , h a y q u e c o m e n z a r a e m p le a r c ifra s . P or e je m p lo ,
p ara v e r c ó m o p o d ría a fe c ta r u n a re d u cció n d e la o fe rta d e c a fé b r a s ile ñ o d e u n 5 0 por

1' E l le c to r p u e d e o b te n e r m ás in fo rm a ció n « o b re e l m erca d o d e l c a fé e n F o reig n A g r é u ltu r e S e r v ic e o f th e


U S D e p a r tm e n t o f A g ric u ltu re . S u p á g in a W e b e s h*tp ^ / w w w ias.u sd a^ p »v/ h tp / coffee.asp . O tr a buena
fu e n te d e in fo r m a c ió n e * h ttpiffw w w jia t ¡o n a lg r o g r a p h ic .r o m 'c o ffe e
E3 CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 47

d e n tó a s u p recio m u n d ial, h a y q u e tra z a r la s c u rv a s re ale s d e o fe rta y d e d e m a n d a y


ca lcu la r s u d esp la z a m ie n to , a s í c o m o la s v a ria d o n e s co n sig u ien tes d el p r e d o .
En e s te a p a rta d o , v e re m o s c ó m o s e re a liz a n s e n c illo s c á lc u lo s co n c u rv a s lin eales
d e o fe rta y d e d e m a n d a . A u n q u e e s ta s c u rv a s s o n a m e n u d o u n a a p ro x im a ció n d e
o tra s m á s c o m p le ja s , la s u tiliz a m o s p o rq u e e s m á s f á d l tra b a ja r c o n e llas. Q u iz á re­
su lte so rp re n d e n te , p ero e s p o s ib le h a c e r a lg u n o s re v e la d o re s a n á lisis e co n ó m ico s en
el re v e rs o d e u n p e q u e ñ o s o b r e c o n u n lá p iz y u n a c a lc u la d o ra d e b o lsillo .
E n p rim e r lu g ar, te n e m o s q u e a p re n d e r a « a ju star» la s c u rv a s lin e a le s d e d e m a n ­
d a y d e o fe rta a lo s d a to s d e m e r c a d o (n o n o s re fe rim o s co n e s o a l a ju ste esta d ístico
e n e l s e n tid o d e té cn ic a s d e re g re sió n lin e a l o d e o tr a s té cn ic a s e sta d ís tic a s , q u e a n a ­
liz a m o s m á s a d e la n te e n e s te lib ro ). S u p o n g a m o s q u e te n e m o s d o s g r u p o s d e c ifra s
d e u n d e te r m in a d o m e rca d o : e l p rim e ro c o n s is te e n e l p re c io y l a can tid ad e x is te n ­
te s g e n e r a lm e n te e n e l m e r c a d o (e s d ecir, el p r e c io y la ca n tid a d e x is te n te s « e n p ro ­
m e d io » , o s e a , c u a n d o e l m e r c a d o s e e n c u e n tra e n e q u ilib rio o c u a n d o s u situ a ció n
e s « n o rm a l» ). E s ta s c ifra s s e d e n o m in a n p recio y c a n tid a d d e eq u ilib rio y se re p re se n ­
tan p o r m e d io d e P " y Q '. E l s e g u n d o c o n siste e n las e la sticid a d e s -p re cio d e la o fe r­
ta y d e la d e m a n d a d e l m e r c a d o (e n e l n iv e l d e e q u ilib r io o e n u n o c e rc a n o a é l ) , q u e
s e re p re se n ta n p o r m e d io d e Es y E p , a l ig u a l q u e a n te s.
E stas cifra s p u e d e n p ro c e d e r d e u n e s tu d io e sta d ís tic o re a liz a d o p o r a lg u n a o tra
p e rso n a ; p u e d e n s e r s im p le m e n te c ifra s q u e n o s p a re c e n sim p le m e n te ra z o n a b le s o
q u e d e se a m o s u tiliz a r p a ra h a c e r p ru e b a s d e l tip o « q u é o c u rriría si» . N u e stro o b je ­
tiv o e s tra za r i o s cu r v a s d e o ferta y d e d e m a n d a q u e s e a ju sta n a (es d ecir, q u e so n co h eren ­
tes c o n ) esta s cifras. A c o n tin u a c ió n , p o d e m o s a v e rig u a r n u m é ric a m e n te c ó m o se d e s ­
p la z a la o fe rta o la d e m a n d a c u a n d o v a ría u n a v a ria b le c o m o e l I’ IB, e l p r e c io d e o tro
b ie n o a lg ú n c c s te d e p ro d u c c ió n , y c ó m o re s u lta n a fe cta d o s e l p r e c io y la ca n tid a d
d e m e rca d o .
C o m e n c e m o s c o n la s c u rv a s lin e a le s q u e m o s tra m o s e n la F ig u ra 2 .1 9 . E s ta s c u r­
v as p u e d e n e x p re sa rs e a lg e b ra ic a m e n te d e la m a n e ra s ig u ie n te :

D em an d a: Q = a - bP (2.5a)
O ferta : Q = c + dP (2.5b )

■ FIGURA 2 .1 9 El aju ste d «


las cu rvas lin e ale s d e o fe rta y
d e d em an d a a lo s d a to s
Las curvas lineales d e oferta y
d e dem anda constituyen un útil
instrumento analítico. Dados
b s d atos correspondientes
al precio y a la cantidad
d e equilibrio, P* y Q*, así
com o las estim aciones d o las
elasticidades d e la demanda
y la oferta, E0 y Es , podem os
calcular b s parám etros c y d
correspondientes a la curva d e
oferta y a y b correspondientes
a la curva d e dem anda (en el
caso q u e representam os aquí,
c < 0). Las curvas pueden
utilizarse e n to n ce s para analzar
cuantitativamente la conducta
del mercado.
48 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

E l p ro b le m a c o n siste e n h a lla r lo s v a lo re s d e la s c o n s ta n te s a , b , c y d . E sto s s e h a­


lla n , e n e l c a s o d e la o fe rta y la d e m a n d a , s ig u ie n d o u n p ro c e d im ie n to q u e co n sta
d e d o s p aso s:

• P r im e r p a s o : r e c u é rd e s e q u e c a d a e la sticid a d -p re c io , y a s e a d e la o fe rta o d e la
d e m a n d a , p u e d e e x p r e s a rs e d e la fo rm a s ig u ie n te :

E = (P / Q )(A Q / A P )

d o n d e A Q /A P e s la v a ria c ió n q u e e x p e r im e n ta la c a n tid a d d e m a n d a d a o la
o fre c id a c o m o c o n se c u e n c ia d e u n a p e q u e ñ a v a ria c ió n d e l p re c io . C u a n d o las
c u rv a s s o n lin e a le s , A Q /A P e s c o n sta n te . D e la s E c u a c io n e s (2 .5 a ) y (2 .5 b ) se
d e d u c e q u e A Q /A P - d e n e l c a s o d e la o fe rta y A Q /A P - - b e n e l d e la d e ­
m an d a. S u s titu y a m o s a h o r a A Q /A P p o r e s to s v a lo re s e n la fó rm u la d e la e la s ­
ticid ad :

D em an d a: E q = -b ( P * / Q - ) (2.6a)

O ferta : Es = rf(P V Q *) (2.6b )

d o n d e P * y Q ’ s o n e l p recio y la ca n tid a d d e e q u ilib rio d e lo s q u e te n e m o s d a ­


tos y a lo s c u a le s q u e r e m o s a ju s ta r la s c u rv a s. C o m o te n e m o s l o s v a lo r e s d e
Es , Ed , P * y Q *, p o d e m o s in tro d u c irlo s e n la s E cu a cio n e s (2 .6 a ) y (2 .6 b ) y d e s ­
p e ja r b y d.
• S e g u n d o p a s o : c o m o c o n o c e m o s b y d , p o d e m o s in tro d u c ir e s ta s c ifr a s , a s í
c o m o P * y Q * , e n la s E c u a c io n e s (2 .5 a ) y (2 .5 b ) y d e s p e ja r la s c o n s ta n te s re s ­
ta n te s a y c. P o r e je m p lo , p o d e m o s fo rm u la r la E cu a ció n (2.5a) d e la m a n e ra s i­
g u ien te:

a = Q * + ¿»P*

y u tiliz a r n u e stro s d a to s re fe re n te s a Q * y P * , ju n to c o n e l v a lo r d e ¿«calcu lad o


e n el p rim e r p a s o , p ara o b te n e r a.

A p liq u em o s e ste p ro c e d im ie n to a u n e je m p lo e sp e c ífic o : la o fe rta y la d e m a n d a a


la rg o p la z o d e l m e rca d o m u n d ia l d e l c o b re . L a s cifra s c o rre sp o n d ie n te s a e s te m er­
cad o s o n la s sig u ie n te s:

C a n tid a d Q " - 18 m illo n e s d e to n e la d a s m é tric a s a l a ñ o


f t e c i o P * “ 3 ,0 0 d ó la re s p o r lib ra

H a stid d a d d e la o fe rta £ s - 1,5


E lasticid ad d e la d e m a n d a ED = - 0 , 5

E l p re c io d e l c o b r e h a flu c tu a d o e n la s ú ltim a s d é c a d a s e n tr e 0 ,6 0 d ó la r e s y m ás
d e 4 , p e ro 3 e s u n p re c io m e d io ra z o n a b le p ara e l p e rio d o 2008-2011.
C o m e n z a m o s c o n la e c u a c ió n d e l a c u rv a d e o fe r ta (2 .5 b ) y u tiliz a m o s n u e stro
p ro c e d im ie n to d e d o s p a s o s p a ra c a lc u la r l o s v a lo r e s d e c y d . L a e la sticid a d -p re c io
a la rg o p la z o d e la o fe rta e s 1 3 , P * - 3 ,0 0 d ó la r e s y Q * - 18.

• P r im e r p a s o : in tro d u c im o s e s ta s c ifra s e n la E cu a ció n (2 .6 b ) p ara h a lla r d:

1 ,5 = d (3 / 1 8 ) = d / 6

p or lo q u e d - (1 ,5 )(6 ) - 9.
• S e g u n d o p a s o : in tro d u c im o s e l v a lo r d e d , ju n t o c o n l o s d e P * y Q \ e n la
E cu a ció n (2 .5 b ) p a ra h a lla r c

18 = c + (9) (3,00) = c + 2 7
E3 CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 49

p o r lo q u e c — 18 — 2 7 — - 9 . A h o ra c o n o c e m o s c y d , p o r lo q u e p o d e m o s fo r­
m u la r n u e stra c u rv a d e oferta:

O fe r ta : Q = -9 +9P

A h o ra p o d e m o s s e g u ir los m is m o s p a s o s e n e l c a s o d e la e c u a c ió n d e la cu rv a
d e d e m a n d a (2.5a). U n a e stim a c ió n d e la e la sticid a d a la r g o p la z o d e la d e m a n d a e s
- 0 3 1’ - P rim e ro in tro d u c im o s e sta c ifra y lo s v a lo re s d e P * y Q * e n la E cu a ció n (2 .6 a )
p ara h a lla r 6:

- 0 ,5 = -6 (3 / 1 8 ) = - 6 / 6

p o r lo q u e b = (0 ,5 )(6 ) = 3 . E n s e g u n d o lu g ar, in tro d u c im o s e l v a lo r d e b y lo s d e P *


y Q * e n la E c u a c ió n (2.5a) p ara h a lla ra :

1 8 = a = (3 )(3 ) = a - 9

p o r lo q u e a = 18 + 9 = 27. P o r ta n to , n u e stra c u rv a d e d e m a n d a e s

D em an d a: Q = 2 7 - 3 P

P a ra v e rific a r q u e n o h e m o s c o m e tid o n in g ú n e rro r, ig u a la m o s la c a n tid a d o fre c i­


d a y la d e m a n d a d a y c a lc u la m o s el p re c io d e e q u ilib rio resu ltan te :

O ferta = - 9 + 9 P = 2 7 - 3 P = D em an da
9P + 3P = 2 7 + 9

o s e a , P - 3 6 / 1 2 - 3 ,0 0 , q u e e s , d e h e c h o , e l p re c io d e e q u ilib r io co n el q u e c o m e n ­
zam o s.
A u n q u e h e m o s e x p r e s a d o la o fe rta y la d e m a n d a d e tal m a n e ra q u e s o lo d e p e n ­
d e n d e l p re c io , ta m b ié n p o d ría n d e p e n d e r fá c ilm e n te d e o tra s v ariab les. P o r e je m ­
plo, la d e m a n d a p o d ría d e p e n d e r d e la re n ta , a s í c o m o d e l p re c io . E n e s e c a s o , la fo r­
m u la ría m o s d e la m a n e ra s ig u ie n te :

Q = a -b P + fl (2.7)

d o n d e l e s u n ín d ice d e la re n ta a g r e g a d a o d e l P IB . P o r e je m p lo , /p o d ría s e r ig u a l a
1,0 e n u n a ñ o b a se y a u m e n ta r o d is m in u ir p ara r e fle ja r le e a u m e n to s o las d is m in u ­
cio n es p o rc e n tu a le s d e la ren ta a g re g a d a .
E n n u e s t r o e je m p lo d e l m e r c a d o d e l c o b r e , u n a e s tim a c ió n r a z o n a b le d e la
e la s tic id a d -re n ta a la r g o p la z o d e la d e m a n d a e s 1,3. E n e l c a s o d e la c u r v a d e d e ­
m a n d a lin e a l (2 .7 ), p o d e m o s c a lc u la r / u tiliz a n d o la fó r m u la d e la e la s tic id a d -r e n ­
ta d e la d e m a n d a : E = (1/Q)(AQ/A1). T o m a n d o 1,0 c o m o v a lo r b a s e d e /, te n e m o s
que

1 3 = (1 ,0 / 18M/).

P o r ta n t o ,/ - (1 ,3 )(1 8 )/ (1 ,0 ) - 2 3 ,4 . P o r ú ltim o , in tr o d u c ié n d o lo s v a lo r e s 6 - 3 ,
/ = 2 3 ,4 , P * = 3 ,0 0 y Q * = 18 e n la E c u a c ió n (2 .7 ), c a lc u la m o s q u e a d e b e s e r ig u al
a 3 ,6 .
H em o s v is to c ó m o s e a ju s ta n la s c u rv a s lin e a le s d e o fe rta y d e d e m a n d a a l o s d a ­
to s. A h o ra b ie n , p a ra v e r c ó m o se p u e d e u tiliz a r e s ta s c u rv a s p a ra a n a liz a r lo s m er­
c a d e e , e x a m in e m o s e l E je m p lo 2 .8 , q u e s e re fie re a la co n d u cta d e lo s p re c ia s d e l co ­
b re, y e l E je m p lo 2 .9 , q u e s e refiere a l m e r c a d o m u n d ia l d e l p e tró le o .

1S V éa se C la u d io A g o s tln i. « E s tim a tin g M a rk ct P o w e r in t h c U S . C o p p c r ln d u s tr y *, F ev tr w o f In d u strial


O rg a n iz a tiv a . 2 8 . 2 0 0 6 , p í g * 17-39.
50 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

| E JE M P L O 2 .8 L A C O N D U C T A D E L O S P R E C IO S D E L C O B R E

El p r e c io d e l c o b r e , tr a s a lca n z a r u n niv el d e l o rd e n d e recu p eraro n a m e d ia d o s d e lo s a ñ o s 8 0 , s in o q u e e n e s a


1 ,0 0 d ó la r p o r lib ra e n 1 9 8 0 , c a y ó v e rtig in o sa m e n te al­ d é c a d a e x p e r im e n tó u n a c o n s id e r a b le d ism in u ció n .
r e d e d o r d e 6 0 c e n t a v o s p o r lib ra e n 1 9 8 6 . E n té r m i­ El d e s c e n s o d e l p r e c io re g is tra d o h a s ta 2 0 0 3 s e d e ­
n o s re a le s (a ju sta d o p a ra t e n e r e n c u e n ta la in flació n ), b ió a d o s c a u s a s. E n p rim e r lugar, u n a g r a n p a rte d e l
e s t e p r e c io e r a in c lu so m á s b a jo q u e d u ra n te la G ran c o n su m o d e c o b r e s e d e s tin a a la c o n stru c ció n d e e q u i­
D e p re sió n re g is tra d a 5 0 a ñ o s a n te s . Los p re c io s s u b ie ­ p o p ara la g e n e r a c ió n y la transm isión d e e n e rg ía e l é c ­
ron e n 1 9 8 8 - 1 9 8 9 y e n 1 9 9 5 , d e b id o e n gran p a r te a trica . P e ro la ta s a d e c r e c im ie n to d e la g e n e r a c ió n d e
la s h u e lg a s d e los m in e ro s d e P erú y C a n a d á q u e in te­ e n e r g ía e lé c tr ic a h a b la d ism in u id o e s p e c ta c u la r m e n te a
rrum p ieron la p ro d u c c ió n , p e ro c a y e ro n d e n u e v o e n ­ fin a le s d e lo s a ñ o s 7 0 e n la m ayoria d e lo s p a ís e s indus­
t r e 1 9 9 6 y 2 0 0 3 . Sin e m b a r g o , su b ie ro n v e rtig in o sa m e n ­ trializad os. P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s d e s c e n d ió
t e e n tr e 2 0 0 3 y 2 0 0 7 y, a u n q u e e l c o b r e c a y ó , ju n to co n m á s d e l 6 p o r c ie n t o a l a ñ o e n la d é c a d a d e 1 9 6 0 y prin-
o t r a s m u c h a s m a te r ia s p rim as, d u ra n te la r e c e s ió n d e d p io s d e la d e 1 9 7 0 y a m e n o s d e l 2 p o r c ie n t o a fin a les
2 0 0 8 - 2 0 0 9 , s u p r e c io s e h a b ía re c u p e ra d o a p rin cip io s d e lo s a ñ o s 7 0 y e n lo s 8 0 . E s o s u p u s o u n a g ra n d ism i­
d e 2 0 1 0 . L a F ig u ra 2 . 2 0 m u e s tra la c o n d u c ta d e lo s p re ­ nu ción d e lo q u e h a b ía s id o u n a g ra n f u e n te d e d e m a n ­
c io s d e l c o b r e e n 1 9 6 5 - 2 0 1 1 ta n to e n té r m in o s re a le s d a d e c o b r e . E n s e g u n d o lugar, e n la d é c a d a d e 1 9 8 0
c o m o e n té rm in o s n o m in ales. e s te c o m e n z ó a su stitu irse p ro g re s iv a m e n te p o r o tr o s
Las r e c e s io n e s m u n d ia le s d e 1 9 8 0 y 1 9 8 2 c o n trib u ­ m a te ria le s, c o m o e l alu m in io y la fib ra ó p tic a .
y e ro n al d e s c e n s o d e lo s p r e c io s d e l c o b r e ; c o m o h e ­ ¿ P o r q u é s u b ie r o n v e r tig in o s a m e n te l o s p r e c io s a
m o s s e ñ a la d o a n te s , la e la sticid a d -re n ta d e la d e m a n d a partir d e 2 0 0 3 ? E n p rim e r lugar, la d e m a n d a d e c o b r e
d e c o b r e e s d e l o rd e n d e 1,3. P e ro la d e m a n d a d e c o ­ d e C h in a y d e o tro s p a ís e s a s iá tic o s c o m e n z ó a a u m e n ­
b re n o s e r e c u p e r ó c u a n d o la s e c o n o m ía s in d u striales s e t a r e s p e c ta c u la r m e n te , s u stitu y e n d o a la d e m a n d a d e

■ F IG U R A 2 .2 0 L o s p recio s d el c o b re e n 1965-2011
htostramos lo s precios d e l cob re tan to e n térm inos nom inales (no ajustados pora ten er e n cuenta la inflación) com o en
términos reales (ajustados para tenor on cuenta la inflación). En térm inos reales, los precios dol co b ro b^aron acusadam ente
d esd e principios d e los años 7 0 hasta m ediados d e los 8 0 al d escen d er la demanda. En 1 9 8 8 -1 9 9 0 , subieron e n respuesta a
la interrupción d el suministro provocada por las huelgas d e Perú y d e Canadá, pero bajaron cuando concluyeron estas. Los
p e c io s descendieron considerablem ente durante 1996-2002, pero d esp u és subieron vertiginosam ente a partir d e 2005.
►►►
EJ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a 51

E uropa y d e E sta d o s U n id o s. P or e je m p lo , e l co n su m o un d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e un 2 0 p o r c ie n to . D ad o
c h in o d e c o b r e c a s i s e h a trip lica d o d e s d e 2 0 0 1 . E n s e ­ q u e a h o ra n o n o s in te re sa n lo s e f e c t o s d e l c re c im ie n to
g u n d o lugar, c o m o lo s p re c io s h a b ía n b a ja d o t a n t o e n tre d e l P IB , p o d e m o s d e ja r fu e r a d e la d e m a n d a e l térm in o
1 9 9 6 y 2 0 0 3 , lo s p ro fe s o re s d e E s ta d o s U nid os, C an ad á c o r r e s p o n d ie n te a la re n ta fí.
y C h ile c e rra ro n la s m in as q u e n o e ra n re n ta b le s y re ­ Q u e re m o s d e s p la z a r la curva d e d e m a n d a h a c ia la iz­
c o rtaro n la p ro d u c c ió n . P o r e je m p lo , e n tr e 2 C 0 0 y 2 0 0 3 q u ie rd a un 2 0 p o r c ie n t o . E n o tra s p a la b ra s, q u e r e m o s
la p ro d u cció n d e c o b r e e n la s m in as d e E s ta d o s U nid os q u e la c a n tid a d d e m a n d a d a s e a u n 8 0 p o r c ie n t o d e lo
d ism inu yó un 2 3 p o r c ie n t o 16. q u e s e r ía c u a lq u ie ra q u e s e a e l v a lo r d e l p re c io . E n el
S e r ia d e e s p e r a r q u e la s s u b id a s d e lo s p re c io s e s ti­ c a s o d e n u e stra curva d e d e m a n d a lin eal, m u ltip licam os
m ularan la s in v ersio n es e n n u e v as m in as y e l a u m e n to d e s im p le m e n te e l s e g u n d o m ie m b ro p o r 0 ,8 :
la p ro d u c c ió n , y e s o e s , d e h e c h o , lo q u e h a o cu rrid o .
Q = (0 ,8 X 2 7 - 3 P ) = 2 1 , 6 - 2 ,4 P
P or e je m p lo , e n A rizon a se re g is tró u n a u g e d e l c o b r e
c u a n d o P h e lp s D o d g e a b rió u n a g ra n m in a e n 2 0 0 7 ’7. La o fe r ta e s d e n u e v o Q = - 9 + 9 P . A h o ra p o d e ­
En 2 0 0 7 , lo s p ro d u c to re s c o m e n z a ro n a t e m e r q u e los m o s ig u a la r la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a y d e s ­
p re c io s b a ja ra n d e n u ev o , b ie n c o m o c o n s e c u e n c ia d e p e ja r e l p r e c io :
e s t a s n u e v as in v e rsio n e s, b ie n p o rq u e la d e m a n d a p ro ­
- 9 + 9 P = 2 1 ,6 - 2 ,4 P
c e d e n t e d e A sia s e e sta b iliz a ra o in clu so d ism inu yera.
¿ Q u é ocu rriría c o n e l p r e c io d e l c o b r e s i d ism inuyera o s e a , P = 3 0 ,6 / 1 1 ,4 = 2 ,6 8 d ó la r e s p o r libra. Un d e s ­
la d e m a n d a ? P ara av erig u ario , p o d e m o s utilizar la s cur­ c e n s o d e la d e m a n d a d e un 2 0 p o r c ie n to im p lica , p u e s ,
v as lin e a le s d e o fe rta y d e d e m a n d a q u e a c a b a m o s d e un d e s c e n s o d e l p r e c io d e l o rd e n d e 3 2 c e n ta v o s p o r li­
o b te n e r. C a lc u le m o s e l e f e c t o q u e p ro d u c e e n e l p re c io b ra , o s e a , d e u n 1 0 ,7 p o r c ie n t o '8.

■ F IG U R A 2 .2 1 La o fe rta y la
d em an d a d e co b re
El desplazam iento d e la curva
d e dem anda correspondiente a
un d escen so d e la dem anda d e
un 2 0 por ciento provoca una
C antidad (m illo n es d e to n elad a» m étrica s a l afto > ed u cció n d e l precio d e un
10.7 por ciento.

u D a m o s 1a g r a c iA a P a tricia F iie y , D ire cto ra E je cu tiv a d e l A m e rica n B u re a u o f M e ta l S ta tis ti-» p o r fa ­


c ilita m o s lo s d a to s s o b r e C h in a . O tr o s d a to s p ro c e d e n d e los in fo r m e s m e n s u a le s d e l U S . G co lo g ic a l
S u r v e y M in e ra l R e s o u r c e s P r o g r a m : h ttp:/ / inin Frala.u sgs.gov / im n erali/ pubs/copper.

" E l a u g e c r e ó c ie n to s d e p u e stee d e tr a b a jo , l o c u a l p r o v o c ó a s u v ez u n a s u b id a d e lo s p r e c io s d e la vi­


v ie n d a : - C o p p e r B o o m C re a te s H o u s in g C r u n c h - , T h e A r r o m é R ejm b tic , 12 d e ju l i o d e 2 0 0 7 .

“ O b s é rv e s e q u e c o m o h em o s m u ltip lic a d o l a fu n c ió n d e d e m a n d a p o r — e s d e c ir , h em o s re d u c id o un
20 p o r c ie n to l a c a n tid a d d e d e m a n d a a to d o s los p recio s— la n u ev a c u r v a d e d e m a n d a n o e s p a r a le la a
la a n tig u a s in o q u e g ir a h acia a b a jo e n s u p u n to d e in te rs e cc ió n c o n e l e je d e l p recio .
52 ■ F * R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p re d o s

| E JE M P L O 2 .9 C O N V U L S I Ó N E N E L M E R C A D O M U N D IA L D E L P E T R Ó L E O

D e s d e p rin c ip io s d e l o s a r to s 7 0 . e l e n la p rim a v e ra d e 2 0 0 3 . C o n tin u aro n


m e r c a d o m u n d ia l d e l p e t r ó l e o s e s u b ie n d o h a s ta e l v e r a n o d e 2 0 0 8
ha v is to s a c u d id o p o r e l c á r t e l d e la c o m o c o n s e c u e n c ia d e l a u m e n to d e
O P E P y p o r las c o n m o c io n e s p o lítica s la d e m a n d a a s iá tic a y d e las r e d u c c io ­
d e l G o lfo P é r s ic o . E n 1 9 7 4 , la O P E P n e s d e la p ro d u c c ió n d e la O PEP. A fi­
(O rg a n iz a ció n d e P a ís e s E x p o rta d o re s n a le s d e 2 0 0 8 , la r e c e s ió n h a b ía red u -
d e P e tr ó le o ) c o n s ig u ió situ ar lo s p r e ­ ■I d d o la d e m a n d a e n t o d o e l m u n d o ,
d o s m u n d ia le s d e l p e tró le o m u y p o r p o r lo q u e lo s p r e c io s c a y e ro n un 1 2 7
e n c im a d e lo q u e e sta ria n e n un m e r­ p o r c ie n t o e n s e is m e s e s . E n tre 2 0 0 9
c a d o c o m p e titiv o . P u d o h a c e r lo p o r­ y 2 0 1 1 , s e re c u p e ra ro n g ra d u a lm e n te ,
q u e r e p r e s e n t a b a u n a g r a n p a r t e d e la p ro d u c c ió n d e b id o e n p a rte al c o n tin u o c re c im ie n to d e C h ina. La
m u nd ial d e p e tr ó le o . E n 1 9 7 9 - 1 9 8 0 , lo s p r e c io s d e l p e ­ Figu ra 2 . 2 2 m u e stra e l p r e c io m u nd ial d e l p e tró le o d e s ­
tr ó le o s e d isp araron d e n u e v o , d e b id o a q u e la re v o ­ d e 1 9 7 0 h a s ta 2 0 1 1 ta n to e n té rm in o s n o m in a le s c o m o
lu ció n iraní y e l e s ta llid o d e la g u e rra e n tr e Irán e Irak e n té rm in o s r e a le s 19.
re d u je ro n b ru s c a m e n te la p ro d u c c ió n d e e s t o s d o s p a í­ El G o lfo P é r s ic o e s u n a d e las r e g io n e s m e n o s e s ta ­
s e s . D u ra n te la d é c a d a d e 1 9 8 0 , e l p r e c io b a jó g r a ­ b le s d e l m u n d o , lo q u e h a lle v a d o a te m e r q u e s e re­
d u a lm e n te a l d ism in u ir la d e m a n d a y a u m e n ta r la o fe r­ g istre n n u e v a s in te rru p c io n e s d e l su m in istro d e p e tr ó ­
t a c o m p e titiv a (e s d e c ir, la o f e r t a d e lo s p a ís e s q u e n o le o y b ru s c a s s u b id a s d e su p r e c io . ¿ Q u é ocu rriría c o n
p e rte n e c ía n a la O P E P ) e n re s p u e s ta al p r e c io . L o s p re ­ los p re c io s d e l p e tr ó le o — ta n to a c o r to p la z o c o m o a
c io s p e r m a n e c ie r o n re la tiv a m e n te e s t a b l e s e n 1 9 8 8 - m á s la rg o p lazo — s i e sta lla ra u n a g u e r r a o u n a revolu­
2 0 0 1 , a e x c e p c ió n d e la p e q u e ñ a s u b id a te m p o r a l q u e c ió n e n e l G o lfo P é r s ic o q u e p ro v o c a ra u n a b ru sc a re­
s e re g is tró e n 1 9 9 0 t r a s la in v asió n ira q u í d e Kuw ait. d u c c ió n d e la p ro d u c c ió n d e p e tr ó le o ? V e a m o s c ó m o
S u b ie ro n d e n u e v o e n 2 0 0 2 - 2 0 0 3 c o m o c o n s e c u e n ­ p u e d e n utilizarse la s s e n cilla s cu rv as d e o fe rta y d e d e ­
c ia d e u n a h u e lg a re g is tra d a e n V e n e z u e la y, d e s p u é s , m an d a p ara p re d e c ir e l re su lta d o d e u n a c o n te c im ie n ­
c o m o c o n s e c u e n c ia d e la g u e rra d e Irak q u e c o m e n z ó t o d e e s e tip o .

■ F IG U R A 2 .2 2 B p re d o
d d cru d o
El cártel d e la O PEP y los
acontecim ientos políticos
provocaron a v e ce s una brusca
subida d e l precio d e l petróleo,
pero e ste bajó más tard e al
ajustarse la oferta y la d em and a

►►►

19 P a r a u n a e x c e le n t e v is ió n p a n o r á m ic a d e lo s ta cto re s q u e h a n a fe c ta d o a lo s p r e c io s m u n d ia le s d e l p e ­
tró le o , n óise Ja m e s D . H a m ilto n . -U n d e re ta n d in g C ru d e O il P r i c e s » ,7 7 r E n e r g y ¡o u m a l, 2 0 0 9 , voL 3 0 , págs
1 7 9 -2 0 6
03 CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e la o fe rta y d e la d em a n d a 53

C o m o e s t e e je m p lo s e re fie re a 2 0 0 9 - 2 0 1 1 , t o d o s los U na v e z m á s, e l le c to r p u e d e v e rific a r q u e la c a n ti­


p re c io s s e e x p r e s a n e n d ó la r e s d e 2 0 1 1 . H e a q u í algu ­ d a d o fre c id a y la d e m a n d a d a so n ig u a le s c u a n d o e l p re ­
n a s c ifra s ap ro x im ad as: c io e s d e 8 0 d ó lares.
A rab ia S au d í e s u n o d e lo s m a y o re s p ro d u c to re s d e
• P r e c io m u n d ial e n 2 0 0 9 - 2 0 1 1 - 8 0 d ó la r e s p o r
p e tr ó le o d e l m u n d o , y a q u e r e p r e s e n ta a lr e d e d o r d e
barril.
3 m m b/ a, q u e e s casi un 1 0 p o r c ie n to d e la p ro d u cció n
• D e m a n d a m u nd ial y o fe rta to ta l - 3 2 .0 0 0 m illon es
m undial to ta l. ¿ Q u é ocu rriría c o n e l p re c io d e l p e tr ó le o
d e b a rrile s al a ñ o (mmb/a).
si c o m o c o n s e c u e n c ia d e u n a g u e rra y d e u n a re v u e l­
• O fe r ta d e la O P E P “ 1 3 m m b/a. t a p o lític a , A ra b ia S a u d í d e ja ra d e p ro d u c ir p e tr ó le o ?
• O fe rta com p etitiv a (e x d u id a la O P E P ) = 1 9 mmb/a.
P o d e m o s utilizar n u e stra s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n ­
E l c u a d r o a d ju n to m u e s tr a la s e s tim a c io n e s d e las d a p a ra av erigu arlo.
e la s tic id a d e s -p r e c io d e la o fe r ta y la d e m a n d a d e p e ­ P o r lo q u e s e re fie re al c o r t o p l a z o , r e s ta m o s s im p le ­
tró le o 20: m e n te 3 d e la o fe r ta to tal:

D e m a n d a a c o r t o p l a z o : D = 3 3 ,6 - 0 .0 2 0 P
CO RTO PLAZO LARGO PLAZO
O fe r t a t o t a l a c o r t o p lazo: S T = 2 8 ,0 5 + 0 , 0 1 2P
Demanda mundial: - 0 ,0 5 - 0 ,3 0
Ig u a la n d o e s t a c a n tid a d to tal o fr e c id a y la d e m a n ­
Oferta competitiva: 0,05 0 ,3 0 d a d a , v e m o s q u e a c o r to p la z o e l p r e c io s e d u p licará
c o n c r e c e s y s e r á d e 1 7 3 ,4 4 d ó la r e s e l barril. L a Figura
El le c to r d e b e r ía a s e g u ra rse d e q u e e s t a s cifra s im ­ 2 .2 3 m u e stra e s t e d e s p la z a m ie n to d e la o fe r ta y la c o n ­
p lican la d e m a n d a y la o fe r ta c o m p e titiv a s ig u ie n te s a s ig u ie n te su b id a d e l p r e c io a c o rto p lazo . El e q u ilib rio s e
c o r t o p la z o : e n c u e n tr a in icia lm e n te e n e l p u n to d e in te rs e c c ió n d e Sr
y D . Tras la re d u c ció n d e la p ro d u c c ió n d e A rab ia S au d í,
D e m a n d a a c o r t o p l a z o : D = 3 3 ,6 - 0 .0 2 0 P
s e h alla e n la in te rs e c c ió n d e S'r y D.
O fe r t a c o m p e t i t i v a a c o r t o p l a z o : Sc - 1 8 ,0 5 + 0 ,0 1 2 P Sin e m b a r g o , a l a r g o p l a z o la s c o s a s s o n d istin ta s.
C o m o t a n t o la d e m a n d a c o m o la o fe r ta c o m p e titiv a so n
N a tu ra lm e n te , la o fe rta t o t a l e s la o fe r ta co m p e titiv a
m ás e lá s tic a s a la rg o p lazo, la re d u c ció n d e la p ro d u c ­
m á s la o fe r ta d e la OPEP, q u e c o n sid e ra m o s q u e e s c o n s ­
c ió n d e p e tr ó le o d e 3 m m b/a y a n o d a lu g ar a u n p re ­
ta n te e igual a 1 3 m m b/a. S u m a n d o e s t o s 1 3 m m b/ a a
c io ta n a lto . R e s ta n d o 3 d e la o fe r ta to ta l a la rg o p la z o e
la cu rv a d e o fe r ta c o m p e titiv a anterior, o b t e n e m o s la s i­
igu alán d o la c o n la d e m a n d a a la rg o p lazo, v e m o s q u e el
g u ie n te o fe r ta to tal a c o r t o plazo:
p re c io b a ja r á a 9 5 ,8 1 d ó la re s . E s te p r e c io s o lo e s 15,81
O fe rta t o t a l a c o r t o p l a z o : S T = 3 1 ,0 5 + 0 , 0 1 2 P d ó la r e s s u p e rio r al inicial d e 8 0 .
P o r ta n to , si A ra b ia S a u d í d e ja r a d e p ro d u c ir p e tr ó ­
El le c to r d e b e v e rific a r q u e la c a n tid a d d e m a n d a d a le o d e r e p e n te , s e r ia d e e s p e r a r q u e e l p r e c io s e d u p li­
y la c a n tid a d to ta l o fr e c id a s o n ig u a le s a un p r e c io d e c a ra c o n c r e c e s . S in e m b a r g o , ta m b ié n s e r ía d e e s p e r a r
eq u ilib rio d e 8 0 d ó la r e s p o r barril. q u e b a ja r a g ra d u a lm e n te a p artir d e e n to n c e s , al d ism i­
T am bién d e b e v e rific a r q u e la s cu rv as d e d e m a n d a y nu ir la d e m a n d a y a u m e n ta r la o fe rta co m p e titiv a .
d e o fe r ta a la r g o p l a z o c o r re s p o n d ie n te s so n Es lo q u e ocu rrió , d e h e c h o , tra s la b r u s c a d ism in u ­
c ió n d e la p ro d u c c ió n d e Irán e Irak d u ra n te 1 9 7 9 - 1 9 8 0 .
D e m a n d a a la r g o p la z o : D = 4 1 ,6 - 0 ,1 2 0 P
La h isto ria p u e d e o n o re p e tirs e , p e r o s i s e r e p ite , p o d e ­
O fe r ta c o m p e t i t i v a a l a r g o p l a z o : Sc = 1 3 ,3 + 0 , 0 7 1P m o s p re d e c ir a l m e n o s c ó m o a fe c ta r á a lo s p re c io s d e l
O fe r t a t o t a l a l a r g o p l a z o : S T - 2 6 .3 + 0 , 0 7 1P p e tró le o 21.
►►

10 P a r a l a s fu e n te s d e e sta s c if r a s y u n a n á lis is m á s d e ta lla d o d e la fija c ió n d e lo s p recio s d e l p e tró le o


p o r p a r te d e la O P E P , ntose K o b e rt S . I’in d y c k , « G a in s to IV o d u c crs frorn th e C a rte liz a tio n o f E x h a u s tib le
R e s o u r c e s -, R cv iew o f E c o n o m ía a n d S la lis t ic s , 6 0 , m a y o , 1978. p á g s . 2 3 8 -2 5 1 ; ja m e s M . G riffin y D av id
J . T e e c e , O P E P R e h u i r a n d W o rld OH P n c e s . l-o n d re s ,'A lie n & U n w in . 1 9 8 2 ; y Jo h n C B. C o o p e r, - P r ic e
H a s t ia tv o f D em a n d f o r C ru d e O il: E s tim a te s f o r 2 3 C o u n tr ie s » , O rg an izarían o f th e P e h o le u m E x p o rtin g
G iu n tr ie s R n i e w . m a rz o , 2003.

n H le c to r p u e d e o b te n e r d a to s re c ie n te s y m ás in fo r m a c ió n s o b r e e l m e rca d o m u n d ia l d e l p e tró le o
en l a s p á g in a s w e b d e l A m e rica n P e tr o le u m In s titu to (w y rw .a p i.o rg ) o d e la U . S . E n e rg y In fo rm a tio n
A d m in istra tio n (w w w ce ia a lo e .g o v ).
54 ■ RMTTE 1 . In tro d ucció n : lo s m e rcad o s y lo s p recio s

(a) C a n tid a d (m ilr s d e m illo n e s d e b a rrile s a l a ñ o )

(b ) C a n tid a d (m ile s d e m illo n e s d e b a ñ i l e s a l a ñ o )

■ F IG U R A 2 .2 3 E fe c to d e la red u cció n d e la p rod ucción d e A ra b ia Saudí


La oferta to tal e s la suma d e la oferta com petitiva (d e los países q u e no pertenecen a la OPEP) y la oferta d e la O PEP d e
1 3 mmb/a. La parto (a) muestra las curvas d e oferta y d o dem anda a corto plazo. Si Arabia Saudi d eja d e producir, la curva d e
oferta se desplaza hacia la izquierda en 3 mmb/a A corto plazo, e l precio sube bruscamente. La parte (b) muestra las curvas a
b rg o plazo. C om o la dem anda y lo oferta com petitivas son mucho más elásticas a largo plazo, la repercusión e n e l precio es
mucho menor.
□ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 55

2 .7 E f e c to s d e la in te rv e n ció n d el E sta d o :
lo s co n tro le s d e lo s p re cio s
En E s ta d o s U n id o s y e n casi to d o s lo s d e m á s p a ís e s in d u s tria le s , los m e rc a d o s ra ­
ra s v e c e s e s tá n lib re s d e la in te rv e n c ió n d e l E s ta d o . E ste , a d e m á s d e e s ta b le c e r im ­
p u esto s y c o n ce d e r s u b v e n c io n e s , s u e le re g u la r lo s m e rc a d o s (in clu so lo s c o m p e titi­
v o s) d e m u y d is tin ta s fo rm as. E n e s te a p a rta d o , v e re m o s c ó m o s e u tiliz a n la s cu rv as
d e o fe rta y d e d e m a n d a p a ra a n a liz a r l o s e fe c to s d e u n tip o h ab itu al d e in te rv e n ció n
d el E sta d o : e l c o n tro l d e lo s p re c io s. M á s a d e la n te , e n e l C a p ítu lo 9 , e x a m in a re m o s
m á s d e ta lla d a m e n te lo s e fe c to s d e lo s c o n tro le s d e lo s p re c io s y d e o tro s tip o s d e in ­
te rv e n ció n y re g u la ció n d e l E sta d o .
l a F ig u ra 2 .2 4 m u e s tra lo s e fe c to s d e lo s co n tro le s d e lo s p re c io s . E n e s ta fig u ra ,
P 0 y Q o s o n el p re c io y la ca n tid a d d e e q u ilib rio e n a u s e n c ia d e re g u la ció n . S in e m ­
b arg o, e l g o b ie r n o h a lle g a d o a la c o n c lu s ió n d e q u e P0 e s d e m a s ia d o a lto y h a o rd e ­
n ad o q u e n o p u e d e s e r s u p e r io r a u n p recio m áx im o re p re se n ta d o p o r P ^ , . ¿C u á l e s
la c o n se c u e n c ia ? A e s te p re c io m á s b a jo , lo s p ro d u c to re s (e sp e c ia lm e n te lo s q u e tie­
n e n m a y o re s c o s te s ) p ro d u c irá n m en o s y la c a n tid a d o fre c id a d e s c e n d e r á a Q ,. En
ca m b io , lo s c o n su m id o re s d e m a n d a rá n m á s a e s te b a jo p re c io ; le s g u s ta r ía c o m p ra r
la c a n tid a d Q 2. P o r tan to, la d e m a n d a e s s u p e rio r a la o fe rta , p o r lo q u e h a y e s c a s e z ,
es d ecir, u n ex ceso d e d em an d a. E l g r a d o d e e x c e s o d e d e m a n d a e s Q j - Q
E ste e x c e s o d e d e m a n d a s e tra d u c e a v e c e s e n c o la s; e s lo q u e o c u r r ió e n E s ta d o s
U n id o s d u ra n te el in v ie rn o d e 1974 y el v e ra n o d e 1979 c u a n d o lo s a u to m o v ilis ta s hi­
cie ro n c o la p a ra c o m p ra r g a s o lin a . E n a m b o s c a s o s , la s c o la s se d e b ie ro n a lo s c o n tro ­
les d e lo s p re c io s ; el g o b ie rn o im p id ió q u e lo s p re c io s in te rio re s d e l p e tró le o y d e la
g a so lin a s u b ie ra n d e a c u e rd o c o n lo s p recio s m u n d ia le s d e l p e t r ó le o A v e ce s e l e x c e ­
so d e d e m a n d a s e tra d u c e e n re s tricc io n e s y e n u n ra c io n a m ie n to d e la o fe rta , c o m o
o cu rrió c o n lo s co n tro le s d e lo s p re c io s d e l g a s n a tu ra l y la e s c a s e z re su lta n te a m e ­
d ia d o s d e lo s a ñ o s 7 0 c u a n d o lo s c o n su m id o re s in d u stria le s d e g a s c e rra ro n la s fá­
b rica s a l re d u cirse el s u m in is tr o A v e ce s se d ifu n d e a o tro s m e rc a d o s, e n lo s q u e a u ­
m e n ta a rtific ia lm e n te la d e m a n d a P o r e je m p lo , l o s c o n tro le s d e lo s p re cia s d e l g a s
n atu ral lle v aro n a lo s c o m p ra d o re s p o te n c ia le s d e g a s a u tiliz a r p etró leo .
56 ■ M R T E 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

A lg u n a s p e r s o n a s s a le n g a n a n d o g r a c ia s a l o s c o n tro le s d e lo s p re c io s y o tra s
p erd ien d o . C o m o s u g ie re la F ig u ra 2 .2 4 , l o s p ro d u c to re s s a le n p e rd ien d o : p e rcib e n
u n o s p re c io s m á s b a jo s y a lg u n o s a b a n d o n a n la in d u s tria . A lg u n o s co n su m id o re s,
p e ro n o to d o s , s a le n g a n a n d o . M ie n tra s q u e lo s q u e p u e d e n c o m p ra r e l b ie n a un
p re c io m á s b a jo d is fru ta n cla ra m e n te d e u n b ie n e sta r m ay o r, la s q u e re su lta n e x c lu i­
d o s p o r e l ra c io n a m ie n to y n o p u e d e n c o m p r a r e l b ie n d is fru ta n d e u n b ie n e s ta r m e ­
n o r. ¿ C u á n to g a n a n lo s q u e re su lta n b e n e fic ia d o s y c u á n to p ie rd e n lo s q u e resu ltan
p e rju d ic a d a s ? ¿So n m a y o re s la s g a n a n c ia s to ta le s q u e la s p é rd id a s to ta le s ? P ara re s ­
p o n d e r a e s t a s p re g u n ta s, n e c e sita m o s u n m é to d o p ara c a lc u la r la s g a n a n cia s y las
p é rd id a s g e n e r a d a s p o r lo s c o n tro le s d e lo s p re c io s y o tr o s tip o s d e in te rv e n c ió n d e l
E stad o . E n el C a p ítu lo 9 a n a liz a re m o s uno.

E J E M P L O 2 .1 0 L O S C O N T R O L E S D E LO S P R E C IO S Y L A E S C A S E Z D E G A S N A T U R A L

En 1 9 5 4 , e l g o b ie r n o fed eral d e E sta d o s U nid os c o m e n ­ Una e stim a c ió n razo n ab le d e la e la s tic id a d -p r e c io d e


z ó a re g u la r e l p r e d o e n o rig en d e l g a s natural. Al princi­ la o fe r ta e s 0 ,2 . L a s u b id a d e lo s p r e c io s d e l p e tr ó le o
p io , los c o n tr o le s n o tuvieron im p o rtan cia, p u e s los p re ­ ta m b ié n p ro v o c a un a u m e n to d e la p ro d u cció n d e g a s
c io s m áx im o s e ra n m uy su p e rio re s a lo s q u e v aciab an el natural, y a q u e e l p e tr ó le o y e l g a s s u e le n d e s c u b rirs e y
m e rca d o . P e ro a lr e d e d o r d e 1 9 6 2 s e v olv ieron re le v a n ­ p ro d u d rse al u n íso n o ; u n a e stim a c ió n d e la e la stic id a d -
t e s , p o r lo q u e h a b ía e x c e s o d e d e m a n d a d e g a s natural, p recio cru z a d a d e la o fe r ta e s 0 ,1 . P o r lo q u e s e re fie ­
q u e c o m e n z ó a a u m e n ta r le n ta m e n te . E n la d é c a d a d e re a la d e m a n d a , la e la s tic id a d -p r e c io e s d e a lre d e d o r
1 9 7 0 , e s t e e x c e s o d e d e m a n d a , a le n ta d o p o r la su b id a d e d e - 0 , 5 y la e la s tic id a d -p r e c io cru z a d a c o n r e s p e c to al
los p recio s d e l p e tró le o , se ag ra v ó y p ro v o có restriccio n es p recio d e l p e tr ó le o e s d e 1,5 a p ro x im a d a m e n te . El le c ­
g e n e ra le s . Pronto lo s p recio s m áx im o s e ra n m uy inferiores to r p u e d e v erificar q u e la s s ig u ie n te s c u rv a s lin e a le s d e
a lo s q u e habrían e s t a d o v ig e n te s e n u n lib r e m ercad o ” . o fe r ta y d e d e m a n d a so n c o h e r e n t e s c o n e s t a s cifras:
A ctu a lm e n te , lo s p ro d u c to re s y lo s c o n su m id o re s in­
O fe rta : Q « 1 5 ,9 0 + 0 ,7 2 P G + 0 ,0 5 P o
d u stria le s d e g a s n atu ral, p e tró le o y o tra s m a te ria s pri­
m a s t e m e n q u e e l g o b ie r n o re s p o n d a , u n a vez m á s, co n D e m a n d a : O = 0 ,0 2 - 1 .8 P 0 + 0 ,6 9 P o
c o n tr o le s d e lo s p r e c io s si é s t o s s u b e n b r u s c a m e n te . d o n d e Q e s la c a n tid a d d e g a s natural (e n B p c ), PG e s
C a lc u le m o s e l e f e c t o q u e p ro d u cirían p r o b a b le m e n te e l p r e c io d e l g a s natural (e n d ó la re s p o r m p c ) y PQ e s el
los c o n tr o le s d e l p r e c io d e l g a s natural b a s á n d o n o s e n la p re c io d e l p e t r ó le o (e n d ó la r e s p o r b a ñ il). El le c to r ta m ­
s itu a ció n e n la q u e s e e n c o n tr a b a e l m e r c a d o e n 2 0 0 7 .
b á n p u e d e verificar q u e ig u a la n d o la ca n tid a d o fre c id a
La F ig u ra 2 .2 5 m u e stra e l p r e c io al p o r m a y o r d e l g a s y la d e m a n d a d a y s u stitu y e n d o P0 p o r 5 0 d ó la re s , e s t a s
natural ta n to e n té rm in o s n o m in a le s c o m o e n té rm in o s c u rv as d e o fe r ta y d e d e m a n d a im plican u n p r e c io d e
re a le s (d ó la re s d e 2 0 0 0 ) e n tr e 1 9 5 0 y 2 0 0 7 . L as c ifra s si­ e q u ilib rio d e lib re m e r c a d o d e 6 , 4 0 d ó la re s e n e l c a s o
g u ie n te s d e s c r ib e n la situ a ció n d e l m e r c a d o d e E sta d o s d e l g a s natural.
U n id o s e n 2 0 0 7 : S u p o n g a m o s q u e e l g o b ie r n o lle g a a la con clu sió n d e
• El p r e d o al p o r m ay or (d e lib re m ercad o ) d e l g a s n a­ q j e e l p re c io d e lib re m e rca d o d e 6 ,4 0 d ó lares p o r m p c e s
tural e ra d e 6 ,4 0 d ó lares p o r m p c (mil p ie s cú b ico s); d em a sia d o a lto y d e d d e im p o n e r c o n tro le s d e lo s p recio s
• La p ro d u c c ió n y e l c o n s u m o e ra n d e 2 3 B p c (b illo ­ y fija un p r e d o m áxim o d e 3 , 0 0 d ó la re s p o r m p c ¿C ó m o
n e s d e p ie s c ú b ico s ); a fe c ta e s o a la can tid ad o fr e d d a y d e m a n d a d a d e g a s ?
• El p r e c io m e d io d e l c r u d o (q u e a fe c ta ta n to a la S u s titu y a m o s PG p o r 3 , 0 0 d ó la r e s t a n to e n la e c u a ­
o fe rta c o m o a la d e m a n d a d e g a s natu ral), e r a d e c ió n d e o f e r t a c o m o e n la d e d e m a n d a (m a n te n ie n ­
a lr e d e d o r d e 5 0 d ó la r e s p o r barril. d o e l p r e c io d e l p e t r ó le o , P0 , fijo e n 5 0 d ó la r e s ). S e
►►

" E s ta re g la m e n ta c ió n co m e n z ó c o n la d e cis ió n d e l T rib u n a l S u p r e m o d e 1954 q u e e x ig ía a la p o r en to n ces


l-ed eral P o w e r C o m m ia á o n q u e re g u la ra lo s p r e c io s e n o r ig e n d e l g a s n a tu ra l v e n d id o a la s co m p a ñ ía s
d e d is tr ib u c ió n in te re s ta ta l. E s to s c o n tro le s d e lo s p r e c io s s e s u p r im ie ro n e n g ra n p a r te d u r a n te l a d éca d a
d e 1 9 8 0 , e n a p lic a c ió n d e la N a tu ra l G a s P o lic y A c t (le y s o b r e la p o lític a d e l g a s n a tu ra l) d e 1 9 7 8 . P a r a un
an á lisis d e ta lla d o d e l a re g u la ció n d e l g a s n a tu ra l y d e s u s co n s e c u e n c ia s , ntase P a u l W . M a cA v o y y R o b e rt
S . P in d y c k , T V E c o n o m í a o f Ih e N a tu ra l G a s S N irta g c , A m s te rd a m , N o r th -H o lla n d , 1 9 7 5 , R . S . P in d y c k ,
• H ig h e r E n e rg y P r ic e s a n d th e S u p p ly o f N a tu ra l G a s » , Energy S y stem s a n d P o lic y , 2 , 1 9 7 8 , p á g s 1 7 7 -2 0 9 , y
A r le n R . T u » i n g y C o n n íe C . B a rlo w , T V N a tu ra l G a s ln d u s tr y ,C a m b r id g e , M a s » , B a llin g e r, 1984.
□ CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 57

Año

■ FIGURA 2 .2 5 E l p c * d o d d g a s natural
Los precios d e l g a s natural subieron vertiginosam ente d esp u és d e 2 0 0 0 , al igual q u e los precios d el petróleo y d e o tro s
co m b u stibles.

o b s e r v a r á q u e la e c u a c ió n d e o f e r t a d a u n a c a n tid a d (e s d e c ir, u n a e s c a s e z ) d e 2 9 ,1 - 2 0 ,6 = 8 ,5 B p c. En
o fr e c id a d e 2 0 , 6 B p c y la e c u a c ió n d e d e m a n d a una e l E je m p lo 9 . 1 , m o s tra re m o s c ó m o s e calcu lan la s g a ­
c a n tid a d d e m a n d a d a d e 2 9 ,1 B p c . P o r ta n to , e s t o s c o n ­ n a n cia s y la s p é rd id a s d e lo s p r o d u c to r e s y d e lo s c o n ­
tro le s d e lo s p r e c io s g e n e ra ría n un e x c e s o d e d e m a n d a s u m id o re s.

R esu m en

1 . E l a n á lisis d e la o ferta y d e la d em an d a e s u n instrum ento 4 . L as elasticid ad es s e calcu lan en relación co n u n d eterm in a ­


b á sico d e la m icroeco n o m ía. E n lo s m ercad o s com petitivos, d o m arco tem p o ral, p o r lo q u e en e l ca so d e la m ay o ría d e
las cu rv a s d e o ferta y d e d em a n d a ind ican cu ánto p ro d u ci­ los bien es e s im p o rtan te d istin g u ir e n tre la elasticid ad a c o r­
rán las em p re sa s y cu ánto d em an d arán lo s co n su m id ores en to p lazo y la elasticid ad a largo plazo.
fu n ción d e l precio. 5. P o d em o s u tiliz a r g ráfico s d e o ferta y d e d em an d a p a ra ver
2 . E l m eca n ism o d e l m ercad o e s la tend encia d e la o ferta y d e có m o p u e d e n lo s d esp lazam ien to s d e la cu rv a d e o fe rta y/o
la d e m a n d a a eq u ilib rarse ( e s d ecir, d e l p recio a alcan zar e l d e la c u rv a d e d e m a n d a e x p lica r la s v ariacio n es d e l precio
nivel q u e v a d a e l m ercad o) d e tal m an era q u e n o exista ni y d e la cantid ad d e m ercad o.
exce so d e d em a n d a ni e x ce so d e o ferta . E l p recio d e eq u i­ 6. S i podem os estimar, a l m enos aproxim adam ente, la s cu rvas d e
lib rio e s e l p re c io q u e ig u a la la can tid ad d e m a n d a d a y la cierta y d e d em anda d e u n d eterm in ad o m ercad o, podem os
ofrecida. calcu lar e l precio q u e lo v a d a igualando la cantid ad ofrecid a
3 . L a s e la s tic id a d e s d escrib en l a se n sib ilid a d d e la o fe rta y y la d em an d ad a. P or otra parte, si sab em o s d e q u é m anera d e ­
d e la d em a n d a a la s v a ria c io n e s d e l p re c io , d e la re n ta o penden la oferta y la d em anda d e o tra s variables económ icas,
d e o t r a s v ariab les. P o r e je m p lo , la e la sticid a d -p re cio d e la co m o la ren ta o lo s p recio s d e o tro s bien es, p o d em o s av eri­
d em a n d a m id e la v ariació n p o rc e n tu a l q u e e x p e rim e n ta g u ar cuánto variarán e l precio y la cantidad q u e vacían e l mer­
la ca n tid a d d e m a n d a d a c u a n d o e l p re c io s u b e u n 1 p o r cado cu and o varíen e s ta s otras variables. Esta e s una m anera
ciento. d e exp licar o d e predecir la co n d u cta d e l m ercado.
58 ■ P A R T E 1 . In tro d ucció n : lo * m o rcad o * y lo s precio»

7 . A m e n u d o e s p o s ib le re a liz a r se n c illo s a n á lis is n u m é ri­ a co m p r e n d e r la s c a r a c te r ís tic a s y la c o n d u c ta d e l m e r­


co s a ju s ta n d o la s c u r v a s lin e a le s d e o fe rta y d e d em an ­ ca d o .
d a a lo s d a to s s o b r e lo s p re c io s y la c a n tid a d y a la s e s ­ 8. C u a n d o u n g o b iern o im p one co n tro les d e lo s p recio s, m an ­
tim a cio n es d e la s e la sticid a d e s. E n m u ch o s m e rca d o s, se tien e e l p re cio en u n n iv e l in fe rio r a l q u e iguala la o fe rta y
d is p o n e d e d a to s y e s tim a c io n e s d e e s e tip o , y u n sen - la d em an d a. H ay escasez; la cantid ad d e m a n d a d a e s m ayor
a l i o cá lc u lo e n e l re v e rso d e u n s o b r e p u e d e a y u d a m o s qu e la ofrecid a.

T em as d e re p a so

1. S u p o n g a m o s q u e un as tem p e ra tu ra s e x ce p d o n a im e n te al­ m e d io d e u n ap artam en to d e d o s d o rm ito rio s q u e e q u i­


ta s pro vocan u n d esp lazam ien to d e la cu rv a d e d em an d a lib ra e l m orcad o e s d e 7 0 0 d ó la re s a l m es y q u e se e sp e ­
d e h elad o h a d a la d erech a. ¿P or qu é su b irá e l p re d o del r a q u e lo s alq u ileres su b a n a 9 0 0 d ólares d e n tro d e u n año.
h elad o a u n n u ev o n iv el q u e equ ilibra e l m ercad o? El ay u n tam ien to lim ita lo s alq u ileres a s u nivel actual d e
2. U tilice las c u r v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a p a ra e x p lica r 7 0 0 dólares.
c ó m o a fe cta ría n ca d a un o d e lo s aco n ted m ien to s siguien­ a. Trace u n g rá fico d e o ferta y d e d em a n d a p a ra m ostrar
te s a l p re cio y a la cantid ad co m p rad a y ven d id a d e m a n ­ qu é o cu rrirá co n e l p re d o d e alq u iler d e u n ap artam ento
tequ illa: (a) u n a su bid a d e l p re d o d e la m argarina; (b) una d esp u és d e la im p o sid ó n d e controles d e lo s alquileres.
su bid a d e l p re d o d e la leche; (c ) u n a d is m in u d ó n d e lo s n i­ b . ¿C ree q u e e sta p o lítica beneficiará a to d o s lo s estu d ia n ­
veles m ed io s d e renta. tes? ¿P br q u é sí o p o r q u é no?
3. S u p o n g a q u e u n a su b id a d e l p re cia d e lo s c o p o s d e m aíz 10. D iscu tien d o s o b r e e l p re d o d e la s m a trícu la s u n iv ersita­
d e u n 3 p o r d e n tó provoca u n a d is m in u d ó n d e la cantid ad ria s, u n re sp o n sa b le d e u n a u n iv ersid ad so stie n e q u e la
d em an d ad a d e l 6 p o r d e n tó . ¿C u ál e s la elasticid ad d e la d em an d a d e ad m isio n es e s co m p leta m en te inelástica con
d em an d a d e c o p o s d e m aíz? resp ecto a l p re d o y a d u ce co m o pru eba q u e a u n q u e la u n i­
4. E xp liq u e la d iferen cia en tre u n d esp lazam ien to d e la c u r­ v ersid ad h a d u p licad o e l p re d o d e s u s m atrícu las (e n té r­
v a d e o fe rta y u n m o v im ien to a lo la rg o d e la c u rv a d e m in o s rea les) e n lo s ú ltim o s 15 a ñ o s, n o h a d ism in u id o ni
oferta. el n ú m ero d e so lid tan tes ni s u calid ad . ¿A ceptaría e s t e ar­
5. E xplique p o r q u é la e la stid d a d -p re d o d e la o ferta d e m u ­ g u m en to ? E xplique s u resp u esta b rev em en te. Pista: o l res­
c h o s b ie n e s e s m a y o r a largo p lazo qu e a co rto plazo. p o n sa b le hace una a fir m a d ó n so b re la d em a n d a d e a d m i­
6. ¿ P o r q u é las e la stid d a d e s d e la d e m a n d a a largo p lazo se siones, p e ro ¿o b serv a , en realid ad , u n a c u rv a d e d em an d a?
d ife re n cia n d e la s e la stid d a d e s a co rto p lazo ? C o n sid ere ¿Q ué otra co sa p o d ría e s ta r o cu rrien d o ?
d o s bien es: la s to allas d e p a p el y lo s telev isores. ¿C u ál es 11. Su p on g a q u e la cu rv a d e d em an d a d e u n p ro d u cto viene
u n bien d u ra d ero ? ¿E s d e esp era r q u e la e lastid d ad -p recio d ada p o r
d e la d e m a n d a d e to a lla s d e p a p el se a m ay o r a co rto plazo
Q - 10 - 2P + Ps
o a largo p la z o ? ¿ P o r q u é ? ¿ Y la e la stid d a d -p re d o d e la d e ­
m an d a d e tele v isores? d o n d e P e s e l p re d o d e l p ro d u cto y Ps e s e l p recio d e un
7. ¿Son la s s ig u ie n te s a fir m a c io n e s v e rd a d e ra s o fa ls a s ? b ie n su stitu tiv o . E l p re c io d e l b ie n su stitu tiv o e s d e 2,00
E xplique s u s respuestas. dólares.

a) La ela stid d a d d e la d em a n d a e s lo m ism o q u e la pen­ a) S u p o n g a q u e P = 1 ,0 0 d ó lar. ¿C u ál e s la elasticid ad -p re­


d ie n te d e la cu rv a d e dem an da. d o d e la d em a n d a ? ¿C u ál e s la elasticid ad -p recio cru za­
b ) La e la stid d a d -p re d o cru zad a siem p re e s p o sitiv a. da d e la d em an d a?
c ) La o fe rta d e a p a rtam en to s e s m á s in elástica a co rto pla­ b» S u p o n g a q u e e l p re d o d e l bien , P , s u b e a 2 .0 0 d ó lares.
zo q u e a largo plazo. ¿C u ál e s a h o ra la e la stid d a d -p re d o d e la d em a n d a y la
e la stid d a d -p re d o cru z a d a d e la d em an d a?
8. S u p o n g a q u e e l g o b iern o reg u la lo s p r e d o s d e la carn e d e
vacu no y d e p o llo y lo s fija e n u n o s niveles in ferio res a los 1 2. S u p o n g a q u e en lu g a r d e q u e d e sd o n d a la d em a n d a com o
q u e vacían e l m ercad o. E xp liq u e p o r q u é h ab rá escasez d e en e l E jem p lo 2 8 , u n a red u ed ó n d e l coste d e p ro d u cción
estos bien es y q u é facto res d eterm in an e l g rad o d e escasez. d e c o b re p ro v oca u n d esp lazam ien to d e la cu rv a d e o fe r­
¿Q u é o cu rrirá co n e l p re d o d e la carn e d e cerd o? E xplique ta h a d a la d erech a d e u n 4 0 p o r ciento. ¿ C ó m o variará el
su resp u esta brevem ente. p re d o d e l cobre?
9. El a y u n ta m ien to d e u n a p eq u eñ a d u d ad u n iversitaria d e­ 1 3. Su p on g a q u e la d em a n d a d e g a s natu ral e s p erfectam en te
cid e reg u la r lo s alqu ileres p ara re d u d r lo s g a sto s d e m anu­ inelástica. ¿Q u é e fe cto p ro d u d ría n lo s co n tro les d e l p recio
ten ció n d e lo s estu d ian tes. S u p o n g a q u e e l alq u iler anu al del g a s natu ral s i p ro d u cen alg u n o?
O CA PÍTULO 2 Los e le m e n to s b á s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a 59

E je rcicio s

1 . Su p on g a q u e la cu rv a d e d em a n d a d e u n p ro d u cto v ie­
O ferta d e E E .U U . D em and a d e E E.U U .
ne d ad a por P red o
(millones d e libras) (m illo n es d e libras)
Q - 3 0 0 - 2 P + 4/ 34
3 2
d o n d e I e s la ren ta m e d ia exp resad a e n m ile s d e dólares. 6 4 28
L a cu rv a d e o fe rta es
9 6 22
Q - 3 P -5 0 .
12 8 16
a) H a lle e l p recio y la cantid ad d e l p ro d u cto q u e e q u ili­
b ra e l m ercad o su p o n ien d o q u e / = 25. 15 10 10
b ) H a lle e l p recio y la cantid ad d e l p ro d u cto q u e e q u ili­
18 12 4
b ra e l m ercad o su p o n ien d o q u e / = 25.
c ) R ep resen te g rá fica m en te su s respuestas.
a ) ¿C u ál e s la ecu ación d e la d em a n d a ? ¿ Y la d e la oferta?
2 . C o n sid ere e l ca so d e u n m ercad o co m p etitiv o en e l q u e b ) A u n p recio d e 9 dólares, ¿cu ál e s la elasticid ad -p recio
la s can tid ades d em an d ad as y o fre c id a s (a l a ñ o ) a lo s d is ­
d e la d em a n d a ? ¿ Y a u n p re cio d e 12 d ó lares?
tin to s p re cio s so n las sig u ien tes:
c) ¿C u ál e s la ela stid d a d -p red o d e la o ferta a 9 d ó lares?
¿Y a 12 d ólares?
P red o Dem anda O ferta d ) E n u n lib re m ercad o, ¿cu áles será n e l p re c io y e l nivel
(dólares) (m illones) (m illones) d e im p o rtacion es d e fib ra d e E sta d o s U nid os?

60 22 14 •5. U na g ra n p a rte d e la d em a n d a d e p rodu ctos ag ríco las es­


tadounid enses proced e d e o tro s países. E n 1998, la d em an ­
80 20 16
da total d e trigo e ra Q = 3 .2 4 4 - 2 8 3 P. D e esta d em an d a,
100 18 18 la d em a n d a in terio r total e ra Q n = 1 .7 0 0 - 1 0 7 P y la o ferta
interior e ra Qs = 1.944 + 207P . S u p o n g a q u e la d em an d a
120 16 20
d e exp o rtación d e trigo d escien d e u n 4 0 p o r ciento.

a) C a lcu le la e la sticid a d -p re cio d e la d em a n d a c o r r e s ­ a) A lo s a g ricu lto res estad o u n id en ses les p reocu p a este
p o n d ien te a lo s p recio s 8 0 y 100 dólares. d e sc e n so d e la d em a n d a p ara la e x p o rta ció n . ¿Q u é
b ) C a lcu le la e la sticid a d -p re cio d e la o fe rta c o rre s p o n ­ o c u rre c o n el p re cio d e lib re m e rca d o d e l tr ig o en
d iente a lo s p recio s 80 y 100 d ó lares. E stad os U n id o s? ¿ lle n e n lo s ag ricu ltores m u ch a s ra ­
c ) ¿C u áles son e l p re d o y la cantid ad d e equ ilib rio? zones para preocu p arse?
d ) S u p o n g a q u e e l g o b ie rn o fija u n p r e c io m á x im o d e b ) S u p o n g a a h o ra q u e e l g o b ie rn o d e E s ta d o s U nid os
8 0 d ó la re s . ¿H a b rá e s c a s e z y, e n c a s o a fir m a tiv o , qu iere co m p ra r su ficien te trig o p ara su b ir e l p recio a
¿cu á n ta ? 3,5 0 d ó la re s p o r bushel. C o n e s te d e sc e n so d e la d e ­
m an d a p ara la exp o rtació n , ¿cu án to trig o ten d ría qu e
3 . V uelva a l E je m p lo 2 5 (p á g in a 37) d e l m ercad o d e l trig o. co m p rar? ¿C uánto le co staría?
E n 1998, la d em a n d a to ta l d e trig o estad ou n id en se era
6 . E l o rg an ism o d e la ciudad d e N u ev a Y o rk en ca rg a d o del
Q = 3 .2 4 4 - 2 8 3 P co n tro l d e lo s a lq u ile re s h a ob serv ad o q u e la d em an d a
ag reg ad a e s Q o - 160 - 8 P . Ia cantid ad s e exp resa e n d e ­
y la o fe rta in terio r era
cen as d e m iles d e ap artam en tos. F.I precio , q u e e s e l a lq u i­
Qs - 1.944 + 2 0 7 P ler m en su al m ed io , s e expresa en ciento s d e d ó lares. E ste
org an ism o tam b ién h a o b serv a d o q u e e l au m en to d e Q a
A finale s d e 1998, ta n to B rasil c o m o In d o n esia ab rie ro n
un P m á s bajo s e d eb e a q u e s e h a n d esp lazad o m ás fa­
su m ercad o d e l trig o a lo s ag ricu ltores estad ou n id en ses.
m ilias d e tres p e rso n a s d e la s a fu e ra s a l cen tro , lo cu a l ha
S u p o n g a q u e e s to s n u e v o s m e rca d o s a u m e n ta n la d e­
d e v a d o la d em a n d a d e apartam entos. La ju n ta d e agentes
m an d a d e trig o esta d o u n id e n se en 200 m illo n e s d e bus-
in m o b iliario s d e la ciu d ad recono ce q u e e s a e s u n a buena
hels. ¿C u áles s e r á n e l p re cio d e lib re m ercad o d e l tr ig o y estim ació n d e la d em a n d a y ha d em o strad o q u e la o fe r ­
ta e s Qs = 70 + 7P .
la can tid ad p ro d u cid a y ven d id a p o r lo s a g ricu lto res es­
tad o u n id en ses?
4. U n a fibra v e g e ta l s e co m ercia en u n m e rc a d o m un dial a) Si la d em a n d a y la o fe rta in d icad as tanto p o r el o rg a ­
co m p etitiv o y e l p recio m u n d ial es d e 9 d ólares la libra. nism o co m o p o r la ju n ta son co rrectas, ¿cu ál e s e l pre­
E sta d o s U nid os p u e d e im p o rta r ca n tid a d es ilim itad as a c io d e lib re m e rca d o ? ¿C ó m o v aría la p o b lació n d e la
este precio . E l cu ad ro ad ju n to m u e stra la o ferta y la d e­ d u d a d s i e l org an ism o fija u n a lq u ile r m ensu al m ed io
m an d a interiores estad o u n id en ses co rrespon dientes a d i­ m áxim o d e 3 0 0 d ó la re s y to d o e l q u e n o en cu en tra un
feren tes niveles d e precios. ap artam en to a b an d o n a la d u d a d ?
60 ■ PARTE 1 . In tro d ucció n : lo s m e rca d o s y lo s p re d o s

b) Suponga q u e el organismo se som ete a los deseos de a) Dem uestre que las curvas d e d em anda y d e oferta
la junta y fija u n alquiler d e 9 0 0 dólares al m es para to­ competitiva a corto plazo vienen dadas realmente por
dos los apartam entos a fin d e que lo s caseros obtengan
D = 33,6 —0.020P
una tasa d e rendimiento -ju sta-. S i u n 50 p o r d en tó de
todos los aum entos a largo plazo d e la oferta d e apar­ Sc = 18,05 + 0,012P
tamentos e s d e nueva construcción, ¿cuántos aparta­ b ) Dem uestre que las curvas d e d em anda y d e oferta
mentos s e construyen? competitiva a largo plazo vienen dadas realmente por

7. En 2010, los estadounidenses fum aron 315.000 millones D = 4 1 ,6 —0,120P


de cigarrillos, e s decir, 15.750 m illones d e paquetes de Sc = 13,3 + 0,071 P
cigarrillos. El precio medio al por menor (incluidos los
impuestos) era d e alrededor d e 5,00 dólares el paquete. c ) E n el Ejem plo 2.9 hem os exam inado el efecto produci­
do en el predo d el petróleo por la interruprión d e su
Según algunos estudios estadísticos, la elastiddad-precio
producción e n A rabia Saudí. Suponga q u e e n lugar d e
de la dem anda e s -0 ,4 y la d e la oferta e s d e 0,5.
dism inuir la oferta, la producción d e la O PEP aumen-
a) Basándose en esta información trace las curvas d e d e­ tara en 2.000 millones d e barriles al año (mmb/a), d e­
manda y d e oferta lineales d el mercado d e cigarrillos. bido a q u e los saudíes abren nuevos y grandes yaci­
b) En 1998, los estadounidenses fumaron 23500 millones m ientos de petróleo. Calcule el efecto que produdría
d e cigarrillos y el precio a l por menor era d e alrededor este aum ento d e la producción e n el predo d el petró­
d e 2,00 dólares el paquete. La dism inución que expe­ leo tanto a corto com o a largo plazo.
rimentó el consum o d e cigarrillos entre 1998 y 2010 se
11. V bdva al Ejemplo 2.10 (página 56), e n el que hemos visto
debió, en parte, a que la gente estaba más concienciada
b s efectos d e los controles d e lo s predos d el gas natural.
d e lo s riesgos d el tabaco para la salud, pero también en
parte a la subida d el predo. Suponga que toda la dismi­ a) Utilizando los datos d el ejonplo, dem uestre que las s i­
nución s e d e b i ó a la subida d el predo. ¿Qué podría de- guientes curvas d e oferta y d e demanda describen la
d ud r de eso sobre la elastiddad-predo d e la demanda? situación d el mercado de gas natural en 2005-2007:

8. En el Ejem plo 2.8, hem os visto cóm o afecta un descenso Oferta: Q - 15,90 f 0,72PC ♦ 0,Q5Po
de la demanda d e cobre d e un 20 por ciento a su predo, D emanda: Q = 0,02 - 1,8PG + 0,69Po
utilizando las curvas lineales de oferta y d e dem anda pre­
Verifique también que si el p red o d el petróleo e s d e
sentadas en el Apartado 2.6. Suponga que la elastiddad-
50,00 dólares, estas curvas implican q u e el p red o d e li­
predo a largo plazo d e la demanda d e cobre fuera -0 ,7 5
bre mercado d el gas natural e s d e 6,40 dólares.
en lugar d e - 0 ,5 .
b ) Suponga que el precio regulado d el g a s era d e 4 5 0 dó­
a) Suponiendo, al igual que antes, q u e el p red o y la canti­ lares por m il pies cúbicos e n lugar d e 3,00. ¿Cuánto ex­
dad d e equilibrio son P* = 3 dólares por libra y Q * = 18 ceso d e dem anda habría habido?
millones d e toneladas m étricas al arto, trace la curva de c ) Suponga que e l mercado d e gas natural no se hubiera
demanda lineal coherente con esta elastiddad menor. regulado. Si el p red o d el petróleo hubiera subido de
b) U tilizando esta curva d e dem anda, calcule d e nuevo el 50 a 100 dólares, ¿qué habría ocurrido con el precio de
efecto que produce un descenso d e la demanda d e co­ libre mercado d el g a s natural?
bre d e u n 20 por dentó en su predo.
*12. El cuadro adjunto m uestra el precio al por m enor y las
9. En el Ejem plo 2.8 (página 50), hemos analizado el reciente ventas d e café instantáneo y d e café torrefacto correspon­
aumento d e la dem anda mundial d e cobre provocado en dientes a dos años.
parte p*or el aum ento d el consumo d e China. a ) Basándose únicamente e n esto s dato®, estim e la elasti­
ddad-predo d e la d em anda d e café torrefacto a corto
a) Calcule el efecto que produce u n aum ento d e la dem an­
d a d e cobre d e un 20 por ciento en su predo utilizando plazo y represente su curva d e dem anda lineal.
las elastiddades originales d e la demanda y d e la ofer­ b ) A hora estim e la elasticidad-precio d e la dem anda a
ta (e s decir, Es = 1 3 y ED = -0 ,5 ). corto plazo d e café instantáneo. Trace su curva d e d e­
b) C alcule ahora el efecto que produce e ste aum ento de manda lineal.
la demanda en la cantidad d e equilibrio, Q*. c ) ¿Qué café tiene la elastiddad-predo d e la dem anda a
curto plazo m ás alta? ¿Por qué cree que e s así?
c) C om o hem os señalado en el Ejem plo 2.8, la produc-
d ó n estadounidense d e cobre disminuyó entre 2000 y
2003. Calcule e l efecto q u e produce e n el p red o y en P red o al Ventas d e Precio al Ventas
la cantidad d e equilibrio tonto u n aum ento d e la d e­ por menor café ins­ p orm enor de café
manda d e cobre d e un 20 por dentó (com o ha hecho Año d el café tantáneo del café torrefacto
exactam ente en la parte a) corno una dism inución d e la instantáneo (millones torrefacto (miIon es
oferta d e cobre d e u n 20 por dentó. (S por libra) delibras) (S por fibra) d e foras)

10. En el Ejem plo 2.9 (página 52), analizam os el m ercado Año 1 10,35 75 4,11 820
mundial de petróleo. Utilizando los d atos que indicamos Año 2 10,48 70 3,76 850
en ese ejemplo:
Segunda parte
Los productores,
los consumidores
y los mercados com petitivos

E n la S e g u n d a p a rte , p re se n ta m o s e l n ú d e o te ó ri­
co d e la m icro e co n o m ía .

E n l o s C a p ítu lo s 3 y 4 , e x p lic a m o s lo s p rin cip io s q u e s u b y a c e n


a la d e m a n d a d e lo s c o n s u m id o r e s . V e m o s c ó m o d e c id e n e s ­
t o s s u c o n su m o , c ó m o d e p e n d e n sus d e m a n d a s d e lo s d istin to s
b ie n e s d e s u s p re fe re n c ia s y d e s u s r e s tr ic d o n e s p re s u p u e s ta ­
rias y p o r q u é la s c a ra cte rística s d e la s d e m a n d a s d e lo s d ife re n ­
t e s b ie n e s v anan d e u n o s a o tro s. El c o n te n id o d e l C a p itu lo 5
e s a lg o m á s av a n z a d o y m u e s tra c ó m o s e an aliza la e le c c ió n d e l
c o n su m id o r e n c o n d id o n e s d e in certid u m b re . E x p lica m o s p o r
q u é a lo s ind ividu os s u e le n d e s a g r a d a r le s la s s itu a c io n e s a rrie s­
g a d a s y m o s tra m o s c ó m o p u e d e n re d u cir el r ie s g o y e le g ir e n tre
e llas. T a m b ié n a n a liz a m o s a s p e c to s d e la c o n d u c ta d e l o s c o n ­
su m id o re s q u e s o lo s e p u e d e n e x p lic a r p ro fu n d izan d o e n lo s as­
p e c t o s p s ic o ló g ic o s d e l m o d o e n q u e lo s ind iv id u o s to m an d e ­
cisio n es.
E n lo s C a p ítu lo s 6 y 7 , p re s e n ta m o s la te o r ía d e la e m p re sa .
V e m o s c ó m o c o m b in a n la s e m p r e s a s lo s fa c to r e s , c o m o e l cap i­ C a p ít u lo s
tal, e l tr a b a jo y la s m a te ria s prim as, p ara p ro d u cir b ie n e s y s e r­
v id o s d e u n a m a n e ra q u e m in im ice l o s c o s t e s d e p ro d u c c ió n . 3 L a c o n d u cta d e lo s con su m id o res 63
T am b ién v e m o s q u e lo s c o s t e s d e u n a e m p r e s a d e p e n d e n d e su
nivel d e p ro d u c c ió n y d e s u e x p e r ie n c ia . En e l C a p ítu lo 8 , m o s ­ 4 L a d e m a n d a d e l in d iv id u o y d e l
tr a m o s c ó m o e lig e n la s e m p r e s a s e l niv el d e p ro d u c c ió n m axi- m e rca d o 105
m izad o r d e lo s b e n e fic io s . T am b ién v e m o s c ó m o d e te r m in a la
c o m b in a c ió n d e d e c is io n e s d e p ro d u c c ió n d e la s e m p r e s a s la 5 L a in c e rtid u m b re y la c o n d u c ta
curva d e o fe r ta d e m e r c a d o c o m p e titiv o y s u s c a ra cte rística s. d e lo s c o n su m id o re s 151
E n e l C a p ítu lo 9 , a p lic a m o s la s c u rv a s d e o fe r ta y d e d e m a n ­
d a al an álisis d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s. M o stra m o s q u e las 6 L a p ro d u c c ió n 193
m e d id a s d e tos g o b ie r n o s , c o m o lo s c o n tr o le s d e lo s p re c io s ,
tos c o n tin g e n te s , lo s im p u e s to s y la s s u b v e n c io n e s , p u e d e n t e ­ 7 El c o s t e d e p ro d u c c ió n 221
n e r g r a n d e s re p e rc u s io n e s e n lo s c o n su m id o re s y e n lo s p ro d u c ­
to re s y e x p lic a m o s c ó m o s e p u e d e utilizar e l a n á lisis d e la o fe rta 8 L a m ax im ización d e lo s
y d e la d e m a n d a p a ra ev alu arías. b e n e fic io s y la o fe rta
co m p etitiv a 271

9 El a n á lisis d e lo s m e rc a d o s
co m p e titiv o s 311
CAPITULO 3
La conducta de los consumidores

ace tie m p o . G e n e ra l M ills in tro d u jo u n n u e v o c e r e a l para

H d e s a y u n o . L a n u e v a m a rca , A p p le -C in n a m o n C h e e r io s ,
e ra u n a v a ria n te a z u c a r a d a y m á s g u s to s a d e C h e e r io s ,
p ro d u cto c lá sic o d e G e n e r a l M ills. P ero a n te s d e q u e s e p u d ie ra co ­
m e r c ia liz a r e n to d as p a rte s , la c o m p a ñ ía tu v o q u e re s o lv e r u n im ­
p o rtan te p ro b le m a : ¿ q u é p r e c io d e b ía co bra r? In d e p e n d ie n te m e n te d e
lo b u e n o q u e fu e ra el c e re a l, s u re n ta b ilid a d d e p e n d e ría d e l p recio
q u e fija ra la c o m p a ñ ía . N o b a s ta b a c o n s a b e r q u e l o s c o n su m id o re s
p a g a ría n m á s p o r u n n u e v o p ro d u c to . L a c u e stió n e ra c u á n to m ás.
G e n e ra l M ills tu v o , p u e s , q u e a n a liz a r m in u c io s a m e n te la s p r e fe ­
re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s p a ra a v e rig u a r la d e m a n d a d e A p p le -
C in n a m o n C h e e rio s.
E l p ro b le m a d e G e n e r a l M ills d e a v e rig u a r la s p re fe re n c ia s d e lo s
c o n su m id o re s e s u n re fle jo d e u n p ro b le m a m á s c o m p le jo q u e d e b e
re s o lv e r e l C o n g re so d e E sta d o s U n id o s cu a n d o e v a lú a e l p ro g ra m a E sq u e m a del ca p ítu lo 1
federal d e c u p o n e s d e a lim e n ta ció n . E l o b je tiv o d e e s te p ro g ra m a e s
d a r a l o s h o g a re s d e ren ta b a ja u n o s c u p o n e s q u e p u e d e n in te rc a m ­ 3 .1 Las preferencias d e b s
b ia rse p o r c o m id a . P e ro la e la b o r a c ió n d e e s te p ro g ra m a s ie m p r e ha consumidores 65
p la n te a d o u n p ro b le m a q u e c o m p lic a s u e v a lu a c ió n : ¿ e n q u é m e d i­ 3 .2 la s restricciones presupuestarias 78
d a p ro p o r c io n a n l o s c u p o n e s d e a lim e n ta c ió n m á s a lim e n to s a lo s 3 .3 La elección d e b s consumidores 81
in d iv id u o s o se lim ita n a s u b v e n c io n a r lo s q u e e s t o s c o m p ra ría n d e 87
3 .4 La preferencia revelada
to d o s m o d o s? E n o tr a s p a la b ra s, ¿n o s e h a c o n v e r tid o e l p ro g ra m a
3 5 Utilidad marginal y elección d el
e n p o c o m á s q u e e n u n c o m p le m e n to q u e s e g a s ta , e n g ra n p a rte , en consumidor 90
a rtíc u lo s q u e n o s o n p ro d u c to s y n o e n u n a s o lu ció n p a ra re s o lv e r
•3.6 Los índices d el c o s te d e la vida 95
b s p ro b le m a s d e n u trició n d e lo s p o b re s? A l ig u a l q u e o c u rre e n el
ejem p lo d e lo s c e r e a le s , e s n e c e sa rio a n a liz a r la c o n d u cta d e lo s c o n ­
s u m id o re s. E n e s te c a s o , e l g o b ie rn o fe d e ra l d e b e a v e rig u a r cóm o Lista d e e je m p lo s I
a fe ctan la s v a ria c io n e s d e lo s n iv e le s d e re n ta y d e lo s p re c io s a l g a s­
3 1 El diseño d e nuevos
to e n a lim e n to s e n c o m p a ra c ió n c o n e l g a s to e n o tr o s b ien e s.
automóviles (1) 73
P ara re s o lv e r e sto s d o s p ro b le m a s — u n o re fe re n te a la p o lític a d e
¿Puede el dinero com prar la
las e m p r e sa s y el o tro a la p o lític a e co n ó m ica — h a y q u e c o m p re n ­
felicidad? 76
d e r la t e o r ía d e la c o n d u c t a d e l o s c o n s u m id o r e s : la e x p lic a c ió n d e
3 .3 El disoño d e nuevos
c óm o a s ig n a n e s to s la ren ta a la c o m p ra d e d ife re n te s b ie n e s y s e r­
automóviles (II) 83
v icio s.
3 .4 La elección d e la asistencia
sanitaria por parte d e b s
La co n d u cta d e lo s consum id ores consumidores 86
¿ C ó m o p u e d e d e c id ir u n c o n su m id o r q u e tien e u n a ren ta lim ita d a 3 .5 Un fondo fiduciarb para b s
lo s b ie n e s y lo s s e r v id o s q u e v a a c o m p ra r ? E sta c u e s tió n , fu n d a ­ e stu d b s universitarbs 87
m e n tal e n m ic ro e co n o m ía , se a b o rd a e n e ste c a p ítu lo y e n e l s ig u ie n ­ 3 .6 La preferencia revelada por las
te. V erem o s c ó m o a s ig n a n lo s c o n su m id o re s s u ren ta a lo s d is tin to s actividades recreativas 89
b ien e s y e x p lic a r e m o s c ó m o d e te r m in a n e s t a s a s ig n a d o n e s la s d e ­ 3 .7 l a utilidad marginal y la felicidad 91
m a n d a s d e lo s d ife re n te s b ie n e s y s e r v id o s . L a co m p re n s ió n d e las 3 .8 El s e s g o d e l IPC 99
d e c isio n e s d e c o m p ra d e lo s c o n s u m id o r e s n o s a y u d a rá , a s u v e z , a
64 ■ P A R T E 2 . L o * p rod ucto r# *, lo * co nsu m ido r»* y lo * m a rca d o s co m p etitivo *

rm teoría d e la conducta d e e n te n d e r c ó m o a fe cta n la s v a ria c io n e s d e la re n ta y d e I0 9 p re c io s a la s d e m a n d a s d e


lo* consum idores Descripción b ien e s y s e r v ic io s y p o r q u é la d e m a n d a d e a lg u n o s p ro d u c to s e s m á s se n sib le q u e
de cóm o asignan los la d e o tr o s a la s v a ria c io n e s d e lo s p re c io s y d e la renta.
consumidores su renta entre C o m o m e jo r s e c o m p re n d e la c o n d u cta d e lo s c o n s u m id o r e s e s s ig u ie n d o tres
dferentes bienes y servicios
p a s o s:
para maximear su bienestar.
1. L a s p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s : el p rim e r p aso c o n siste e n h a lla r u n a
m a n e ra p rá c tica d e d e s c rib ir la s r a z o n e s p o r la s q u e la g e n te p re fie re u n b ien
a o tro . V erem o s q u e la s p referen cias d e u n c o n s u m id o r p o r lo s d is tin to s b ie n e s
9e p u e d e n d e s c rib ir g r á fic a y a lg e b ra ica m e n te .
2 . L a s re s tr ic c io n e s p re s u p u e s ta r ia s : n a tu ra lm e n te , lo s c o n s u m id o r e s tam b ién
c o n sid e ra n lo s p re cio s. P o r ta n to , e n el s e g u n d o p a s o te n e m o s e n c u e n ta e l h e ­
ch o d e q u e lo s c o n su m id o re s tie n e n u n a ren ta lim ita d a q u e re strin g e la s c a n ti­
d a d e s d e b ie n e s q u e p u e d e n c o m p ra r. ¿ Q u é h a c e u n c o n s u m id o r e n e s ta s itu a ­
ció n ? L a re s p u e s ta s e h a lla re u n ie n d o e n e l te r c e r p a s o la s p re fe re n c ia s d e los
c o n su m id o re s y la s re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s.
3 . L a s e le c c io n e s d e lo s c o n s u m id o r e s : lo s c o n su m id o re s , d a d a s s u s p re fe re n ­
cias y s u s re n ta s lim ita d a s , d e c id e n c o m p ra r la s c o m b in a c io n e s d e b ie n e s q u e
m a x im iz a n s u s a tis fa cc ió n . E s ta s c o m b in a c io n e s d e p e n d e n d e lo s p re c io s d e
los d is tin to s b ien e s. P o r ta n to , la co m p re n s ió n d e la e le c c ió n d e l o s c o n su m i­
d o re s n o s a y u d a rá a e n te n d e r la d em a n d a , e s d ecir, có m o d e p e n d e la can tid ad
q u e d e c id e n c o m p ra r d e u n b ie n s e g ú n s u p re c io .

E sto s tres p a s o s so n lo s e le m e n to s b á sic o s d e la te o ría d e los c o n su m id o re s , p o r lo


q u e lo s a n a liz a re m o s d e ta lla d a m e n te e n lo s tre s p rim e ro s a p a rta d o s d e e s te c a p ítu lo .
A c o n tin u a c ió n , d e s a rro lla re m o s a lg u n o s o tro s a s p e c to s in te re sa n te s d e la c o n d u cta
d e lo s c o n su m id o re s . P o r e je m p lo , v e re m o s c ó m o s e p u e d e d e te r m in a r la n a tu ra le ­
z a d e la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s a p a rtir d e la o b s e r v a c ió n d e s u c o n d u c ­
ta. A s í, p o r e je m p lo , s i u n c o n su m id o r e lig e u n b ie n fren te a o tr o q u e tie n e u n p re c io
sim ilar, p o d e m o s d e d u c ir q u e p re fie re e l p rim e r b ie n . T a m b ié n s e p u e d e e x tr a e r co n ­
c lu sio n e s sim ila re s d e la s d e c is io n e s re ale s q u e to m a n lo s c o n su m id o re s c u a n d o v a ­
rían lo s p re c io s d e los d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s q u e p u e d e n c o m p ra r.
Al fin a l d e e s te c a p ítu lo , v o lv e re m o s a l a n á lis is d e lo s p re c io s re ale s y n o m in a le s
q u e in ic ia m o s e n el C a p ítu lo 1. E n to n c e s v im o s q u e e l ín d ice d e p re c io s d e c o n s u ­
m o e s u n in d ic a d o r d e la e v o lu ció n d e l b ie n e sta r d e l o s c o n su m id o re s . E n e ste c a p í­
tu lo , p ro fu n d iz a m o s m á s e n e l tem a d e l p o d e r a d q u isitiv o d e s c rib ie n d o v a rio s ín d i­
c e s q u e m id e n la e v o lu c ió n d e l p o d e r a d q u isitiv o . C o m o a fe cta n a lo s b e n e fic io s y a
b s c o s te s d e n u m e ro s o s p ro g ra m a s d e a s is te n c ia s o c ia l, e s to s ín d ice s so n im p o rta n ­
te s in s tru m e n to s p ara d e c id ir la p o lític a e co n ó m ica .

¿ Q U É H A C EN L O S C O N S U M ID O R E S ? A n tes d e av a n z a r, d e b e m o s fo rm u la r c la ­
ram e n te los s u p u e s to s so b re la co n d u cta d e lo s c o n su m id o re s e in d ic a r s i s o n re a ­
lis ta s o n o . E s d if íc il d is c u tir la p ro p o s ic ió n d e q u e lo s c o n s u m id o r e s tie n e n p re ­
feren cias p o r b s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s a b s q u e p u e d e n a c c e d e r y d e q u e se
e n fre n ta n a re striccio n es p re s u p u e s ta r ía s q u e lim ita n lo q u e p u e d e n co m p rar. P ero
p o d ría m o s d is c r e p a r d e la p ro p o sició n d e q u e lo s c o n s u m id o r e s d e c id e n la s c o m b i­
n a c io n e s d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e v a n a c o m p ra r p a ra m a x im iz a r s u s a tis fa cc ió n .
¿ S o n lo s c o n s u m id o r e s ra c io n a le s y e s tá n in fo rm a d o s c o m o s u p o n e n a m e n u d o lo s
eco n o m istas?
S a b e m o s q u e lo s c o n su m id o re s n o s ie m p re d e c id e n s u s c o m p r a s ra c io n a lm e n te .
P or e je m p b , a v e c e s c o m p ra n im p u lsiv a m e n te , te n ie n d o p o co o n a d a e n c u e n ta s u s
re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s (y e n d e u d á n d o se c o m o co n se c u e n c ia ). A v e c e s n o e s ­
tá n s e g u r o s d e lo q u e p re fie re n o 9 e d e ja n in flu ir p o r la s d e c isfo n e s d e c o n su m o d e
a m ig o s y v e cin o s o in c lu so p o r lo s c a m b io s d e h u m o r. Y a u n q u e s e c o m p o rte n ra-
rio n a lm e n te , no sie m p re p u e d e n te n e r to ta lm e n te en c u e n ta la m u ltitu d d e p re c io s y
o p c io n e s a lo s q u e s e e n fre n ta n d ia ria m e n te .
B C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 65

L o s e c o n o m is ta s h an d esa rro lla d o re c ie n te m e n te a lg u n o s m o d e lo s d e la co n d u cta


d e lo s c o n su m id o re s q u e s e b a s a n e n s u p u e s to s m á s realistas so b re la ra c io n a lid a d y
la tom a d e d e c isio n e s. E ste c a m p o d e in v e stig a c ió n , lla m a d o ec o n o m ía d e l a con du cta,
s e h a b a s a d o e n g r a n m e d id a e n la s o b s e r v a c io n e s d e la p sic o lo g ía y d e c a m p o s a fi­
n e s. E n el C a p ítu lo 5 , a n a liz a re m o s a lg u n o s re s u lta d o s fu n d a m e n ta le s d e la e co n o ­
m ía d e la c o n d u cta . D e m o m en to , so lo q u e re m o s d e ja r c la ro q u e n u estro m o d e lo b á ­
sico d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s p o s tu la n e c e sa ria m e n te a lg u n o s s u p u e s to s
sim p lificad o re s. P ero ta m b ié n q u e re m o s s u b ra y a r q u e e ste m o d elo h a ten id o m u ch o
é x ito e n la e x p lica c ió n d e u n a g ra n p a rte d e lo q u e o b se rv a m o s realm en te so b re la
e le c c ió n d e l o s c o n s u m id o r e s y la s c a ra cte rística s d e s u d e m a n d a , p o r lo q u e e s u n
« ca b a llo d e b a ta lla » b á s ic o d e la e co n o m ía . S e u tiliz a m u c h o , n o so lo e n e co n o m ía
sin o ta m b ié n e n c a m p o s a fin e s c o m o la s fin a n z a s y e l m ark e tin g .

3.1 Las p re fe re n cia s d e lo s co n su m id o re s


D ad o ta n to e l in m e n so n ú m e ro d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e p e rm ite c o m p ra r n u e s ­
tra e c o n o m ía in d u s tria l c o m o la g ra n d iv e rs id a d d e g u s to s p e rs o n a le s , ¿ c ó m o p o ­
d e m o s d e s c r ib ir d e u n a m a n e ra c o h e re n te la s p re fe re n c ia s d e l o s c o n su m id o re s ?
C o m e n ce m o s im a g in a n d o c ó m o p u e d e c o m p a ra r u n c o n su m id o r lo s d ife re n te s g ru ­
p o s d e a rtíc u lo s q u e p u e d e c o m p ra r. ¿ P re fe rirá u n g r u p o d e a rtíc u lo s a o tro ? ¿O le
d ará lo m is m o u n o q u e o tro ?

L a s c e sta s d e m ercado
U tiliz a m o s e l té r m in o c e s ta d e m erc a d o p a r a r e fe r ir n o s a u n g r u p o d e a rtíc u lo s .
C o n cre ta m e n te , u n a c e s ta d e m e r c a d o e s u n a lis ta d e ca n tid a d e s e s p e c ífic a s d e uno u cesta d a marcado Lista
e especifica las cantidades
o m á s b ien e s. P u ed e c o n te n e r lo s d ife re n te s artícu lo s a lim e n tic io s d e u n c a rro d e co ­
m e s tib le s. T am b ié n p u e d e re fe rirse a la s c a n tid a d e s d e a lim e n to s , ro p a y v iv ie n d a
S uno o más bienes.
que c o m p ra m e n su a lm e n te u n con su m id o r.
¿C ó m o s e le c c io n a n lo s c o n su m id o re s la s c e s ta s d e m e rca d o ? ¿C ó m o d e c id e n , p o r
e je m p lo , la ca n tid a d d e a lim e n to s y la c a n tid a d d e ro p a q u e v a n a c o m p ra r m e n s u a l­
m e n te ? A u n q u e la s e le c ció n a v e c e s p u e d e s e r a rb itra ria , c o m o e n s e g u id a v e re m o s,
lo s c o n su m id o re s n o rm a lm e n te s e le c c io n a n la s c e s ta s d e m e rca d o q u e m e jo r a n lo
m á s p o sib le s u b ien e sta r.
El C u a d ro 3.1 m u estra v a r ia s c e s ta s d e m e r c a d o q u e c o n tie n e n d ife re n te s c a n ti­
d a d e s d e a lim e n to s y ro p a q u e s e c o m p ra n m e n su a lm e n te . E l n ú m e ro d e a rtíc u lo s
a lim e n ticio s s e p u e d e m e d ir d e d iv e r s a s fo rm as: p o r m e d io d e l n ú m e ro to tal d e e n ­
v a se s, p o r m e d io d e l n ú m e ro to tal d e p a q u e te s d e c a d a a rtíc u lo (p o r e je m p lo , le ch e .

CUADRO 3.1 DISTINTAS CESTAS DE MERCADO

C esta d e m ercado Unidades d e alim entos U nidades d e vestido

A 20 30

B 10 50

D 40 20

E 30 40

G 10 20

H 10 40

Nota: Evitamos utiluar la letra C para representar una cesta de mercado, siempre que esta puede
confundirse con el número de unidades de alimentos
66 ■ P A R T E 2 . Lo* p rod ucto r*» , lo s co nsu m í d o re * y lo * m e rcad o s co m p etitivo s

c a rn e , e tc .) o p o r m e d io d e l n ú m e ro d e k ilo s o d e g ra m o s . A sim ism o , la ro p a se p u e ­


d e m e d ir p o r m e d io d el n ú m e ro to ta l d e p ie z a s , p o r m e d io d e l n ú m e ro d e p ie z a s d e
c a d a tip o d e rop a o p o r m e d io d e l p e so o d e l v o lu m e n to ta l. C o m o e l m é to d o d e m e ­
d ic ió n e s e n g ra n m e d id a a rb itra rio , d e s c rib im o s s im p le m e n te lo s a rtíc u lo s d e u n a
c e s ta d e m e rca d o p o r m e d io d e l n ú m e ro to tal d e u n id ad es d e c a d a m e rc a n c ía . P o r
e je m p lo , la c e s ta d e m e rca d o A co n tie n e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e ro p a , la B
co n tie n e 10 d e a lim e n to s y 5 0 d e ro p a , etc.
P ara e x p lic a r la te o ría d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s , n o s p re g u n ta m o s s i
e s to s p re fier en u n a c e s ta d e m e rca d o a o tra. O b s é r v e s e q u e la te o ría s u p o n e q u e las
p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s s o n c o h e re n te s y tie n e n s e n tid o . E n e l s ig u ie n te
su b a p a rta d o , e x p lic a m o s e l s ig n ific a d o d e e sto s su p u esto s.

A lg u n o s su p u esto s b á sico s so b re las p referen cias


L a te o ría d e la c o n d u c ta d e l o s c o n s u m id o r e s c o m ie n z a c o n tr e s s u p u e s to s b á s i­
c o s s o b r e la s p re fe re n c ia s d e lo s in d iv id u o s p o r u n a c e s ta d e m e r c a d o fren te a o tra .
C re e m o s q u e e sto s s u p u e s to s se c u m p le n e n e l caso d e la m a y o ría d e l a g e n te y e n la
m a y o ría d e la s situ a cio n e s:

1. C o m p lc titu d : s e s u p o n e q u e la s p re fe re n c ia s s o n co m p leta s. E n o tra s p a la b ra s,


los c o n s u m id o r e s p u e d e n c o m p a r a r y o rd e n a r to d a s la s c e s ta s p o s ib le s. A sí,
p o r e je m p lo , d a d a s d o s c e s ta s d e m e rca d o A y B , u n c o n su m id o r p re fe rirá la
A a la B , la B a la A o se m o stra rá in d ife re n te e n tre la s d o s . P o r in d ife re n te q u e ­
re m o s d e c ir q u e le s a tisfa rá p o r ig u al c u a lq u ie ra d e las d o s. O b sé rv e se q u e e s ­
tas p re fe re n c ia s no tie n e n e n c u e n ta lo s c o s te s. U n c o n su m id o r p u e d e p re fe ­
rir u n file te a u n a h a m b u rg u e s a , p e ro c o m p ra r á u n a h a m b u rg u e sa p o rq u e e s
m á s barata.
2 . T ra n s í ti v i d a d : la s p re fe re n c ia s s o n tra n sitiv a s. L a tra n sitiv id a d s ig n ific a q u e
si u n c o n su m id o r p re fie re la c e s ta A a la B y la B a la C, ta m b ié n p re fie re la
A a la C. P o r e je m p lo , s i p re fie re u n P o rsch e a u n C a d illa c y u n C a d illa c a un
C h e v ro le t, ta m b ié n p re fie re u n P o rsc h e a u n C h e v ro le t. L a tra n sitiv id a d n or­
m a lm e n te se co n sid era n e c e sa ria p ara la c o h e re n c ia d e l co n su m id o r.
3 . C u a n to m á s , m e jo r se s u p o n e q u e lo s b ie n e s s o n d e s e a b le s , e s d e c ir, s o n bu e­
n o s. P o r c o n s ig u ie n te , lo s co n su m id o re s siem p re p refieren u n a c a n tid a d m a y o r d e
cu a lq u ie r b ien a u n a m en or. A d e m á s, n u n ca e s tá n s a tis fe c h o s o s a c ia d o s ; cu a n to
m á s m ejor, a u n q u e s o lo s e a a lg o m e jo r 1. E s te s u p u e s to s e p o s tu la p o r ra z o n e s p e ­
d a g ó g ic a s; a sa b e r, s im p lific a e l a n á lis is g rá fic o . N a tu ra lm e n te , a lg u n o s b ie ­
n e s, co m o la c o n ta m in a c ió n d e l a ire , p u e d e n no s e r d e se a b le s, p o r lo q u e los
c o n su m id o re s s ie m p re p re fe rirá n m e n o s . P re scin d ire m o s d e e s to s « m a le s» en
el a n á lis is in m e d ia to d e la e le c c ió n d e l c o a s u m id o r, y a q u e la m a y o ría d e los
c o n su m id o re s n o d e c id iría n co m p ra rlo s . S in e m b a rg o , lo s a n a liz a re m o s m ás
a d e la n te e n e s te lib ro.

E sto s tre s s u p u e s to s c o n stitu y e n la b a se d e la teo ría d e lo s c o n su m id o re s . N o e x ­


p lic a n s u s p re fe re n c ia s, p e ro h acen q u e s e a n , e n b u e n a m e d id a , ra c io n a le s y ra z o ­
n a b le s. P a rtie n d o d e e s to s s u p u e s to s , a n a liz a m o s a c o n tin u a c ió n la c o n d u cta d e lo s
co n su m id o re s.

L a s cu rv a s d e ind iferencia
wm curva d e indiferencia P o d e m o s m o s tr a r g rá fic a m e n te la s p re fe re n c ia s d e l c o n s u m id o r u tiliz a n d o cu rvas
Curva que representa todas
d e in d iferen cia . U n a c u rv a d e in d ife r e n c ia rep resen ta to d as l a s co m b in ac io n es d e cestas
b s combinaciones de cestas
d e m e r c a d o q u e reportan e l m is m o n iv el d e sa tisfa cció n a un co n su m id o r. P o r ta n to , e sa
de mercado que reportan al
consumidor el mismo nivel de
satisfacción.
1A lg u n o s e c o n o m i s t a s u t i l i z a n , p u e s , l a e x p r e s i ó n nti Mtiedad p a r a r e f e r i r s e a e ste te rc e r su p u e s to .
B C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 67

p e rso n a e s in d ife re n te e n tre la s c e s ta s d e m e rca d o re p re se n ta d a s p o r lo s p u n to s s i­


tu a d o s e n la cu rv a.
D a d o s n u e stro s tre s s u p u e s to s s o b r e la s p re fe re n cias, s a b e m o s q u e u n c o n su m i­
d o r s ie m p re p u e d e in d ic a r u n a p re fe re n cia p o r u n a c e s ta d e m e rca d o fren te a o tra o
u n a in d ife re n cia e n tre la s d o s. Esta in fo rm ació n s e p u e d e u tiliz a r p a ra o rd e n a r to d as
las o p c io n e s p o sib le s d e co n su m o . P ara v e r e ste p rin cip io g rá fica m e n te , s u p o n g a m o s
que s o lo s e p u e d e c o n s u m ir d o s b ien e s: a lim e n to s A y v e s tid o V. E n e s te caso , to d as
las c e s ta s d e m e rca d o d e s c rib e n la s c o m b in a c io n e s d e a lim e n to s y v e stid o q u e p o d ría
d e s e a r c o n su m ir u n a p erso n a. C o m o y a h e m o s v is to , el C u a d r o 3.1 m u e s tra alg u n o s
ejem p lo s d e c e s ta s q u e c o n tie n e n d is tin ta s ca n tid a d e s d e a lim e n to s y v e stid o .
P ara re p r e s e n ta r g rá fic a m e n te la c u rv a d e in d ife re n c ia d e u n co n su m id o r, e s ú til
re p rese n ta r p rim e ro s u s p re fe re n c ia s p e rso n a le s. L a F ig u ra 3.1 re p re se n ta la s m ism as
c e s ta s d e m e rca d o q u e el C u a d ro 3.1. E l e je d e a b s c isa s m id e e l n ú m e ro d e u n id ad es
d e a lim e n to s q u e s e c o m p ra n c a d a s e m a n a y e l d e o rd e n a d a s e l n ú m e ro d e u n id a d e s
d e v e stid o . L a c e s ta d e m e rca d o C, q u e c o n tie n e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e
v e stid o , se p re fie re a la F p o rq u e la C c o n tie n e m á s a lim e n to s y m á s v e stid o (re cu é r­
d ese e l te rc e r s u p u e s to d e q u e c u a n to m á s , m e jo r). A sim is m o , la c e s ta d e m e r c a d o E,
que c o n tie n e a ú n m á s a lim e n to s y m á s v e stid o , se p re fie re a la C . E n re a lid a d , p o d e ­
m o s c o m p a ra r fá cilm e n te to d a s la s c e s ta s d e m e rca d o d e la s d o s á re a s s o m b re a d a s
(co m o la E y la F ) c o n la C p o rq u e to d a s c o n tie n e n u n a ca n tid a d m a y o r o m e n o r tan to
d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . O b s é r v e s e , s in e m b a r g o , q u e la B c o n tie n e m á s v e sti­
d o p ero m e n o s a lim e n to s q u e la C. A sim ism o , la D c o n tie n e m á s a lim e n to s p e ro m e ­
n o s v e stid o q u e la C. P o r ta n to , n o e s p o sib le c o m p a r a r la cesta d e m e r c a d o C c o n la
B , la D y la G s in d is p o n e r d e m á s in fo rm a c ió n s o b r e la o rd e n a ció n d e l co n su m id o r.
Esta in form ació n ad icio n a l se en cu en tra e n la Figu ra 3 .2 , q u e m u estra u n a cu rv a de
ind iferencia, llam ad a U „ q u e p a s a p o r la s p u n to s C , B y D . E sta cu rv a ind ica q u e e l co n ­
su m id o r s e m u estra ind iferente en tre e sta s tres cestas d e m ercad o . N o s d ic e q u e n o se
sie n te m e jo r ni p eo r renu ncian d o a 10 un id ad es d e alim en tos p ara o b ten er 2 0 un id ad es
m á s d e v e stid o d esp lazán d o se d e la cesta d e m e rca d o C a la B. T am b ié n se m u estra in d i­
ferente en tre lo s p u n to s C y O . renu nciará a 10 u n id ad es d e v e stid o para o b ten er 2 0 m ás
d e alim e n to s. P or o tra parte, p refiere la C a la G , q u e s e e n cu e n tra por d e b a jo d e ti,.
O b s é r v e s e q u e la c u r v a d e in d ife re n c ia d e la F ig u r a 3 .2 tie n e p e n d ie n te n e g a ­
tiv a d e iz q u ie rd a a d e r e c h a . P a ra c o m p re n d e r p o r q u é , s u p o n g a m o s q u e tu v ie ra

V e rtid o
(u n id a d » * m a n d l» )

40 •G

30 ■ F IG U R A 3.1 D e scrip ció n d e las


p refe re n cias ind ividuales
Com o so profiere una cantidad mayor
20 d o cada bion a una menor, podem os
comparar las cestas d e mercado d e
las áreas som breadas. S e profiero
10 claram ente la cesta d e mercado
C a la F, mientras q u e se prefiere
claram ente la E a la C. Sin em bargo,
A lim e n to *
10 20 40 la C no puede com pararse con la
(u n id a d e s se m a n a le s)
B, la D o la G sin disponer d e mas
información.
68 ■ P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

■ FIGURA 3 .2 Una curva de


indiferencia
La curva d e indiferencia U, q u e pasa por
la cesta d e m ercado C muestra todas
las cestas q u e reportan al consumidor
e l mismo nivel d e satisfacción q u e la C;
com prende las cestas d e mercado B
y D. Nuestro consumidor prefiere la
cesta d e m ercado £ ,q u e se encuentra
por encim a d e U„ a la C, p ero prefiere 30 40 A lim e n to »
( u n id a d r » a p m a n a lr » )
la C a la G o la F, que so encuentran por
d eb ajo d e U,.

p e n d ie n te p o s itiv a d e C a E. E n e s te caso , s e v io la ría el s u p u e sto d e q u e se p re fie ­


re u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ien a u n a m en or. C o m o la c e s ta d e m e rca d o E tien e
u n a ca n tid a d m a y o r q u e la C ta n to d e a lim e n to s c o m o d e v e s tid o , s e d e b e p re fe rir a
la C y, p o r ta n to , n o p u e d e e n c o n tra rse e n la m is m a c u rv a d e in d ife re n cia q u e e lla .
En re a lid a d , s e p re fie re c u a lq u ie r c e s ta d e m e r c a d o q u e s e e n c u e n tre p o r en cinta y a
l a d er ec h a d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U , d e la F ig u ra 3 .2 a cu a lq u ie ra q u e s e e n c u e n ­
tre e n U ,.

L o s m ap as d e cu rv a s d e indiferencia
P ara d e s c r ib ir la s p re fe re n c ia s d e u n a p e rs o n a p o r to d a s la s c o m b in a cio n e s d e a li­
m e n to s y v e stid o , p o d e m o s re p re s e n ta r u n c o n ju n to d e c u rv a s d e in d ife re n c ia lla­
m m apa da curvas da m a d o m a p a d e c u rv a s d e in d ife r e n c ia . C a d a u n a d e la s c u rv a s d e l m a p a m u e s tra la s
ridrferancia Gráfico que c e s ta s d e m e r c a d o e n tre la s q u e e s in d ife re n te la p e rso n a , l a F ig u ra 3 3 m u e s tra tres
contiene un conjunto de curvas c u rv a s d e in d ife re n cia q u e fo rm an p a rte d e u n m ap a d e c u rv a s d e in d ife re n c ia (to d o
de indiferencia que muestran el m a p a c o n tie n e u n n ú m e ro in fin ito d e c u rv a s d e e s e tip o ). L a l i 3 re p o rta e l m á x im o
b s cestas d e mercado ontro
bs que es indiferente un n iv e l d e s a tis fa c c ió n , s e g u id a d e la U 7 y d e la U ,.
consumidor. L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia no p u e d e n c o rta rse . P ara v e r p o r q u é , su p o n d re m o s
lo co n tra rio y v e re m o s q u e v io la n u estro s s u p u e s to s s o b r e la c o n d u cta d e lo s c o n su ­
m id o re s. L a F ig u ra 3 .4 m u e s tra d o s c u rv a s d e in d ife re n c ia , ü , y U y q u e s e co rta n en
el p u n to C. C o m o C y B s e e n c u e n tra n a m b a s e n la c u rv a d e in d ife re n c ia U „ e l co n ­
s u m id o r d e b e s e r in d ife re n te e n tre la s d o s c e s ta s d e m e rca d o . C o m o ta n to C com o
D s e e n c u e n tra n e n la cu rv a d e in d ife re n c ia U2, e l c o n s u m id o r d e b e s e r in d ife re n te
e n tre e sta s d o s c e s ta s d e m e rca d o . P o r tan to , seg ú n el s u p u e sto d e la tra n sitiv id a d ,
ta m b ié n d e b e s e r in d ife re n te e n tre B y D . P ero e s ta c o n c lu s ió n no p u e d e s e r d e r ta :
la c e s ta d e m e r c a d o B d e b e p re fe rirs e a la D , p u e s to q u e c o n tie n e u n a c a n tid a d m a ­
y o r tan to d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . P o r c o n s ig u ie n te , la s c u rv a s d e in d ife re n ­
cia q u e s e co rta n v a n e n co n tra d e n u e stro s u p u e sto d e q u e s e p re fie re u n a can tid ad
m a y o r a u n a m enor.
B C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 69

V e r tid o
(u n id a d e s
sem a r u lo )

A lim e n to * ,
(u n id a d » -» s e m a n a l e s )

■ F IG U R A 3 .3 Un m a p a d e cu rvas d e ind iferencia ■ F IG U R A 3 .4 Las cu rv a s d e ind iferencia no pueden


Un m apa d e curvas d e indiferencia e s un conjunto d e curvas co rtarse
d e indiferencia q u e describen las preferencias d e una Si las curvas d e indiferencia U, y U? se cortaran, s e violaría
persona. S e prefiere cualquier cesta d e mercado situada en uno d e los supuestos d e la teoría d el consumidor. Según este
la curva d e indiferencia U com o la C, a cualquiera situada gráfico, e l consumidor debería ser indiferente entre las cestas
en la U7 (por ejem plo, la B), la cual s e prefiere, a su vez. a d e mercado C, 8 y O. Sin em bargo, prefiere la 8 a la D porque
cualquiera situada e n U ,. com o la O. la primera contiene una cantidad mayor d o am bos bienes.

N a tu ra lm e n te , e x is te u n n ú m e ro in fin ito d e c u rv a s d e in d ife re n c ia q u e n o s e c o r­


tan , u n a p a ra c a d a n iv e l p o sib le d e s a tis fa cc ió n . E n realid ad , to d a s la s c e s ta s d e m er­
cad o p o s ib le s (ca d a u n a d e la s c u a le s c o rre sp o n d e a u n p u n to d e l g r á fic o ) tie n e n u n a
cu rv a d e in d ife re n c ia q u e p a s a p o r e llas.

La fo rm a d e las cu rv a s d e indiferencia
R ecu érd ese q u e la s c u rv a s d e in d iferen cia tie n e n to d a s e lla s p e n d ien te n eg ativ a. E n
n u estro e je m p lo d e lo s a lim e n to s y el v e stid o , cu a n d o a u m e n ta la can tid ad d e a lim e n ­
to s a lo largo d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia , la can tid ad d e v e stid o d ism in u y e . E l h e ­
c h o d e q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia te n g a n p en d ien te n e g a tiv a se d e sp re n d e d ir e c ­
tam e n te d e n u e stro s u p u e s to d e q u e c u a n to m á s, m ejo r. S i u n a c u rv a d e in d iferen cia
tiene p en d ien te p o s itiv a , u n c o n su m id o r se m o stra ría in d ife re n te e n tre d o s c e s ta s d e
m e rca d o , in c lu so a u n q u e u n a d e e lla s tu v ie ra ta n to m á s a lim e n to s com o m á s v e stid o .
C o m o v im o s e n e l C a p ítu lo 1, l o s in d iv id u o s s e e n fre n ta n a d is y u n tiv a s . L a form a
d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia d e sc rib e e n q u é m e d id a e s tá d is p u e s to u n c o n su m id o r
a s u s titu ir u n b ie n p o r o tro . E x a m in e m o s, p o r e je m p lo , la c u rv a d e in d ife re n c ia d e la
F ig u ra 3 .5 . P a rtie n d o d e la cesta d e m e r c a d o C y tra s la d á n d o se a la 8 , v e m o s q u e el
c o n su m id o r e stá d is p u e s to a re n u n c ia r a 6 u n id a d e s d e v e stid o p a ra o b te n e r 1 m ás
d e a lim e n to s. S in e m b a r g o , a l tra sla d a rse d e B a D ,s o lo e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r a
4 u n id a d e s d e v e stid o p a ra o b te n e r u n a m á s d e a lim e n to s; a l tra sla d a rse d e la D a la
E ,s o lo re n u n cia rá a 2 u n id a d e s d e v e stid o a c a m b io d e 1 d e a lim e n to s . C u a n to m ás
v e stid o y m e n o s a lim e n to s c o n su m a u n a p e rs o n a , m a y o r s e r á la ca n tid a d d e v e sti­
d o a la q u e re n u n cia rá p a ra o b te n e r m á s a lim e n to s. A sim is m o , c u a n to s m á s a lim e n ­
to s p o sea u n a p e r s o n a , m e n o r se rá la ca n tid a d d e v e stid o a la q u e re n u n c ia rá a cam ­
bio d e m á s alim e n to s.
70 ■ M U R E 2 . Los p ro d u cto r**, lo * co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo *

La relació n m arginal d e sustitución


P a r a c u a n tiñ c a r la c a n tid a d d e u n b ie n a la q u e u n c o n s u m id o r e s tá d is p u e s to a
re n u n c ia r p a ra o b te n e r m á s d e o tro , u tiliz a m o s u n a m e d id a d e n o m in a d a r e la c ió n
tm relación marginal d e m a r g in a l d e s u s t it u c ió n ( R M S ) . L a R M S d e l v estid o V p o r a lim en to s A e s la c a n tid a d
sustitución (RMS) Cantidad m á x im a d e v e s tid o a l a q u e u n a p er so n a está d is p u e s ta a r e n u n c ia r p a ra o b ten er u n a u n i­
rróxima de un bien a la que d a d m á s d e a lim en to s. S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e la R M S e s 3 . E so s ig n ific a q u e el
está dispuesta a renunciar
c o n su m id o r re n u n c ia rá a 3 u n id a d e s d e v e stid o p ara o b te n e r u n a u n id a d m á s d e a li­
ina persona para obtener una
unidad más d e otro. m e n to s . S i e s 1 / 2 , s o lo e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r a 1/ 2 u n id a d d e v e stid o . P o r tan­
to , la R M S m id e e l v a lo r q u e c o n c e d e el in d iv id u o a 1 u n id a d m ás d e un b ien ex p resa d o en
u n id a d es d e l otro.
V eam os d e n u e v o la F ig u ra 3 .5 . O b sé r v e s e q u e el v e stid o a p a re c e e n e l e je d e o r ­
d e n a d a s y lo s a lim e n to s e n e l d e a b s cisa s . C u a n d o d e s c rib im o s la R M S , d e b e m o s in­
d ic a r cla ra m e n te c u á l e s e l b ie n a l q u e re n u n c ia m o s y c u á l e s el b ie n d e l q u e o b te n e ­
m o s m á s . P ara m a n te n e r la c o h e re n c ia a lo la rg o d e to d o e l lib r o , d e s c rib ire m o s la
R M S e n fu n ció n d e la c a n tid a d d e l b ien re p resen tad o e n e l e je d e o rd en ad a s a l a q u e e l con ­
su m id o r e s tá d is p u e s to a ren u n cia r p a ra o b te n e r u n a u n id a d m ás d e l bien rep resen tad o e n el
d e a b scisa s. A s í, e n la F ig u ra 3 .5 la R M S s e refiere a la ca n tid a d d e v e stid o a la q u e el
c o n su m id o r e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r p ara o b te n e r u n a u n id a d m á s d e a lim e n to s.
S i re p rese n ta m o s la v a riació n d e l v e stid o p o r m e d io d e A V y la d e lo s a lim e n to s p o r
m e d io d e AA, la R M S p u e d e e x p re sa rs e d e la fo rm a s ig u ie n te : —AVVAA. E l s ig n o n e ­
g a tiv o s e p o n e p a ra c o n v e r tir la re la ció n m arg in al d e s u s titu c ió n e n u n n ú m e ro p o ­
sitiv o (re cu é rd e se q u e el v a lo r d e A V s ie m p re e s n e g a tiv o ; e l c o n s u m id o r ren u n cia a
v e stid o p ara o b te n e r m á s a lim e n to s).
P o r ta n to , la R M S c o rre sp o n d ie n te a u n p u n to cu a lq u ie ra e s ig u a l e n v a lo r a b s o ­
lu to a la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n cia . P o r e je m p lo , e n la F ig u ra 3 .5 la R M S
e n tre lo s p u n to s C y B e s 6: el c o n su m id o r e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r a 6 u n id a d e s
d e v e stid o p ara o b te n e r u n a m á s d e a lim e n to s. S in e m b a rg o , e n tre to s p u n to s B y D ,
e s 4: co n e s ta s c a n tid a d e s d e a lim e n to s y v e s tid o , so lo e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r a
4 u n id a d e s d e v e stid o p ara o b te n e r u n a m á s d e a lim e n to s.

■ F IG U R A 3 .5 La relació n m arginal
d e sustitución
La pondiento d o una curva d o indiferencia
mide la relación marginal d e sustitución
fftMS) d el consumidor entre d o s bienes.
En la figura, la RMS en tre e l vestido (V) y
tos alim entos (A) disminuye, pasando d e 6
(entre C y 8) a 4 (entre fl y O), d espués a
2 (entre D y E) y d esp u és a 1 (entre E y F).
Cuando la RM S disminuye a lo largo d e una
curva d e indiferencia, e sta e s convexa.
■ C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 71

C O N V E X ID A D O b sé r v e s e tam b ién e n la F ig u ra 3 .5 q u e la R M S d is m in u y e a m e ­
d id a q u e d e s c e n d e m o s p o r la c u rv a d e in d ife re n c ia . N o e s u n a c a su a lid a d . E sta d is ­
m in u ció n d e la R M S re fle ja u n a im p o rta n te c a ra cte rística d e la s p re fe re n cias d e lo s
con su m id o res. P ara co m p re n d e rlo , a ñ a d ire m o s o tr o s u p u e sto m á s s o b r e la s p re fe ­
re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s a lo s tres q u e h e m o s a n a liz a d o a n te s e n e s te ca p ítu lo
[v éa se la p á g in a 66):

4. R e la c ió n m a r g in a l d e s u s titu c ió n d e c r e c ie n te : las c u rv a s d e in d ife re n c ia n o r­


m a lm e n te s o n c o n v ex a s, o s e a , c o m b a d a s h a cia d e n tro . E l té rm in o c o n v ex o s ig ­
n ifica q u e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia a u m en ta (es d ecir, se v u e l­
v e m e n o s n e g a tiv a ) a m e d id a q u e d e s c e n d e m o s a lo la r g o d e la c u rv a . E n o tras
p a la b ra s, u n a c u r v a d e in d iferen cia e s c o n v ex a s i ¡a R M S d ism in u y e a l o la r g o d e ¡a
c u rv a . L a c u rv a d e in d ife re n c ia d e la F ig u ra 3.5 e s c o n v e x a . C o m o h e m o s v isto ,
p artien d o d e la c e s ta d e m e r c a d o C y d e s p la z á n d o s e a la B , la R M S d e l v e sti­
d o V p o r a lim e n to s A e s - A V/&A = —( —6 )/ l = 6. S in e m b a r g o , c u a n d o p a rti­
m o s d e la c e s ta B y n o s d e s p la z a m o s d e B a D , la R M S d e s c ie n d e a 4 . P artien d o
d e la c e s ta d e m e rca d o D y d e s p la z á n d o se a E , la R M S e s 2 y p artien d o d e £ y
d e s p la z á n d o se a F , e s 1. A m e d id a q u e a u m e n ta e l c o n su m o d e a lim e n to s , d is ­
m in u y e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia , p o r lo q u e ta m b ié n d is m in u ­
y e la R M S .

¿ E s ra z o n a b le e s p e r a r q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia s e a n co n v e x a s? S í. A m e d id a
que s e c o n su m e u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ie n , e s d e s u p o n e r q u e e l c o n su m id o r
p re fe rirá re n u n c ia r a u n a ca n tid a d c a d a v e z m e n o r d e o tro p a ra o b te n e r m á s u n id a ­
d es d e l p rim ero . A m e d id a q u e d e sc e n d e m o s a lo largo d e la c u rv a d e in d ife re n c ia d e
la F ig u ra 3 .5 y a u m e n ta e l c o n su m o d e a lim e n to s , d is m in u y e la s a tis fa c c ió n ad icio n a l
que re p o rta a l c o n s u m id o r e l h e ch o d e te n e r m á s a lim e n to s . P o r ta n to , re n u n cia rá a
u n a ca n tid a d c a d a v e z m e n o r d e v e stid o p ara o b te n e r m á s a lim e n to s.
O tra m a n e ra d e d e s c r ib ir e ste p rin cip io e s d e c ir q u e tos c o n su m id o re s p refieren
g e n era lm e n te u n a c e s ta d e m e rca d o e q u ilib ra d a a o tr a s q u e c o n te n g a n to d a la c a n ti­
d ad d e u n b ie n y n in g u n a d e l o tro . O b sérv ese e n la F ig u ra 3 .5 q u e u n a c e s ta d e m er­
cad o re la tiv a m e n te e q u ilib ra d a q u e c o n te n g a 3 u n id a d e s d e a lim e n to s y 6 d e v e stid o
(cesta D )g e n e r a ta n ta sa tis fa c c ió n c o m o o tra q u e c o n te n g a 1 d e a lim e n to s y 16 d e v e s­
tid o (c e s ta Q . P o r ta n to , u n a c e s ta d e m e rca d o e q u ilib ra d a q u e c o n te n g a , p o r ejem p lo ,
6 u n id a d e s d e a lim e n to s y 8 d e v e stid o re p o rta u n n iv e l m a y o r d e s a tis fa cc ió n .

Los sustitutivos p e rfe cto s y lo s co m p le m e n ta rio s p e rfe cto s


La fo rm a d e la s c u rv a s d e in d ife re n cia d e sc rib e la d is p o s ic ió n d e u n c o n s u m id o r a
En e l Apartado 2 1, explicamos
s u stitu ir u n b ie n p o r o tro . U n a c u rv a d e in d ife re n c ia q u e te n g a u n a fo rm a d ife re n te
epe los bienes son sustrtut/vos
im p lica d is tin to g ra d o d e d is p o s ic ió n a s u s titu ir u n b ie n p o r o tro . P a ra v e r e s te p rin ­ cuando b subida d el precio
c ip io , e x a m in e m o s lo s d o s c a s o s a lg o e x tre m o s q u e m u e s tra la F ig u ra 3.6. do uno de ellos provoca
L a F ig u ra 3 .6 (a ) re p re se n ta la s p re fe re n c ia s d e F e lip e p o r e l z u m o d e m a n z a n a un aumento de la cantidad
y e l d e n a ra n ja . E s to s d o s b ie n e s s o n s u s titu tiv o s p e rfe c to s p a ra é l, y a q u e e s to tal­ demandada d el otro.
m e n te in d ife re n te e n tr e te n e r u n v a so d e u n o y u n v a so d e l o tro . E n e s te c a s o , la
R M S d e l z u m o d e n a r a n ja p o r e l z u m o d e m a n z a n a e s 1: F e lip e s ie m p r e e s tá d is ­
p u esto a in te rc a m b ia r 1 v a so d e u n o p o r 1 v a so d e l o tro . E n g e n e r a l, d e c im o s q u e
d o s b ie n e s s o n s u s t it u tiv o s p e r fe c to s c u a n d o la re la ció n m a rg in a l d e s u s titu c ió n d e ■■ b ien es sustitutivos
u n o p o r o tro e s u n a c o n sta n te . L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia q u e d e s c r ib e n la d is y u n ­ perfectos Dos bienes cuya
tiv a e n tre e l c o n su m o d e l o s d o s b ie n e s s o n lín e a s re c ta s. L a p e n d ie n te d e la s c u r­ relación marginal de sustitución
e s una constante.
v a s d e in d ife re n c ia n o tien e p o r q u é s e r ig u a l a - 1 e n e l c a s o d e lo s s u s titu tiv o s

: C u a n d o la» p r e fe re n cia » n o s o n c o n v e x a s , la R M S a u m e n ta a m e d id a q u e a u m e n ta a l o la rg o d e c u a l­
q u ie r c u r v a d e in d ife re n cia la ca n tid a d d e l b ie n m e d id o e n e l e je d e a b sc isa » . E sta p o sib ilid a d im p ro b a ­
b le p o d ría d a m e si u n o d e lo » d o » b ie n e s o a m b o s fu e ra n a d ic tiv o s P o r e je m p lo , la d is p o s ic ió n a su stitu ir
o tro » b ie n m p o r u n a d r o g a a d ic tiv a p o d ría a u m e n ta r c o n fo r m e »e c o n su m ie ra m í» d ro g a .
72 ■ R A R TE 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

(a) Siutitutivo» perfectos (b ) C o m p le m e n ta r io * p e rfe cto *

Z a p a to *
del pie
izquierdo
L_

2 3 4
Z u m o d e n a ra n ja (v aso s) Zapatos del pie derecho

■ F IG U R A 3 .6 L o s sustitutivo s p e rfe cto s y lo s co m p lem en tario s p e rfe cto s


En (a), Felipe considera q u e el rumo d e naranja y e l d e manzana son sustitutivos perfectos. Siem pre s e muestra indiferente
entre un vaso d e uno y un vaso d e l otro. En (b). Ju an a considera q u e tos zapatos d el pie izquierdo y tos d e l derecho son
com plem entarios p erfectos. Un zapato más d el pie izquierdo no le reporta m ás satisfacción si no tien e también la pareja del
pie derecho.

p e rfe c to s . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e D an iel c re e q u e u n c h ip d e m e m o ria d e


16 m e g a b y te s e q u iv a le a d o s d e 8 p o rq u e la s d o s c o m b in a c io n e s tie n e n la m is m a c a ­
p a c id a d d e m e m o ria . E n e s e c a s o , la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia d e D an iel
s e r á - 2 (el n ú m e ro d e c h ip s d e 8 m e g a b y te s s e e n c u e n tr a e n el e je d e o rd e n a d a s).
En el Apartado 2.1 explicamos L a F ig u r a 3 .6 (b ) m u e s tra la s p re fe re n c ia s d e J u a n a p o r l o s z a p a to s d e l p ie i z ­
qj© tos bienes son q u ie rd o y lo s d e l d e re c h o . P ara e lla , lo s d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s p e rfe c to s ,
com plem en tarios cuando la y a q u e u n z a p a to d e l p ie iz q u ie rd o n o a u m e n ta s u s a tis fa c c ió n , s i n o p u e d e c o n s e ­
subida d el precio d e uno de
g u ir la p a re ja d e l p ie d e re c h o . E n e s te c a s o , la R M S d e lo s z a p a to s d e l p ie d e r e c h o
ellos provoca una disminución
de la cantidad demandada del p o r lo s d e l iz q u ie rd o e s c e r o , s ie m p re q u e h a y a m á s d e l p ie d e r e c h o q u e d e l iz q u ie r­
otro. d o . Ju a n a n o re n u n cia rá a n in g ú n z a p a to d e l p ie iz q u ie rd o p ara c o n s e g u ir m á s d e l
d e re c h o . L a R M S e s in fin ita s ie m p re q u e h a y a m á s z a p a to s d e l p ie iz q u ie rd o q u e d e l
d e r e c h o , y a q u e Ju a n a re n u n c ia rá a to d o s l o s z a p a to s q u e s o b re n d e l p ie iz q u ie rd o ,
m U e n e s complementarios s a lv o u n o , p a ra o b te n e r u n z a p a to m á s d e l d e r e c h o . D o s b ie n e s so n c o m p le m e n ta ­
perfectos Dos bienes cuya r io s p e r fe c to s c u a n d o s u s c u rv a s d e in d ife re n c ia tie n e n fo rm a d e á n g u lo re c to .
RMS e s infinita; las curvas do
indiferencia tienen forma de
M A LES H asta a h o ra , to d o 9 n u e stro s e je m p lo s s e re fe ría n a m e rca n c ía s q u e e ra n
ángulo recto.
«b ien e s» , e s d ecir, a c a s o s e n lo s q u e s e p re fe ría te n e r u n a c a n tid a d m a y o r d e u n b ien
a u n a m e n o r. S in e m b a rg o , a lg u n a s c o s a s s o n m a le s : c u a n to m en os, m ejor. L a co n ta ­
■■ mal Un bien e s un m in a ció n d e l a ire e s u n m al; e l a m ia n to q u e s e u tiliz a e n e l a isla m ie n to d e la s v iv ie n ­
mal cuando se prefiero una d a s e s o tro . ¿C ó m o te n e m o s e n cu en ta lo s m a le s e n e l a n á lis is d e la s p re fe re n c ia s d e
cantidad menor a una mayor. lo s c o n su m id o re s ?
La re sp u e sta e s s e n c illa : re d e fin im o s el p ro d u c to e n c u e s tió n d e ta l m an era q u e
los g u s to s d e l o s c o n su m id o re s s e re p rese n te n e n fo rm a d e u n a p re fe re n c ia p o r u n a
c a n tid a d m e n o r d e l m a l. D e e s t a m an era e l m al s e c o n v ie rte e n b ien . A s í, p o r e je m ­
p lo , e n lu g a r d e u n a p re fe re n c ia p o r la c o n ta m in a c ió n d e l a ire , a n a liz a re m o s la p re ­
feren cia p o r e l a ire lim p io , q u e p o d e m o s m e d ir p o r m e d io d e l g r a d o d e re d u c c ió n d e
la c o n ta m in a c ió n d e l a ire . A s im is m o , e n lu g a r d e re fe rim o s a l a m ia n to c o m o u n m al,
n o s re fe rire m o s a l b ien c o rre sp o n d ie n te , e s d ecir, a la e lim in a ció n d e l a m ia n to .
C o n e s ta s e n c illa a d a p ta ció n , lo s c u a tro s u p u e s to s b á sic o s d e la te o ría d e l c o n su ­
m id o r c o n tin ú a n s ie n d o v á lid o s, p o r lo q u e y a n o s e n c o n tra m o s e n c o n d ic io n e s d e
p a s a r a a n a liz a r las re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s d e lo s co n su m id o re s.
C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 73

I E JE M P L O 3 .1 EL D IS E Ñ O D E N U E V O S A U T O M Ó V IL E S (I)

S u p o n g a m o s q u e el le c t o r trab ajara p ara e n m arketing exam in an lo s p re c io s q u e


la F o rd M o to r C o m p a n y y tu v ie ra q u e p a g a re a lm e n te p o r u n a a m p lia varie­
a y u d ar a p lan ificar la in tro d u c c ió n d e d a d d e m o d e lo s q u e tie n e n d iv e rso s
n u ev o s m o d e lo s . ¿ D e b e r ía n h a c e r h in ca ­ a trib u to s. P o r e je m p lo , si la ú n ica d ife ­
p ié lo s n u e v o s m o d e lo s e n e l e s p a c io in­ rencia e n tr e d o s a u to m ó v ile s e s e l e s ­
te rio r o e n e l m a n e jo ? ¿ E n lo s c a b a llo s p e c io interior y s i e l autom óvil q u e tie n e
d e p o te n c ia o e n e l c o n s u m o d e g a so li­ 2 pies c ú b ic o s m á s s e v e n d e p o r 1 .OCX)
n a ? Para d ecid ir, q u e rría s a b e r c ó m o v a ­ d ó la re s m á s q u e u n o m á s p e q u e ñ o , el
lora la g e n t e los d istin to s a trib u to s d e un e s p a d o interior s e v alorará e n 5 0 0 d ó la ­
au to m ó v il, c o m o la p o te n c ia , e l ta m a ñ o , e l m a n e jo , el res p o r p ie c ú b ico . Evaluando la s co m p ra s d e au tom óviles
c o n su m o d e g a s o lin a , la s c a ra cte rística s in te rio re s, e tc . d e u n a am p lia v aried ad d e c o m p ra d o re s y d e m o d e lo s,
C u a n to m á s d e s e a b le s fu e ra n lo s a trib u to s, m á s estaría e s p o s ib le e stim a r lo s v alo res d e c a d a atribu to y t e n e r e n
d s p u e s ta a p a g a r la g e n t e p o r un autom óvil. Sin e m b a r­ c u e n ta al m ism o tie m p o e l h e c h o d e q u e e s ta s v alo racio ­
g o , c u a n to m e jo r e s so n lo s a trib u to s, m á s c u e s t a fab ricar n e s p u e d e n d ism inu ir a m e d id a q u e s e incluya u n a c a n ti­
el autom óvil. P or e je m p lo , c u e s t a m á s p ro d u d r un a u to ­ d a d m ay or d e c a d a atribu to e n u n autom óvil. U n a form a
m óvil q u e te n g a un p o te n te m o to r y m á s e s p a c io interior d e o b te n e r e s a inform ación e s h a c e r e n c u e s ta s p re g u n ­
q j e u n o q u e te n g a u n m o to r m á s p e q u e ñ o y m e n o s e s ­ t a n d o a lo s ind ividu os p o r s u s p re fe re n c ia s p o r d istin to s
p a cio . ¿ C ó m o d e b e s o p e s a r Fo rd e s t o s d ife re n te s atrib u ­ a u to m ó v iles q u e tie n e n d istin tas c o m b in a c io n e s d e atri­
t o s y e le g ir a q u e llo s e n lo s q u e v a a p>oner é n fa s is ? b u to s; o tra e s analizar e sta d ís tic a m e n te la s c o m p ra s a n te ­
La re s p u e s ta d e p e n d e , e n parte, d e l c o s t e d e prod uc- riores d e a u to m ó v iles cu y o s atribu to s e ra n d istin to s.
d ó n , p e r o ta m b ié n d e la s p re fe re n c ia s d e lo s con su m id o ­ E n u n e s tu d io e s ta d ís tic o re c ie n te , s e e x a m in ó una
res. P ara averiguar c u á n to e s t á d isp u e sta a p a g a r la g e n t e a m p lia v a r ie d a d d e m o d e lo s F o rd q u e t e n ía n d is tin ­
por lo s d istin to s atrib u tos, lo s e c o n o m is ta s y los e x p e r to s t o s a trib u to s3. L a F ig u ra 3 .7 d e s c r ib e d o s c o n ju n to s d e

E sp acio
(pin» c ú b ic o s )

■ F IG U R A 3 .7 L a s p referen cias p o r lo s a trib u to s d e lo s au to m ó viles


Las preferencias por los atributos d e los automóviles so pueden describir por medio d e curvas d o indiferencia. C ad a curva
muestra las com binaciones d e aceleración y espacio interior q u e reportan la misma satisfacción. Los propietarios d e un Ford
Mustang (a) están dispuestos a renunciar a una cantidad considerable d e espacio interior a cam bio d e aceleración adicional.
En el caso d e los propietarios d e un Ford Explorer (b), ocurre lo contrario.

’ A m íl P e trin , -Q u a n tify in g th e B e n e fib o f N e w P r o d u c t s T h e C a s e o f th e M in ív a n -, f a m u l o f P o b t ia il


E c o n o m y , 1 1 0 ,2 0 0 2 , p á g s . 7 0 5 -7 2 9 . D e s e a m o s d a r la s g ra c ia s a A m il P e tr in p o r fa cilita r n o s p a r te d e la in ­
fo r m a c ió n e m p íric a d e e s t e ejem p lo .
74 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

cu rv as d e in d ife re n c ia b a s a d a s e n u n a n á lisis q u e c a m ­ d e l ta m a ñ o p o r la a c e le r a c ió n ; e n o tr a s p a la b ra s , e s tá n
b ia d o s a trib u to s : e l t a m a ñ o in te ñ o r(m e d id o e n p i e s c ú ­ d s p u e s t o s a ren u n ciar a u n a b u e n a ca n tid a d d e ta m a ­
b ico s ) y la a c e l e r a c i ó n (m e d id a e n c a b a llo s d e p o te n c ia ) ño p ara c o n s e g u ir m á s a c e le ra c ió n . C o m p á re n s e e s t a s
d e c o n s u m i d o r e s r e p r e s e n t a t i v o s d e a u t o m ó v il e s F o r d . p re fe re n c ia s c o n la s d e lo s d u e ñ o s d e un Fo rd Explorer,
La F ig u ra 3 .7 (a ) d e s c r i b e la s p r e fe r e n c ia s d e lo s d u e ­ m o stra d a s e n la F ig u ra 3 .7 {b ). E sto s tie n e n u n a RM S m e ­
ñ o s re p r e s e n ta tiv o s d e un F o rd M u stan g . C o m o t ie n ­ nor, p o r lo q u e ren u n ciarán a u n a c a n tid a d c o n s id e r a ­
d e n a c o n c e d e r m á s v alor a la a c e le ra c ió n q u e al ta m a ­ b le d e a c e le ra c ió n p ara c o n s e g u ir un autom óvil q u e s e a
ñ o , tie n e n u n a e le v a d a re la ció n m arginal d e su stitu ció n m á s g ra n d e p o r d e n tro .

LA U TILID A D Tal v e z s e h a y a d a d o c u e n ta e l le c to r d e u n ú til a s p e c to d e la te o ría


d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s tal c o m o la h e m o s d e s c rito h a s ta a h o ra : no ha
s id o n ecesario rela cion ar ca d a cesta d e m ercad o co n su m id a c o n u n n iv e l n u m éric o d e satisfac­
ció n . P o r e je m p lo , e n e l c a s o d e la s tre s c u rv a s d e in d ife re n c ia d e la fig u r a 3 .3 (p á g i­
n a 6 9 ), s a b e m o s q u e la c e s ta d e m e rca d o C (o c u a lq u ie r o tra c e s ta d e la c u r v a d e in d i­
feren cia U3) re p o rta m á s sa tis fa c c ió n q u e cu a lq u ie ra d e la s q u e s e e n c u e n tr a n e n U 2,
co m o la B . A sim ism o , s a b e m o s q u e la s c e s ta s d e m ercad o s itu a d a s e n U2 s e p re fie ­
re n a la s c e s ta s s itu a d a s e n U¡. L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia n o s p e rm ite n s im p le m e n ­
te d e s c r ib ir la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s g rá fic a m e n te , b a s á n d o n o s e n e l s u ­
p u esto d e q u e e s to s p u e d e n o rd e n a r la s o p c io n e s.
V erem o s q u e la te o r ía d e l o s c o n su m id o re s s o lo s e b a s a e n e l s u p u e s to d e q u e
e sto s p u e d e n o rd e n a r la s c e s ta s d e m e rc a d o . N o o b s ta n te , s u e le s e r ú til a s ig n a r un
v a lo r n u m é r ic o a c a d a c e s ta . U tiliz a n d o e s te e n fo q u e n u m é ric o , p o d e m o s d e s c r ib ir
la s p re fe re n c ia s d e l o s c o n s u m id o r e s a s ig n a n d o u n a p u n tu a c ió n a lo s n iv e le s d e s a ­
tisfa c c ió n c o r re s p o n d ie n te s a c a d a c u rv a d e in d ife re n c ia . E l c o n ce p to s e c o n o c e co n
e l n o m b re d e u tilid a d . E n e l le n g u a je c o tid ia n o , la p a la b ra u tilid a d t ie n e u n a s co n ­
n o ta c io n e s b a s ta n te g e n e r a le s y s ig n ific a m á s o m e n o s « b e n e fic io » o « b ie n e s ta r» .
D e h e c h o , lo s in d iv id u o s re c ib e n « u tilid a d » o b te n ie n d o la s c o s a s q u e le s d a n p la ­
c e r y e v ita n d o la s q u e l e s c a u s a n d o lo r. E n e l le n g u a je d e la e c o n o m ía , e l c o n c e p to
m i utlBdad Puntuación d e u t ilid a d s e re fie re a la p u n tu a ció n n u m éric a q u e re p res en ta l a sa tisfa cció n q u e rep or­
rumérica que representa la ta a un c o n su m id o r u n a c e s t a d e m erc a d o . E n o tr a s p a la b r a s , la u tilid a d e s u n re c u rso
satisfacción que obtiene un q u e s e u tiliz a p a ra s im p lific a r la o rd e n a c ió n d e la s c e s ta s d e m e rc a d o . S i c o m p ra n ­
consumidor de una cesta de
d o tre s e je m p la re s d e e s te lib ro d e texto e l c o n s u m id o r e s m á s fe liz q u e c o m p ra n d o
mercado dada.
u n a c a m is a , d e c im o s q u e lo s lib r o s le r e p o rta n m á s u tilid a d q u e la c a m isa .

im función d« utilidad F U N C IO N E S D E U TILID A D U n a f u n c i ó n d e u tilid a d e s u n a fó rm u la q u e a s ig ­


Fórmula que asigna un nivel n a u n n iv e l d e u tilid a d a c a d a c e s t a d e m e rc a d o . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e la
do utilidad a una cesta de fu n ció n d e u tilid a d d e F e lip e c o r re s p o n d ie n te a lo s a lim e n to s (A ) y a l v e stid o (V )
mercado. e s u(A , V ) - A + 2 V . E n e s e c a s o , u n a c e s ta d e m e rca d o fo rm a d a p o r 8 u n id a d e s d e
a lim e n to s y 3 d e v e s tid o g e n e ra u n a u tilid a d d e 8 + (2 )(3 ) = 14. F e lip e e s , p u e s , in­
d ife re n te e n tr e e s ta c e s ta d e m e r c a d o y o tra q u e c o n te n g a 6 u n id a d e s d e a lim e n to s
y 4 d e v e s tid o [6 + (2 )(4 ) = 14). P o r o tra p a rte , p re fie re c u a lq u ie ra d e la s d o s c e s ta s
d e m e r c a d o a o tra q u e c o n te n g a 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 4 d e v e s tid o . ¿ P o r q u é ?
P o rq u e e s ta ú ltim a c e s ta s o lo tie n e u n n iv e l d e u tilid a d d e 4 + (4)(2) ■ 12.
A sig n a m o s n iv e le s d e u tilid a d a la s c e s ta s d e m e r c a d o d e tal m a n e ra q u e s i se
p re fie re la cesta d e m e r c a d o A a la B , e l n ú m e ro se rá m á s a lto e n e l caso d e A q u e en
e l d e B . P o r e je m p lo , la c e s ta d e m e r c a d o A s itu a d a e n la c u rv a d e in d ife re n c ia m ás
alta d e la s tre s, l/„ p o d ría te n e r u n n iv e l d e u tilid a d d e 3, m ie n tra s q u e la c e s ta B s i­
tu a d a e n la s e g u n d a m á s a lta , U2, p o d ría te n e r u n n iv e l d e u tilid ad d e 2 y la D s itu a ­
d a e n la c u rv a d e in d ife re n cia m á s b a ja , U „ p o d ría te n e r u n n iv e l d e u tilid a d d e 1.
P o r ta n to , la fu n c ió n d e u tilid a d su m in is tra la m is m a in fo rm a c ió n s o b r e la s p re fe ­
re n c ia s q u e u n m ap a d e c u rv a s d e in d ife re n c ia : a m b o s o rd e n a n la s d e c is io n e s d e lo s
c o n su m id o re s e n fu n ció n d e s u n iv e l d e sa tisfa cció n .
■ C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 75

E x am in e m o s u n a f u n d ó n d e u tilid a d m á s d e ta lla d a m e n te . L a fu n c ió n d e u tilid a d


u (A , V) = A V n o s in d ic a q u e e l n iv e l d e s a tis fa c c ió n q u e s e o b tie n e c o n s u m ie n d o A
u n id a d e s d e a lim e n to s y V d e v e stid o e s e l p ro d u c to d e A p o r V'. L a F ig u ra 3 .8 m u e s ­
tra la s c u rv a s d e in d ife re n r ia c o rre sp o n d ie n te s a e s ta fu n d ó n . El g rá fic o s e h a tra z a ­
d o e lig ie n d o in id a lm e n te u n a cesta d e m e rc a d o , p o r e je m p lo , A = 5 y V — 5 , e n el
p u n to C. E sta c e s ta d e m e r c a d o g e n e ra u n n iv e l d e u tilid a d U , d e 25. A c o n tin u a d ó n ,
s e h a tra z a d o la c u rv a d e in d ife r e n d a (tam b ién lla m a d a c u rv a isou tilid ad ) h allan d o
to d as la s c e s ta s d e m e rca d o c o n la s q u e A V — 2 5 (p o r e je m p lo , A = 10, V = 2 ,5 e n el
p u n to B ; A = 2,5, V = 10 e n el p u n to D ). L a s e g u n d a c u r v a d e in d ife r e n d a , U 2, c o n ­
tien e to d a s la s c e s ta s d e m ercad o c o n la s q u e A V - 5 0 y la te rc e ra , í i v to d a s la s c e s ­
tas d e m e r c a d o c o n la s q u e A V = 100.
E s im p o rta n te s e ñ a la r q u e l o s n ú m e ro s a s ig n a d o s a la s c u r v a s d e in d ife re n d a
so lo tie n e n u n fin p rá c tic o . S u p o n g a m o s q u e c a m b iá ra m o s la f u n d ó n d e u tilid a d p o r
u (A , V) = 4A V. C o n sid e re m o s c u a lq u ie r c e s ta d e m e rca d o q u e g e n e ra ra a n te s u n ni­
vel d e u tilid a d d e 2 5 , p o r e je m p lo , A = 5 y V = 5. A h o ra h a a u m e n ta d o e l n iv e l d e
u tilid a d a 100, e s d e d r , s e h a m u ltip lica d o p o r 4. P o r ta n to , la c u rv a d e in d ife re n d a
d en o m in a d a 25 p a re ce ig u a l, a u n q u e a h o ra d e b e ría d e n o m in a rs e 100 e n lu g a r d e 25.
E n re a lid a d , la ú n ica d ife re n c ia e n tre la s c u rv a s d e in d ife re n d a c o r re s p o n d ie n te s a la
fu n d ó n d e u tilid a d 4A V y la fu n ció n d e u tilid a d A V s e h a lla e n q u e la s c u rv a s s e d e ­
n o m in a n 100, 2 0 0 y 4 0 0 e n lu g a r d e 2 5 , 5 0 y 100. E s im p o rta n te d e s ta c a r q u e la fu n ­
d ó n d e u tilid a d e s s im p le m e n te u n a fo rm a d e o rd en a r d ife re n te s c e s ta s d e m e rc a d o ;
la m ag n itu d d e la d ife re n d a d e u tilid a d e n tre d o s c e s ta s d e m e r c a d o c u a le sq u ie ra no
n o s d ic e re a lm e n te n a d a . E l h e c h o d e q u e U 3 te n g a u n n iv e l d e u tilid a d d e 100 y U 2
ten g a u n n iv e l d e 5 0 no s ig n ific a q u e la s c e s ta s d e m e rca d o d e U , g e n e r e n e l d o b le
d e sa tis fa c c ió n q u e la s d e l i 2, y a q u e n o te n e m o s n in g u n a m a n e ra d e m e d ir o b je tiv a ­
m en te la s a tis fa e d ó n d e u n a p e rso n a o e l niv el d e b ien e sta r q u e re p o rta e l co n su m o
d e u n a cesta d e m e rca d o . P o r ta n to , in d e p e n d ie n te m e n te d e q u e u tilic e m o s cu rv as
d e in d ife re n cia o u n a m e d id a d e la u tilid a d , s o lo s a b e m o s q u e U , e s m e jo r q u e U ? y
q u e U2 e s m e jo r q u e U ¡. S in e m b a rg o , no s a b e m o s c u á n to s e p re fie re u n a a la o tra.

LA U TIL ID A D O R D IN A L Y LA U T IU D A D C A R D IN A L L a s tr e s c u rv a s d e in d ife ­ ■■ fundón da u tildad


re n d a d e la F ig u ra 3.3 (p á g in a 6 9 ) m u e stra n u n a o r d e n a d ó n d e la s c e s ta s d e m e rca ­ ordinal Fundón d e utilidad
do. P o r e s te m o tiv o , u n a fu n d ó n d e u tilid a d q u e g e n e ra u n a o r d e n a d ó n d e c e s ta s
d e m e rca d o s e d e n o m in a fu n c ió n d e u t ilid a d o r d in a l. L a o r d e n a d ó n c o r re s p o n ­
Í elasgenera una clasificación
cestas d e mercado por
crden de preferencia d e mayor
d ien te a la fu n d ó n d e u tilid ad o rd in a l c o lo c a la s c e s ta s d e m e r c a d o e n o rd e n d e s c e n ­ a menor.
d en te . S in e m b a rg o , c o m o h e m o s e x p lic a d o a n te s , n o in d ic a cu á n to s e p re fie re u n a a

■ FIGURA 3 .8 Las fu n d o n es d e utilidad y las curvas d a


indiferencia
Una función d e utilidad puede representarse por medio
de un conjunto d e curvas d e indiferencia, cada una d e las
cuales lleva un indicador numérico. E sta figura muestra tres
curvas d e indiferencia (cuyos niveles d e utilidad son 25,
50 y 100, respectivamente) relacionadas co n la función d e
utHidad AV.
76 ■ M R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co nsu m ido res y lo s m o rcad os co m p etitivo s

o tra . S a b e m o s , p o r e je m p lo , q u e c u a lq u ie r c e s ta s itu a d a e n l i 3, c o m o la C, s e p re fie ­


re a cu a lq u ie ra s itu a d a e n U 2, c o m o la B. S in e m b a r g o , n i el m ap a d e c u rv a s d e in d i­
feren cia n i la fu n c ió n d e u tilid ad o rd in a l q u e g e n e ra re v e la n c u á n to s e p re fie re la C
a la B (y la B a la D ).
C u a n d o tra b a ja m o s co n fu n c io n e s d e u tilid ad o rd in a le s , d e b e m o s te n e r c u id a d o
d e e v ita r c a e r e n u n a tra m p a . S u p o n e m o s q u e la fu n c ió n d e u tilid ad o rd in a l d e Ju an
as ig n a u n niv el d e u tilid ad d e 5 a u n e je m p la r d e e s te lib ro , m ie n tra s q u e la función
d e u tilid ad d e M a ría le a s ig n a u n n iv e l d e 10. ¿ S e rá M a n a m á s fe liz q u e Ju a n s i c a d a
uno o b tie n e u n e je m p la r d e e ste lib ro? N o lo s a b e m o s. C o m o e s to s v a lo re s n u m é ric o s
so n a rb itra rio s, e s im p o sib le r e a liz a r c o m p a ra c io n e s in te rp e rso n ale s d e u tilid a d .
C u a n d o los e co n o m ista s e stu d ia ro n p o r p rim e ra vez la u tilid a d y la s fu n cio n e s
d e u tilid a d , c o n fia b a n e n p o d e r c u a n tific a r o m e d ir fá cilm e n te la s p re fe re n c ia s d e
los in d iv id u o s e n u n id a d e s b á s ic a s y o fr e c e r a s í u n a o rd e n a ció n q u e p e rm itie ra rea­
liz a r c o m p a ra c io n e s in te rp e rs o n a le s. U tiliz a n d o e ste e n fo q u e , p o d ría m o s d e c ir q u e
un e je m p la r d e e s te lib ro re p o rta a M a ría e l d o b le d e sa tis fa c c ió n q u e a Ju a n . O s i o b ­
se rv a m o s q u e u n s e g u n d o e je m p la r a u m e n ta e l n iv e l d e u tilid a d d e J u a n a 10, p o ­
d ría m o s d e c ir q u e s u felicid ad s e h a d u p lica d o . S i l o s v a lo r e s n u m é ric o s a s ig n a d o s
a la s c e s ta s d e m e rca d o tu v ie ran u n s ig n ific a d o d e e s te tip o, d ir ía m o s q u e lo s n ú m e ­
ros p ro p o rcio n a n u n a o rd e n a c ió n c a rd in a l d e la s o p c io n e s . U n a fu n c ió n d e u tilid a d
q u e d e s c r ib e c u á n to s e p re fie re u n a c e s ta d e m e rca d o a o tra se d e n o m in a f u n c ió n d e
mí fundón d * utíid ad u t ilid a d c a r d in a l. L a s fu n c io n e s d e u tilid a d c a rd in a le s, a d ife re n c ia d e la s fu n cio n e s
cardinal Describe cuánto se d e u tilid a d o rd in a le s , a s ig n a n a la s c e s ta s d e m e r c a d o v a lo re s n u m é ric o s q u e no se
prefiere una cesta d e mercado p u e d e n d u p lic a r o tr ip lic a r a rb itra ria m e n te s in a lte r a r la s d ife re n c ia s e n tre lo s v a lo ­
a otra. re s d e la s d is tin ta s c e s ta s d e m e rca d o .
D e sg ra cia d a m e n te, n o e s p o sib le sa b e r s i u n v a lo r d e m e r c a d o re p o r ta a u n a p e r­
so n a e l d o b le d e sa tisfa cció n q u e o tro . T a m p o co s a b e m o s s i el c o n su m o d e u n a m is ­
m a c e s ta re p o rta a u n a p e rso n a e l d o b le d e sa tis fa c c ió n q u e o tra (¿ s a b ría e l lector s i
el c o n su m o d e u n b ien le re p o rta el d o b le d e sa tis fa c c ió n q u e e l c o n su m o d e o tro ? )
A fo rtu n a d a m e n te , e s ta lim ita c ió n n o e s im p o rta n te . C o m o n u e stro o b je tiv o e s c o m ­
p re n d e r la c o n d u c ta d e lo s c o n su m id o re s , lo ú n ico q u e im p o rta e s s a b e r c ó m o o rd e ­
n an e s t o s las d ife re n te s ce s ta s . P o r tan to, s o lo tra b a ja re m o s c o n fu n c io n e s d e u tilid a d
o rd in a le s. E s te e n fo q u e e s s u fic ie n te ta n to p ara c o m p re n d e r có m o to m a el c o n su m i­
d o r s u s d e c is io n e s c o m o p a ra e n te n d e r las c o n s e c u e n c ia s p ara la s c a ra c te rístic a s d e
la d e m a n d a d e lo s co n su m id o re s.

I E JE M P L O 3 .2 ¿ P U E D E E L D IN E R O C O M P R A R L A F E L IC ID A D ?

Los e co n o m ista s utilizan e l térm in o u tíid a d p a ra re p re se n ­ En u n e s tu d io , s e e la b o r ó u n a e s c a la ord in al d e la


ta r u n a m ed id a d e la satisfacció n o d e la felicid ad q u e o b ­ fe lic id a d a p a rtir d e la re s p u e s ta a la s ig u ie n te p re g u n ­
tien e n lo s individuos cu a n d o con su m en b ie n e s y serv id o s. ta. « T e n ié n d o lo to d o e n c u e n ta , ¿ c u á n to e s t á d e sa tis­
C o m o una ren ta m ás a lta p e rm ite con su m ir m á s b ie n e s y fe c h o a c tu a lm e n te c o n s u v id a?»5. L as r e s p u e s ta s p o s i­
serv id o s, d e d m o s q u e la utilidad au m en ta co n fo rm e m a ­ b le s ib a n d e 0 (to ta lm e n te in sa tisfe c h o ) a 1 0 (to ta lm e n te
y o r e s la ren ta. P e ro ¿ s e trad u ce re a lm e n te un a u m e n to d e sa tisfe ch o ). S e o b s e r v ó q u e la re n ta e r a u n b u e n ind ica­
la re n ta y d e l c o n su m o e n un a u m e n to d e la fe licid a d ? Las d o r d e la fe lic id a d (o tro e r a e l h e c h o d e q u e la p e r s o ­
¡n v e stig a d o n e s q u e co m p aran d istintas m e d id a s d e la fe ­ n a tu v ie ra o n o tra b a jo ). E n p ro m e d io , c u a n d o la ren­
licidad su g ie re n q u e la re sp u e sta e s un s i m atizado4. t a a u m e n ta b a u n 1 p o r c ie n t o , e l niv el d e sa tis fa c c ió n
^ ►►►

* P ara u n a n á lis i* d e la litera tu ra re le v a n te e n la q u e w b a sa e s t e e je m p lo , iVusr R a p b a el D i T elia y R o b e rt


M a c C u Ilo c h , - S o m e U s e s o f H a p p in e s s D ata in E c o n ó m ic a » , p u n t a l c f E c o n o m ic P e r s p e c t iv a , 2 0 , in v ie r­
n o , 2 0 0 6 , p á g * . 25 -4 6 .

' P a u l F rijte r» , Jo h n P. H a is k e n -D e n e w y M ic h a e l A . S h i e l d s , « M o n e y D o r a M a tte r f E v id e n te from


I n c m u i n g R e a l In c o m e a n d L ife S a tis fa c tio n in E a s t G e rm a n y F o llo w in g R e u n itic a b o n » , A m erican
E cv n om ic R e iie w , 9 4 , ju n io , 2 0 0 4 , p4 g * . 7 5 0 -7 4 0 .
0 C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 77

a u m e n ta b a m e d io p u n to . S a b ie n d o q u e e x is t e u n a rela­ a d e m á s d e la re n ta , q u e e x p lic a n la s a tis fa c c ió n (p o r


ció n p o sitiv a e n tre la utilid ad o sa tis fa c c ió n y la ren ta, e s e je m p lo , la s a lu d , e l d im a , e l e n to r n o p o lític o , lo s d e ­
ra z o n a b le a s ig n a r v a lo r e s d e utilid ad a la s c e s t a s d e b ie ­ re c h o s h u m a n o s , e tc .) . Y lo q u e e s in te r e s a n te , s e g ú n
n e s y serv ic io s q u e co m p ra n lo s c o n su m id o re s . ¿ E s e s a u n a e n c u e s ta r e c ie n te a 1 3 6 .0 0 0 p e r s o n a s d e m á s d e
relació n ca rd in a l u ord in al? S e tra ta d e u n a c u e stió n q u e 1 3 2 p a ís e s , E s t a d o s U n id o s, q u e t e n ía e l PIB p e r c á ­
s ig u e s ie n d o o b je t o d e d e b a t e . p ita m á s a lto , s e e n c o n tr a b a e n e l d e d m o s e x t o p u e s ­
L le v e m o s e s t a in v e stig a c ió n u n p a s o m á s allá. ¿ E s t o e n fe lic id a d . El n ú m e ro 1 c o r re s p o n d ía a D in am arca.
p o s ib le c o m p a r a r lo s n iv e le s d e fe lic id a d d e d is tin to s G e n e r a lm e n te , los p a ís e s d e l n o rte d e E u ro p a y lo s d e
p a ís e s y d e n tr o d e u n m is m o p a ís ? U na vez m á s, l o s d a ­ h a b la in g le s a o b t e n ía n b u e n o s re s u lta d o s e n g e n e r a l,
t o s d ic e n q u e s í. E n o t r a e n c u e s ta re alizad a a c iu d a d a ­ a l igual q u e a lg u n o s p a ís e s la tin o a m e rica n o s. S in e m ­
n o s d e 6 7 p a ís e s , un e q u ip o d e in v e s tig a d o re s fo rm u ­ b a r g o . C o r e a d e l S u r y R u sia n o o c u p a b a n u n p u e s to
ló la s ig u ie n te p re g u n ta : « T e n ié n d o lo t o d o e n c u e n ta , ta n alto c o m o p r e d e c ir ía su re n ta . ¿ A fe c t a la lo caliza-
¿ c u á n to e s t á d e s a tis fe c h o a c tu a lm e n te c o n su v id a en d ó n g e o g r á fic a a la s e n sa c ió n d e b ie n e s ta r e n E s ta d o s
g e n e r a l? » . P a ra p u n tu a r la s r e s p u e s ta s , s e utilizó una U n id o s? L a re s p u e s ta e s a p a r e n te m e n te afirm ativ a: lo s
e s c a la d e 1 a 1 0 ; s e a s ig n ó un 1 a lo s m á s in s a tis fe c h o s e s t a d o s q u e o c u p a n un p u e s to m á s alto s o n p o r e s te
y u n 1 0 a l o s m á s s a t is f e c h o s 6. L a r e n ta s e m id ió p o r o r d e n U tah, H aw ai, W y o m in g y C o lo ra d o , e s t a d o s q u e
m e d io d e l p ro d u c to in te rio r bru to p e r c á p ita d e c a d a e s tá n s itu a d o s t o d o s e llo s a l o e s t e d e l río M ississip p i
p a ís e n d ó la r e s a m e r ic a n o s . L a F ig u ra 3 . 9 m u e s tra lo s (lo s c u a tro q u e o c u p a n e l p u e s to m á s b a jo , e n o r d e n in­
r e s u lta d o s ; c a d a p u n to r e p r e s e n ta u n p a ís . E l le c to r v e rso , s o n W e s t V irginia, K entucky, M ississip p i y O h io ,
o b s e r v a r á q u e c u a n d o p a s a m o s d e lo s p a ís e s p o b r e s e s t a d o s s itu a d o s t o d o s eH os al e s t e d e l M ississippi). Es
q u e tie n e n u n a re n ta p e r c á p it a d e m e n o s d e 5 . 0 0 0 d ó ­ p o s ib le , a d e m á s , q u e la re la ció n e n tr e la r e n ta y la sa tis­
la re s a lo s q u e t ie n e n u n a r e n ta p e r c á p ita m á s c e r c a ­ fa c c ió n s e a d e d o b l e s e n tid o : a u n q u e u n a u m e n to d e la
n a a lo s 1 0 .0 0 0 d ó la r e s , la s a tis fa c c ió n a u m e n ta c o n s i­ re n ta g e n e r a m a y o r s a tis fa c c ió n , u n a u m e n to d e la s a ­
d e r a b le m e n te . C u a n d o tr a s p a s a m o s e l niv el d e 1 0 .0 0 0 tisfa c c ió n m o tiv a m á s a lo s in d iv id u o s p ara tr a b a ja r m u ­
d ó la r e s , e l g r a d o d e s a tis f a c c ió n a u m e n ta m á s d e s ­ c h o y o b t e n e r u n a re n ta m á s alta. C u rio sa m e n te , la rela-
p a c io . d ó n p o sitiv a e n tr e la re n ta y la s a tis fa c c ió n s e m a n tie n e
E s d ifícil h a c e r c o m p a r a c i o n e s in t e r n a c io n a le s , in clu so c u a n d o lo s e s tu d io s tie n e n e n c u e n ta o t r o s fa c ­
ya q u e e s p r o b a b le q u e h a y a o tr o s m u c h o s f a c to r e s , to re s.

8 -

■ FIG U R A 3.9 La renta y la


M ld d a d
Una com paración internacional
* •
muestra q u e los individuos q u e viven
en países q u e tienen un PIB per
3 I________ I________ I________I________ I________I________ I________ I
0 5 .0 0 0 1 0 .0 0 0 1 5 .0 0 0 2 0 .0 0 0 25000 3 0 .0 0 0 35000 4 0 .0 0 0
cápita m ás alto son, en prom edio,
m ás felices q u e los q u e viven en
P IB p e r c á p ita e n d ó la re s a m e r ic a n a s d e 1996
países q u e tienen un PIB per cápita
m ás bajo.

‘ K o n a ld ln g le h a r t e l a l . E u r o p e a n a n d W o rld V alú es S u r v e y s F o u r - W a r e In ter g r a te d D a la F ile . 1 9 8 1 -2 0 0 4


<20061. P u e d e c o n s u lt a n » e n h ttp :/ / w w w .w o rld v a lu o K u rv e y .o rg .
/ P
1 78 ■ M R T E 2 . L o s p ro d u cto ra s, lo s co n su m id o ras y lo s m a rca d o s co m p etitivo s

3 .2 Las re striccio n e s p re su p u e sta ria s


H asta a h o ra s o lo h e m o s c e n tra d o la a te n c ió n e n el p rim e r e le m e n to d e la te o ría d e
los co n su m id o re s: s u s p re fe re n c ia s. H e m o s v is to c ó m o s e p u e d e n e m p le a r la s c u r­
v a s d e in d ife re n c ia (o la s fu n cio n e s d e u tilid a d ) p ara d e s c r ib ir c ó m o v a lo r a n lo s co n ­
su m id o re s d ife re n te s c e s ta s d e b ien e s. A c o n tin u a c ió n , p a s a m o s a a n a liz a r e l s e g u n ­
m restricciones d o e le m e n to d e la te o ría d e l o s c o n su m id o re s : la s r e s t r ic c io n e s p r e s u p u e s t a r ia s a las
presupuestarias Restricciones q u e s e e n fre n ta n c o m o c o n se c u e n c ia d e su ren ta lim ita d a .
a las que se enfrentan
b s consumidores com o
consecuencia de su renta L a r e c ta p re s u p u e s ta ría
limitada.
P a ra v e r cóm o lim ita la re s tric c ió n p re su p u e sta ria la s o p c io n e s d e u n co n su m id o r,
c o n sid e re m o s u n a s itu a c ió n e n la q u e u n a m u je r tie n e u n a can tid ad fija d e re n ta , /,
q u e p u e d e g a s ta r e n a lim e n to s y v e s tid o . S ea A la can tid ad c o m p ra d a d e a lim e n to s
y V la d e v e stid o . R e p re se n ta m o s lo s p re c io s d e lo s d o s b ie n e s p o r m e d io d e PA y Py.
En e se c a s o , P¿A (e s d ecir, e l p re c io d e lo s a lim e n to s m u ltip lica d o p o r la c a n tid a d )
es la ca n tid a d d e d in e ro g a s ta d a e n a lim e n to s y Pv V e s la c a n tid a d d e d in e r o g a sta ­
da e n v e stid o .
L a re c ta p r e s u p u e s t a r i a in d ic a to d as l a s c o m b in a c io n e s d e A y V c o n la s q u e la
M recta presupuestaria c a n tid a d t o ta l d e d in er o g a s t a d o e s ig u a l a l a ren ta . C o m o s o lo e s ta m o s c o n s id e r a n d o
Todas las combinaciones de d o s b ie n e s (y p re s c in d ie n d o d e la p o s ib ilid a d d e q u e s e a h o r r e ), n u e stra h ip o té ti­
bienes con lasque la cantidad c a c o n s u m id o r a g a sta rá to d a s u re n ta e n a lim e n to s y v e s tid o . P o r ta n to , la s c o m ­
total d e dinero gastada e s igual b in a c io n e s d e a lim e n to s y v e stid o q u e p u e d e c o m p r a r s e e n c u e n tr a n to d a s e n e s ta
a la renta.
re cta :

PaA + P y V = I (3.1)

S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e n u e stra c o n su m id o ra tien e u n a re n ta s e m a n a l d e
8 0 d ó la re s , q u e e l p re c io d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d ó la r p o r u n id a d y q u e e l d e l v e s­
tid o e s d e 2 p o r u n id a d . E l C u a d ro 3 .2 m u e stra v a ria s c o m b in a cio n e s d e a lim e n to s y
v e stid o q u e p u ed e c o m p ra r s e m a n a l m e n te co n s u s 8 0 d ó la re s . S i a s ig n a to d o s u p re ­
su p u e sto a v e stid o , la ca n tid a d m áx im a q u e p o d rá c o m p ra r se rá d e 4 0 u n id a d e s (a
u n p re c io d e 2 d ó la r e s p o r u n id a d ), c o m o re p re se n ta la c e s ta d e m e r c a d o C . S i g a s-
la to d o su p re su p u e sto e n a lim e n to s , p o d rá c o m p ra r 8 0 u n id a d e s (a 1 d ó la r p o r u n i­
d a d ), c o m o in d ic a la c e s ta d e m e r c a d o F . L a s c e s ta s d e m e rca d o B , D y E m u estran
o tra s tre s fo rm a s d e g a s ta r 8 0 d ó la re s e n a lim e n to s y v e stid o .
La F ig u r a 3 .1 0 re p r e s e n ta la re cta p re s u p u e s ta r ia re la cio n a d a co n la s c e s ta s d e
m e rca d o q u e s e in d ic a n e n e l C u a d ro 3 .2 . C o m o la ren u n cia a u n a u n id a d d e v e stid o
p e rm ite a h o rra r 2 d ó la r e s y la co m p ra d e u n a d e a lim e n to s c u e s ta 1 d ó la r, la c a n ti­
dad d e v e stid o a la q u e se re n u n cia p ara o b te n e r a lim e n to s a lo largo d e la re cta p re ­
su p u e sta ria d e b e s e r la m is m a e n to d o s lo s p u n to s. P o r c o n s ig u ie n te , la recta p resu ­
p u esta ria e s u n a lín e a re cta d e s d e e l p u n to C a l F . E n e ste c a s o c o n cre to , v ie n e d a d a
p o r la e c u a c ió n A + 2 V = 8 0 d ó la re s .

CUADRO 3 .2 LAS CESTAS DE MERCADO Y LA RECTA PRESUPUESTARIA

C esta d e m ercad o A lim entos (A) V estid o (V) G asto Total

A 0 40 80$

B 20 30 80$

D 40 20 80$

E 60 10 80$

G 80 0 80$
B C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 79

■ FIG U R A 3 .1 0 Una recta presupuestaria


Una recta presupuestaria d escribe las
com binaciones d e bien es q u e pueden com prarse,
d ad a la renta d el consumidor y los precios d e b s
bien es. La rocta C F (qu o pasa por b s puntos B, D
y E) muestra el presupuesto correspondiente a una
renta do 8 0 dólares, un p r c c b d o b s alimentos do
PA • 1 dólar por unidad y un precto d e l vestido
d e Pv • 2 dólares por unidad. La pendiente d e la
recta presupuestaria (medida entre b s puntos 8 y
D) e s - P A/P V - -1 0 / 2 0 - -1/ 2.

La o rd e n a d a e n el o r ig e n d e la re cta p re su p u e sta ria e s tá re p re s e n ta d a p o r la c e s ­


ta d e m e rca d o C . A m e d id a q u e n u e stra c o n s u m id o r a s e d e s p la z a a lo la rg o d e la re c­
ta d e la c e s ta d e m e r c a d o C a la F , g a s ta m en o s e n v e stid o y m á s en a lim e n to s. E s f á ­
c il v e r q u e el v e s tid o a d ic io n a l a l q u e d e b e re n u n c ia r p ara c o n s u m ir u n a u n id a d m á s
d e a lim e n to s v ie n e d a d o p o r la re la ció n d e p re c io s e n tre lo s a lim e n to s y e l v e stid o
(1 d ó la r/ 2 d ó la r e s = 1 / 2 ) . C o m o e l v e stid o c u e s ta 2 d ó la r e s p o r u n id a d y b s a lim e n ­
to s s o lo 1 p o r u n id a d , d e b e re n u n c ia r a 1 /2 u n id a d d e v e stid o p ara o b te n e r 1 d e a li­
m e n tos. E n la F ig u ra 3 .1 0 , la p e n d ie n te d e la re c ta , A V/AA = - 1 / 2 , m id e e l c o s te re­
lativ o d e l o s a lim e n to s y e l v e stid o .
U tiliz a n d o la E c u a c ió n (3 .1 ), p o d e m o s v e r a q u é ca n tid a d d e U s e d e b e re n u n c ia r
p ara c o n s u m ir u n a m a y o r d e A . D iv id im o s l o s d o s m ie m b ro s d e la e c u a c ió n p o r Pv
y d e s p e ja m o s V:

V = (//Pv) - (P V P v M (3-2)

La E cu a ció n (3.2) e s la e c u a c ió n c o rre sp o n d ie n te a u n a lín e a re c ta ; tien e u n a o r d e ­


nad a e n el o rig e n d e 1 / P Vy u n a p e n d ien te d e ~(P A/ P V).
La p e n d ie n te d e la re cta p re s u p u e sta ria , —(PA/ P v), e s l a rela ción d e p re cio s d e los d o s
b ien es c o n sig n o n eg ativ o. S u m a g n itu d n o s in d ica la re la c ió n a l a q u e p u e d e n su stitu ir­
se b s d o s b ie n e s u n o p o r o tr o s in a lte r a r la c a n tid a d to ta l d e d in e ro g a sta d a . L a o rd e ­
nad a e n e l o r ig e n (//P v) re p r e s e n ta la ca n tid a d m á x im a d e V q u e p u e d e c o m p ra rse
c o n la ren ta I. P o r ú ltim o , la a b s c isa e n e l o r ig e n { l / P J in d ic a la c a n tid a d d e u n id a ­
d es d e A q u e p o d ría n c o m p ra r se s i s e g a s ta ra to d a la ren ta e n A .

L o s e fe c t o s d e la s v a ria c io n e s d e la re n ta y d e lo s p re c io s
H e m o s v is to q u e la re cta p re s u p u e s ta r ia d e p e n d e d e la re n ta y d e lo s p re c io s d e
b s b ie n e s PA y P v . S in e m b a rg o , n a tu ra lm e n te b s p re c io s y la re n ta s u e le n variar.
V eam os c ó m o afe ctan e s a s v a ria c io n e s a la re cta p re su p u e sta ria .

L A S V A R IA C IO N E S D E L A R E N T A ¿Q u é o c u rre c o n la re cta p re su p u e sta ria c u a n ­


d o v aría la re n ta ? E n la e c u a c ió n c o rre sp o n d ie n te a la lín e a re cta (3.2), v e m o s q u e
u n a v a ria c ió n d e la re n ta a lte r a la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta p re s u p u e sta ­
ria, p ero n o a lte r a la p e n d ie n te (ya q u e el p recio d e n in g u n o d e b s d o s b ie n e s v a ­
ria). L a F ig u ra 3.11 m u estra q u e s i s e d u p lica la ren ta (d e 8 0 d ó la re s a 160), la recta
80 ■ P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

■ FIGURA 3 .1 1 Efectos d e una


variación d e la renta en la recta
presupuestaría
Una variación d e la renta (sin
que varíen b s precios) provoca
un desplazamiento d e la recta
presupuestaria p arale b a la recta
inicial (L,). Cuando se incrementa
la renta d e 8 0 dólares (situada en
L J a 160, la recta presupuestaria se
desplaza hacia fuera a L?. Si la renta
d escien d e a 4 0 dólares, la recta se
desplaza hacia dentro a Lr

p re su p u e sta ria se d e s p la z a h a cia fu e r a d e L , a ^ .O b s é r v e s e , s in em b a rg p , q u e L js i ­


g u e sie n d o p a r a le la a L ,. S i e l c o n su m id o r lo d e s e a , a h o ra p u e d e d u p lic a r s u s c o m ­
p r a s ta n to d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . A sim ism o , s i s e re d u c e s u ren ta a la m itad
(d e 8 0 d ó la r e s a 4 0 ), la re cta p re su p u e sta ria s e d e s p la z a h a cia d e n tro d e L, a L ,.

L A S V A R IA C IO N E S D E L O S P R E C IO S ¿Q u é o cu rre c o n la re cta p re s u p u e sta ria s i


v aría e l p re c io d e u n o d e l e s b ie n e s, p ero n o e l d e l o tro ? P o d e m o s u tiliz a r la e cu a ­
c ió n V « (//P v) — (Pa / P v)A p ara d e s c rib ir c ó m o a fe c ta u n a v a ria ció n d e l p recio d e
l o s a lim e n to s a la re cta p re s u p u e s ta r ia . S u p o n g a m o s q u e e l p re c io d e lo s a lim e n ­
to s b a ja la m ita d , d e 1 d ó la r a 0 ,5 0 . E n e se c a s o , la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta
p re s u p u e sta ria n o v aría, a u n q u e la p e n d ie n te v a ría d e ~ P A/ P V = - 1 / 2 S = - 1 / 2 a
—0 ,5 0 $ / 2 S - - 1 / 4 . E n la F ig u ra 3 .1 2 , o b te n e m o s la n u e v a re cta p re su p u e sta ria L¡
h a cien d o g ir a r la in ic ia l L , h a d a fu e ra , e n to m o a la o rd e n a d a e n e l o rig e n . E ste g iro
tien e se n tid o , y a q u e la v a r ia d ó n d e l p r e d o n o a fe c ta a u n a p e rs o n a q u e s o lo co n ­
su m a v e s tid o y n in g ú n a lim e n to . S in e m b a rg o , u n a p e rs o n a q u e c o n s u m a u n a gran
ca n tid a d d e a lim e n to s v e rá a u m e n ta r su p o d e r a d q u is itiv o . C o m o el p r e d o d e lo s
a lim e n to s h a d e sc e n d id o , la ca n tid a d m á x im a d e a lim e n to s q u e p u e d e c o m p ra r se
h a d u p lica d o .
E n c a m b io , c u a n d o e l p r e d o d e lo s a lim e n ta s se d u p lic a d e 1 d ó la r a 2 , la re cta
p re su p u e sta ria g ira h a d a d e n tro a L , p o rq u e e l p o d e r a d q u isitiv o d e la p e rs o n a h a
d ism in u id o . U n a v e z m á s , la s u b id a d e l p re d o d e lo s a lim e n to s n o afe cta rá a la p e r­
so n a q u e s o lo c o n su m a v e stid o .
¿Q u é o c u rre s i v aría ta n to el p r e d o d e lo s a lim e n to s c o m o e l d e l v e stid o , p e ro d e
tal fo rm a q u e n o a lte r a la rela ción e n tr e lo s d o s? C o m o la p e n d ie n te d e la recta p re ­
s u p u e sta ria e s ig u a l a la re la d ó n e n tre lo s d o s p r e d o s , s e g u irá s ie n d o igu al. L a o rd e ­
n ad a e n el o rig e n d e la re cta p re su p u e sta ria d e b e d e s p la z a rs e d e ta l m an era q u e la
n u e v a s e a p a ra le la a la a n tig u a . P o r e je m p lo , s i lo s p r e d o s d e lo s d o s b ie n e s b a ja n a
la m ita d , la p e n d ie n te d e la recta p re su p u e sta ria n o v a ría . S in e m b a r g o , a m b a s c o o r­
d e n a d a s e n e l o rig e n s e d u p lica n y la re cta p re su p u e sta ria s e d e s p la z a h a d a fu e ra .
E ste e je r c id o n o s in d ic a a lg o so b re lo s d e te r m in a n te s d e l p o d e r a d q u isitiv o d e l co n ­
s u m id o r, e s d e d r , s o b r e su c a p a d d a d p ara g e n e ra r u tilid a d p o r m e d io d e la c o m ­
p r a d e b ie n e s y s e r v id o s . E l p o d e r a d q u is itiv o d e p e n d e no s o lo d e la re n ta , sin o
ta m b ié n d e lo s p r e d o s . P o r e je m p lo , el p o d e r a d q u isitiv o d e u n c o n su m id o r p u e d e
■ C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 81

■ FIG U R A 3 . 1 2 Efectos d e una variación


del p red o en la recta presupuestaria
Una variación d el precio d e uno d e tos bienes
(sin q u e varíe la renta) provoca un giro d e la
recta presupuestaria en torno a una d e las
coordenadas en el origen. Cuando b a ja el
precio d e tos alimentos d o 1,00 dólar a 0,50,
la recta presupuestaria gira hacia fuera d e L,
a L*. Sin em bargo, cuando el procto sube do
( u n i d a d » m -h u u m I » )
1,00 dólar a 2 ,0 0 , la recta gira hacia dentro d e
Lt a L y

d u p lica rse , b ie n p o rq u e s e d u p lic a su ren ta, b ien p o rq u e b a ja n la m ita d l o s p re c io s d e


to d o s lo s b ie n e s q u e c o m p ra .
V e a m o s, fin a lm e n te , q u é o cu rre s i s e d u p lic a to d o : tan to el p recio d e los a lim e n ­
to s c o m o e l d el v e s tid o y la re n ta d e l c o n su m id o r (esto p u e d e o c u r r ir e n u n a e co n o ­
m ía in fla c io n ista ). C o m o lo s d o s p re c io s s e h an d u p lic a d o , la re la c ió n d e p r e c io s no
h a v a ria d o y, p o r ta n to , ta m p o c o la p e n d ie n te d e la re cta p re s u p u e sta ria . C o m o s e ha
d u p lica d o e l p re c io d e l v e s tid o , a l ig u a l q u e la re n ta , la ca n tid a d m á x im a d e v e stid o
que s e p u e d e c o m p r a r (re p re se n ta d a p o r la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta p re s u ­
p u esta ria ) n o v a ría . L o m ism o o c u rre c o n lo s a lim e n to s . P o r ta n to , u n a s itu a c ió n ¡n -
fla cio n ista e n la q u e to d o s lo s p recio s y lo s n iv e le s d e re n ta a u m e n ta n p ro p o rcio n a l­
m en te n o a fe c ta a la recta p re su p u e sta ria ni a l p o d e r a d q u is itiv o d e l con su m id o r.

3 .3 La e le cció n d e lo s co n su m id o re s
E b d a s la s p re fe re n cias y la s re striccio n es p re su p u e starias, a h o ra p o d e m o s a v e rig u a r
c óm o e lig e c a d a c o n su m id o r la ca n tid a d q u e v a a c o m p ra r d e c a d a b ien . S u p o n em o s
que lo s c o n su m id o re s to m a n e sta d e c is ió n racio n alm e n te , e s decir, e lig e n lo s bien es
c o n la id e a d e m a x im iz ar l a satisfacción q u e p u e d en lograr, d a d o el p re su p u es to lim itad o con
q u e cu en tan . L a c e s ta d e m e rca d o m a x im iz a d o ra tien e q u e s a tis fa c e r d o s c o n d ic io n e s:

1 . D e b e e n c o n t r a r s e e n l a r e c t a p r e s u p u e s t a r ia . P ara v e r p o r q u é , o b sé r v e s e q u e
c u a lq u ie r cesta d e m e rca d o s itu a d a a la iz q u ie rd a y p o r d eb ajo d e la re cta p re ­
s u p u e s ta ria d eja s in a s ig n a r u n a p a rte d e la ren ta q u e , s i s e g a sta ra , p o d ría a u ­
m e n ta r la sa tisfa cció n d e l co n su m id o r. N a tu ra lm e n te , lo s c o n su m id o re s p u e ­
d e n a h o r r a r — y a m e n u d o a h o rra n — p a rte d e s u re n ta p ara c o n s u m ir e n el
fu tu ro. E n e se c a s o , n o se e lig e s im p le m e n te e n tre lo s a lim e n to s y e l v e stid o ,
s in o e n tre c o n s u m ir h o y a lim e n to s o v e stid o y c o n s u m irlo s e n e l fu tu ro . S in
e m b a r g o , d e m o m e n to su p o n d re m o s , p ara s im p lific a r e l a n á lisis, q u e s e g a sta
toda la ren ta a h o ra . O b sé r v e s e ta m b ié n q u e c o n la re n ta d is p o n ib le n o e s p o ­
s ib le c o m p ra r n in g u n a c e s ta d e m e rca d o s itu a d a a la d e re ch a y p o r e n c im a d e
la re cta p re s u p u e sta ria . P o r tan to , la ú n ica o p c ió n ra cio n a l y v ia b le e s u n a c e s ­
ta d e m e rca d o q u e s e e n c u e n tre e n la re cta p re su p u e sta ria .
2 . D e b e s u m i n i s t r a r a l c o n s u m id o r l a c o m b i n a c i ó n d e b i e n e s y s e r v i c i o s p o r la
q u e m u e s t r a u n a p r e fe r e n c i a m a y o r .

E stas d o s c o n d ic io n e s re d u c e n e l p ro b le m a d e la m a x im iz a ció n d e la sa tisfa cció n


d el c o n su m id o r a la e le c c ió n d e u n p u n to c o rre cto d e la re cta p re su p u e sta ria .
82 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto r**, lo s co nsu m ido r»* y lo s m o rcad os co m p etitivo s

E n n u e s tro e je m p lo d e lo s a lim e n to s y e l v e s tid o , co m o e n e l c a s o d e o tr o s d o s


b ien e s c u a le sq u ie ra , p o d e m o s re p re s e n ta r g rá fic a m e n te la s o lu ció n d e l p ro b le m a d e
e le c c ió n d e l c o n su m id o r. L a F ig u ra 3 .1 3 m u e s tra c ó m o s e r e s u e lv e e s te . C o n tie n e
tre s c u rv a s d e in d ife re n cia q u e d e s c rib e n la s p re fe re n c ia s d e u n c o n su m id o r p o r lo s
a lim e n to s y el v e stid o . R e cu é rd e se q u e d e la s tre s c u rv a s , la e x te rio r, U v re p o rta la
m á x im a ca n tid a d d e s a tis fa c c ió n , l a U2 re p o rta la s ig u ie n te ca n tid a d m a y o r d e s a tis ­
fa c c ió n y la U , re p o rta la m en or.
O b sé rv e se q u e e l p u n to B d e la c u r v a d e in d ife re n c ia l/, n o e s la o p c ió n q u e m ás
se p re fie re , y a q u e u n a re a s ig n a c ió n d e la ren ta e n la q u e se g a s te m á s e n a lim e n ­
to s y m e n o s e n v e stid o p u e d e a u m e n ta r la s a tis fa c c ió n d e l co n su m id o r. E n co n cre ­
to, d e s p la z á n d o se a l p u n to C , e l c o n s u m id o r g a s ta la m is m a ca n tid a d d e d in e ro y
lo g ra e l m a y o r niv el d e s a tis fa c c ió n c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U 2.
O b sé rv e s e , a d e m á s, q u e la s c e s ta s s itu a d a s a la d ere ch a y p o r e n c im a d e la c u rv a d e
in d ife re n c ia U 7, c o m o la c e s ta c o rre sp o n d ie n te a l p u n to D d e la c u rv a d e in d ife re n cia
t i j , re p o rta n u n n iv e l m a y o r d e s a tis fa cc ió n , p e ro n o se p u e d e n c o m p ra r c o n la ren ta
d isp o n ib le . P o r ta n to , C m a x im iz a la sa tisfa cció n d e l c o a s u m id o r.
t o m o s e n e s te a n á lis is q u e la c e s ta q u e m a x im iz a la s a tis fa c c ió n d e b e e n c o n tra rse
e n la c u rv a d e in d ife re n cia m á s a lta q u e to c a la re cta p re s u p u e sta ria . E l p u n to C e s el
p u n to d e tan g en cia d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U2 y la re cta p re su p u e sta ria . E n C , la
p e n d ie n te d e la re cta p re su p u e sta ria e s e x a c ta m e n te ig u al a la p e n d ie n te d e la c u rv a
d e in d ife re n cia . C o m o la R M S ( ~ A V / A A ) e s la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n cia
c o n s ig n o n e g a tiv o , p o d e m o s d e c ir q u e la s a tis fa c c ió n s e m a x im iz a (d a d a la restric­
c ió n p re su p u e sta ria ) e n el p u n to e n e l q u e

R M S = PA/ P V (3 3 )

E ste re su lta d o e s im p o rta n te : la s a tis fa c c ió n s e m a x im iz a c u a n d o la relación m ar­


g in a l d e su stitu ció n (d e V p o r A ) e s ig u al a la relación d e p re cio s (en tre A y V ). P o r ta n to , e l
c o n su m id o r p u e d e o b te n e r la m á x im a s a tis fa c c ió n a ju s ta n d o s u c o n su m o d e lo s b ie ­
■ ■ beneficio marginal n e s A y V , p o r lo q u e la R M S e s ig u a l a la re la ció n d e p re c io s.
Beneficio generado por el
La c o n d ic ió n d e la E c u a c ió n (3 .3 ) e s u n e je m p lo d e los tip o s d e c o n d ic io n e s d e o p ­
consumo de una unidad más de
ni bien. tim iz a ció n q u e su rg e n e n e c o n o m ía . E n e ste c a s o , la s a tis fa c c ió n s e m a x im iz a c u a n ­
d o e l b e n e f ic io m a r g in a l, q u e e s e l b e n e fic io c o rre sp o n d ie n te a l c o n su m o d e u n a

■ FIGURA 3 .1 3 La m axim izadón


de la satisfacdón de los
consumidor»*
l o s consum idores maximnan su
satisfacción eligiendo la cesta
d e m ercado C. En e ste punto, la
recta presupuestaria y lo curva do
indiferencia U, son tangentes y no
e s posible alcanzar ningún nivel d e
satisfacción m ás alto (por ejem plo,
la cesta d e mercado DX En C, que
e s el punto d e maximización, la RMS
entre los d o s bien es e s igual a la
relación d e precios. Sin em bargo,
e n B, la RMS [ (-1 0 / 1 0 ) - 1 ]e s
mayor q u e la relación d e precios
(1/2), p o r lo q u e no se maximiza la
satisfacción.
H C A P ÍT U L O 3 L a conducta d o tos consum idores 83

unidad m á s d e a lim e n to s , e s ig u a l a l c o s te m a r g in a l, q u e e s e l c o s te d e u n a u n id a d ■■ co sta marginal Coste de


m á s d e a lim e n to s. E l b e n e ficio m a rg in a l s e m id e p o r m e d io d e la R M S . E n e l p u n - una unidad més de un bien,
to C, e s ig u a l a 1/ 2 (la m a g n itu d d e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia ), lo cu al
im p lica q u e e l c o n su m id o r e s tá d is p u e s to a re n u n c ia r a 1/2 u n id a d d e v e stid o para
o b te n e r 1 d e a lim e n to s . E n e se m ism o p u n to , e l c o s te m a rg in a l s e m id e p o r m e d io d e
la m a g n itu d d e la p e n d ien te d e la re cta p re su p u e sta ria ; ta m b ié n e s ig u a l a 1/ 2 p o r­
que e l c o s te d e o b te n e r u n a u n id ad d e a lim e n to s e s r e n u n c ia r a 1/ 2 u n id ad d e v e sti-
d o (PA = 1 y P v = 2 e n la re cta p re su p u e sta ria ).
S i la R M S e s m e n o r o m a y o r q u e la re la ció n d e p recio s, n o s e h a m a x im iz a d o la s a ­
tisfacció n d e l con su m id o r. C o m p á re se , p o r e je m p lo , e l p u n to B d e la F ig u ra 3 .1 3 co n
el C . E n e l B, e l c o n su m id o r c o m p ra 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e v e stid o . L a re­
lació n d e p re c io s (o co ste m a rg in a l) e s igual a 1/ 2 p o rq u e lo s a lim e n to s c u e s ta n 1 d ó ­
la r y el v e stid o 2. S in e m b a rg o , la R M S (o b en eficio m a rg in a l) e s s u p e rio r a 1 / 2 ; e s a l­
red edor d e 1. P o r ta n to , e l c o n su m id o r p u e d e s u s titu ir 1 u n id a d d e v e stid o p o r 1 d e
alim e n to s s in p é rd id a d e s a tis fa cc ió n . C o m o lo s a lim e n to s s o n m á s b arato s q u e e l v e s­
tid o , le in te re sa c o m p ra r m á s a lim e n to s y m e n o s v e stid o . S i co m p ra 1 u n id a d m en os
d e v e stid o , p o r e je m p lo , l o s 2 d ó la re s a h o rr a d o s se p u e d e n a s ig n a r a d o s u n id a d e s d e
alim e n to s, a u n c u a n d o so lo se n e c e site u n a p ara m a n te n e r s u n iv e l d e satisfacció n .
La re a s ig n a c ió n d e l p re s u p u e sto p ro s ig u e d e e sta fo rm a (m o v ié n d o s e a lo largo
d e la re cta p re s u p u e sta ria ) h asta q u e s e a lc a n z a e l p u n to C ,e n e l q u e la re la ció n d e
p re c io s d e 1 / 2 e s e x a c ta m e n te ig u al a la R M S d e 1/ 2 , lo q u e im p lic a q u e el c o n su m i­
d o r e stá d is p u e s to a in te rc a m b ia r u n a u n id a d d e v e stid o p o r d o s d e a lim e n to s. S o lo
m a x im iz a s u sa tis fa c c ió n c u a n d o s e c u m p le la c o n d ic ió n R M S = 1 / 2 = PA/ P v
E l resu ltad o d e q u e la R M S e s ig u al a la relació n d e p recio s e s e n g a ñ o sa m e n te po­
d eroso. Im ag in e m o s d o s c o n su m id o re s q u e acab an d e c o m p ra r d istin ta s can tid ad es d e
alim e n to s y d e v e stid o . S i a m b o s s o n m ax im izad o re s, p o d e m o s s a b e r c u á l e s el v a lo r
d e la R M S d e c a d a uno o b se rv a n d o lo s p recio s d e lo s d o s b ien e s. L o q u e n o p o d em o s
saber, s in em b arg o , e s la ca n tid a d c o m p ra d a d e c a d a bien, y a q u e e sa d e c isió n d e p e n ­
d e d e la s p referen cias p erson ales. S i lo s d o s c o n su m id o re s tien e n g u s to s d is tin to s, co n ­
su m irán d ife re n te s ca n tid a d e s d e a lim e n to s y v e stid o , au n q u e s u s R M S s e a n iguales.

I E JE M P L O 3 .3 E L D IS E Ñ O D E N U E V O S A U T O M Ó V IL E S (10

N u estro an álisis d e la e le c c ió n d e l c o n su m id o r n o s per­ lo s m ie m b ro s d e c a d a g r u p o . L o s d e l prim ero, q u e so n


m ite v e r c ó m o p u e d e n a fe c ta r la s d ife re n te s p re fe re n c ia s re p rese n tativ o s d e lo s d u e ñ o s d e un Fo rd M u stan g , c u ­
d e l o s g r u p o s d e c o n su m id o re s p o r lo s a u to m ó v ile s a y a s p re fe re n c ia s so n sim ilare s a la s d e la F ig u ra 3 .7 (p á ­
sus d e c is io n e s d e c o m p ra . S ig u ie n d o c o n e l E je m p lo 3.1 g in a 7 3 ) , p refieren la a c e le ra c ió n al e s p a c io . H allan d o el
(p ág in a 7 3 ), c o n s id e r e m o s d o s g r u p o s d e c o n su m id o re s p u n to d e ta n g e n c ia d e la curva d e indiferencia d e un in­
q j e e s tá n c o n sid e ra n d o la p o sib ilid ad d e c o m p ra r u n au ­ dividuo re p rese n tativ o y la restricción p re su p u estaria, o b ­
tom óvil n u ev o . S u p o n g a m o s q u e c a d a u n o d e e llo s tie n e serv a m o s q u e lo s co n su m id o res d e e s t e g r u p o preferirían
un p re s u p u e sto to tal p a ra e l autom óvil d e 2 0 .0 0 0 d ó la ­ c o m p ra r u n autom óvil cu y a a c e le ra c ió n valiera 7 .0 0 0 d ó ­
res, p e ro h a d e c id id o a s ig n a r 1 0 .0 0 0 al e s p a c io in te rio r y lares y c u y o e s p a c io interior v aliera 3 .0 0 0 . L o s d e l s e g u n ­
a la a c e le ra c ió n y 1 0 .0 0 0 a to d o s lo s d e m á s a trib u to s d e d o , q u e s o n re p rese n ta tiv o s d e lo s u su arios d e u n Ford
un au to m ó v il. S in e m b a r g o , c a d a g r u p o tie n e p re fe re n - Explorer, preferirían lo s au tom óviles c u y a a c e le ra c ió n v a ­
d a s d is tin ta s p o r el e s p a c i o in te rio r y la a c e le ra c ió n . liera 2 .5 0 0 d ó la re s y c u y o e s p a c io interio r v aliera 7 .5 0 0 7.
L a Figu ra 3 . 1 4 m u e stra la restricció n p re su p u e sta ria En e s t e e je m p lo , h e m o s sim p lifica d o e l a n á lisis c o n ­
relativa a la co m p ra d e au to m ó v iles a la q u e s e en fren tan s id e ra n d o s o la m e n te d o s atrib u tos. E n la p rá c tica , una
►►►

7 E l p rim a r c o n ju n to i l r cu rv a » d e in d ife r e n c ia d r l F o r d M u s ta n g s e r á d e la » ig u ie n te fo r m a : U (n i-
\ el d e u tilid a d ) = b a (c o n s ta n te ) + t>,*S (e s p a c io e n p ie s c ú b ic o s ) * t»j*S + á / H ( c a b a llo s d e p o te n c ia ) +
b ,' H ’ * b y'O (u n a lis ia d e o tro » a trib u to » ). C a d a c u r v a d e in d ife re n cia re p re sen ta la» co m b in a c io n e s d e S
y H q u e g e n e ra n e l m is m o n iv el d e u tilid a d . L a re la c ió n c o m p a ra b le e n e l c a w d e l F o r d E x p lo r e r tend rá
la m is m a fo r m a , p e r o d ife r e n te s v a lo res d e lo » c o e fic ie n te s h
84 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

c o m p a ñ ía au tom ov ilística h a c e e stu d io s d e m a rk e tin g y hay e n c a d a u n o , ayu d arían a la e m p r e s a a t o m a r una


e s ta d ís tic o s p a ra s a b e r c ó m o v alo ran lo s d ife r e n te s g ru ­ d e c isió n em p re sarial s e n s a ta . D e h e c h o , G e n e ra l M otors
p o s d e c o n su m id o re s un a m p lio c o n ju n to d e a trib u to s. realizó u n e je r c ic io sim ilar a l q u e h e m o s d e s c r ito e n una
C o m b in a n d o e s t o s e stu d io s c o n in fo rm ación s o b r e la re ­ e n c u e s ta e fe c tu a d a a u n g ra n n ú m e ro d e c o m p ra d o re s
p ercu sió n d e e s t o s a trib u to s e n lo s c o s t e s d e p ro d u c - d e a u to m ó v iles8. A lg u n o s d e lo s re su lta d o s eran d e e s ­
d ó n , la c o m p a ñ ía p u e d e e la b o r a r u n p la n d e p ro d u c ­ perar. P o r e je m p lo , lo s h o g a re s q u e te n ía n h ijo s te n d ía n
c ió n y d e c o m e rcia liz a ció n . a p re fe rir la fu n cio n alid ad al d is e ñ o , p o r lo q u e te n d ía n
En n u estro e je m p lo , u n a o p d ó n q u e p u e d e s e r renta- a c o m p r a r m o n o v o lú m e n e s e n lu g a r d e b e rlin a s o d e ­
d e e s atraer a a m b o s gru p o s d e con su m id o res fabrican d o p o rtiv o s. E n c a m b io , l o s h o g a r e s d e la s z o n a s ru rales
un m o d e lo q u e p o n g a a lg o m e n o s d e é n fa sis e n la a c e le ­ te n d ía n a c o m p r a r c a m io n e ta s y to d o te r r e n o s . M ás in­
ración d e lo q u e preferirían lo s d e la Figu ra 3.14{a). La se- t e r e s a n t e e r a la e s tr e c h a c o r re la c ió n q u e e x is tía e n tr e
g jn d a o p d ó n e s p ro d u d r un n ú m e ro relativ am en te g ra n ­ la e d a d y la s p re fe re n c ia s p o r lo s a trib u to s. L o s c o n su ­
d e d e vehículos q u e p o n g a n é n fa sis e n e l e s p a d o interior m id o re s d e m á s e d a d te n d ía n a p re fe rir lo s a u to m ó v iles
y u n n ú m e ro m e n o r q u e p o n g a é n fa sis e n la a cele ra ció n . m ay ores y m á s p e s a d o s q u e te n ía n m á s e le m e n to s d e
0 c o n o c im ie n to d e las p re fe re n c ia s d e c a d a g ru p o s e g u rid a d y a c c e s o r io s (p o r e je m p lo , e le v a lu n a s e lé c tr i­
(e s d ecir, d e la s cu rv as re a le s d e in d iferen cia), a s i c o m o c o y d ir e c c ió n asistid a). L o s c o n su m id o re s m á s jó v e n e s
la in fo rm ació n s o b r e e l n ú m e ro d e c o n s u m id o r e s q u e p re fe ría n a u to m ó v iles d e m á s c a b a llo s y m á s d ise ñ o .

Espacio interior Espacio interior


(pies cúbicos) (pies cúbicas)

Aceleración (caballos d e potencia) Aceleración (caballos d e potencia)

(a ) (b )

■ FIGURA 3 .1 4 La d a c c ió n d a lo s a trib u to s d a lo s autom óviles p o r p a rta d a lo s consum idoras


Los consum idores d e (a) están dispuestos a intercambiar una cantidad considerable d e espacio interior por alguna aceleración
más. Dada una rostricción presupuestaria, elegirán un automóvil q u e p o n g a énfasis e n la aceleración. En e l caso d o b s
consumidores d e (b), ocurre b con trarb.

S o lu c io n e s d e e sq u in a
A v e c e s lo s c o n su m id o re s c o m p ra n c a n tid a d e s e x tre m a s , a l m e n o s d e n tro d e a lg u n a s
c la s e s d e b ien e s. P o r e je m p lo , a lg u n a s p e rs o n a s n o g a s ta n d in e ro e n v ia je s y e n a c ­
tiv id a d e s re c re a tiv a s . E l a n á lisis d e la s c u rv a s d e in d ife re n cia p u e d e u tiliz a rse p ara

* E l d ia trio y loo re s u lta d o * d e la e n c u e s ta * e d e s c rib e n e n S te v e n B e rry , (a m e * L e v in s o h n y A riel P a k e s ,


-D iffe re n tia te d P r o d u c ts D e m a n d S y s te m s fro m a C o m b in a tio n o f M ic ro a n d M a c ro D a ta : T h e N e w C a r
M a r k e t - , fm nU Ü P U it ia i E to n a m y . 1 1 2 , fe b re ro , 2 0 0 4 , p á g * . 6 8 -1 0 5 .
B C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e los consum idores 85

m o stra r la s c irc u n sta n cia s e n la s q u e lo s c o n su m id o re s d e c id e n n o c o n s u m ir u n d e ­


te rm in a d o b ien .
En la K g u ra 3 .1 5 , a n te la re cta p re su p u e sta ria d e re frig e rio s A B , u n h o m b re d e ­
cid e c o m p r a r so la m e n te h e la d o s (H ) y n in g ú n y o g u r (V ). E sta d e c is ió n re fle ja lo q u e
se d e n o m in a s o lu c ió n d e e s q u in a . C u a n d o n o s e c o n su m e u n o d e lo s b ie n e s , la c e s ­ ■ ■ solución ó» esquina
ta d e co n su m o a p a re c e e n la e s q u in a d e l g rá fic o . E n e l p u n to B, q u e e s el p u n to d e Situación e n la que la relación
marginal de sustitución de un
m áx im a s a tis fa cc ió n , la R M S d el y o g u r p o r h e la d o s e s m a y o r q u e la p e n d ie n te d e la
bien de una cesta elegida no e s
recta p re su p u e sta ria . E sta d e sig u a ld a d s u g ie re q u e s i e l c o n su m id o r tu v ie ra m á s y o ­
igual a la pendente d e la recta
g u r a l q u e ren u n ciar, lo in te rc a m b ia ría en can tad o p o r m á s h e la d o . S in e m b a r g o , en presupuestaria.
este p u n to e l c o n su m id o r y a e s tá c o n su m ie n d o to d o e l h e la d o y n in g ú n y o g u r, y e s
im p o sib le c o n s u m ir c a n tid a d e s n eg a tiv a s d e y o g u r.
C u a n d o s u r g e u n a so lu c ió n d e e s q u in a , l a R M S d e l c o n su m id o r n o e s n ecesa ria m en ­
te ig u a l a la rela ción d e p re cio s. L a c o n d ic ió n n e c e sa ria p a ra m a x im iz a r la sa tisfa cció n
cu a n d o s e e lig e e n tre el h e la d o y e l y o g u r en u n a s o lu c ió n d e e s a u in a y a no v ie n e
dad a p o r la c o n d ic ió n d e la E cu a ció n (3 .3 ) s in o p o r la d e s ig u a ld a d .

R M S a PH/Py (3.4)

Esta d e s ig u a ld a d se in v e rtiría , p o r s u p u e s to , s i la s o lu ció n d e e sq u in a n o se e n ­


c o n tra ra e n e l p u n to B s in o e n e l A . E n cu a lq u ie ra d e lo s d o s c a s o s , p o d e m o s v e r q u e
la ig u a ld a d d e l b e n e fic io y el c o s te m a rg in a l q u e h e m o s d e sc rito e n el a p a rta d o a n te ­
rio r s o lo s e c u m p le cu a n d o s e c o n s u m e n ca n tid a d e s p o s itiv a s d e to d o s lo s b ien e s.
E ste a n á lisis n o s e n se ñ a u n a im p o rta n te le c c ió n : la s p re d ic c io n e s s o b r e la c a n ti­
d a d q u e c o m p ra rá n lo s c o n su m id o re s d e u n p ro d u c to c u a n d o cam b ia la s itu a d ó n
e co n ó m ica d e p e n d e n d e l c a rá c te r d e s u s p re fe re n c ia s p o r e s e p ro d u c to y p o r lo s p ro ­
d u c to s re la cio n a d o s c o n é l y d e la p e n d ie n te d e s u re cta p re su p u e sta ria . S i la R M S
d el y o g u r p o r h elad o e s s ig n ific a tiv a m e n te m a y o r q u e la r e la d ó n d e p re c io s, com o
e n la F ig u ra 3 .1 5 , u n a p e q u e ñ a d is m in u d ó n d e l p r e d o d e l y o g u r n o a lte r a la e le c d ó n
d el c o n su m id o r: e s te sig u e o p ta n d o p o r c o n s u m ir h elad o s o la m e n te . P e ro s i e l p re ­
d o d e l y o g u r d e s d e n d e lo su ficie n te , e l c o n su m id o r p o d ría o p t a r rá p id a m e n te p o r
c o n s u m ir u n a g ra n c a n tid a d d e y o g u r.

■ FIG U R A 3 . 1 5 Una so lu d ó n d e esquina


Cuando la relación marginal d e sustitución del
consumidor no e s igual a la relación d e precios
correspondiente a to d o s lo s niveles d e consum o
surge una solución d e esquina. El consumidor
maximhra la satisfacción consumiendo
galamente uno d e b s d o s bienes. Dada la
e c t a presupuestaria AB, s e alcanza e l máximo
nivel d e satisfacción en e l punto 8 d e la curva
d e indiferencia U,. d onde RMS (del yogur por
helado) e s mayor q u e e l cociente en tre el precio
(copa'» m e r a u a l n ) d el helado y el d el yogur.

* S e p o d r ía d a r la ig u a ld a d e s tr ic ta si la p e n d ie n te d e la re stricc ió n p re s u p u e s ta ria fu era ig u a l a la p e n ­


d ie n te d e la cu rv a d e in d ife re n cia , a lg o q u e e s im p ro b a b le.
86 ■ R U T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

I E JE M P L O 3 .4 L A E L E C C I Ó N D E L A A S I S T E N C I A S A N fT A R IA P O R P A R T E D E L O S C O N S U M I D O R E S

En E s ta d o s U n id o s, e l g a s t o e n a siste n cia A , p o r lo q u e e l c o n s u m o d e a s is te n c ia s a ­
sanitaria h a a u m e n ta d o e sp e c ta c u la rm e n te n itaria y e l c o n s u m o d e o tro s b ie n e s q u e
e n la s últim as d é c a d a s , un fe n ó m e n o q u e . m axim izan la sa tisfa cció n d e l c o n su m id o r
a lg u n a s p e r s o n a s c o n s id e r a n a la rm a n te. ) f so n S , y O ,. L a cu rv a d e in d ife re n c ia U?
A lgunos e c o n o m is ta s han afirm ad o q u e h a re p o rta u n a c a n tid a d m a y o r d e s a tis fa c-
a u m e n ta d o ta n to p o rq u e e l siste m a san ita­ d ó n , p e ro s o lo e s v ia b le p ara u n co n su m i­
rio e sta d o u n id e n s e e s in eficien te. E s p o s i­ d o r q u e t e n g a u n a re n ta m á s a lta . E n e s te
b le q u e to s e a , p e r o tam b ién p o d ria h a b e r c a s o , la utilid ad s e m ax im iza e n e l p u n to
a u m e n ta d o p o r o tra razón: cu a n d o la situ a d ó n e co n ó m i­ 8 . L a cu rv a U3 c o r r e s p o n d e a un c o n s u m id o r d e ren ta
c a d e lo s co n su m id o res m e jo ra , s u s p re fe re n cias cam b ian a lta e im p lica u n a d is p o sic ió n m e n o r a re n u n c ia r a a sis­
e n favor d e la a siste n cia sanitaria y e n d e trim e n to d e o tro s te n c ia san itaria a c a m b io d e o tro s b ie n e s . T raslad án d o se
b ie n e s Al fin y al c a b o , s i u n a p e rs o n a ya tien e u n a bo n ita d e l p u n to 8 al C, e l c o n s u m o d e a s is te n c ia san itaria p o r
c a sa y d o s au tom óviles, ¿ q u é le satisfará m ás? ¿Un te rc e r p a rte d e l c o n su m id o r a u m e n ta c o n s id e r a b le m e n te (d e
autom óvil o m á s a te n c ió n m é d ic a q u e tal vez le alarg u e la a S 3), m ie n tra s q u e su c o n s u m o d e o tro s b ie n e s s o lo
vida u n a ñ o ? M uchos eleg irían m á s a s is te n a a sanitaria. a u m e n ta m o d e r a d a m e n te ( d e Q a 0 3).
La F ig u ra 3 . 1 6 m u e stra la s p re fe re n d a s p o r la a siste n - ¿C a ra c te riz a la F ig u ra 3 .1 6 c o r r e c ta m e n te la s p r e fe ­
d a san itaria p o r m e d io d e u n a s e r ie d e cu rv as d e indi­ re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s ? Hay, al m e n o s , un e s tu d io
fe re n c ia y d e r e c ta s p re su p u e sta ria s q u e c a ra cte riz a n la e sta d ís tic o r e c ie n te q u e a s i lo in d ic a 10. T am b ié n e l s e n ­
d sy u n tiv a e n tr e e l c o n s u m o d e a s is te n c ia sa n ita ria (S) y t id o co m ú n . S i la re n ta d e u n a p e rs o n a e s lo s u fic ie n te ­
o tro s b i e n e s (O). L a cu rv a d e in d ife re n cia U , c o r re s p o n ­ m e n te a lta c o m o p a ra p o d e r h a c e r la m ayoria d e la s c o ­
d e a u n c o n su m id o r q u e t i e n e u n a r e n ta b a ja ; la re cta s a s q u e q u ie r e , ¿ p re fe rirá g a s ta r m á s re n ta e n a s is te n c ia
p re su p u e sta ria d e l c o n su m id o r e s ta n g e n te e n e l p u n to s a n ita ria q u e a la rg a ra s u v id a o e n o tr o au tom ó vil?

■ FIG U R A 3 .1 6 La s preferencias d a los


consumidoras p o r la asisten aa sanitaria
frente a otros bienes
Estas curvas d e indiferencia muestran la
disyuntiva entre el consum o d e asistencia
sanitaria (S)y e l d e otros bien es (Q . La curva
U, corresponde a un consumidor q u e tiene una
renta baja; dada la restricción presupuestaria
del consumidor, la satisfacción se maximiza
en e l punto A . A m edida que aum enta la
renta, la recta presupuestaria s e desplaza
hacia la derecha, por lo q u e la curva Uj es
viable. 0 consumidor se traslada al punto 8.
consumiendo más asistencia sanitaria y una
cantidad mayor d e otros bienes. La curva U3
correspondo a un consumidor d o renta alta e
implica una disposición menor a renunciar a
asistencia sanitaria a cam bio d o otros bienes.
Trasladándose d e l punto 8 al C, el consum o d e
asistencia sanitaria por parte d el consumidor
aum enta considerablem ente (d e S j a S J,
mientras q u e su consum o d e otros bien es solo
aumenta moderadamente (d e 0 2 a Oj).

10 Véate e l in te r r a a n t* a rtíc u lo dr R o b e rt E . H a ll y C h a r l o L Jo n e s , - T h e V a lu é o f U f e an d t h e R i* e in
H e a lth S p e n d in g » , Q u a.rterly fo u r r u i o f E c o n o m ía , feb re ro , 2 0 0 7 , p á g a . 3 9 -7 2 . L o s a u to re s e x p lic a n q u e la
c o m p u n c ió n ó p tim a d e l g a s to to ta l s e d e s p la z a e n fav or d e la -a n id a d a m e d id a q u e a u m e n ta la renta.
P re d ice n q u e l a p ro p o rc ió n ó p tim a d e g a s to d e d ica d a a la sa n id a d p ro b a b le m e n te s e a s u p e r io r a l 3 0 p o r
c ie n to e n 2 0 5 0 .
■ C A P ÍT U L O 3 L a conducta d e tos consum idores 87

| E JE M P L O 3 .5 U N F O N D O F ID U C IA R I O P A R A L O S E S T U D I O S U N IV E R S IT A R IO S

Los p a d re s d e Ju a n a Diez han c re a d o un fo n d o fiduciario O b s é r v e s e q u e B r e p r e s e n ta u n a s o lu ció n d e e s q u i­


para lo s e stu d io s universitarios d e su h ija. Ju a n a , q u e tie n e n a, y a q u e la re la c ió n m arginal d e s u stitu ció n d e o tr o
18 a ñ o s , p u e d e re d b ir to d o e l fo n d o a con d ició n d e q u e c o n s u m o p o r e s t u d io s e s m e n o r q u e e l p r e c io relati­
lo g a s t e ú n icam en te e n s u s e stu d io s. L o r e d b e co n a g ra ­ vo d e o t r o c o n su m o . J u a n a p re fe riría g a s t a r u n a p a rte
d o , p e r o quizá n o ta n to c o m o si fo e ra u n fo n d o sin restric- d e l fo n d o e n o tro s b ie n e s , a d e m á s d e g a s ta rlo e n e s tu ­
o o n e s . Para v e r p o r q u é Ju a n a s e s ie n te a s í, e x a m in em o s d io s. Si e l f o n d o n o tuv iera re striccio n es, s e d esp lazaría
b Figu ra 3 .1 7 , e n la q u e e l e je d e a b s c isa s re p re se n ta los a l p u n to C d e la cu rv a d e in d ife re n cia U3, re d u c ie n d o su
d ó lares g a s ta d o s a n u a lm e n te e n e d u c a d ó n y e l d e o rd e ­ g a s t o e n e d u c a c ió n (qu izá e s tu d ia n d o p a ra o b te n e r un
n ad as lo s d ó la re s g a s ta d o s e n o tro s tip o s d e co n su m o . títu lo d e fo rm a c ió n p ro fe sio n al e n lu g ar d e u n o univer­
L a re c ta p re s u p u e sta ria a la q u e s e e n fr e n ta Ju a n a sitario ), p e r o a u m e n ta n d o s u g a s t o e n artícu lo s c o n los
a n te s d e s e r r e c o m p e n s a d a c o n e l fo n d o e s la lín e a r e c ­ q u e d isfru ta m á s q u e c o n lo s e stu d io s.
t a P Q . El fo n d o e x p a n d e la re c ta p re su p u e sta ria hacia Los r e c e p to r e s n o rm a lm e n te p re fie re n lo s fo n d o s sin
fo e ra e n la m e d id a e n q u e to d o é l , r e p r e s e n ta d o p o r la re s tric c io n e s a lo s fo n d o s re strin g id o s. Sin e m b a r g o , los
d ista n cia P 8 , s e g a s t e e n e stu d io s . Al a c e p t a r e l f o n d o fi­ fo n d o s re strin g id o s tie n e n u n a g ra n a c e p ta c ió n p o rq u e
d u ciario y e stu d ia r e n la u n iv ersid ad , J u a n a a u m e n ta su p e rm ite n a lo s p a d re s a s e g u ra rse d e q u e s u s h ijo s g a s ­
s a tis fa cc ió n , d e s p la z á n d o s e d e l p u n to A d e la cu rv a d e ta n e l d in e ro e n a q u e llo q u e c r e e n q u e m á s los b e n e fi­
in d iferen cia U, al 8 d e la cu rv a d e in d ife re n cia U2. cia rá a la rg o plazo.

■ FIG U R A 3 . 1 7 Un fondo fid u ciario para lo» estudio»


iniversitario s
Cuando un estudiante recibe un fondo fiduciario
para sus estu dios universitarios q u e d e b e gastar en
educación, s e desplaza d e A a B. que e s una solución
d e esquina. Sin em bargo, si e l fondo pudiera gastarse
en otro consum o, adem ás d e estudios, el estudiante
disfrutaría d e un bienestar mayor en e l punto C.

3 .4 La p re fe re n cia re v e la d a
En el A p a rta d o 3.1, h e m o s v is to q u e la s p re fe re n c ia s d e u n a p e rs o n a p o d ía n re p re ­
s e n ta rse p o r m e d io d e u n a serie d e c u rv a s d e in d ife re n c ia . E n e l A p a rta d o 3 3 , h e ­
m o s v is to q u e la s p re fe re n c ia s d e te r m in a n la s d e c isio n e s , d a d a la s re s tricc io n e s p re ­
s u p u e s ta ria s. ¿ S e p u e d e in v e r tir e ste p ro c e so ? Si c o n o c e m o s la s d e c is io n e s q u e ha
to m a d o u n c o n su m id o r, ¿ p o d e m o s a v e rig u a r s u s p re fe re n cia s?
P o d em o s, s i te n e m o s in fo rm ació n s o b r e u n n ú m e ro su ficie n te d e d e c is io n e s q u e
s e h a n to m a d o c u a n d o h a n v ariad o l o s n iv e le s d e p re c io s y d e re n ta . L a id e a b á s ic a e s
s en cilla . S í un co n su m id o r elig e u n a cesta d e m erc a d o fr e n t e a o tra y s i l a cesta d e m erc a d o ele­
g id a e s m á s c a r a q u e la a ltern a tiv a, el co n su m id o r d e b e p referir la cesta d e m ercado elegida.
88 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s. lo s co n su m id o r** y lo s m o rcad os co m p etitivo s

S u p o n g a m o s q u e u n a p e r s o n a , q u e s e e n fr e n ta a la re s tric c ió n p r e s u p u e s ta ­
r ia re p rese n ta d a p o r la lín e a re c ta /, d e la F ig u ra 3 .1 8 e lig e la c e s ta d e m e r c a d o C.
C o m p a ré m o sla c o n la s c e s ta s B y D . D ad o q u e p o d ría h a b e r c o m p ra d o la B (y to d as
la s q u e s e e n c u e n tra n p o r d e b a jo d e la lín e a re cta / ,)y n o lo h izo , d e c im o s q u e p re­
f i e r e C a B.
Tal v e z p arezca a p rim e ra v is ta q u e n o e s p o sib le c o m p a r a r d ire c ta m e n te la s c e s ­
tas d e m e rca d o C y D p o rq u e D no s e e n c u e n tr a e n P ero s u p o n g a m o s q u e v arían
b s p re c io s re la tiv o s d e lo s a lim e n to s y d e l v e stid o , p o r lo q u e la n u e v a re c ta p resu ­
p u esta ria e s l 2, y e l in d iv id u o e lig e e n to n ce s la c e s ta d e m e r c a d o B. D a d o q u e D se
e n c u e n tra e n la re cta p re su p u e sta ria /2 y no la e lig ió , p re fie re B a D (y a to d as las c e s ­
tas d e m e rca d o s itu a d a s d e b a jo d e la re cta /2). C o m o p re fie re C a B y B a D , lle g a m o s
a la c o n c lu s ió n d e q u e p re fie re C a D . O b s é r v e s e , a d e m á s, e n la F ig u ra 3 .1 8 q u e p re ­
fiere la c e s ta C a to d as la s q u e a p a re c e n e n la s á re a s s o m b re a d a s d e c o lo r v e rd e . Sin
em b a rg o , c o m o lo s a lim e n to s y el v e s tid o s o n « b ie n e s» e n lu g a r d e « m a le s» , s e p re ­
fiere n to d a s la s c e s ta s q u e s e e n c u e n tr a n e n e l á re a s o m b re a d a d e c o lo r ro sa d e l re c­
tán g u lo s itu a d a s p o r e n c im a y a la d e r e c h a d e C, a C. P o r ta n to , la c u rv a d e in d ife re n ­
c ia q u e p a s a p o r C d e b e e n c o n tra rs e e n e l á re a q u e n o e s tá so m b re a d a .
Si s e d is p o n e d e m á s in fo rm a c ió n so b re la s d e c is io n e s c u a n d o v a ría n lo s n iv e le s
d e p re c io s y d e ren ta, e s p o s ib le c o n o c e r m e jo r la fo rm a d e la c u r v a d e in d ife re n cia .
C o n sid e re m o s la F ig u ra 3 .1 8 . S u p o n g a m o s q u e a n te la re cta /3 (q u e se e lig ió d e tal
m a n e ra q u e p a s a ra p o r C ), e l in d iv id u o e lig e la c e s ta d e m e r c a d o £ . C o m o h a e le g i­
d o E , a u n a p e s a r d e q u e C e ra ig u a l d e c a ra (se e n c u e n tr a e n la m is m a re cta p re s u ­
p u e s ta ria ), p re fie re E a C ,y lo m is m o s u c e d e c o n to d o s b s p u n to s d e l re c tá n g u lo q u e
se e n c u e n tra p o r e n c im a y a la d e r e c h a d e £ . S u p o n g a m o s a h o ra q u e a n te la re c ta lt
(que p a s a p o r e l p u n to C ), e l in d iv id u o e lig e la c e s ta d e m e r c a d o F . C o m o h a e le g i­
d o F y no C, p re fie re F a C , y lo m is m o s u c e d e c o n to d a s la s c e s ta s d e m e r c a d o q u e
9e e n c u e n tra n p o r e n c im a y a la d e re ch a d e F.
P o d em o s ir m á s allá p a rtie n d o d e l s u p u e sto d e q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia so n
co n v ex a s. E n e se c a s o , c o m o se p re fie re £ a C, to d a s la s c e s ta s d e m e rca d o s itu a d a s
p o r e n c im a y a la d e re ch a d e la lín e a CE d e la F ig u ra 3.19 d e b e n p re fe rirse a la C. De
lo co n tra rio , la c u rv a d e in d ife re n cia q u e p asa p o r C te n d ría q u e p asar p o r u n p u n to
situ a d o p o r e n c im a y a la d e re ch a d e C E y a c o n tin u a c ió n p a s a r p o r d e b a jo d e £ , en
c u y o c a s o la c u rv a d e in d ife re n c ia n o s e r ía c o n v e x a . H acien d o u n ra zo n am ien to s im i­
lar, ta m b ié n s e p re fie re n to d o s b s p u n to s s itu a d o s e n C F o p o r e n c im a a C. P o r tan to ,
la c u rv a d e in d ife re n cia d e b e e n c o n tra rs e d e n tro d e l á re a q u e n o e s tá so m b re ad a.

■ FIG U R A 3 .1 8 La preferencia revelada: dos rectas


presupuestarias
Si una persona q u e s e enfrenta a la recta presupuestaria
I, ha elegid o la cesta d e mercado C e n lugar d e la B.
revela q u e prefiere la C a la B. Asimismo, si ante la recta
presupuestaria l2 . elig e la cesta d e mercado fl. revela
q u e la prefiere a la D. S e prefiere C a to d as las cestas
d e m ercado d el área som breada d e verde, mientras
(u n id a d e s m en su a le s)
que se prefieren todas las cestas d e m ercado d el área
sam breada d e rosa a C.
C A P ÍT U L O 3 L a conducta d o los consum idores 89

■ FIGURA 3 . 1 9 La preferencia revelada:


cuatro rectas presupuestarias
Ante la recta presupuestaria lv e l individuo
elige E. lo q u e revela q u e la prefiere a
C (d ad o q u e podría haber elegid o Q .
Asimismo, ante la recta (,, elig e F. lo que
tam bién revela que la prefiere a C. Se
prefiere C a to d as las cestas d e mercado d el
área som breada d e verde, mientras q u e se
prefieren to d as las cestas d e m ercado del
área som breada d e ro sa a C.

El e n fo q u e d e la p re fe re n cia re v e la d a e s v a lio s o para a v e rig u a r s i la s d e c isio n e s


in d iv id u a le s s o n c o h e re n te s c o n lo s s u p u e s to s d e la teoría d e l c o n su m id o r. C o m o
m u e s tra e l E je m p lo 3 .6 , e l a n á lis is d e la p re fe re n c ia r e v e la d a p u e d e a y u d a m o s a
co m p re n d e r la s c o n se c u e n c ia s d e la s d e c is io n e s q u e d e b e n to m a r lo s c o n su m id o re s
e n c irc u n s ta n c ia s co n cretas.

I E JE M P L O 3 .6 L A P R E F E R E N C I A R E V E L A D A P O R L A S A C T I V I D A D E S R E C R E A T IV A S

Un g im n a sio v e n ia o fr e c ie n d o s u s in sta ­ 6 0 d ó la r e s d e o tra s a c tiv id a d e s re c re a ti­


la c io n e s a to d o e l q u e e stu v ie ra d isp u e s­ v a s. C o n el n u e v o p la n , q u e d e s p la z a la
t o a p a g a r u n a ta rifa p o r h o ra . A h o ra d e ­ re c ta p re s u p u e sta ria a I * p o d ría s e g u ir
c id e m o d ific a r s u p o lític a d e p r e c io s e lig ie n d o la c e s t a d e m e r c a d o A . P ero
c o b r a n d o ta n to u n a c u o ta anu al d e s o ­ c o m o e s e v id e n te q u e U , n o e s ta n g e n ­
c io c o m o u n a tarifa p o r h o ra m á s b a ja . t e a /,, R o b e rta d isfru tará d e un b ie n e s ­
¿ M e jo r a e s t e n u e v o p la n fin a n c ie r o el t a r m a y o r e lig ie n d o o tra c e s t a , c o m o la
b ie n e s ta r d e lo s ind iv id u o s o lo e m p e o r a B, fo rm a d a p o r 2 5 h o r a s d e e je r c id o y
e n c o m p a ra c ió n c o n e l a n te rio r? L a re s ­ 4 5 d ó la r e s d e o tr a s a c tiv id a d e s re c re a ti­
p u e s ta d e p e n d e d e s u s p re fe re n c ia s. v a s. D a d o q u e e le g ir ía 8 au n p u d ie n d o e le g ir A, p re fie re
S u p o n g a m o s q u e R o b e rta t ie n e 1 0 0 d ó la re s s e m a n a ­ 8 a A . El n u e v o p la n d e p re c io s m e jo ra , p u e s , su b ie n e s ­
les d e re n ta p a ra a c tiv id a d e s re cre a tiv a s, q u e incluyen, t a r (o b s é rv e s e q u e 8 ta m b ié n se p r e fie r e a C , q u e re p re ­
p o r e je m p lo , e je r c ic io , c in e , c o m id a s e n re s ta u ra n te s , s e n ta la o p c ió n d e n o a c u d ir a l clu b).
e t c . C u a n d o e l g im n a s io c o b r a b a 4 d ó la r e s p o r h ora, Tam bién p o d ría m o s p re g u n ta rn o s si e s t e n u e v o s is te ­
R o b e rta utilizaba la s in s ta la c io n e s 1 0 h o r a s a la s e m a n a . m a d e p re c io s — d e n o m in a d o tarifa d e d o s tr a m o s — au ­
C o n e s t e n u e v o p la n , t ie n e q u e p a g a r 3 0 d ó la r e s a la s e ­ m e n ta rá lo s b e n e fic io s d e l c lu b . S i t o d o s lo s s o c io s son
m a n a , p e ro p u e d e utilizar e l d u b p a g a n d o s o la m e n te 1 c o m o R o b e rta y a u m e n ta e l n ú m e ro d e p e r s o n a s q u e lo
d ó la r p o r h ora. utilizan, p o r lo q u e a u m e n ta n lo s b e n e fic io s , la re s p u e s ta
¿ E s b e n e fic io s o e s t e c a m b io p a ra R o b e rta ? El análisis e s afirm ativ a. Sin e m b a r g o , e n g e n e r a l la re s p u e s ta d e ­
d e la s p re fe re n c ia s re v e la d a s n o s d a la r e s p u e s ta . E n la p e n d e d e d o s fa c to r e s : d e la s p re fe re n c ia s d e to d o s los
Figu ra 3 .2 0 , la lín e a r e c t a /, re p re se n ta la restricció n p re ­ s o c io s y d e los c o s t e s d e m a n te n im ie n to d e la s instala­
su p u e sta ria d e R o b e rta c o n e l p lan inicial d e p re c io s . E n c io n e s . E n e l C a p ítu lo 1 1 , a n alizare m o s d e ta lla d a m e n te
e s t e c a s o , m axim izaba su sa tis fa c c ió n e lig ie n d o la c e s ­ la tarifa d e d o s tram o s c u a n d o e stu d ie m o s c ó m o fijan los
t a d e m e r c a d o A , fo rm a d a p o r 1 0 h o ra s d e e je r c ic io y p re c io s la s e m p r e sa s q u e tie n e n p o d e r d e m e r c a d o .
►►►
90 ■ P A R T E 2 . Los productor#», lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

■ FIG U R A 3 .2 0 Le preferencia revelada p o r las


actividades recreativas
Una persona d ecid e utilizar un gimnask) 10 horas
a la sem ana e n el punto A cuando tien e la recta
presupuestaria Cuando s e modifican las cuotas,
s e enfrenta a la recta presupuestaria lr En e se caso,
m ejora su bienestar, ya q u e p u ed e seguir com prando
la c e s ta d e m ercado A, al igual q u e la 8 , q u e se C a n tid a d d r rjv r c ic io (h o ra » )
encuentra e n una curva d e indiferencia más alta.

3 .5 U tilid ad m arginal y e le cció n d e l co n su m id o r


E n e l A p a rta d o 3 .3 , h e m o s m o s tra d o g rá fic a m e n te c ó m o p u e d e m a x im iz a r u n co n ­
s u m id o r su s a tis fa c c ió n , d a d a u n a r e s tric c ió n p re s u p u e s ta r ia . S e m u e s tra h a lla n ­
d o la c u r v a d e in d ife r e n c ia m á s a lt a q u e p u e d e a lc a n z a rs e , d a d a e s a re s tric c ió n
p re s u p u e s ta r ia . C o m o la c u rv a d e in d ife re n c ia m á s a lta ta m b ié n tie n e e l n iv e l d e
u tilid a d m á s a lto q u e p u e d e a lc a n z a rs e , e s ló g ic o c o n v e r tir e l p r o b le m a d e l co n ­
s u m id o r e n u n p ro b le m a d e m a x im iz a c ió n d e la u tilid a d s u je ta a u n a re stricció n
p re s u p u e sta ria .
E l c o n c e p to d e u tilid a d ta m b ié n se p u e d e e m p le a r p a ra re e stru ctu ra r e l a n á lisis
d e ta l m an era q u e s e a m á s e sc la re ce d o r. D istin g a m o s p a ra e m p e z a r e n tre la u tilid a d
« u t i l d e d marginal (UM) to ta l o b te n id a m e d ia n te e l c o n su m o y la sa tis fa c c ió n q u e re p o rta e l ú ltim o a rtíc u lo
Satisfacción adicional quo se c o n su m id o . L a u tilid a d m a r g in a l (U M 1 m id e In s a tisfa cció n a d icio n a l q u e re p o rta e l con ­
obtiene consumiendo una
s u n o d e u n a u n id a d m ás d e un b ien . P o r e je m p lo , la u tilid a d m a rg in a l d e u n a u m e n to
unidad más d e un bien.
d e l c o n su m o d e 0 a 1 u n id a d e s d e a lim e n to s p o d ría s e r 9 ; d e u n a u m e n to d e 1 a 2,
p o d ría s e r 7; y d e u n a u m e n to d e 2 a 3, p o d ría s e r 5.
m u tildad marginal E sta s cifra s im p lic a n q u e e l c o n s u m id o r tie n e u n a u tilid a d m a r g in a l d e c re c ie n te :
decreciente Principio según a m e d id a q u e s e c o n s u m e u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ie n , la s c a n tid a d e s a d ic io n a le s
el cual cuanto más se consume q u e s e c o n su m e n a u m e n ta n c a d a v e z m e n o s la u tilid a d . Im a g in e m o s, p o r e je m p lo , el
do un bion, menos aumenta la
c o a s u m o d e te le v isió n : la u tilid ad m a rg in a l p o d ría d is m in u ir d e s p u é s d e la se g u n d a
utilidad con el consumo de más
cantidades. o d e la te rc e ra h o ra y p o d ría s e r m u y p e q u e ñ a tra s la c u a rta o la q u in ta .
P o d e m o s re la c io n a r e l c o n c e p to d e u tilid a d m a rg in a l c o n e l p ro b le m a d e m a x im i­
z a c ió n d e la u tilid a d d e l c o n su m id o r d e la s ig u ie n te m an era. C o n sid e re m o s e l caso
d e u n p e q u e ñ o m o v im ie n to d e s c e n d e n te a lo la rg o d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia d e
la F ig u ra 3.8 (p á g in a 75). E l c o n su m o a d ic io n a l d e a lim e n to s A , AA, g e n e ra rá la u tili­
d a d m a rg in a l U M A, lo q u e d a rá lu g a r a u n a u m e n to to tal d e la u tilid a d d e UM ^AA.
A l m is m o tie m p o , la re d u c ció n d el c o n su m o d e v e stid o V , A V , re d u cirá la u tilid a d
p o r u n id a d e n U M y, l o q u e d a rá c o m o re su lta d o u n a p é rd id a to tal d e U M yA V.
Ctado q u e to d o s lo s p u n to s d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia g e n e r a n el m is m o n iv e l
d e u tilid a d , e l a u m e n to to tal d e la u tilid ad c o rre sp o n d ie n te al a u m e n to d e A d e b e
c o n tra rre s ta r la p é rd id a c a u s a d a p o r l a re d u c ció n d e l c o n s u m o d e V. E n térm in o s
fo rm a le s.

0 = U M /,(A A ) + U M v,(A V )
CA PÍTULO 3 La co n d u cta d e tos co n su m id o res 91

A h o ra p o d e m o s re o rd e n a r e sta e c u a c ió n d e ta l m a n e ra q u e

- ( A V / A A ) = U M ^ /U M j,
P ero c o m o - ( A V / A A ) e s la R M S d e V p o r A , s e d e sp re n d e q u e

R M S - U M ¿/ U M V (3.5)

L a E c u a c ió n (3.5) n o s d ic e q u e la R M S e s e l c o c ie n te e n tre la u tilid a d m a rg in a l d e A y


la d e V .C o m o e l c o n su m id o r re n u n cia a u n a ca n tid a d c a d a v e z m a y o r d e V p ara o b ­
t e n e r u n a m a y o r d e A , la u tilid a d m a rg in a l d e A d is m in u y e y la d e V a u m e n ta , p o r
b q u e la R M S d ism in u y e .
A n te s h e m o s v is to e n e ste c a p ítu lo q u e c u a n d o l o s c o a s u m id o r e s m a x im iz a n su
s a tisfa cció n , la R M S d e V p o r A e s ig u a l a la re la c ió n d e p re c io s d e los d o s b ie n e s:

RM S Pa / P v (3.6)

G im o la R M S ta m b ié n e s ig u a l a l c o c ie n te e n tre la s u tilid a d e s m a rg in a le s d e l c o n su ­
m o d e A y V (d e a c u e rd o c o n la E c u a c ió n 3 .5 ), se d e s p re n d e q u e

U M j/ U M y = PA/ P V

U M A/ P A = U M V/ P V (3.7)

L a E cu ació n (3 .7 ) e s u n im p o rta n te resu ltad o. N o s d ic e q u e la utilid ad se m ax im iza


cu an d o el p re su p u e sto se a s ig n a d e tal m a n e ra q u e la u tilid a d m argin al p o r u n id a d m o­
n etaria d e g a s to s e a idén tica e n e l c a so d e to d os lo s bien es. Para v e r p o r q u é d e b e cu m p lirse
e ste p rin cip io , s u p o n g a m o s q u e u n a p erso n a o b tie n e m á s utilid ad g a s ta n d o u n d ó la r
a d icio n a l e n alim e n to s q u e g a stá n d o lo e n vestid o. E n e ste c a s o , s u utilid ad au m en tará
g a sta n d o m á s e n alim e n to s. E n la m e d id a en q u e la u tilid ad m a rg in a l d e l g asto d e un
d ó lar a d ic io n a l e n a lim e n to s s e a s u p e rio r a la d e l g a s to d e u n d ó la r ad icio n a l e n ves­
tid o , p u e d e au m en tar s u utilid ad d e d ica n d o u n a p a rte m a y o r d e s u p resu p u esto a lo s
alim e n to s y una m e n o r a l vestid o. F in a lm e n te, la utilid ad m arg in al d e lo s alim en to s
d ism in u irá (p o rq u e s u co n su m o tien e u n a utilidad m arg in al d ec re c ie n te ) y la d e l v esti­ ■■ prindpio equimarginal
d o au m e n ta rá (p o r la m ism a razó n ). E l c o n su m id o r s o lo h a b rá m ax im izad o la utilid ad Principio según e l cual la
cu an d o h a y a s a tisfe ch o e l p rin c ip io e q u im a r g in a l, e s d ecir, cu a n d o la u tilid a d m argin al utilidad se maximiza cuando
un consumidor ha igualado la
d e todos lo s bien es p o r u n id a d m on etaria d e g a s to s e a idén tica. E l p rin cip io eq u im arg in al es
utilidad marginal d e cada dólar
u n im p o rtan te c o n c e p to e n m icroeco n o m ia. R eap arecerá e n d ife re n te s fo rm as a lo lar­
gastado en cada bien.
go d e to d o n u estro a n á lisis d e la co n d u cta d e lo s con su m id o res y d e lo s prod u ctores.

E JE M P L O 3.7
I LA U T IU D A D M A R G IN A L Y L A F E L IC ID A D

E n e l E je m p lo 3 . 2 (p á g in a 7 6 ), h e m o s v isto la s a tis fa cc ió n , la fe lic id a d o la utilid ad (e s ta ­


q u e e l d in e ro (e s d ecir, u n a re n ta m ay o r) p u e ­ m o s u tilizan d o las tr e s p a la b ra s in d istin tam en ­
d e c o m p ra r la fe lic id a d , al m e n o s h asta c ie rto te ) au m en tan c u a n d o a u m e n ta la re n ta p e r c á ­
p u n to . P e ro ¿ q u é n o s d ic e n la s in v e s tig a c io ­ p ita . S in e m b a r g o , e l a u m e n to a d i c i o n a l d e
n e s s o b r e la s a tis fa c c ió n d e lo s c o n s u m id o ­ la sa tis fa c c ió n d ism in u y e c u a n d o a u m e n ta la
re s a c e r c a d e la re la ció n e n tr e la fe lic id a d y lo s ren ta. Si e s ta m o s d is p u e s to s a a c e p ta r q u e el
c o n c e p t o s d e utilid ad y d e utilid ad m arginal, ín d ice d e sa tis fa c c ió n b a s a d o e n la e n c u e s ta
si e s q u e n o s d ic e n a lg o ? C u rio sa m e n te , e s a s e s un ín d ice card in al, lo s re s u lta d o s so n c o h e ­
in v e stig a c io n e s s o n c o h e r e n t e s c o n u n a p a u ­ r e n te s c o n u n a utilid ad m arg in al d e c r e c ie n te
t a d e utilid ad m arginal d e c r e c ie n te d e la ren­ d e la renta.
ta, ta n to e n E s ta d o s U nid os c o m o e n o tro s paí­ Los re s u lta d o s d e E s ta d o s U n id o s s o n c u a ­
s e s . Para v e r p o r q u é , e x a m in e m o s d e n u ev o lita tiv a m e n te m u y p a re c id o s a lo s d e l o s 6 7
la F ig u ra 3 .9 (p á g in a 7 7 ) d e l E je m p lo 3 . 2 . L o s d a to s s u ­ p a ís e s e n lo s q u e s e b a s a n lo s d a to s d e la F ig u ra 3 .9 .
g ie re n q u e c u a n d o a u m e n ta la re n ta d e u n p a ís a o tro . La F ig u ra 3 .2 1 c a lc u la e l niv el m e d io d e sa tis fa c c ió n co n
►►►
92 ■ R A R TE 2 . L o s p ro d u cto r**, lo s co n su m id o ras y lo s m o rcad os co m p etitivo *

la v id a d e n u e v e g r u p o s d e re n ta d e la p o b la c ió n ; el p e rs o n a s m á s jó v e n e s a m e n u d o m a n ifie sta n e s ta r m e ­
m á s b a jo t i e n e u n a re n ta m e d ia d e 6 . 2 5 0 d ó la re s , e l s i­ n o s s a tis fe c h a s q u e la s d e m á s e d a d . O p o d e m o s e x p r e ­
g u ie n te t i e n e u n a re n ta m e d ia d e 1 6 .2 5 0 d ó la re s , y a s i s a rlo d e o tra fo rm a. L o s e stu d ia n te s , a m e d id a q u e so n
s u c e s iv a m e n te h a s ta e l g r u p o m á s alto , c u y a re n ta m e ­ m á s m a y o re s y s a b e n m á s, s e d a n c u e n ta d e q u e l e s e s ­
d ia e s d e 8 7 . 5 0 0 d ó la re s . L a cu rv a d e tra z o c o n tin u o e s p e r a u n fu tu ro m ejor.
la q u e m e jo r s e a ju sta a lo s d a to s . U n a v e z m á s, v e m o s La c o m p a ra c ió n d e lo s re su lta d o s d e lo s e stu d io s s o ­
q u e la fe lic id a d d e c la ra d a a u m e n ta c o n la re n ta , p e r o a b re la fe lic id a d a lo la rg o d e l tie m p o p la n te a u n a s e g u n ­
u n a ta s a d e c r e c ie n te . Para a q u e llo s e s tu d ia n te s in te re ­ d a c u e s tió n . L as r e n ta s p e r c á p ita d e E s ta d o s U nid os,
s a d o s p o r la s futu ras p e rs p e ctiv a s d e la ren ta, u n a e n ­ e l R e in o U nid o, B é lg ic a y Ja p ó n h an a u m e n ta d o sig n i­
c u e s t a re alizad a r e c ie n te m e n t e p o r e l p s ic ó lo g o D aniel fic a tiv a m e n te e n l o s ú ltim o s 2 0 añ o s. S in e m b a r g o , la
K ah n em an y e l e c o n o m is ta A n g u s D e a to n m u e stra q u e fe lic id a d m e d ia s e h a m a n te n id o re la tiv a m e n te e s ta b le
e n e l c a s o d e e s t e g r u p o d e re n ta re la tiv a m e n te alta, el (D inam arca, A le m a n ia e Italia s í m u e stra n un c ie r to au ­
h e c h o d e g a n a r m á s d in e ro n o m e jo r a la c a p a c id a d d e m e n to d e la s a tis fa cc ió n ). U n a d e la s in te rp re ta c io n e s
u n a p e rs o n a p ara d isfru tar d e l tie m p o d e o c io y d e una v erosím iles e s q u e la fe lic id a d e s u n a m e d id a relativa, no
b u e n a salu d , fa c to r e s q u e fo rm an p a rte t o d o s e llo s d e l a b s o lu ta , d e l b ie n e sta r. C u a n d o la re n ta d e un p a ís au ­
b ie n e s ta r g e n e r a l d e u n a p e r s o n a ’ . m e n ta c o n e l p a s o d e l tie m p o , s u s c iu d a d a n o s a u m e n ­
E s to s r e s u lta d o s c o r r o b o r a n fir m e m e n te la te o r ía ta n s u s e x p e c ta tiv a s ; e n o tr a s p a la b ra s, asp iran a te n e r
m o d e rn a d e la to m a d e d e c is io n e s e c o n ó m ic a s e n la una re n ta m á s a lta . E n la m e c id a e n q u e la sa tis fa c c ió n
q u e s e b a s a e s t e libro, p e r o aú n e s t á n e x a m in á n d o s e v a lig a d a a l cu m p lim ie n to d e e s t a s a s p ira c io n e s, la s a ­
a te n ta m e n te . P o r e je m p lo , n o tie n e n e n c u e n ta e l h e ­ tisfacció n p u e d e n o a u m e n ta r c u a n d o a u m e n ta la ren ta
c h o d e q u e la sa tis fa e d ó n tie n d e a variar c o n la e d a d : las c o n e l p a s o d e l tie m p o .

6<8I----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1------1
0 10.000 2 0 .0 0 0 3 0 .0 0 0 4 0 .0 0 0 5 0 .0 0 0 6 0 .0 0 0 7 0 .0 0 0 8 0 .0 0 0 90000 100.000

R e n ta e n d ó la r e s a m e r ic a n o s d e 1999

■ F IG U R A 3 .2 1 L a u tilid a d m arginal y la felicid ad


La com paración do lo s nivolos m edios d o satisfacción co n la vida corrospondiontos a distintas clases d o renta e n Estados
Unidos muestra q u e la felicidad aum enta con la renta, pero a un ritmo decreciente.

11 D a n ie l K a h n e m a n y A n g u s D e a to n , - H ig h In c o m e Im p ro v e e E v a lu a tio n o í L ife B u t n o t E m o tio n a l W ell-


B e i n g » , PN AS, v o l 1 0 7 , 2 1 d e s e p t i e m b r e d e 2 0 1 0 , p í g s . 1 6 4 8 9 - 1 6 .4 9 3 .
■ CA PÍTULO 3 La co n d u cta d e tos co n su m id o res 93

El racionam iento
En tie m p o s d e g u e r r a y d e o tr o s tip o s d e c r is is , los g o b ie rn o s a v e c e s ra c io n a n l o s a li­
m e n to s, la g a so lin a y o tro s p ro d u c to s e n lu g a r d e p e rm itir q u e s u b a n l o s p re c io s h as­
ta n iv e le s c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s d u ra n te la S e g u n d a G u e rra
M u n d ial c a d a h o g a r s o lo p o d ía a d q u irir d o c e o n z a s d e a z u c a r a la s e m a n a , u n a libra
d e c a fé c a d a cin co s e m a n a s y tre s g a lo n e s d e g a s o lin a a la s e m a n a . E l ra c io n a m ie n ­
to s e h a u tiliz a d o a m e n u d o e n e l c a s o d e l a g u a d u ra n te lo s p e rio d o s d e s e q u ía . En
E sta d o s U n id o s, C a lifo rn ia la h a ra c io n a d o fre cu e n te m e n te tan to p ara e l c o n su m o d e
lo s h o g a re s c o m o p a ra la p ro d u c c ió n a g r íc o la . Fu era d e E sta d o s U n id o s , a lg u n o s p a í­
ses c o m o R u a n d a , la In d ia, P a q u istá n y E g ip to , la ra c io n a ro n to d a v ía e n 2010.
E l ra c io n a m ie n to q u e n o se b a s a e n lo s p re c io s e s u n a a lte r n a tiv a q u e a lg u n o s
c o n sid e ra n m á s e q u ita tiv a q u e b a s a rs e e n la s fu e rz a s in d is cu tib le s d e l m e rca d o . En
u n s is te m a d e m e rc a d o , la s p e rs o n a s q u e tie n e n u n a re n ta m á s a lta p u e d e n p u ja r
m á s q u e la s q u e tie n e n u n a ren ta m á s b a ja p o r lo s bien e> c u y a o fe rta e s e s c a s a . Sin
e m b arg o , s i s e ra c io n a n lo s p ro d u c to s p o r m e d io d e u n m e c a n is m o c o m o la a s ig n a ­
c ió n d e c u p o n e s a l o s h o g are s o a la s e m p re sa s , to d o e l m u n d o te n d rá la s m is m a s p o ­
sib ilid a d e s d e c o m p ra r l o s b ie n e s ra c io n a d o s.
P ara c o m p re n d e r c ó m o p o d e m o s a n a liz a r e l ra c io n a m ie n to u tiliz a n d o e l m o d e ­
lo b á s ic o d e l o s c o n s u m id o r e s , u tilic e m o s c o m o e je m p lo el ra c io n a m ie n to d e la g a ­
s o lin a q u e se lle v ó a c a b o e n 1979 e n E sta d o s U n id o s . T ras la re v o lu c ió n ira n í d e
1979, l o s p re c io s d e l p e tró le o s e d is p a ra ro n , p e ro E s ta d o s U n id o s im p u s o co n tro le s
so b re lo s p re c io s q u e im p id ie ro n q u e e l p re c io d e la g a s o lin a s u b ie ra , lo c u a l p ro ­
v o có e s c a s e z . H ab ía q u e h a c e r la r g a s c o la s e n lo s s u rtid o r e s d e g a s o lin a p ara c o n ­
s e g u ir a lg u n a : m ie n tra s q u e la s p e rs o n a s q u e e s ta b a n d is p u e s ta s a r e n u n c ia r a su
tiem p o d e e s p e r a c o n se g u ía n la g a s o lin a q u e q u e r ía n , o tr a s n o . G a ra n tiz a n d o u n a
c a n tid a d m ín im a d e g a s o lin a a to d a s la s p e r s o n a s q u e re ú n e n la s c o n d ic io n e s , e l ra ­
c io n a m ie n to p e rm ite a a lg u n a s a c ce d e r a u n p ro d u c to q u e , d e lo co n tra rio , n o p o ­
d r ía n c o m p ra r. P e ro p e rju d ic a a o tr a s a l lim ita r la ca n tid a d d e g a s o lin a q u e p u e d e n
a d q u irir17.
P o d em o s v e r e s te p rin c ip io cla ra m e n te e n la F ig u ra 3 .2 2 , q u e s e re fie re a u n a m u ­
je r q u e tien e u n a re n ta a n u a l d e 2 0 .0 0 0 d ó la re s . E l e je d e a b s c isa s m u e s tra s u c o n su ­
m o a n u a l d e g a so lin a y e l d e o rd e n a d a s la re n ta restan te u n a v e z c o m p ra d a la g a ­
s o lin a . S u p o n g a m o s q u e e l p re c io c o n tro la d o d e la g a s o lin a e s d e 1 d ó la r e l g a ló n .
C o m o s u re n ta e s d e 2 0 .0 0 0 d ó la re s , s o lo p u ed e a c c e d e r a lo s p u n to s d e la re cta p re ­
s u p u e sta ria A B , q u e tien e u n a p e n d ien te d e - 1 . E l p u n to A re p rese n ta su re n ta to­
tal d e 2 0 .0 0 0 d ó la r e s (si no c o m p ra r a g a s o lin a , te n d ría 2 0 .0 0 0 d ó la r e s p a ra g a s ta r e n
o tro s b ie n e s). E n e l p u n to B , g a s ta ría to d a su re n ta e n g a s o lin a . A 1 d ó la r e l g a ló n ,
tal v e z q u isie ra c o m p ra r 5 .0 0 0 g a lo n e s a l a ñ o y g a s ta r 15.000 d ó la r e s e n o tr o s b ien e s,
o p c ió n re p rese n ta d a p o r el p u n to C. E n e s te p u n to , m a x im iz a ría s u u tilid a d (a l e s ­
ta r e n la c u rv a d e in d ife re n c ia m á s a lta p o s ib le U 2), d a d a s u re s tric c ió n p re s u p u e s ­
taria d e 2 0 .0 0 0 d ó la re s .
S u p o n g a m o s q u e , a c a u s a d e l ra c io n a m ie n to , s o lo p u e d e c o m p r a r 2 .0 0 0 g a lo ­
n e s d e g a s o lin a c o m o m á x im o . P o r tan to , a h o r a s e e n fre n ta a la re cta p re su p u e sta ria
A D E .q u e y a n o e s u n a lín e a re c ta , p u esto q u e n o e s p o s ib le c o m p ra r m á s d e 2 .0 0 0
g a lo n e s. El p u n to D re p rese n ta el p u n to d e co n su m o d e 2 0 0 0 g a lo n e s a l a ñ o . E n e se
p u n to , la re cta p re s u p u e sta ria s e v u e lv e v e rtica l, d e sc e n d ie n d o a l p u n to E, y a q u e el
ra c io n a m ie n to h a lim ita d o e l co n su m o d e g a so lin a . L a fig u ra m u e stra q u e s u d e c i­
sió n d e c o n su m ir e n el p u n to D im p lica u n n iv e l d e u tilid ad m á s b a jo , U ¡, q u e e l q u e
s e a lc a n z a ría s in ra c io n a m ie n to , U 2, d e b id o a q u e c o n su m e m e n o s g a s o lin a d e la q u e
p re fe riría y u n a ca n tid a d m a y o r d e o tro s b ie n e s.

u P a r a u n a n á lis is m á s e x te n s o d e l ra c io n a m ien to d e la g a s o lin a , o t e H . E . F re ch III y W illia m C Lee,


« T h e W elfare C o s t o í R a tio n in g -B y -Q u ru in g A c r a s M a r k W s T h e o r y an d E s tim a te s from th e U .S . G a so lin e
G r is e s -, Q u a r tr rly ¡ a i r m il o f E c o n o m ía . 1 9 8 7 , p á g s . 9 7 -1 0 8 .
M ■ P A R T E 2 . Los p rod ucto r*» , lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

■ F IG U R A 3 .2 2 La in e fid e n d a d el
rad o n am ie n to d e la gasolina
Cuando se raciona un bien, tos
consumidores pueden disponer d e una
cantidad inferior a la q u e les gustaría
comprar. Es posible q u e em peore
su bienestar. Sin racionamiento d e la
gasolina, hay hasta 2 0 .0 0 0 galones para
consum o (punto fl). El consum idor elige
el punto C d e la curva d e indiferencia
U2, consum iendo 5 .0 0 0 galones d e
gasolina. Sin em bargo, con un límite d e
2 .0 0 0 galo n es d e gasolina cuando hay
racionamiento (punto E), ol consumidor
se desplaza al punto D d e la curva de
indiferencia más baja Uv

E stá c la ro q u e a l p re c io racio n ad o e l b ie n e sta r d e e sta m u je r s e r ía m a y o r s i n o se


lim ita ra s u co n su m o . P ero ¿ e s m a y o r c o n u n s is te m a d e ra cio n a m ie n to q u e s in é l?
La re s p u e s ta d e p e n d e , c o m o s e r ía d e e sp e ra r, d e c u á l h u b ie ra sid o e l p re c io d e m er­
cad o c o m p e titiv o d e la g a s o lin a s i no h u b ie ra h a b id o ra cio n a m ie n to . L a F ig u ra 3.23
lo m u e stra . R e cu é rd e se q u e s i e l p re c io d e la g a s o lin a h u b ie ra s id o d e te rm in a d o p o r
el m e rca d o y fu e ra d e 1 d ó la r p o r ^ l ó n , n u e stra c o n su m id o ra h ab ría p o d id o c o m ­
p r a r h a s ta 2 0 .0 0 0 g a lo n e s d e g a s o lin a a l a ñ o , s u re cta p re su p u e sta ria in ic ia l. C o n un
sis te m a d e ra c io n a m ie n to , d e c id e c o m p ra r e l m á x im o p e rm itid o — 2 .0 0 0 g a lo n e s al
año— lo q u e la sitú a e n la c u rv a d e in d ife re n c ia lf ,.S u p o n g a m o s a h o ra q u e e l p re c io
d e m e rca d o c o m p e titiv o h u b ie ra s id o d e 2 ,0 0 d ó la r e s p o r g a ló n e n lu g ar d e 1. A h o ra

■ F IG U R A 3 .2 3 C o m p aració n del
racio nam ien to d e la g a so lin a co n el
ib r e m ercad o
Con el racionamiento, em p eo ra el
bienestar d e unos consum idores y mejora
el d e otros. Con el racionamiento y un
precio d e la gasolina d e 1,00 dólar,
la mujer com pra la cantidad máxima
permitida, q u e o s d o 2 .0 0 0 galones
al año, lo quo la sitúa en la curva d e
indiferencia U,. Si el precio d e mercado
competitivo hubiera sido d o 2 ,0 0 dólares
por galón sin racionamiento, habría
elegid o el punto F, q u e s e encuentra por
d eb ajo d e la curva d e indiferencia U,.
Sin em bargo, si el precio d e la gasolina
hubiera sido d e 1,33 dólares por galón
solam ente, habría elegido el punto G.
que se encuentra p o r encima d e la curva
d e indiferencia U,.
■ CA PÍTULO 3 La co n d u cta d e lo s co n su m id o res 95

la re cta p re su p u e sta ria re le v a n te s e r ía la re cta c o rre sp o n d ie n te a u n c o n su m o m á x i­


m o d e g a so lin a d e s o lo 10.000 g a lo n e s a l a ñ o y, s in ra c io n a m ie n to , e le g ir ía e l p u n to
F ,q u e s e e n c u e n tra p o r d e b a jo d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U t (e n e l p u n to f , co m p ra
3 .0 0 0 g a lo n e s d e g a so lin a y tie n e 1 4 .0 0 0 d ó la re s p a ra g a s ta r e n o tro s b ie n e s).
P ero v e a m o s q u é o cu rriría s i e l p re c io d e la g a s o lin a fu e ra d e so lo 1,33 d ó la re s
p o r g a ló n . E n e s e c a s o , la re cta p re s u p u e s ta r ia re le v a n te s e r ía la re c ta c o rre sp o n ­
d ie n te a u n c o n s u m o m á x im o d e g a s o lin a d e a lre d e d o r d e 1 5 .0 0 0 g a lo n e s a l año
(2 0 .0 0 0 S / 1 ,3 3 $). E legiría u n p u n to c o m o e l G , e n e l q u e c o m p ra m á s d e 3 .0 0 0 g a ­
lo n e s d e g a so lin a y tie n e m á s d e 1 4 .0 0 0 d ó la re s p a ra g a s ta r e n o tr o s b ie n e s. E n e ste
c a s o , s u b ie n e s ta r s e r ía m a y o r s in ra c io n a m ie n to , y a q u e e l p u n to G s e e n c u e n tr a p o r
e n c im a d e la c u rv a d e in d ife re n c ia l i , . P o d e m o s co n clu ir, p u e s , q u e a u n q u e e l ra ­
cio n a m ie n to e s u n m e d io m e n o s e fic ie n te p ara a s ig n a r lo s b ie n e s y lo s s e r v ic io s , e n
cu a lq u ie r s is te m a d e ra c io n a m ie n to p u e d e m u y b ie n o c u rrir q u e u n a s p e r s o n a s d is ­ En o l Apañado 1.3.
fru ten d e m a y o r b ie n e sta r, a u n q u e el d e o tr a s s e a n e c e sa ria m e n te m en or. htrodujimos e l Indice d e
P recios d e C on su m o com o
indicador del coste d e la
cesta total d e mercado d e un
*3 .6 L o s ín d ice s d el c o ste d e la vid a consumidor .representativo».
Las variaciones del IPC también
El s is te m a d e p e a s io n e s d e E s ta d o s U n id o s e s o b je to d e s d e h a c e a lg ú n tie m p o d e miden la tasa d e inflación.
acalo rad o s d e b a te s . E n e l s is te m a a c tu a l, u n a p e rso n a ju b ila d a re cib e u n a p restació n
anu al q u e s e fija e n el m o m e n to e n q u e 9e ju b ila y q u e se b a s a e n s u h isto ria lab o ral.
La p re s ta c ió n v a a u m e n ta n d o d e s p u é s d e u n a ñ o a o tr o a u n a ta s a ig u al a la tasa d e n indica d el coste d e la
su b id a d e l ín d ice d e precias d e c o n su m o (IP C ). ¿ R e fle ja e l 1PC e x a cta m e n te e l c o s te d e d d a Cociente entre el
la v id a d e lo s ju b ila d o s ? ¿E s c o rre cto u tiliz a rlo co m o s e u tiliz a a c tu a lm e n te , e s d ecir, coste actual d e una cesta
co m o u n ín d ic e d e l coste d e la v id a , p ara o tro s p ro g ra m a s p ú b lico s, p ara la s p e n s io ­ representativa de bienes y
servicios de consumo y e l coste
n e s p riv a d a s d e lo s sin d ic a to s y p a ra o tro s a c u e rd o s s a la ria le s p riv a d o s? P o d ría m o s
durante un periodo base.
p re g u n ta m o s e n e l m ism o se n tid o s i el ín d ice d e p re c io s a l p o r m a y o r m id e e x a c ta ­
m en te la v a ria ció n d e l co ste d e p ro d u c c ió n a lo la rg o d e l tiem p o . L a s re sp u e stas a e s ­
tas p re g u n ta s se e n cu e n tran e n la teoría e co n ó m ica d e la c o n d u cta d e l co n su m id o r. En e l Apartado 1.3, explicamos
E n e ste a p artad o , d e s c rib im o s lo s fu n d a m e n to s te ó rico s d e lo s ín d ic e s d e l c o s te d e la c jje e l h d ice d e p re cio s a l por
vid a co m o e l IPC u tiliz a n d o u n e je m p lo q u e d e sc rib e la s v a ria c io n e s h ip o té tic a s d e m a y o re s una medida dd nivel
b s p re c io s a la s q u e p o d ría n e n fre n ta rse lo s e stu d ia n te s y s u s p ad res. agregado d e precios de los
productos intermedios y de b s
bienes al por mayor.
El ín d ice d e l co ste d e la vid a ideal
E x am in e m o s e l c a s o d e d o s h e rm a n a s, R aq u el y S a ra , c u y a s p re fe re n c ia s s o n id é n ti­
cas. C u a n d o S ara c o m e n z ó a re a liz a r s u s e stu d io s u n iv e rs ita rio s e n e l a ñ o 2000, s u s
p ad res le d ie ro n u n p re su p u e sto « d iscre cio n a l» d e 5 0 0 d ó la r e s p o r trim estre p a ra g a s ­
ta r e n a lim e n ta c ió n , c u y o p re c io e ra d e 2 ,0 0 d ó la re s p o r lib ra , y e n lib ros, cu y o p recio
era d e 2 0 d ó la r e s c a d a u n o . S ara c o m p ró 100 lib ra s d e p ro d u c to s a lim e n tic io s (c o n un
co ste d e 2 0 0 d ó la re s ) y 15 lib r o s (co n u n c o s te d e 3 0 0 d ó la re s). D ie z a ñ o s m á s ta rd e ,
e n 2 0 1 0 , cu a n d o R aq u el (q u e h a b ía e s ta d o trab ajan d o e n tre ta n to ) e s tá a p u n to d e i r a
la u n iv e rsid a d , s u s p a d re s le p ro m e te n u n p re su p u e sto e q u iv a le n te e n p o d e r a d q u i­
sitiv o a l d e s u h erm an a m a y o r. D e s g ra c ia d a m e n te , lo s p re c io s h an s u b id o e n la c iu ­
dad u n iv e rs ita ria ; a h o ra lo s p ro d u c to s a lim e n tic io s v a le n 2 ,2 0 d ó la r e s p o r lib ra y lo s
lib ro s 100 d ó la re s c a d a u n o . ¿ C u á n to d e b e ría in cre m e n ta rse e l p re su p u e sto d is c r e c io ­
nal p ara q u e R a q u e l d is fru ta ra e n 2010 d e l m is m o b ie n e sta r q u e s u h e rm a n a S ara e n
é 2 0 0 0 ? E l C u a d ro 3 .3 re su m e lo s d a to s p e rtin e n te s y la F ig u ra 3 .2 4 d a la re sp u e sta.
La re s tric c ió n p re su p u e sta ria in icia l d e S a ra e n el 2 0 0 0 e s tá re p re s e n ta d a p o r la l í ­
n e a /, d e la F ig u ra 3 .2 4 y s u c o m b in a c ió n d e b ie n e s y lib ro s m a x im iz a d o ra d e la u ti­
lid ad se e n c u e n tra e n e l p u n to A d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U v P o d e m o s v e rific a r
que el c o s te d e a lc a n z a r e s te niv el d e u tilid a d e s d e 5 0 0 d ó la re s , c o m o se in d ic a en
d c u a d ro :

5 0 0 $ — 1 0 0 lib r a s d e a lim e n to s X 2,00 $ p o r lib r a + 15 lib r o s X 20 S p o r lib ro


94 ■ P A R T E 2 . Los p rod ucto r*» , lo s consum idor»» y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

CUADRO 3 .3 EL INDICE IDEAL DEL CO STE DE LA VIDA

2 0 0 0 (Sara) 2 0 1 0 (Raquel)

Precio d e libros 2 0 S por libro 100 $ por libro

Número d e libros 15 6

Precio d e b s alimentos 2 ,0 0 S por libra 2 ,2 0 $ por libra

Libras d o alim entos 100 300

Gasto 500$ 1 .2 6 0 $

C o m o m u e stra la F ig u ra 3 .2 4 , p ara q u e R a q u e l o b te n g a e l m ism o n iv e l d e u tili­


d a d q u e S a ra , a p e s a r d e lo s n u e v o s p re c io s m á s a lto s , n e c e sita u n p re su p u e sto s u ­
ficiente p a ra p o d e r c o m p r a r la c e s ta d e c o a s u m o d e a lim e n to s y lib ro s re p rese n ta­
d a p o r e l p u n to B d e la lín e a l 7 (y tan g en te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U ,), e n el q u e
elig e 3 0 0 lib r a s d e a lim e n to s y 6 lib ros. O b s é r v e s e q u e a l h a c e rlo , h a ten id o e n c u e n ­
ta q u e e l p re c io d e lo s lib ro s h a s u b id o e n re la ció n c o n e l d e lo s p ro d u c to s a lim e n ti­
cio s. P o r ta n to , h a re d u cid o s u c o n su m o d e lib ro s y h a a u m e n ta d o e l d e p ro d u c to s
alim e n ticio s.
E l c o s te q u e tie n e p a ra R a q u e l la o b te n c ió n d e l m ism o n iv e l d e u tilid a d q u e S ara
v ie n e d a d o p o r

1.260 S » 3 0 0 lib r a s d e a lim e n to s X 2 ,2 0 $ p o r lib r a + 6 lib r o s X 100 $ p o r lib ro

El a ju ste p a r a te n er e n c u en ta e l c o s t e d e l a v id a q u e e s id eal p ara R aq u el e s , p u e s ,


760 d ó la re s (q u e e s 1 .2 6 0 d ó la re s , m e n o s lo s 5 0 0 q u e le d ie ro n a S a r a ) . H ín d ic e id e a l
d e l co ste d e la v id a e s

1 .2 6 0 $ / 5 0 0 S - 2 , 5 2

N u e stro ín d ice n e c e sita u n a ñ o b a se , q u e fija m o s e n el arto b a s e d e 2 0 0 0 e n 100,


m lid ie » idel d«l coste d e la
p o r lo q u e e l v a lo r d e l ín d ic e e n 2 0 1 0 e s 2 5 2 . U n v a lo r d e 252 im p lic a u n a u m e n to d e l
wda El coste d e alcanzar un
determinado nivel de utilidad a co ste d e la v id a d e 152 p o r c ie n to , m ie n tra s q u e u n v a lo r d e 100 im p lic a ría q u e e l c o s ­
b s precios actuales e n relación te d e la v id a n o h a v a ria d o . E s te ín d ic e id e a l d e l co a te d e la v i d a re p re se n ta e l co ste
con el coste de alcanzarlo a los d e o b te n e r u n d ete rm in a d o n iv el d e u tilid a d a p r e c io s co rrien tes ( d e 2 0 1 0 ) e n relación c o n el
precios d el año base. c o s t e d e o b te n e r lo a lo s p r e c io s d e l a ñ o base ( 2000).

■ F IG U R A 3 .2 4 ín d ic e s d el co ste
d e la vida
Un índice d e precios, q u e representa el
co ste d e com prar la c e s ta A a b s precios
actuales en relación co n el c o s te d e la cesta
A lim e n to s (lib r a s p o r trim estre)
A a los precios d el año base, sobreestim a el
índice ideal d el c o s te d e la vida.
■ CA PÍTULO 3 La co n d u cta d e lo s co n su m id o res 97

El índice d e La sp ey res
D e s g r a c ia d a m e n te , e s e ín d ic e id e a l d e l c o s te d e la v id a o b lig a r ía a d is p o n e r d e
una g r a n c a n tid a d d e in fo rm a c ió n . N e c e s ita ría m o s c o n o c e r la s p r e fe r e n c ia s in d i­
v id u a le s (q u e v a ría n d e u n a s p e r s o n a s a o tra s ), a s í c o m o l o s p re c io s y lo s g a s to s .
P o r ta n to , l o s ín d ic e s d e p re c io s q u e s e c a lc u la n n o s e b a s a n e n la s p r e fe r e n c ia s d e
lo s c o n s u m id o r e s s in o e n s u s c o m p r a s . U n ín d ic e d e p re c io s q u e u tiliz a u n a c e s ta
f i j a d e c o n su m o en e l p e r io d o b a s e , se lla m a ín d ic e d e p r e c io s d e L a sp e y re s. E l ín d i­ mi índica d a p ra d o s da
c e d e p r e c io s d e L a s p e y r e s re s p o n d e a la s ig u ie n te p re g u n ta : ¿ Q u é c a n tid a d d e d i­ Laspeyres Cantidad d e dinero
a b s p recbs d el año actual
n e r o a p r e c io s d e l a ñ o a c t u a l n e c e s ita u n a p e r s o n a p a r a c o m p r a r l a c e s t a d e b ie n e s y s e r v i­
q je necesita una peisona para
d o s q u e s e e lig ió e n e l a ñ o b a s e d iv id id a p o r e l c o s t e d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a p r e c io s
comprar la cesta de bienes
d e l a ñ o ba se? y servicios elegida en el año
H em o s ilu stra d o e l ín d ice d e p re c io s d e L a sp e y re s e n la f ig u r a 3 .2 4 . E s se n cillo base, dividida por el coste de
c a lc u la r u n ín d ice d e l c o s te d e la v id a d e L a sp e y re s p a ra R a q u e l. P ara c o m p ra r 100 comprar e sa misma cesta a b s
predos del año base.
lib ra s d e p ro d u c to s a lim e n tic io s y 15 lib r o s e n 2 0 1 0 , h a b ría q u e r e a liz a r u n g a s to d e
1.720 $ (100 X 2 ,2 0 S + 15 X 100 $ ). E ste g^sto p e rm ite a R aq u el e le g ir la c e s ta A d e la
recta p re su p u e sta ria /3 (o c u a lq u ie r o tra s itu a d a e n e s a re cta ). L a re cta l¡ s e h a trazad o
d e sp la z a n d o la re c ta l7 h a d a fu e r a h asta q u e la h a c o r ta d o e n el p u n to A . O b sé rv e se
q u e /3 e s la re cta p re su p u e sta ria q u e p e rm ite a R aq u el c o m p ra r a lo s p re d o s c o r rie n ­
te s d e 2 0 1 0 la m is m a c e s ta d e co n su m o q u e c o m p ra b a s u h erm an a e n el 2 0 0 0 . Para
c o m p e n s a r a R a q u e l p o r e l a u m e n to d e l c o s te d e la v id a , h a y q u e a u m e n ta r s u p re ­
s u p u e sto d is c r e d o n a l e n 1.220 d ó la re s . U tiliz a n d o 100 c o m o b a se e n e l 2 0 0 0 , e l ín d i­
ce d e L a sp e y re s e s , p u e s ,

100 X 1.720 S / 5 0 0 $ = 344

C O M P A R A C IÓ N D E L ÍN D ICE ID EA L D EL C O S T E D E LA V ID A Y EL ÍNDICE DE
L A S P E Y R E S E n n u e stro e je m p lo , el ín d ice d e p r e d o s d e L a sp e y re s e s c la ra m e n ­
te m u c h o m á s a lto q u e e l id e a l. P ero ¿ so b re e s tim a s ie m p re e l ín d ice d e L a sp e y re s el
v e rd a d e ro ín d ice d e l c o s te d e la v id a? S í, c o m o p u e d e o b se rv a rse e n la F ig u ra 3.24.
S u p o n g a m o s q u e R a q u e l r e d b ie r a e l p re su p u e sto c o rre sp o n d ie n te a la re cta du­
ra n te e l a ñ o b a se d e 2 0 0 0 . P o d ría e le g ir la c e s ta A , p ero e s e v id e n te q u e p o d ría c o n s e ­
g u ir u n n iv e l d e u tilid a d m á s a lto s i c o m p ra r a m á s a lim e n to s y m e n o s lib ro s (tra s la ­
d á n d o se a la d e re ch a a lo la r g o d e la re cta / J. C o m o A y B g e n e r a n la m is m a u tilid a d ,
q u ie re d e c ir q u e R aq u el d isfru ta d e u n b ie n e s ta r m a y o r re c ib ie n d o u n a ju ste d e l c o s ­
te d e la v id a d e L a sp e y re s q u e re c ib ie n d o u n a ju s te id e a l. E l ín d ic e d e L a sp e y re s
c o m p e n s a c o n c re c e s a R a q u e l p o r e l a u m e n to d e l co ste d e la v id a y, p o r ta n to , e s
m á s a lto q u e e l id eal.
Este resu ltad o e s v á lid o e n g e n era l. ¿ P o r q u é ? P o rq u e e l ín d ice d e p r e d o s d e L a sp ey res
su p o n e q u e l o s co n su m id o res n o a ltera n s u s p a u t a s d e c o n su m o cu a n d o varían lo s precios.
Sin e m b a rg p , m o d ific a n d o e l c o n s u m o — a u m e n ta n d o s u s c o m p ra s d e a rtíc u lo s q u e
s e h an a b a ra ta d o re la tiv a m e n te y re d u c ie n d o s u s co m p ra s d e a rtíc u lo s q u e se h an
e n ca re cid o re la tiv a m e n te — lo s c o n su m id o re s p u e d e n lo g ra r e l m ism o n iv e l d e u ti­
lid a d s in ten er q u e c o n s u m ir la m is m a c e s ta d e b ie n e s q u e a n te s d e la v a ria c ió n d e
lo s p re d o s.

El ín d ice d e P aasche
O tr o ín d ic e d e l c o s t e d e la v id a q u e s e u tiliz a h a b it u a lm e n te e s e l ín d i c e d e ■a indica d a p ra d o s d a
P a a sc h e . E s te ín d ic e , a d ife r e n c ia d e l ín d ic e d e L a s p e y re s , q u e c e n tr a la a te n c ió n P a n c h a Cantidad d e dinero
a b s precio» d el año actual
e n e l c o s t e d e c o m p ra r la c e s ta d e l a ñ o b a s e , s e b a sa e n e l c o s t e d e c o m p ra r l a c e s ­
cpo necesita una persona pora
ta d e l a ñ o a c t u a l ( o c o r r ie n t e ). E n p a rtic u la r, e l ín d ic e d e P a a s c h e re s p o n d e a o tra
comprar una cesta de bienes y
p re g u n ta : ¿ Q u é c a n tid a d d e d in er o a l o s p r e c io s d e l a ñ o a c tu a l n e c e s ita u n a p e r s o n a p a r a sen/icios drvic&da por e l coste
co m p r a r l a c e s t a a c tu a l d e b ie n e s y s e r v ic io s d iv id id a p o r e l c o s t e d e c o m p r a r la e n e l a ñ o de comprarla e n el año base.
ba se?
98 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

C O M P A R A C IÓ N D EL ÍN D ICE D E L A S P E Y R E S Y EL ÍN D ICE D E PA A SCH E R esu lta


ú til c o m p a r a r el ín d ice d e l c o s te d e la v id a d e L a sp e y re s co n e l d e P aasch e.

• E l ín d ic e d e L a sp e y re s : c a n tid a d d e d in e ro a lo s p re c io s d e l a ñ o a c tu a l q u e n e ­
cesita u n a p e rs o n a p ara c o m p ra r la c e s ta d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e s e e lig ió en
e l a ñ o t a s e d iv id id a p o r e l co ste d e c o m p ra r e sa m ism a c e s ta a lo s p re c io s d e l
a ñ o b a se .
• E l ín d ic e d e P a a s c h e : c a n tid a d d e d in e r o a l o s p r e c io s d e l a ñ o a c tu a l q u e
n e c e s ita u n a p e r s o n a p a ra c o m p r a r la c e s ta d e b i e n e s y s e r v ic io s e le g id a
e n el a ñ o a c tu a l d iv id id a p o r e l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta e n e l a ñ o
b ase.

wm fridke d e ponderaciones T a n to el ín d ice d e L a sp e y re s (IL ) c o m o e l d e P a a sc h e (1P) s o n ín d ic e s d e p o n d e ra ­


fijas Indice d el coste d e la c ió n f ija : la s c a n tid a d e s d e lo s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s d e c a d a ín d ice n o v a ría n .
vida en e l que las cantidades de S in e m b a r g o , e n e l c a s o d e l ín d ic e d e L a sp e y re s la s c a n tid a d e s p e rm a n e c e n c o n s ­
bienes y servicios no varían.
ta n te s e n s u v a lo r d e l itrio b a se; e n e l d e P a a sch e , p e rm a n e c e n c o n s ta n te s e n s u v a ­
lo r d e l a ñ o a ctu al. S u p o n g a m o s , e n g e n e r a l, q u e h a y d o s b ie n e s, a lim e n to s (A ) y v e s­
tid o (V0- S ean :

p a¡ Y p v i ,o s p re c io s d e l a ñ o a c tu a l
PAb Y p vb l ° s p re c io s d e l a ñ o b a se
A , y V, la s c a n tid a d e s d e l a ñ o actu al
A h y Vk la s ca n tid a d e s d e l a ñ o base

P o d e m o s e x p re sa r los d o s ín d ic e s d e la fo rm a s ig u ie n te :

U _ pm A ¡,+ Py,V>
p AbAb + PvtVb

H _ P a ,A '+ Pv,V '


p/ u A + p v*V,

D * la m is m a m a n e ra q u e e l ín d ice d e L a sp e y re s s o b re e stim a e l co ste id e a l d e la


v id a , el ín d ice d e P a a sc h e lo s u b e stim a p o rq u e s u p o n e q u e el in d iv id u o c o m p ra la
cesta d e l a ñ o a c tu a l e n el a ñ o b a s e . E n realid ad , a l o s p re c io s d e l a ñ o b a se , l o s co n ­
su m id o re s h ab rían p o d id o c o n s e g u ir el m ism o niv el d e u tilid ad c o n u n c o s te m e n o r
m o d ific a n d o s u c e s ta d e co n su m o . C o m o e l ín d ic e d e P a a sc h e e s e l co ste d e c o m p ra r
la c e s ta actu al d iv id id o p o r e l c o s te d e c o m p ra r la c e s ta a lo s p re c io s d e l a ñ o b a s e , la
s o b re e s tim a c ió n d e l c o s te d e la c e s ta d e l a ñ o b a s e (el d e n o m in a d o r d e la d iv isió n )
h a rá q u e e l p ro p io ín d ice e sté s u b e stim a d o .
P ara ilu s tr a r la c o m p a ra c ió n d e lo s ín d ic e s d e L a s p e y re s y d e P a a sc h e , v o lv a ­
m o s a n u e s tro e je m p lo a n t e r io r y f ijé m o n o s e n la c a n tid a d d e lib r o s y d e p ro d u c ­
to s a lim e n tic io s q u e e lig e S a r a . P a ra S a r a ( q u e fu e a la u n iv e r s id a d e n e l 2 0 0 0 ),
e l c o s te d e c o m p r a r la c e s ta d e lib r o s y d e a lim e n to s d e l a ñ o b a s e a lo s p re c io s
d e l a ñ o a c tu a l e s d e 1 .7 2 0 d ó la r e s (1 0 0 lib r a s X 2 ,2 0 p o r lib r a + 15 lib r o s X 100 $
p o r lib r o ). E l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a lo s p re c io s d e l a ñ o b a s e e s d e
5 0 0 d ó la r e s (1 0 0 lib r a s X 2 $ p o r lib r a + 15 lib ro s x 20 $ p o r lib ro ). El ín d ic e d e
p r e c io s d e L a s p e y re s , 1L, e s , p u e s , 100 X 1.720 S / 5 0 0 $ — 3 4 4 , c o m o h e m o s in d i­
c a d o a n te s . E n c a m b io , e l c o s te d e c o m p r a r la c e s ta d e l a ñ o a c t u a l a lo s p re c io s d e
e s e a ñ o e s d e 1 .2 6 0 d ó la r e s ( 3 0 0 lib r a s X 2 ,2 0 $ p o r lib r a + 6 lib r o s X 100 $ p o r li­
b ro ). E l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a lo s p re c io s d e l a ñ o b a s e e s d e 7 2 0 d ó ­
la r e s ( 3 0 0 lib r a s X 2 $ p o r lib r a + 6 lib ro s X 2 0 S p o r lib ro ). P o r c o n s ig u ie n te , el
ín d ic e d e p re c io s d e P a a sc h e , IP , e s 100 X 1 .2 6 0 S / 7 2 0 $ — 175. C o m o e ra d e e s ­
p e ra r , e l ín d ic e d e P a a sc h e e s m á s b a jo q u e e l d e L a sp e y re s y m á s b a jo q u e e l ín ­
d ic e id e a l d e 252.
S CA PÍTULO 3 La co n d u cta d e b s co n su m id o res 99

Los índices d e p re cio s en E s ta d o s U nid o s: la p o n d eració n


en cad en ad a
H istó rica m e n te , tan to e l IPC c o m o e l I P P e r a n ín d ic e s d e p re c io s d e L a sp e y re s. El
I P C to tal e ra c a lc u la d o m e n su a lm e n te p o r e l U .S. B u re a u o f L a b o r S ta tis tic s , d iv i­
d ie n d o e l co ste d e u n a c e s ta re p rese n ta tiv a d e b ie n e s y s e n t id o s d e c o n s u m o p o r el
co ste d e u n p e rio d o b a se . U n IP C d e u n a ca teg o ría d e b ie n e s y s e r v id o s (p o r e je m ­
p lo , v iv ie n d a ) u tiliz a ría u n a c e s ta d e b ie n e s y s e r v id o s d e e s a c a teg o ría . T a m b ié n se
re a liz a b a n c á lc u lo s p a re cid o s p ara h a lla r el IP P u tiliz a n d o c e s ta s d e b ie n e s in te rm e ­
d io s y a l p o r m a y o r.
H em o s v is to q u e e l ín d ice d e L a sp e y re s s o b r e e s tim a la ca n tid a d n e c e sa ria para
c o m p e n sa r a lo s in d iv id u o s p o r la s s u b id a s d e l o s p r e d o s . P o r lo q u e s e refiere a las
p e n sio n e s y a o tro s p ro g ra m a s p ú b lic o s , e so s ig n ific a q u e la u tiliz a d ó n d e l IP C co n
p o n d e ra d o n e s fija s p ara a ju s ta r la s p e n sio n e s te n d e ría a c o m p e n s a r e n e x c e s o a la
m ay o ría d e lo s b e n e ficia rio s, p o r lo q u e e x ig iría u n g a s to p ú b lic o m ayor.
A u n q u e l o s e c o n o m is ta s c o n o c e n e s te p ro b le m a d e s d e h a c e añ o s, la in s a tis -
f a c r ió n c o n e l ín d ic e d e L a s p e y r e s n o a u m e n tó h a s ta la s c r is is d e l o s p r e d o s d e la
e n e rg ía d e l o s a ñ o s 7 0 , la s f lu c tu a d o n e s m á s r e d e n t e s d e lo s p r e d o s d e lo s p r o ­
d u c to s a lim e n t id o s y la p r e o c u p a d ó n p o r e l d é f i d t fe d e r a l. S e h a e s tim a d o , p o r
e je m p lo , q u e e l IP C s o b r e e s tim a c o n sid e r a b le m e n te e l co ste d e la v id a p o rq u e no
tie n e e n c u e n ta lo s c a m b io s d e la s p a u ta s d e c o m p r a d e c o m p u ta d o r a s p e rs o n a ­
les e n re s p u e s ta a la e n o rm e b a ja d a q u e h an e x p e rim e n ta d o s u s p r e d o s e n lo s ú l­
tim o s añ o s.
P o r e s te m o tiv o , e l g o b ie r n o d e E s ta d o s U n id o s in tr o d u jo c a m b io s e n la e la -
b o r a d ó n d e l IP C y d e l I P P s u s titu y e n d o u n s e n d l l o ín d ic e d e L a s p e y re s p o r u n
ín d ice e n e l q u e la s p o n d e r a d o n e s s e a c tu a liz a n c a d a d e r t o n ú m e ro d e a ñ o s . U n
í n d i c e d e p r e c io s d e p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s e s u n ín d ic e d e l c o s t e d e la t e indica d a p ra d o s
v id a q u e tien e e n c u e n ta lo s c a m b io s q u e e x p e r im e n ta n la s c a n tid a d e s d e b ie n e s da ponderad o ra s
y d e s e r v i d o s c o n e l tie m p o . L a s p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s n o so n a lg o n u e v o encadenadas Indico del
coste d e la vida que tiene en
e n E s ta d o s U n id o s . S e a d o p ta ro n e n 1 9 9 5 p a r a m e jo ra r e l d e fla c to r d e l P 1B, q u e
cuenta las variaciones d e las
e ra u n ín d ic e d e P a a sc h e q u e s e u tiliz a b a p a ra d e fla c ta r m e d id a s d e l p r o d u c to in ­ cantidades de bienes y de
t e r io r b ru to (P IB ) c o n e l fin d e e stim a r e l P IB real ( e l P IB a ju s ta d o p a ra te n e r e n se iv icios.
c u e n ta la in f la d ó n ) ’ 5. L a u tiliz a d ó n d e v e r s io n e s d e l IP C , d e l I P P y d e l d e fla c to r
d e l P IB b a s a d a s e n p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s h a r e d u d d o lo s s e s g o s q u e in tro ­
d u c e e l u s o d e s e n d l l o s ín d ic e s d e L a s p e y re s y d e P a a s c h e , p e ro c o m o la s p o n ­
d e r a d o n e s s o lo s e c a m b ia n d e v e z e n c u a n d o , n o h a n e lim in a d o to ta lm e n te e s ­

I E JE M P L O 3 .8 EL S E S G O D EL IPC

E n lo s ú ltim o s a ñ o s , h a a u m e n t a d o la p r e o c u p a c ió n ha p e d id o a v a rio s e c o n o m is t a s q u e e s tu d ie n la c u e s ­
d e lo s p o d e r e s p ú b lic o s p o r la s o lv e n c ia d e l s is te m a tió n .
d e p e n s io n e s . Lo q u e e s t á e n c u e s t ió n e s e l h e c h o d e S e g ú n u n a c o m isió n p re sid id a p o r e l p ro fe s o r d e la
q u e la s p e n s io n e s d e ju b ila c ió n e s t á n lig a d a s a l In d ic e U niversidad d e S tan fo rd , M ich ael Bostón, e l IPC s o b r e e s ­
d e P re c io s d e C o n s u m o . C o m o e l IPC e s u n ín d ic e d e tim a b a la inflación a lre d e d o r d e 1,1 p u n to s p o rc e n tu a ­
L a sp e y re s q u e p o d ría s o b r e e s tim a r c o n s id e r a b le m e n ­ les, c a n tid a d sig n ificativ a s i t e n e m o s e n c u e n ta la ta s a
t e e l c o s t e d e la v id a , e l C o n g r e s o d e E s t a d o s U nid os re la tiv a m e n te b a ja d e in flació n q u e h a te n id o E s ta d o s
►►►

" P ara l o * ca m b io » m b re cirn tra d « *l IP C y d e l IPP. v é a t e http://www.bW.8uv/cpi y http:Awww.bU.gov/


p p i. P a r a in fo rm a ció n s o b re e l c á lc u lo d e l P I B re a l, l é w http://www.bc,igov.
14 D h e c h o d e q u e n o s e te n g a d e b id a m e n te e n c u e n ta la a p a ric ió n d e n u e v o s b ie n e s y la s m ejo ra s d e la
o tlid a d d e lo * e x is te n te * * o n o t r a * fu e n te * d e « e ig o d e l IP C y d e l IPP.
1 00 ■ P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo * m e rca d o s co m p etitivo s

U nid os e n lo s ú ltim o s a ñ o s '5. S e g ú n la c o m isió n , a lr e d e ­ Si s e elim in ara e n p a rte o e n s u to talid ad e l s e s g o d e l


d o r d e 0 , 4 p u n to s p o rc e n tu a le s d e l s e s g o d e 1,1 p u n­ IPC, e l c o s te d e a lg u n o s p ro g ra m a s fe d e r a le s d ism in u i­
to s p o rc e n tu a le s s e d e b ía n a q u e e l ín d ice d e p re c io s d e ría s ig n ific a tiv a m e n te (c o m o , p o r s u p u e s to , las c o r r e s ­
Laspeyres n o te n ía e n c u e n ta lo s c a m b io s d e la c o m p o s i­ p o n d ie n te s p r e s ta c io n e s q u e p e rc ib e n lo s b e n e ficia rio s
b ó n d e l c o n su m o d e p ro d u c to s e n la c e s t a d el a ñ o b a s e . d e e s t o s p ro g ram as). A d e m á s d e la s p e n s io n e s , s e e n ­
0 re s to s e d e b ía a q u e n o c o n s id e r a b a e l c re c im ie n to d e c u e n tra n lo s p ro g ra m a s fe d e r a le s d e ju b ila c ió n (para lo s
las tie n d a s d e d e s c u e n to (a lre d e d o r d e 0 ,1 p u n to s por­ tra b a ja d o re s ferro v iario s y lo s e x c o m b a tie n te s ), la ayu­
c en tu a le s), la m e jo ra d e la c a lid a d d e los p ro d u c to s e x is ­ d a d e s tin a d a a lo s p o b re s , lo s c u p o n e s d e alim e n ta ció n
t e n t e s y, lo q u e e s m á s im p o rta n te , la in tro d u cció n d e y la nu trició n d e lo s n iñ o s. S e g ú n u n e stu d io , u n a re d u c ­
n u e v o s p ro d u c to s ( 0 ,6 p u n to s p o rce n tu a le s). c ió n d e l IP C d e 1 p u n to p o rc e n tu a l au m e n ta ría e l a h o ­
El s e s g o d e l IPC e r a e s p e c ia lm e n te g ra n d e c u a n d o se rro n acio n al y, p o r ta n to , red u ciría la d e u d a n a c io n a l al­
c a lc u la b a n lo s c o s t e s d e la a te n c ió n m é d ic a . E ntre 1 9 8 6 re d e d o r d e 9 5 . 0 0 0 m illon es d e d ó la re s al a ñ o e n d ó la re s
y 1 9 9 6 , la s u b id a m e d ia d e l IPC fu e d e l 3 , 6 p o r c ie n to , d e 2 0 0 0 ’ 7.
p e ro e l c o m p o n e n t e m é d ic o d e l IPC s u b ió a u n a tasa Los a ju s te s q u e s e realizaran e n e l IPC n o s o lo a f e c ­
anu al m e d ia d e l 6 ,5 p o r c ie n to a l a ñ o . P o r ta n to , s e g ú n tarían al la d o d e l g a s to d e l p re s u p u e s to fe d e ra l. D ad o
una e s tim a c ió n , e l s e s g o to ta l d e la p a r t e d e l IPC c o ­ q u e lo s tra m o s d e l im p u e sto s o b r e la re n ta d e la s p e r s o ­
rresp o n d ien te a l s e g u r o m é d ic o e s d e a lre d e d o r d e 3,1 n a s s e a ju sta n p a ra t e n e r e n c u e n ta la in fla ció n , u n a ju s ­
p u n to s p o r c e n tu a le s a n u a le s. E s te s e s g o t ie n e e n o r m e s t e d e l IPC q u e re d u je ra la t a s a d e s u b id a m e d id a d e los
c o n s e c u e n c ia s p ara la p o lític a e c o n ó m ic a , y a q u e e l país p re c io s e x ig iría un a ju s te m e n o r al a lz a d e lo s tra m o s im ­
lucha p o r c o n te n e r lo s c o s t e s sa n ita rio s y o fr e c e r a s is te n ­ p o sitiv o s y, p o r c o n s ig u ie n te , e lev aría lo s in g reso s f is c a ­
c ia m é d ic a a u n a p o b la c ió n q u e e s t á e n v e je c ie n d o 16. le s fe d e r a le s .

R esu m en

1. La te o ría d e la elección del co n su m id o r s e b asa en e l su­ n iv el d e satisfacción , tien en p en d ien te negativ a y n o p u e­


puesto d e q u e lo s in d iv id u o s s e co m p o rtan racionalm en te d en cortarse.
e n u n intento d e m axim izar la satisfacció n q u e p u ed en ex­ 5. L as preferencias d e lo s co n su m id ores p u ed en d escrib irse
p erim en ta r co m p ra n d o u n a d eterm in ad a co m b in ació n d e totalm en te p o r m ed io d e u n conjun to d e cu rv a s d e ind ife­
bien es y serv id o s. ren cia, co n o cid o co n e l n o m bre d e m ap a d e c u rv a s d e in d i­
2. La ele cció n d e l co n su m id o r co nsta d e d o s p a rte s relacion a­ feren cia. U n m ap a d e c u rv a s d e in d iferencia p resen ta una
d a s e n tre sí: e l e stu d io d e s u s p re fere n cia s y e l a n á lisis d e o rd en ació n o rd in al d e to d a s la s d ecisio n e s q u e p o d ría to ­
la recta p resu p u esta ria q u e restrin ge la s o p d o n e s d e l con­ m ar e l consum idor.
sum idor. 6 . La relación m a rg in al d e su stitu ció n (R M S ) d e V p o r A e s la
3. L o s co n su m id ores e lig en co m p aran d o cestas d e m ercado, cantid ad m áxim a d e V a la q u e u n a p erson a e stá d isp u e s­
o sea, co n ju n to s d e m ercan cías. S e su p o n e q u e s u s prefe- ta a ren u n ciar p ara o b ten er u n a un id ad m á s d e A La R M S
re n d a s so n co m p leta s (p u ed en c o m p a ra r to d as la s cestas d ism in u y e a m ed id a q u e d escen d em o s a lo largo d e una
p o sibles d e m ercad o) y tra n sitiv as (si p refieren la cesta d e curva d e ind iferencia. C u and o hay u n a R M S d ecrecien te,
m erca d o A a la B y la H a la C , p refieren la A a la C ). Los la s p referen cias so n convexas.
e co n o m ista s su p on en , ad em ás, q u e siem p re s e p refiere una 7 . L as rectas p re su p u estarias rep resen tan to d as las co m b in a ­
can tid ad m a y o r d e cad a b ie n a u n a m enor. c io n e s d e b ie n e s en las q u e lo s co n su m id o res g astan toda
.
4 L as c u rv a s d e in d iferen cia, q u e rep resen tan to d as la s co m ­ a i ren ta. S e d esp lazan hacia fu era cuando au m en ta la ren ­
b in a cio n e s d e b ie n e s y se rv icio s q u e rep o rtan e l m ism o ta d e lo s co n su m id ores. C u a n d o v a ría e l p recio d e u n o d e

' * M ic h a e l J. B o s k in , E U en R D u llb e rg e r, R o b e rt J. G o r d o n , Z v i G r ilic h e s y D a le W . Jo r g e m o n , - T h e C P I


C om m ission.- F in d in g s an d R rco m m e n d a tio n s» , American Economk Review, 8 7 , m a y o , 1997, p á g s . 7 8 -9 3 . El
B u r e a u o í L a b o r Statártioi in tro d u jo c a m b á » e n la m ed ició n d e l IP C , p e ro esto » c a m b á » solo re d u je n m e l <a*go
a 0 , 8 o 0 ,9 pu n to s p o rce n tu a le s Víate M ic h a e lJ. B n sk in , - C a u r a a n d C n n w q u e n c i* o f B ia » in th c C o w u m n
P r i e In d e x a » a M e a su re d Atlantic Eamomic foumat,
th e C o s t o f L iv in g » , 3 3 , m a rz o , 2 0 0 5 , págs. 1-13.

14 P a r a m ás in fo r m a c ió n , víanse
lo s C a p ítu lo s 1 y 2 d e Ja c k E. T r i p l e » (c o m p .), Measuring the Pnces of
Medical Tnvtments, W a sh in g to n , D . C , B ro o k in g * In s titu tio n P i » , 1 999 (http-.//brookings.nap.edu/)

" M ich ael F. B ryan y (a g a d e e s h G o k h a le , - T h e C o n su m er P r ic e In d e x an d N a tio n a l S a v in g s - , Ecctwmic


Commentary, 15 d e o c tu b r e d e 1 9 9 5 , e n http^/wwwxIev.frb.org. L o s d a to s s e h a n a ju s ta d o a l alza u tiliz a n ­
d o e l d e fla c to r d e l P IB .
0 CA PÍTULO 3 La co n d u c ta d e lo s co n su m id ores 101

lo s b ie n e s (rep resen tad o en e l e je d e ab scisas), p e ro no así utilidad m a rg in al d e cre d e n te : a m ed id a q u e s e co n su m e


la ren ta y e l p re d o d e l o tro bien , las recta s p resupu estarías u n a cantid ad m ay o r d e u n bien , la u tilid ad d e l co n su m i­
g ira n e n to m o a u n p u n to fijo (e n e l e je d e orden adas). d or au m en ta cad a vez m en o s.
8. Los co n su m id ores m axim izan l a sa tisfa e d ó n su je to s a res­ 13. C u and o s e u tiliza e l e n fo q u e d e la fu n d ó n d e utilidad y se
frie d o n e s p re su p u estarias. C u and o u n co n su m id o r m a x i­ co n su m en a m b o s bien es, la u tilid ad s e m ax im iza cu and o
m iza la sa tisfa ed ó n co n su m ien d o alg o d e cad a un o d e lo s la re la d ó n en tre la s u tilid a d es m arg in ales d e lo s d o s bienes
d o s bien es, la rc la d ó n m arg inal d e su stitu d ó n e s ig u al a la (q u e e s la relación m arg inal d e su s titu d ó n ) e s ig u al a la re­
re la d ó n d e p r e d o s d e lo s d o s b ie n e s q u e com pra. la d ó n d e p re d o s.
9. l a m a x im iz a d ó n s e co n sig u e a v eces e n u n a s o lu d ó n d e 14. E n tiem p o s d e g u erra o d e cris is d e o tro s tip os, lo s gobier-
esquina en la q u e n o s e co n su m e un o d e lo s bien es. E n e s c n o s a veces racionan lo s alim en to s, la g aso lin a y o tro s p ro­
caso , la rela d ó n m arg inal d e su stitu d ó n no tien e p o r q u é d u c to s e n lu g a r d e p erm itir q u e lo s p re c io s s u b a n hasta
s e r ig u a l a la rela d ó n d e predos. niveles co m p etitiv o s. A lg u n o s consid eran q u e e l ra d o n a -
10 . l a teoría d e la preferencia revelada m uestra có m o pueden m ien to q u e no s e b asa en lo s p re cio s e s m ás eq u itativ o qu e
u tilizar la s e le c d o n e s d e lo s in d iv id u o s cu an d o varían los basarse en la s fu erzas in d iscu tibles d e l m ercado.
p red o s y la ren ta p ara av erig u ar s u s preferencias. C u and o 15. U n ín d ice id eal d e l co ste d e la v id a m id e e l co ste d e co m ­
una p erson a e lig e la cesta A cu and o p o d ría co m p ra r la fl, prar a p r e d o s actu ales u n a ce s ta d e b ie n e s q u e g e n e ra el
•abem os q u e p refiere la A a la H. m ism o n iv el d e utilidad q u e re p o rta b a la ce s ta d e bien es
11. La te o ría d e l c o n s u m id o r p u e d e p re se n ta rs e m ed ia n te co n su m id a a lo s p r e d o s d e l añ o b a se. S in em b a rg o , e l índi­
d o s e n fo q u e s. E l d e la s cu rv a s d e in d iferen cia s e b asa en ce d e p re d o s d e L asp ey res rep resen ta e l co ste d e com prar
las p ro p ied a d es o rd in ales d e la u tilid ad (es d ecir, tien e en h ce s ta d e bien es elegid a en e l añ o b ase a p r e d o s actuales
cu e n ta l a o rd e n a d ó n d e la s o p d o n e s). E l e n fo q u e d e la fu n ­ en re la d ó n con e l coste d e co m p ra r esa misma cesta a pre­
d ó n d e utilidad o b tien e una fu n d ó n d e u tilid a d asignan do d o s d e l añ o base. E l IP C , in d u s o co n p o n d era cio n es en ca­
u n nú m ero a ca d a ce s ta d e m ercad o; si s e p re fiere la cesta d en ad as, so b reestim a e l ín d ice id eal d e l coste d e la vida.
A a la B, la A rep orta m ás u tilid ad q u e la B. E n cam b io , e l ín d ice d e P aasch e m id e e l co ste a p r e d o s del
12. C u a n d o s e a n a lizan o p c io n e s a rrie s g a d a s o c u a n d o hay añ o a ctu al d e co m p ra r u n a ce s ta d e b ie n e s eleg id a en el
qu e h a ce r c o m p a ra d o n e s d e in d iv id u o s, las p ro p ied ad es añ o a ctu al d ivid id o p o r e l coste d e co m p ra r e sa m ism a ces­
ca rd in a le s d e la fu n c ió n d e u tilid a d p u ed en s e r im p o r­ ta a lo s p re cio s d e l añ o base. P o r tan to, su b estim a e l índice
tantes. N o rm a lm en te, la fu n d ó n d e u tilid ad m u e stra una ideal del c o s te d e la vida.

T em as d e rep a so

1. ¿C u á les so n lo s cu atro su p u esto s básicos so b re la s p re fe- 8. ¿ Q u é d iferen cia h a y e n tr e la u tilid a d o r d in a l y la c a r d i­


re n d a s in d iv id u ales? E x p liq u e la im p o rtan cia o e l sig n ifi­ n al? E x p liq u e p o r q u é n o e s n e c e sa rio e l su p u esto d e la
cad o d e ca d a uno. u tilid ad ca rd in a l p ara o rd e n a r la s e le ccio n e s d e lo s c o n ­
2 . ¿P u ed e ten er u n conjun to d e cu rv a s d e indiferencia p e n ­ sum id ores.
d ie n te p o sitiv a ? E n caso afirm ativ o, ¿q u é le d iría eso so ­ 9 . T ras la fu sió n co n la eco n o m ía d e A lem an ia O ccid en tal, los
b re lo s d o s bienes? co n su m id o res d e A lem an ia O rien tal m o stra ro n una p re ­
3 . E x p liq u e p o r q u é d o s c u rv a s d e in d iferen cia n o pueden feren cia p o r lo s a u to m ó v ile s M erced es-B en z fre n te a los
cortarse. V olksw agen. S in em b a rg o , cu an d o co n v irtiero n s u s a h o ­
4. Ju a n sie m p re e stá d isp u e sto a in te rc a m b ia r u n a lata d e rros en m a rco s alem an es, acu d iero n a lo s co n cesio n ario s
C o ca -C o la p o r una d e S p r ite o una d e S p r íte p o r u n a d e d e Volksw agen- ¿C ó m o p u ed e e x p lica r e sta a p a re n te pa­
C o ca-C ola. rad oja?
10. T race u n a recta p resu p u estaria y a co n tin u ació n u n a curva
a ) ¿Q u é p u e d e d e c ir so b re la re la d ó n m arg inal d e su stitu ­
d e in d iferencia p ara ilu stra r l a elecció n m axim izad o ra d e
d ó n d e Ju a n ?
la satisfacción co rresp on d ien te a d a s p rod u ctos. U tilice su
b) Trace u n co n ju n to d e cu rvas d e in d iferencia d e Ju an .
gráfico p a ra resp on d er a la s sig u ien tes pregu ntas:
c ) T race d o s recta s p resu p u estarias d e p en d ien tes d ife re n ­
te s e ilu stre la eloed ón m axim izad o ra d e la satisfaed ó n . a) S u p o n g a q u e s e rad o n a u n o d e lo s p rod u ctos. E xplique
¿Q u é conclu sión p u ed e extraer? p o r q u é e s p robab le q u e e m p e o re e l b ien estar d e l con­
sum idor.
5. ¿Q u é o c u rre co n la relad ó n m arg inal d e su stitu ció n cu a n ­
b) Su p o n g a q u e e l p re d o d e un o d e lo s p ro d u cto s s e fija en
d o n o s m o v em o s a lo largo d e una cu rv a d e indiferencia
un nivel in ferio r al p re d o v ig en te. C o m o co n secu en d a,
co n v exa? ¿ Y d e u n a cu rv a d e in d ifere n d a lineal?
e l co n su m id or n o p u ed e co m p rar tanto co m o le g u sta ­
6 . E xp liq u e p o r q u é la R M S d e u n a p erson a en tre d o s bien es
ría. ¿P u ed e d e d r s i e l b ien estar d e l co n su m id or m ejora
d e b e s e r ig u a l a la re la d ó n d e p r e d o s d e lo s b ie n e s para
o em p eora?
q u e e sa p erson a log re la m áxim a satisfaed ó n .
7. D escriba las c u rv a s d e in d ifere n d a co rresp o n d ien tes a d o s 11. D e scrib a e l p rin d p io equ im argin al. E xp liq u e p o r q u é po­
b ie n e s q u e so n su stitu tiv o s p erfecto s. ¿Q u é o cu rre s i son d ría no cu m p lirse si la u tilid ad m arg inal d e l consu m o d e
co m p lem en tarios p erfecto s? u n o d e lo s b ie n e s o d e lo s d o s e s crecien te.
1 02 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

12. El p red o d e las com putadoras ha bajado significativamen­ d e l co ste d e la vida d e la s p e rso n a s q u e u tilizan m u ch o las
te en las d o s últim as décadas. Utilice este descenso d el pie- co m p u tad oras.
d o para explicar por q u é e> probable que el Indice d e pie- 1 3. E xp liq u e p o r q u é e l ín d ice d e P aasch e g en eralm en te su b es­
d o s d e consum o sobreestim e significativam ente el Índice tim a e l ín d ice id eal d e l co ste d e la vida.

E je rcicio s

1. E n e s te ca p itu lo , la s p re fere n cia s d e lo s co n su m id ores p o r U (A , V ) - 10 A V , m ien tras q u e la s d e É rica está n rep resen­
lo s d istin to s b ie n e s no v a n a b a n d u ra n te e l an álisis. S in em ­ tad as p o r la fu n ción d e u tilid ad U (A . V ) “ 0,2o2V2.
bargo, e n alg u n as s itu a d o n e s la s preferencias varían cu a n ­
d o s e c o n su m e E xp liq u e p o r q u é y có m o p o d ría n v a ria r las a) C o lo can d o lo s alim en tos en e l e je d e a b scisas y e l v esti­
d o en e l d e ord en ad as, id en tifique en u n g ráfico e l co n ­
p re fe re n d a s en e l transcu rso d e l tiem p o co n e l co n su m o d e
jun to d e p u n to s q u e rep ortan a B ríg id a e l m ism o nivel
estos d o s bien es:
a) C igarrillos. d e u tilid ad q u e la ce s ta (1 0 ,5 ). H aga lo m ism o con Érica
b ) U n a cen a p o r p rim era v e z en u n restau ran te q u e tiene en otro g ráfico .

u n a co cin a esp ecial.


b) Id en tifiq u e en lo s d o s m ism o s g ráfico s e l co n ju n to d e
cestas q u e rep ortan a B ríg id a y a É rica e l m ism o nivel
2. T race la s c u rv a s d e in d ife re n c ia c o rre s p o n d ie n te s a la s
d e u tilid ad q u e la cesta (1 5 , 8).
p re fere n cia s d e la s s ig u ie n te s p e r s o n a s p o r d o s bienes:
c ) ¿C ree q u e B ríg id a y É rica tien en la s m ism as preferen­
ham b u rg u esas y be b id as refrescan tes. In d iq u e e l sen tid o
cia s o d istin tas? E xplique su respuesta.
e n q u e a u m e n ta la sa tisfa e d ó n (o u tilid ad ) d e lo s in d iv i­
duos. 6 . S u p o n g a q u e Ju á re z y S a n z han d e c id id o a sig n a r 1.000
d ó la re s a l añ o a u n p re su p u esto d e e n tr e te n im ie n to en
a) J o s é tie n e c u r v a s d e in d ife r e n d a c o n v e x a s y n o le
form a d e p a rtid o s d e h o ck e y o c o n c ie rto s d e ro ck . A lo s
g u sta n n i las h a m b u rg u e sa s n i la s b e b id a s refresca n ­
d o s le s g u sta n lo s p a rtid o s d e h o ck e y y lo s c o n c ie rto s d e
te s.
rock y d e cid e n c o n s u m ir c a n tid a d e s p o sitiv a s d e lo s d os.
b ) A Ju an a le en ca n ta n la s h am b u rg u esas y no le g u sta n
Sin em b a rg o , s u s p re fe re n cia s p o r e s to s d o s tip o s d e e n ­
la s be b id a s refrescantes. S i le sirv e n u n a b e b id a refres­
treten im ien to son m u y d ife re n te s. Ju á re z p re fiere lo s p a r­
ca n te, la tira en lu g a r d e bebérsela.
tid o s d e h o c k e y a l o s c o n c ie r to s d e ro ck , m ie n tra s q u e
c) A R ob erto le en can tan la s ham b u rg u esas y no le g u stan
San z p re fie re l o s c o n c ie r to s d e ro c k a lo s p a r tid o s d e
la s be b id a s refrescantes. S i le sirv e n u n a b e b id a refres­
hockey.
cante, se la btfee p ara s e r ed ucad o.
d) A M a n u e la le e n c a n ta n las h a m b u rg u e sa s y la s b eb i­ a) T race u n co n ju n to d e c u rv a s d e in d iferencia p ara Ju árez
d a s refrescantes, pero in siste en co n su m ir exactam en te y otro p a ra San z.
u n a bebid a refrescante p o r cad a d o s h am b u tg u esas qu e b) E xplique p o r q u é lo s d o s co n ju n to s d e cu rv a s so n d ife ­
com e. rentes u tilizan d o e l co n cep to d e re la ció n m a rg in al d e
e) A J u a n le e n c a n ta n la s ham burguesas, p e ro las beb id as sustitución.
refrescan tes ni le g u sta n ni le disgustan.
7 . E l p recio d e lo s D V D (D ) e s d e 2 0 d ó la re s y e l d e lo s C D (C )
fl M a ría sie m p re rec ib e e l d o b le d e sa tisfa cció n d e una
e s d e 10. F elip e tien e u n p re su p u esto d e 1 0 0 d ólares para
h am b u rg u esa m á s q u e d e una bebid a refrescante.
g is ta r en lo s d o s bien es. Su p on g a q u e y a h a co m p rad o u n
3. S i Ju a n a e stá d is p u e s ta actu alm en te a cam b iar 4 en trad as D V D y u n C D . A d em ás, hay 3 D V D y 5 C D m á s q u e le g u s­
d e c in e p o r 1 d e balo n cesto , en to n ces d e b e g u s ta rle e l ba­ taría realm en te com prar.
lon cesto m á s q u e e l d n e . ¿V erdad cio o falso? E xp liq u e su
a) D ad o s lo s p re cio s y la ren ta an terio res, tra c e su recta
respuesta.
p resu p u estaria en u n g ráfico co lo can d o lo s C D en e l eje
4. Ju a n a y B e rn a rd o p lan ean c a d a u n o g astar 2 0 .0 0 0 d ó la ­
d e abscisas.
re s en e l d iseñ o y e l c o n s u m o d e g a so lin a d e u n nu evo
b ) T en ien d o en cu enta lo q u e y a ha co m p ra d o y lo q u e a ú n
a u to m ó v il. P u e d en e le g ir cad a u n o so lo e l d is e ñ o , so lo
q u ie re com p rar, id en tifiq u e la s tre s cestas d e C D y DVD
e l c o n su m o d e g a s o lin a o u n a co m b in a ció n d e lo s d o s. A
qu e p o d ría elegir. S u p o n g a en e sta p a rte d e la p reg u n ta
Ju a n a le da e x a c ta m e n te lo m is m o e l d iseñ o y q u ie re el
qu e n o p u ed e co m p ra r u n id ad es fraccion arias.
m en o r c o n s u m o p o sib le d e g a so lin a . A B ern ard o le g u s­
tan p o r ig u a l l o s d o s y q u ie re g a sta r la m ism a ca n tid a d 8 . A n a tien e u n trab ajo q u e le o b lig a a v iajar tres d e cad a cu a­
e n a m b o s . M u e s tre p o r m e d io d e c u r v a s d e in d ife re n ­ tro sem an as. T ien e u n p resu p u esto an u a l p ara v iajes y p u e­
cia y r e c ta s p re s u p u e s ta ria s la d e c is ió n q u e to m a c a d a d e v iajar en tr e n o en avión . La co m p a ñ ía aérea e n la qu e
p erso n a. su e le v iajar tien e u n p ro g ram a d e d e scu e n to s p ara v iaje­
5. S u p o n g a q u e B ríg id a y É ric a g astan su ren ta en d o s bie­ ro s asid u o s q u e red u ce e l c o s te d e s u s b ille te s seg ú n e l n ú ­
n e s, a lim e n to s (A ) y v e s tid o (V ). La s p re fe re n c ia s d e m ero d e m illa s q u e haya v o lad o en u n añ o d a d o . C u a n d o
B ríg id a está n re p re se n ta d a s p o r la fu n ció n d e u tilid ad vu ela 25.0 0 0 m illa s, la co m p añ ía le red u ce e l p recio d e su s
0 CA PÍTULO 3 La co n d u c ta d e lo s co n su m id ores 103

b ille te s u n 2 5 p o r c ie n to e l resto d e l añ o . C u a n d o vuela b ) S u p o n g a q u e las p referen cias d e B ren d a so n ta le s qu e


5 0 .0 0 0 m illa s, se lo red u ce u n 5 0 p o r cien to e l resto d e l año. siem p re recibe e l trip le d e satisfacció n d e u n a un id ad
R ep resen te g rá fica m e n te la recta p re su p u esta ría d e A na m á s d e d iseñ o q u e d e una u n id ad m en o s d e consu m o
co lo can d o las m illas d e tren en e l e je d e o rd en ad as y las d e d e gasolin a. ¿Q u é tip o d e au to m ó vil eleg irá?
a v ió n e n e l d e abscisas. c) S u p o n g a q u e b re b e ió n m arg inal d e su stitu ció n d e
9 . D ébora no rm alm en te co m p ra u n a b e b id a refrescante cu a n ­ Brenda (d el d iseño p o r co n su m o d e gasolin a) e s igual
d o v a a l cin e y p u e d e e le g ir e n tre tre s tam añ os. 1.a b e b i­ a D /(4G ). ¿Q ué v a lo r d e cad a In d ice le gustaría q u e tu ­
d a d e 8 o n z a s cu esta 1,50 d ó la re s, la d e 12 cu esta 2 ,0 0 y la viera su au to m ó vil?
d e 16 cu esta 2,25. D escriba la restricció n p resu p u estaría d e d) S u p o n g a q u e b re b e ió n m a rg in al d e su stitu ció n d e
D ébora cu and o d e c id e la can tid ad d e o n z a s d e b e b id a q u e Brenda (d el d iseño p o r consu m o d e g aso lin a) e s igual
a>m pra (su p on g a q u e p u ed e tira r sin c o s te s la b e b id a q u e a (3D )/ G . ¿Q ué v a lo r d e cada In d ice le gustaría q u e tu­
no quiera). viera s u au to m ó vil?
1 0 . A ntonio co m p ra cin co lib ro s d e texto n u ev o s d u ra n te su
prim er a ñ o d e u n iv ersid ad , cad a u n o d e lo s cu ales le cu es­ 14. C o nch a tien e u n a renta m en su al d e 2 0 0 d ó b r e s q u e repar-
ta 80 d ó la res. L o s u sad o s so lo cu esta n 50. C u and o la lib re­ * e n tre d a s bien es: carn e d e vacu no y patatas.
r ía anu ncia qu e e l p re cio d e lo s libros nu evos su b irá u n 10 a) S u p o n g a q u e l a carn e cu e sta 4 d ó b r e s b libra y b s pa-
p o r ciento y e l d e lo s u sad os u n 5 p o r ciento, su p ad re le b t a s 2 . T a c e s u restricció n p resupu estaria.
ofrece 40 d ó la re s extra. b ) S u p o n g a tam b ién q u e s u fu n c ió n d e u tilid a d viene
dada p o r b e cu a ció n U (V , P ) = 2 V + P. ¿Q u é co m b i­
al ¿Q u é o c u rre co n b recta p re su p u esta ria d e A n to n io ?
n ació n d e carn e d e vacu no y p a ta ta s d e b e ría co m p ra r
Ilustre e l ca m b io co lo ca n d o lo s libros nu evos en el e je
para m axim izar s u u tilid a d ? P ista: b carn e d e vacu no y
d e ord en ad as.
b) ¿M ejora o e m p eo ra e l b ien estar d e A nton io d esp u é s d e Lis p a ta ta s so n su stitu tiv o s p erfectos.
b variación d e l p re cio ? E xp liq u e su respuesta. c) E l su p erm erca d o d e C o n ch a tien e una pro m o ción esp e-
ciaL S i co m p ra 2 0 lib ra s d e p a ta ta s (a 2 d ó b r e s b libra),
11 . L o s c o n s u m id o re s d e G eo rg ia p a g a n e l d o b le p o r lo s ob tien e g ra tis las 10 lib ras sig u ien tes. E sta o ferta so lo es
a g u a c a te s q u e p o r lo s m e lo c o to n e s. S in e m b a rg o , e s to s válida en la s 2 0 p rim e ra s lib ra s q u e co m p ra . T o d as b s
tien en e l m ism o p re cio e n C a lifo m b . S i lo s c o n su m id o ­ p a ta ta s q u e su p e ra n b s 2 0 p rim era s lib ra s (ex clu id a s
r e s d e lo s d o s e s ta d o s m a x im iz a n b u tilid a d , ¿se rá n ig u a ­ las d e regalo) sig u en co sta n d o 2 d ó la re s b lib ra. Trace
les b s re la cio n e s m a rg in a le s d e su stitu ció n d e lo s c o n su ­ su restricció n p resupu estaría.
m id o re s d e lo s d o s estad o s? E n ca so n e g ativ o , ¿cu á l será d) Se p ro d u ce u n a p é id id a d e p atatas, p o r lo q u e s u p re ­
m a y o r? cio s u b e a 4 d ó b r e s b lib ra. E l su p erm ercad o retira su
12 . Benito re p a rte s u p resu p u esto p ara e l a lm u erzo en tre d o s prom oción. ¿C óm o e s ah o ra b restricción p re su p u esta ­
bienes, p izza y b u rritos. r ia d e C o n ch a ? ¿Q u é co m b in a ció n d e carn e d e vacu no
y p a ta ta s m axim iza su utilid ad?
a l M u estre b cesta ó p tim a d e B en ito e n u n g rá fico c o lo ­
ca n d o b p izza en e l e je d e abscisas. 1 5. Juana re d b c utilidad d e las d ía s q u e d ed ica a v b ja r d e vaca­
b| Su p o n g a a h o ra q u e b p izza e stá su jeta a im p u esto s, lo ciones d entro d e su p aís (D ) y d e lo s d ías q u e d ed ica a via-
qu e p ro v o c a una su bid a d e l p re cio d e l 20 p o r ciento. p r d e v acacio n es p o r e l extran jero (F); b utilidad v ien e d ada
Ilustre b n u eva cesta óp tim a d e Benito. p o r b fu n ció n U (D ,F ) = 10DF. A d em ás, e l p recio d e u n día
c ) S u p o n g a q u e b p iz z a s e ra cio n a y B en ito r e c ib e una d edicado a v b ja r p o r s u p aís e s d e 100 d ó b r e s y e l d e u n dia
can tid ad m e n o r q u e b q u e d esea. Ilu stre b n u e v a cesta d edicado a v b ja r p o r e l extran jero es d e 4 0 0 d ó b r e s y e l pre-
ó p tim a d e B en ito . « ip u e sto anu al d e Ju a n a p ara v b je s e s d e 4.000 d ó b re s.

1 3 . B ren d a q u ie re co m p ra r u n a u to m ó v il n u e v o y tie n e u n a) Ilu stre b c u rv a d e in d ife re n c b co rresp o n d ien te a una


p re su p u esto d e 2 5 .0 0 0 d ó b r e s . A cab a d e e n c o n tr a r una u tilidad d e 8 0 0 y b cu rv a d e in d ife re n c b co rresp o n ­
revista q u e a sig n a a cad a a u to m ó v il u n In d ice d e diseño d ien te a u n a u tilid ad d e 1. 200 .
y u n In d ice d e c o n su m o d e g aso lin a. C ad a In d ice v a d e b ) R e p re se n te g rá fica m e n te la re c ta p re su p u e sta ria d e
1 a 10 y 10 rep resen ta e l m áxim o d iseñ o o e l m e n o r co n - Ju an a e n e l m ism o gráfico.
a im o d e g a so lin a. O b servan d o b lista d e au to m ó v iles, ve c ) ¿P ued e p erm itirse Ju a n a cu alq u iera d e b s cestas qu e
que. e n p ro m ed io, cu an d o e l In d ice d e d iseño a u m e n ta en le rep ortarían u n a u tilid a d d e 8 0 0 ? ¿ Y u n a u tilid ad d e
una u n id a d , e l p recio d e l au to m ó vil su b e en 5.000 d ó b r e s . 1. 200 ?
T am bién v e q u e cu and o e l índice d e consu m o d e g asolina "d) H alle b ele cd ó n d e lo s d b s d ed ica d o s a v iajar p o r su
au m en ta en u n a u n id a d , e l p recio d e l au to m ó vil s u b e en p aís y lo s d b s d ed ica d o s a v iajar p o r e l ex tran jero qu e
2 5 0 0 dólares. m axim iza b u tilid ad d e Ju an a.

al Ilu stre b s d istin ta s co m b in acio n es d e d iseño (D ) y co n ­ 1 6. Ju lio r e c ib e u tilid a d d e l c o n su m o d e alim en to s (A ) y de


su m o d e g a so lin a (G ) q u e p o d ría se le ccio n a r B ren d a v e s tid o ( V ) q u e v ie n e d ad a p o r b fu n c ió n d e u tilid a d
c o n s u p re su p u esto d e 2 5 .0 0 0 d ó b r e s . C o lo q u e e l co n ­ U (A , 10 = A V . A d em ás, e l p re cio d e lo s alim en to s e s d e
su m o d e g asolina e n e l e je d e abscisas. 2 d ó b r e s p o r u n id a d , e l p re c io d e l v estid o e s d e 10 d ó b -
1 04 ■ P A R T E 2 . Lo» p ro d u cto ra s, lo s co n su m id o res y lo s m a rca d o s co m p etitivo s

re s p o r u n id a d y la re n la se m a n a l d e Ju lio e s d e 5 0 d ó ­ 17. La u tilid a d q u e o b tie n e M e rce d e s d e l c o n su m o d e a li­


lares. m en to s, A , y d e v e stid o , V , viene d ad a p o r U {A , V ) = A V .
S u p o n g a q u e en 1990 s u re n ta e s d e 1.200 S y q u e lo s pre­
a) ¿ C u á le s la relación m arg inal d e su stitu ció n d e Ju lio del
vestido p o r a lim en to s cu and o s e m axim iza la utilid ad? c io s d e lo s alim en to s y d e l v estid o son d e 1 $ p o r un id ad
E xp liq u e su respuesta. en a m b o s casos. S in em barg o , en 2 0 0 0 e l p recio d e lo s ali­
b) Su p on g a q u e Ju lio e stá co n su m ien d o u n a cesta co n m ás m en to s ha su bido a 2 $ y e l d e l v estid o a 3 $ . S e a 100 e l ín ­
alim en to s y m e n o s vestido qu e la cesta q u e m axim iza d ic e d e l co ste d e la v id a co rresp o n d ien te a 1990. C alcu le el
su u tilid a d . ¿S e ria m a y o r s u relación m arg inal d e su s­ Ín d ice id eal del c o s te d e la v id a y e l d e L asp ey res corres­
titu ció n d e vestido p o r alim en to s o m en o r q u e su res­ p o n d ien te a M erced es en 2000 (p iste M erced es g a stará la s
pu esta a la p a rte a ? E xplíquek). m is m a s can tid ades en alim en to s y v estid o ).
CAPÍTULO 4
La demanda del individuo
y del mercado

n e l C a p ítu lo 3 , s e n ta m o s la s b a s e s d e la te o ría d e la d e m a n ­

E d a d e l co n su m id o r. A n a liz a m o s la n a tu ra le z a d e la s p re fe re n ­
c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s y v im o s q u e , d a d a s la s re striccio n es
p re su p u e sta ria s, e s t o s e lig e n la s c e s ta s d e m e rca d o q u e m a x im iz a n
su u tilid a d . D e a q u í a l a n á lisis d e la d e m a n d a y d e la m a n e ra e n q u e
la d e m a n d a d e u n b ie n d e p e n d e d e s u p r e d o , d e lo s p r e d o s d e o tro s
b ien e s y d e la re n ta n o hay m á s q u e u n p aso .
P a ra a n a liz a r la d e m a n d a s e g u im o s s e is p aso s:

1 . C o m e n z a m o s o b te n ie n d o la c u rv a d e d e m a n d a d e u n c o n su ­
m id or. C o m o s a b e m o s c ó m o a fe cta n la s v a r ia d o n e s d e lo s p re ­
d o s y d e la re n ta a s u re cta p re s u p u e s ta r ia , p o d e m o s a v e ri­
g u a r c ó m o a fe c ta n a s u d e d s ió n d e c o n s u m o . U tiliz a m o s e sta
in fo rm a d ó n p a ra s a b e r c ó m o v aría la can tid ad d e m a n d a d a d e
u n b ie n e n re sp u e sta a la s v a r ia d o n e s d e s u p r e d o co n fo rm e
n o s d e s p la z a m o s a lo la rg o d e la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d iv i­
d u o . T am b ié n v e m o s c ó m o se d e s p la z a e s ta c u rv a d e d e m a n d a E sq u e m a d e l ca p ítu lo 1
en re sp u e sta a la s v a r ia d o n e s d e s u ren ta.
2L C o n e s to s fu n d a m e n to s, e x a m in a m o s m á s d e ta lla d a m e n te el 4.1 La d em anda d el individuo 106
efecto d e la v a r ia d ó n d e u n p recio . C u a n d o s u b e e l p re d o d e 4 .2 El efecto-renta y el efecto -
u n b ien , la d e m a n d a in d iv id u a l p u e d e v a ria r d e d o s m an eras. sustitución 113
En p rim e r lu g ar, c o m o a h o ra e s m á s c a r o e n re la c ió n c o n o tro s 4 .3 La d em anda d el mercado 118
b ien e s, b s c o n su m id o re s co m p ra n m e n o s d e e ste b ie n y m ás 4 .4 El ex ce d e n te d el consumidor 126
d e o tro s . E n s e g u n d o lu g ar, la s u b id a d e l p r e d o r e d u c e e l p o ­
4 .5 Las extem alidades d e red 129
d er a d q u isitiv o d e l co n su m id o r. E sta r e d u c d ó n e s e x a c ta m e n ­
* 4 .6 Estimación empírica
te ig u a l q u e u n a d is m in u d ó n d e la ren ta y p ro v o c a u n d e s ­
d e la dem anda 133
c en so d e la d e m a n d a d e l co n su m id o r. A n a liz a n d o e s to s d o s
A péndice La teoría d e la demanda:
e fe cto s d is tin to s, c o m p re n d e re m o s m e jo r la s c a ra cte rística s d e
análisis matemático 143
la d e m a n d a .
3 . A c o n tin u a d ó n , v e m o s c ó m o s e p u e d e n a g r e g a r la s c u rv a s d e
d e m a n d a d e los in d iv id u o s p ara h a lla r la c u rv a d e d e m a n d a
Lista d e e je m p lo s
d e l m e rca d o . T am b ié n e stu d ia m o s la s c a ra c te rístic a s d e la d e ­
4.1 Los gastos d o consum o
m an d a d e l m e r c a d o y v e m o s p o r q u é la s d e m a n d a s d e a lg u ­
en E stad os Unidos 111
n o s tip o s d e b ie n e s s o n m u y d ife r e n te s d e la s d e m a n d a s d e
4.2 Los e fe cto s d e un impuesto
o tro s.
sobre la gasolina 116
4 . M o stra m o s c ó m o s e p u e d e n u tiliz a r la s c u rv a s d e d e m a n d a
4.3 La dem anda agregada d e trigo 122
d el m e rca d o p ara m e d ir lo s b e n e fic io s q u e re p o rta a l o s in d i­
4.4 La dem anda d e vivienda 123
v id u o s e l c o n su m o d e u n p ro d u c to , m á s a llá d e l g a s to q u e rea­
licen . E sta in fo rm a c ió n re s u lta rá e sp e c ia lm e n te ú til m á s a d e ­ 4.5 La dem anda a largo plazo
la n te , c u a n d o e s tu d ie m o s lo s e fe c to s d e la in te rv e n c ió n d e l d e gasolina 125
E sta d o e n u n m e rca d o . 4.6 El valor d el aire limpio 128
5. A c o n tin u a c ió n , d e s c rib im o s lo s e fe c to s d e la s e x te m a lid a d e s d e 4.7 Facebook 133
red, e s d ecir, v e m o s q u é o c u rre c u a n d o la d e m a n d a d e u n b ien 4.8 La dem anda d e cereales
p o r p a rte d e u n a p e rs o n a ta m b ié n d e p e n d e d e la s d e m a n d a s listos para tomar 136
d e o ir á s . E sto s e fe c to s d e s e m p e ñ a n u n p a p e l fu n d a m e n ta l en
1 06 ■ P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

la d e m a n d a d e m u ch o s p ro d u c to s d e a lta te cn o lo g ía , c o m o lo s e q u ip o s y lo s
p ro g ra m a s in fo rm á tic o s y lo s s is te m a s d e te le co m u n ica cio n es.
6. P o r ú ltim o , d e s c rib im o s b re v e m e n te a lg u n o s d e lo s m é to d o s q u e u tiliz a n lo s
e co n o m ista s p a ra o b te n e r in fo rm a c ió n e m p íric a so b re la d e m a n d a .

4.1 La d e m a n d a d el in d ivid u o
En e s te a p a rta d o , m o s tra m o s c ó m o se o b tie n e la c u rv a d e d e m a n d a d e u n c o n su m i­
d o r a p a r tir d e la s d e c is io n e s d e co n su m o q u e to m a cu a n d o se e n fre n ta a u n a re s ­
tricció n p re su p u e sta ria . P ara m o s tra r g rá fic a m e n te l o s c o n c e p to s , su p o n d re m o s q u e
so lo h a y d o s b ie n e s, a lim e n to s y v e stid o , y n o s b a s a re m o s e n e l e n fo q u e d e la m a x i-
m iz a d ó n d e la u tilid ad q u e d e s c rib im o s e n e l A p artad o 3.3 (p á g in a 21).

L a s va ria cio n es d e lo s p recio s


En el Apartado 3.3, explicamos C o m e n z a m o s v ie n d o c ó m o v a ría e l c o n su m o d e a lim e n to s y d e v e s tid o c u a n d o v a ­
Cfj© los consumidores eligen ría el p r e d o d e lo s a lim e n to s. L a F ig u ra 4.1 m u e stra la s d e d s io n e s d e c o n su m o q u e
b cesta do mercado que to m a u n a p e rs o n a cu a n d o a s ig n a u n a ca n tid a d fija d e re n ta a l o s d o s bien es.
se encuentra en la curva de
Al p r in d p io , e l p re c io d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d ó la r, e l d e l v e stid o d e 2 y la re n ta
hdíferencia más alta que toca
d e l c o n su m id o r d e 20. L a d e c isió n d e c o n s u m o m a x im iz a d o ra d e la u tilid a d s e e n ­
a la recta presupuestaria del
consumidor. c u e n tra e n e l p u n to B d e la F ig u ra 4.1 (a). E n e s te p u n to , el c o n su m id o r c o m p r a 12
u n id ad es d e a lim e n to s y 4 d e v e stid o , p o r lo q u e o b tie n e e l n iv e l d e u tilid a d c o rre s ­
p o n d ie n te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U 2 .
O b s e r v e m o s a h o ra la F ig u ra 4 .1 (b ), q u e m u e stra la re la ció n e n tre e l p re c io d e los
a lim e n to s y la c a n tid a d d e m a n d a d a . E l e je d e a b s c isa s m id e la c a n tid a d c o n su m id a
d e a lim e n to s , ig u a l q u e e n la F ig u ra 4 .1 (a ), p e ro ah o ra el d e o rd e n a d a s m id e su p re ­
c io . El p u n to F d e la F ig u ra 4 .1 (b ) c o rre sp o n d e a l p u n to B d e la F ig u ra 4.1(a). E n el
p u n to F , el p recio d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d ó la r y e l c o n s u m id o r c o m p ra 12 u n id a ­
d e s d e e ste b ien .
En el Apartado 3.2. explicamos S u p o n g a m o s q u e e l p re c io d e los a lim e n to s s u b e a 2 d ó la re s . C o m o v im o s e n el
que la recta presupuestaria C a p ítu lo 3 , la re cta p re su p u e sta ria d e la F ig u ra 4.1 (a) g ira hacia d en tro e n to m o a la
s desplaza cuando varia un o rd e n ad a e n e l o rig e n , v o lv ié n d o se el d o b le d e in c lin a d a q u e a n te s. L a su b id a d e l pre­
precio. d o relativ o d e lo s a lim e n to s h a a u m e n ta d o la m ag n itu d d e la p e n d ien te d e la recta
p re su p u e sta ria . A h o ra el c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid ad e n e l p u n to C , q u e s e e n ­
cu e n tra e n u n a c u r v a d e in d ife re n cia m á s b a ja , la l/,. C o m o h a s u b id o e l precio d e lo s
a lim e n to s e l p o d e r ad q u isitiv o d e l c o n su m id o r — y, p o r ta n to , la u tilid ad a k a n z a b le —
h a d ism in u id o . E n e l p u n to C ,e l c o n su m id o r e lig e 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 6 d e v e s ­
tid o. E n la Figu ra 4 .1 (b ), e sta n u e v a d e c is ió n d e c o n su m o s e e n cu e n tra e n e l p u n to £ ,
q u e m u estra q u e a u n p recio d e 2 d ó la re s s e d e m a n d a n 4 u n id a d e s d e a lim e n to s.
mm curva de pred ocon su m o P o r ú ltim o , ¿q u é o cu rre s i e l p r e c io d e lo s a lim e n to s b a ja a 5 0 c e n ta v o s ? C o m o
Curva que muestra las a h o ra la re cta p re su p u e sta ria g ir a h a d a fu e r a , e l c o n su m id o r p u e d e lo g ra r e l n iv e l
combinaciones d e dos bienes d e u tilid a d m á s a lto c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a d e in d iíe r e n r ia l/ ,d e la F ig u ra 4.1(a)
que maximizan la utilidad
se le c c io n a n d o D , p u n to e n e l q u e h a y 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 5 d e v e s tid o . E l
ajand o varia el precio de uno
de ellos p u n to G d e la F ig u ra 4 .1 (b ) m u e s tra e l p r e d o d e 5 0 c e n ta v o s y la ca n tid a d d e m a n d a ­
da d e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s.

La cu rva d e d em a n d a d e l individuo
P o d e m o s c o n tin u a r in c lu y e n d o to d a s la s v a r ia d o n e s p o s ib le s d e l p re d o d e lo s a li­
m e n to s . E n la F ig u ra 4 .1 (a ), la c u r v a d e p r e c io - c o n s u m o re p re se n ta la s c o m b in a d o -
n e s d e a lim e n ta s y v e stid o m a x im iz a d o ra s d e la u tilid a d c o rre sp o n d ie n te s a to d o s y
ca d a u n o d e lo s p re c io s p o s ib le s d e lo s a lim e n to s. O b sé r v e s e q u e c u a n d o b a ja e l p re ­
d o d e lo s a lim e n to s , la u tilid a d a lc a n z a b le a u m e n ta y el c o n s u m id o r c o m p ra m á s a li­
m e n tos. E sta p a u ta d e a u m e n to d e l co n su m o d e u n b ie n e n re sp u e sta a u n d e s c e n so
■ C A P ÍT U L O 4 Lo dem ando d el individuo y d el m ercado 107

del p recio s ie m p re s e c u m p le . P e ro , ¿ q u é o c u rre c o n e l c o n su m o d e v e s tid o cu a n d o


baja e l p re c io d e lo s alim e n to s? C o m o m u e stra la F ig u ra 4 .1 (a ), e l c o n su m o d e v e s­
tid o p u e d e a u m e n ta r o d is m in u ir. Tanto e l co n su m o d e a lim e n to s como el d e v e stid o
pu ed en in c re m e n ta rs e p o rq u e e l d e s c e n so d e l p recio d e lo s a lim e n to s h a a u m e n ta d o
la c a p a c id a d d e l c o n su m id o r p a ra c o m p ra r a m b o s b ien e s.
La c u r v a d e d e m a n d a d e l i n d i v i d u o re la cio n a la ca n tid a d q u e co m p ra u n c o n su ­ ■■ curva d a d em anda dol
m id o r d e u n b ien c o n su p recio . E n la F ig u ra 4 .1 (b ), la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d i­ individuo Curva que relaciona
v id u o re la cio n a la ca n tid a d d e a lim e n to s q u e c o m p ra e l c o n su m id o r c o n s u p recio . b cantidad que comprará un
E sta c u rv a d e d e m a n d a tien e d o s im p o rta n te s p ro p ie d a d e s. consumidor de un bien con su
precio.
1. E l n iv e l d e u t ilid a d q u e p u e d e a lc a n z a r s e v a r ía a m e d id a q u e n o s d e s p la z a ­
m o s a l o l a r g o d e l a c u r v a . C u a n to m á s b a jo e s el p recio d e l p ro d u c to , m á s
a lto e s el n iv e l d e u tilid a d . O b s é r v e s e e n la F ig u ra 4 .1 (a ) q u e cu a n d o baja el
p recio , s e a lc a n z a u n a c u rv a d e in d ife re n c ia m á s a lta . U n a v e z m á s, e s te re­
s u lta d o s e d e b e s im p le m e n te a q u e c u a n d o b a ja el p re c io d e u n p ro d u c to , el
p o d e r a d q u isitiv o d e l c o n s u m id o r au m en ta.

■ FIG U R A 4 .1 E fe c to d e la s variacio n e s d e un
p re d o
Una reducción d el precio d o los alimerrtos, sin quo
varío la renta ni o l procio dol vestido, lleva a esto
consumidora elegir una cesta d e mercado diferente.
En (a), las cestas d o mercado q u e maximean la utilidad
correspondiente a diferentes precios d e los alimentos
$>unto C. 2 dólares; 8 . 1 ; D, 0,50) representan la
curva d e precio-consumo, l a (b) muestra b curva d e
m ensual») demanda, q u e re lacen a e l precio d e los alimentos
con b cantidad dem andada (los puntos F, F y G
corresponden a los puntos C, 8 y D, respectivamente).
1 0$ ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

En el Apartado 3.1, introdujimos 2. E n t o d o s l o s p u n t o s d e l a c u r v a d e d e m a n d a , e l c o n s u m i d o r m a x im iz a l a u t i ­


la relación marginal de l i d a d s a t i s f a c i e n d o l a c o n d i c i ó n s e g ú n l a c u a l l a r e l a c i ó n m a r g in a l d e s u s ­
sustitución (RMS) com o medida t i t u c i ó n (R M S ) d e l v e s t i d o p o r a l i m e n t o s d e b e s e r i g u a l a l a r e l a c i ó n d e p r e ­
de la cantidad máxima a la qu e c i o s d e l o s a l i m e n t o s y d e l v e s t i d o . C u a n d o b a ja e l p r e d o d e lo s a lim e n to s , la
estará dispuesto a renunciar un
r e la d ó n d e p r e d o s y la R M S ta m b ié n d ism in u y e n . E n la F ig u ra 4 .1 (b ), la re-
consumidor d e un bien para
obtener una unidad d e otro. la d ó n d e p re c io s d e s d e n d e d e 1 (2 d ó la r/ 2 d ó la re s ) e n £ (ya q u e la c u rv a U ,
e s ta n g e n te a u n a re cta p re s u p u e sta ria c u y a p e n d ien te e s d e - 1 e n e l p u n ­
to Q a 1 / 2 (1 d ó la re s / 2 d ó la re s ) e n F y a 1/ 4 (0 ,5 0 d ó la re s/ 2 d ó la re s) e n G .
C o m o e l c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid a d , la R M S d e l v e stid o p o r a lim e n to s
d is m in u y e a m e d id a q u e d e sc e n d e m o s a lo la r g o d e la c u rv a d e d e m a n d a .
In tu itiv a m en te , e s te fe n ó m e n o tie n e se n tid o , y a q u e n o s d ic e q u e e l v a lo r re­
lativ o d e lo s a lim e n to s d is m in u y e a m e d id a q u e e l c o n s u m id o r c o m p ra u n a
ca n tid a d m a y o r d e e se b ie n .

El h e ch o d e q u e la R M S v a ríe a lo largo d e la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d iv id u o
n o s d ic e a lg o s o b r e e l v a lo r q u e c o n ce d e e ste a l c o n su m o d e u n b ie n o d e u n s e r v i­
d o . S u p o n g a m o s q u e p re g u n tá ra m o s a u n c o n s u m id o r c u á n to e sta ría d is p u e s to a
p a g a r p o r u ñ a u n id ad m á s d e a lim e n to s s i e stá c o n su m ie n d o a c tu a lm e n te 4. El p u n ­
to E d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 4 .1 (b ) n o s d a la re sp u e sta : 2 d ó la re s . ¿ P o r
q u é ? C o m o h e m o s s e ñ a la d o a n te s , co m o la R M S d e l v e stid o p o r lo s a lim e n to s e s 1
e n e l p u n to £ , u n a u n id a d m á s d e a lim e n to s v a le u n a u n id a d m á s d e v e s tid o . P ero
u n a u n id a d d e v e stid o c u e sta 2 d ó la re s , q u e e s , p o r ta n to , el v a lo r (o b e n e fic io m ar­
g in a l) q u e s e o b tie n e c o n s u m ie n d o u n a u n id a d m á s d e a lim e n to s. P or c o n s ig u ie n ­
te , c o n fó rm e d e s c e n d e m o s a lo largo d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 4 .1 (b ), la
R M S d is m in u y e . A sim is m o , e l v a lo r q u e c o n ce d e e l c o n s u m id o r a u n a u n id a d m ás
d e a lim e n to s d e s c ie n d e d e 2 d ó la r e s a 1 y a 0,50.

L a s va ria cio n es d e la renta


H em o s v is to q u é o c u rre c o n e l c o n su m o d e a lim e n to s y d e v e stid o cu a n d o v a ria el
p recio d e lo s a lim e n to s . Vfeamos a h o ra q u é o cu rre c u a n d o v a ria la renta.
L o s e fe c to s d e u n a v a ria c ió n d e la ren ta p u e d e n a n a liz a rse c a s i d e la m is m a m a ­
n e ra q u e lo s d e u n a v a ria c ió n d e l p re d o . L a F ig u ra 4 .2 (a ) m u e s tra la s d e d s io n e s d e
co n su m o q u e to m aría u n c o n s u m id o r a l a s ig n a r u n a ren ta fija a a lim e n to s y v e stid o ,
cu a n d o e l p re d o d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d ó la r y el d e l v e stid o d e 2 . A l ig u a l q u e en
la F ig u ra 4.1 (a ), la c a n tid a d d e v e stid o se m id e e n e l e je d e o rd e n a d a s y la d e a lim e n ­
tos e n e l d e a b s o s a s . L a s v a r ia d o n e s d e la ren ta s e tra d u c e n e n v a r ia d o n e s d e la re c­
ta p re su p u e sta ria d e la F ig u ra 4 .2 (b ). In id a lm e n te , la re n ta d e l c o n s u m id o r e s d e 10
d ó la re s . E n e s e c a s o , la d e d s ió n d e c o n s u m o m a x im iz a d o ra d e la u tilid a d s e e n c u e n ­
tra e n el p u n to C , e n e l c u a l c o m p ra 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 d e v e stid o .
E sta e le e d ó n d e 4 u n id a d e s d e a lim e n to s ta m b ié n s e m u e s tr a e n la F ig u ra 4 .2 (b )
y e s tá re p re s e n ta d a p o r el p u n to E d e la c u rv a d e d e m a n d a D ,. L a c u rv a d e d e m a n ­
d a D , e s la c u rv a q u e o b te n d ría m o s s i m a n tu v ié ra m o s fija la re n ta e n 10 d ó la r e s p ero
a lte rá ra m o s e l p recio d e lo s a lim en to s. C o m o m a n te n e m o s c o n sta n te e l p re c io d e lo s a li­
m e n to s , s o lo o b se rv a m o s u n ú n ico p u n to E e n e s ta c u rv a d e d e m a n d a .
¿Q u é o cu rre si se in cre m e n ta la re n ta d e l c o n s u m id o r a 2 0 d ó la re s? E n e s e caso ,
su re c ta p re su p u e sta ria se d e s p la z a h a d a fuera e n p a ra le lo a la re cta p re su p u e sta ­
ria in id a l, lo q u e le p e rm ite a lc a n z a r e l n iv e l d e u tilid a d c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a
d e in d ife r e n d a U 2. A h o ra s u d e d s ió n ó p tim a d e c o n su m o s e e n c u e n tr a e n B, d o n d e
c o m p ra 10 u n id a d e s d e a lim e n to s y 5 d e v e stid o . E n la Figu ra 4 .2 (b ), s u c o n su m o d e
a lim e n to s s e e n c u e n tra e n e l p u n to F d e la c u r v a d e d e m a n d a D 2. D 2 e s la c u rv a d e
d e m a n d a q u e o b te n d ría m o s s i m a n tu v ié ra m o s fija la re n ta e n 2 0 d ó la r e s p ero a lte r á ­
ram o s e l p re d o d e los a lim e n to s. P or ú ltim o , o b sé rv e se q u e s i s u re n ta a u m e n ta a 30
d ó la re s , e lig e el p u n to D , q u e co rre sp o n d e a u n a cesta d e m e rca d o q u e c o n tie n e 16
u n id a d e s d e a lim e n to s (y 7 d e v e s tid o ), re p rese n ta d a p o r G e n la F ig u ra 4 .2 (b ).
■ C A P ÍT U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado 109

■ FIGURA 4 .2 E fe c to d e la s v ariaciones d e la renta


Un aum ento d e la renta d e los consum idores sin que
varíe e l precio d e ningún bien altera su elección d e
las cestas d e m ercado. En la parte (a), las c e s ta s d e
mercado q u e maximizan la satisfacción d el consumidor
correspondientes a distintas rentas (punto C, 1 0 dólares;
8 . 2 0 ; D, 30) representan la curva d e renta-consumo. En
la parte (b), s e muestra e l desplazamiento d e la curva d e
dem anda hacia la derecha en respuesta a los aumentos
d e la renta (los puntos E, F y G corresponden a b s
puntos C, B y D, respectivamente).

P o d ría m o s s e g u ir in c lu y e n d o to d a s la s v a ria c io n e s p o s ib le s d e la re n ta . E n la
F ig u ra 4 .2 (a ), la c u rv a d e re n ta -c o n s u m o m u e stra la s c o m b in a cio n e s d e a lim e n to s U curva d a renta-consumo
y v e s tid o m a x im iz a d o ra s d e la u tilid a d c o rre sp o n d ie n te s a to d o s y c a d a u n o d e lo s Curva que comprende las
n iv e le s d e ren ta. La c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e la F ig u ra 4 .2 tie n e p e n d ie n te p o s i­ combinaciones de dos bienes
tiv a p o rq u e cu a n d o s e in cre m e n ta la re n ta , tan to e l c o n su m o d e a lim e n to s c o m o el maximizadoras d e la utilidad
d e v e stid o a u m e n ta n . A n te rio rm e n te , h e m o s v isto q u e u n a v a ria ció n d e l p recio d e cuando varia la renta de un
consumidor.
u n b ien c o rre sp o n d ía a lot m ov im ien to a l o la r g o d e u n a cu rv a d e d em a n d a . E n e s te caso ,
la s itu a c ió n e s d is tin ta . C o m o c a d a c u rv a d e d e m a n d a c o rre sp o n d e a u n d e te rm i­
n ad o n iv e l d e re n ta , c u a lq u ie r v a ria ció n d e la ren ta d e b e p ro v o c a r un d esp la z am ien ­
to d e l a p ro p ia c u rv a d e d em a n d a . A sí, e l p u n to C d e la c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e la
F ig u ra 4 .2 (a ) c o r re s p o n d e al p u n to E d e la c u rv a d e d e m a n d a D , d e la F ig u ra 4.2(b );
el B c o rre sp o n d e a l p u n to F q u e s e e n c u e n tra e n o tra c u rv a d e d e m a n d a , la D 7. La
c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e p e n d ie n te p o s itiv a im p lic a q u e u n a u m e n to d e la renta
p ro v o ca u n d e sp la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n d a h a d a la d e re ch a , e n e ste caso
de D , a D ¡ y a D v En e l Apartado 2.4, explicamos
epe la elasticidad-renta de
la demanda e s la variación
B ien es n o rm ales e inferiores porcentual que experimenta la
cantidad demandada cuando la
C u a n d o la c u rv a d e re n ta -c o n su m o tien e p e n d ien te p o s itiv a , la ca n tid a d d e m a n d a ­ renta aumenta un 1 por ciento.
d a a u m e n ta co n fo rm e a u m e n ta la ren ta. C o m o c o n s e c u e n d a , la e la s tid d a d -r e n ta d e
1 10 ■ P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

la d e m a n d a e s p o s itiv a . C u a n to m a y o r e s s o n l o s d e s p la z a m ie n to s d e la c u rv a d e d e ­
m a n d a h a d a la d e re ch a , m a y o r e s la e la s tid d a d -r e n ta . E n e s te c a s o , lo s b ie n e s se d e ­
n o m in a n n o rm a les: l o s c o n su m id o re s d e s e a n c o m p ra r u n a can tid ad m a y o r d e e llo s
c u a n d o a u m e n ta s u ren ta.
E n a lg u n o s c a s o s , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m in u y e c u a n d o a u m e n ta la ren ta;
la e la s tid d a d -r e n ta d e la d e m a n d a e s n e g a tiv a . E n e s e caso , e l b ie n se d e n o m in a in ­
fe r io r . El té rm in o in fer io r s ig n ific a sim p le m e n te q u e e l c o n su m o d ism in u y e cu a n d o
a u m e n ta la ren ta. P o r e je m p lo , la h a m b u rg u e sa e s in fe rio r p a ra a lg u n a s p e rso n a s:
cu a n d o tie n e n m á s re n ta , c o m p ra n m en o s h a m b u rg u e s a s y m á s b iste c s.
La f ig u r a 4.3 m u e stra la c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e u n b ie n in fe rio r. E n lo s n i­
v e le s d e ren ta re la tiv a m e n te b a jo s , tan to la s h a m b u rg u e sa s com o lo s b is te c s s o n b ie ­
n e s n o rm a les. S in e m b a r g o , cu a n d o a u m e n ta la re n ta , la c u rv a d e re n ta -c o n su m o se
v u e lv e h a d a a trá s (d e l p u n to B a l Q , d e b id o a q u e la h a m b u rg u e sa se h a c o n v e rtid o
e n u n b ie n in fe rio r: s u c o n su m o h a d is m in u id o a l a u m e n ta r la ren ta.

L a s cu rv a s d e En g e l
• a curva d a Engel Curva que c u rv a s d e re n ta -c o n s u m o p u e d e n u tiliz a r s e p a ra c o n s tr u ir c u r v a s d e E n g e l,
« h e o n a la cantidad consumida q u e r e la c io n a n la c a n tid a d c o n s u m id a d e u n b ie n c o n la re n ta d e l in d iv id u o . L a
de un bien y la renta. F ig u ra 4 .4 m u e s tr a c ó m o s e c o n s tr u y e n e s a s c u rv a s e n el c a s o d e d o s b ie n e s d ife ­
re n te s . L a F ig u ra 4 .4 {a ), q u e m u e s tra u n a c u rv a d e E n g e l d e p e n d ie n te p o s itiv a , se
o b tie n e d ir e c ta m e n te a p a rtir d e la F ig u ra 4.2(a). E n la s d o s fig u r a s , cu a n d o a u m e n ­
ta la ren ta d e l in d iv id u o d e 10 d ó la r e s a 2 0 y a 3 0 , s u c o n su m o d e a lim e n to s a u m e n ­
ta d e 4 u n id a d e s a l O y a 16. R e c u é rd e se q u e e n la F ig u ra 4 .2 (a ) e l eje d e o rd e n a d a s
m id e la s u n id a d e s d e v e s tid o c o n su m id a s a l m e s y e l d e a b s c is a s la s u n id a d e s d e
a lim e n to s a l m e s ; la s v a ria c io n e s d e la re n ta s e tra d u c e n e n d e s p la z a m ie n to s d e la
re cta p re s u p u e sta ria . E n la s F ig u ra s 4 .4 (a ) y (b ), h e m o s re p re s e n ta d o l o s d a to s co ­
lo ca n d o la re n ta e n e l e je d e o r d e n a d a s y m a n te n ie n d o lo s a lim e n to s y la s h a m b u r­
g u e s a s e n e l d e a b s cisa s .
La c u rv a d e E n g e l d e p e n d ien te p o sitiv a d e la F ig u ra 4 .4 (a ) — a l ig u al q u e la c u r­
v a d e re n ta -c o n su m o d e p e n d ie n te p o sitiv a d e la F ig u ra 4.2(a>— se a p lic a a to d o s
lo s b ie n e s n o rm a les. O b sé r v e s e q u e u n a c u rv a d e E n g e l d e l v e stid o te n d ría u n a fo r­
m a s im ila r (e l c o n su m o d e v e stid o a u m e n ta d e 3 u n id a d e s a 5 y a 7 cu a n d o a u m e n ­
ta la ren ta).

B is te c »
( u n id a d ? »
m e n s u a le s )

■ FIG U R A 4 .3 U n b ie n inferio r
Un aumento d e la renta d e una persona
puede provocar una reducción d el consumo
de uno d e los bien es q u e compra. En este
caso, la hamburguesa, aunque e s un bien
normal en tre A y B, e s inferior cuando la
curva d e renta-consum o se vuelve hacia
atrás en tre 8 y C.
■ C A P fT U LO 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado 111

Renta Renta
(dólares x (d ó lares 30
m rn m .d e*) y" m ensuales) Inferior

Curva
20 d e Engel 20
)
N orm al
10 io —

i i i i •
0 4 8 12 16 0 5 10
Alim entos (unidades Alim entos (unidades
mensuales) m ensuales)
(a) <b)

■ F IG U R A 4 .4 L a s cu rv a s d « Eng el
Las curvas d e Engel relacionan la cantidad consumida d e un bien con la renta. En (a), lo s alim entos son un bien normal y la
curva d e Engel tiene pendiente positiva. Sin em bargo, e n (b) las hamburguesas son un bien normal cuando b renta e s inferior
a 2 0 d ó b re s al mes y un bien inferior cuando e s superior a 2 0 al mes.

La F ig u r a 4 .4 ( b ) , q u e s e o b tie n e a p a r tir d e la F ig u r a 4 .3 , m u e s tra la c u rv a d e


Engel d e la s h a m b u rg u e s a s. O b se rv a m o s q u e el co n su m o d e h a m b u rg u e s a s a u m e n ­
ta d e 5 a 10 u n id a d e s cu a n d o la re n ta a u m e n ta d e 10 d ó la re s a 20. C u a n d o a u m e n ­
ta m á s la re n ta , d e 2 0 d ó la re s a 3 0 , e l c o a s u m o d is m in u y e a 8 u n id a d e s. El seg m e n to
d e la c u rv a d e E n g el q u e tie n e p e n d ien te n e g a tiv a e s e l in te rv a lo d e ren ta e n e l q u e
la h a m b u rg u e sa e s u n b ie n inferior.

1 E JE M P L O 4 .1 L O S G A S T O S D E C O N S U M O EN E ST A D O S U N ID O S

L as c u rv a s d e E n g e l q u e a c a b a m o s ■I e la sticid a d -re n ta alta. El g a s to d e la


d e e x a m in a r s e a p lic a n a lo s c o n s u ­ fam ilia m e d ia e n a c tiv id a d e s re c re a ti­
m id o re s in d iv id u ales. S in e m b a r g o , vas s e m u ltip lica c a s i p o r c in c o c u a n ­
ta m b ié n p o d e m o s o b t e n e r la s cu r­ d o p a s a m o s d e l g ru p o d e re n ta m ás
v as d e E n g el d e g ru p o s d e con su ­ b a jo al m á s a lto . L o m ism o o cu rre
m id o re s. E sta in fo rm a c ió n e s e s p e ­ co n la c o m p ra d e v iv ien d as: e l g a s t o
c ia lm e n te útil s i q u e r e m o s v e r c ó m o se m u ltip lica p o r m á s d e s e is cu a n d o
varia e l g a s to d e c o n s u m o d e u n o s p a s a m o s d e la c a te g o r ía m á s b a ja a
g r u p o s d e r e n ta a o tro s . E l C u a d ro b m á s alta.
4 .1 m u e s tra la s p a u t a s d e g a s t o e n d iv e r s o s a rtíc u ­ En c a m b io , e l g a s t o e n v iv ie n d a d e a lq u i le r d is m in u ­
los p r o c e d e n te s d e u n a e n c u e s t a re alizad a p o r e l U .S. y e , e n realid ad , c u a n d o a u m e n ta la re n ta . E sta p a u ta s e
B ureau o f L a b o r S ta tistics. A u n q u e los d a to s so n e l resu l­ d e b e a q u e la m ay o ría d e la s p e r s o n a s d e re n ta m á s alta
ta d o d e la a g r e g a c ió n d e m u ch o s h o g a re s, p u e d e c o n ­ p o s e e n u n a v iv ien d a e n lu g ar d e alq u ilarla. P o r ta n to , la
sid e ra rse q u e d e s c r ib e n lo s g a s to s d e u n a fam ilia re p re ­ v iv ien d a d e alq u ile r e s un b ie n inferior, al m e n o s e n el
sen tativ a. c a s o d e la s re n ta s s u p e rio re s a los 3 0 . 0 0 0 d ó la r e s an u a­
O b s é r v e s e q u e re la c io n a n lo s g a s t o s re a liz a d o s e n le s. P o r ú ltim o , o b s é r v e s e q u e la a s is te n c ia sa n ita ria , la
u n d e te r m in a d o a rtíc u lo , e n lu g ar d e la c a n t i d a d d el a lim e n ta c ió n y la ro p a s o n artícu lo s d e c o n s u m o cu y a
a rtícu lo , c o n la re n ta . L o s d o s p rim e r o s , la s a c tiv id a ­ e la s tic id a d -re n ta e s p ositiv a, p e r o n o ta n a lta c o m o e n
d e s re c re a tiv a s y la v iv ien d a o c u p a d a p o r su p ro p ie ta ­ e l c a s o d e la s a c tiv id a d e s re c re a tiv a s o la v iv ien d a o c u ­
rio, s o n b i e n e s d e c o n s u m o c u y a d e m a n d a t ie n e una p a d a p o r s u p ro p ietario.
1 12 ■ P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

La F ig u ra 4 . 5 r e p r e s e n ta l o s d a t o s d e l C u a d r o 4.1 in c re m e n ta n r á p id a m e n te , m ie n tr a s q u e lo s g a s t o s e n
c o r r e s p o n d ie n t e s a la s v iv ie n d a s a lq u ila d a s , la a s is te n ­ v iv ien d a d e a lq u ile r a u m e n ta n c u a n d o la re n ta e s b a ja ,
c ia s a n ita r ia y la s a c tiv id a d e s r e c r e a tiv a s . O b s é r v e s e p e r o d ism in u y e n c u a n d o e s t a s o b r e p a s a l o s 3 0 . 0 0 0
e n la s tr e s c u rv a s d e E n g e l q u e a m e d id a q u e a u m e n ­ d ó la re s .
ta la re n ta , lo s g a s t o s e n a c t iv id a d e s r e c r e a tiv a s se

C U A D R O 4.1 E L G A S T O A N U A L D E C O N S U M O D E L O S H O G A R E S E S T A D O U N ID E N S E S

G ru p o d e ren ta (d ó lares d e 2 0 0 9 )

M e n o s de 10.000- 20.000- 3 0.0 00 - 40.0 00 - 5 0.0 00 - 7 0 .0 0 0


G a sto s ($) en:
1 0 .0 0 0 19.999 2 9 .9 9 9 39.999 4 9 .9 9 9 6 9 .9 9 9 o m ás

Actividades
1.041 1.025 1.504 1.970 2.008 2.611 4.733
recreativas

Viviendas ocupadas
1.880 2.083 3.117 4.038 4.847 6.473 12.306
por sus propietarios
■i
Viviendas alquiladas 3.172 3 .3 5 9 3 .2 2 8 3.296 3.295 2.977 2.098

Asistencia sanitaria 1.222 1.917 2 .5 3 6 2.684 2.937 3.454 4.393

Alimentación 3 .4 2 9 3 .5 2 9 4.415 4.737 5.384 6 .4 2 0 9.761

Ropa 799 927 1.080 1.225 1 .3 3 6 1.608 2.850

Fuente: U.S. Department of Labor, Bureau of Labor Statistics, «Consumer Expenditure Survey, Annual Report 2010».

■ F IG U R A 4 .5 C u rv a s d e E n g e l
d a lo s co nsu m ido ras
e stad o u n id en se!
La figura representa el g asto medio
por hogar en viviendas d e alquiler,
asistencia sanitaria y actividades
recreativas en función d e la renta
anual. La asistencia sanitaria y
las actividades recreativas son
Gasto anual bienes normales, ya q u e el gasto
aum enta con la renta. Sin em bargo,
------ Actividades ------ Viviendas —— Asistencia
la vivienda d e alquiler e s un bien
recreativa* alquiladas sanitaria
inferior en e l caso d e las rentas
superiores a 3 0 .0 0 0 dólares.
■ C A P fT U LO 4 Lo d em anda dol individuo y d el m ercado 113

B ien es sustitutivos y co m p lem en tario s


L as c u rv a s d e d e m a n d a q u e re p r e s e n ta m o s g rá fic a m e n te e n e l C a p ítu lo 2 m o s tra ­
b a n la r e la c ió n en tre e l p re c io d e u n b ie n y la c a n tid a d d e m a n d a d a , m a n te n ié n d o ­
s e c o n s ta n te s la s p re fe re n c ia s, la ren ta y lo s p re c io s d e to d o s lo s d e m á s b ie n e s. La
d e m a n d a d e m u ch o s b ie n e s e stá re la c io n a d a c o n e l c o n s u m o y c o n lo s p r e c io s d e
o tro s b ien e s. L o s b a te s y la s p e lo ta s d e b é is b o l, lo s p e rr ito s c a lie n te s y la m o staza
y la s c o m p u ta d o ra s y lo s p ro g ra m a s in fo rm á tic o s so n to d o s e llo s e je m p lo s d e b ie ­
n e s q u e tie n d e n a u tiliz a r s e c o n ju n ta m e n te . O t r o s , c o m o la s b e b id a s d e c o la n o r­
m a le s y la s d e d ie ta , la s v iv ie n d a s o c u p a d a s p o r s u s p ro p ie ta rio s y lo s a p a rta m e n ­
to s d e a lq u ile r y la s e n tra d a s d e c in e y lo s a lq u ile r e s d e v íd e o s tie n d e n a s u s titu irs e
m u tu a m e n te .
R ecu érd ese q u e e n e l A p a rta d o 2.1 (p á g in a 2 2 ) v im o s q u e d o s b ie n e s s o n s u s titu ­
tiv o s s i la s u b id a d e l p recio d e u n o d e e llo s p ro v o c a u n a u m e n to d e la c a n tid a d d e ­
m a n d a d a d e l o tro . S i s u b e e l p re c io d e la s e n tra d a s d e c in e , e s d e e s p e r a r q u e lo s
in d iv id u o s a lq u ile n m á s v íd e o s , y a q u e la s e n tra d a s d e c in e y lo s v íd e o s s o n s u s ti­
tu tiv o s. A sim is m o , d o s b ie n e s s o n co m p lem en ta rio s s i la s u b id a d el p re c io d e u n o d e
ello s p ro v o c a u n a d is m in u c ió n d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro . S i s u b e e l p recio
d e la g a so lin a y p ro v o c a u n a d is m in u c ió n d e s u c o n su m o , e s d e e s p e r a r q u e tam b ién
d ism in u y a el co n su m o d e a c e ite p a ra m o to re s, y a q u e la g a so lin a y el a c e ite s e u tili­
z an ju n to s . D o s b ie n e s s o n in d ep en d ien tes s i la v a ria c ió n d e l p re c io d e u n o d e e llo s no
a fe cta a la c a n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro .
U n a m a n e ra d e a v e rig u a r s i d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s o s u s titu tiv o s e s
e x a m in a r la c u rv a d e p re c io -c o n su m o . V eam os d e n u e v o la F ig u ra 4.1 (p á g in a 107).
C b sé rv e se q u e e n e l s e g m e n to d e s c e n d e n te d e e s ta c u r v a , lo s a lim e n to s y e l v e stid o
s o n s u s titu tiv o s; la re d u c ció n d e l p re c io d e l o s a lim e n to s p ro v o ca u n a d ism in u ció n
d el co n su m o d e v e stid o (d eb id o q u iz á a q u e a l a u m e n ta r e l g a s to e n a lim e n to s , se
d isp o n e d e m e n o s r e n ta p a ra g a s ta r e n v e stid o ). A sim ism o , lo s a lim e n to s y e l v e stid o
s o n c o m p le m e n ta rio s e n el seg m e n to a s c e n d e n te d e la cu rv a: la re d u c ció n d e l p re c io
d e lo s a lim e n to s p ro v o c a u n a u m e n to d e l co n su m o d e v e stid o (d eb id o q u iz á a q u e el
c o a s u m id o r a lm u e rz a m á s e n re s ta u ra n te s y d e b e i r c o n v e n ie n te m e n te v e stid o ).
E l h e ch o d e q u e lo s b ie n e s p u ed a n s e r c o m p le m e n ta r io s o s u s titu tiv o s s u g ie re
q u e cu a n d o s e e s tu d ia n lo s e fe c to s d e la s v a ria c io n e s d e l o s p re c io s e n u n m e rca ­
do, p u e d e s e r im p o rta n te e x a m in a r la s c o n s e c u e n c ia s p a ra o tr o s m e rc a d o s re la cio ­
n a d o s c o n e s te (la s in te r r e la d o n e s d e lo s m e rc a d o s s e a n a liz a n m á s d e ta lla d a m e n ­
te e n e l C a p ítu lo 16). A v e rig u a r s i d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s, s u s titu tiv o s o
in d e p e n d ie n te s e s , e n ú ltim a in sta n cia , u n a c u e s tió n e m p íric a . P ara e llo e s n e c e sa ­
rio v e r c ó m o s e d e s p la z a (s i s e d e s p la z a ) la d e m a n d a d e l p r im e r b ie n e n re s p u e s ta
a u n a v a ria c ió n d e l p re c io d e l s e g u n d o . E sta c u e stió n e s m á s d ifíc il d e lo q u e p a re ­
ce, y a q u e e s p ro b a b le q u e v a ríe n m u ch a s c o s a s a l m is m o tiem p o q u e v aría e l p recio
d el p rim e r b ie n . D e h e ch o , d e d ic a m o s e l A p artad o 4 .6 d e e s te c a p ítu lo a v e r cóm o
p o d e m o s d is tin g u ir e m p íric a m e n te e n tre la s n u m e ro s a s e x p lic a c io n e s p o s ib le s d e
u n a v a ria c ió n d e la d e m a n d a d e l s e g u n d o b ie n . S in e m b a r g o , p rim e r o s e r á ú til re a ­
liz a r u n e je r c id o te ó ric o b á s ic o . E n e l s ig u ie n te a p a rta d o , p ro fu n d iz a m o s e n la fo r­
m a e n q u e p u e d e a fe c ta r u n a v a ria d ó n d e l p r e d o d e u n b ien a la d e m a n d a d e lo s
c o n su m id o re s.

4 .2 E l e fe cto -ren ta y el e fe cto -su stitu ció n


El d e s c e n so d e l p re d o d e u n b ie n p ro d u c e d o s e fe cto s;

1. L o s c o n s u m id o r e s t ie n d e n a c o m p r a r u n a c a n t i d a d m a y o r d e l b i e n q u e s e h a
a b a r a t a d o y u n a m e n o r d e l o s b ie n e s q u e a h o r a s o n r e la t iv a m e n t e m á s c a r o s .
E sta re s p u e s ta a u n a v a r ia d ó n d e lo s p r e d o s re la tiv o s d e l o s b ie n e s se d e n o ­
m in a efecto -su stitu ción .
1 14 ■ P A R T E 2 . Lo» p ro d u cto re s, lo» consum í d o re» y lo s m ercad o» co m p etitivo s

2. D a d o q u e u n o d e lo s b ie n e s a h o r a e s m á s b a r a to , l o s c o n s u m id o r e s d is fr u ta n
d e u n a u m e n t o d e s u p o d e r a d q u i s i t i v o r e a l. Su b ie n e s ta r m e jo ra , y a q u e p u e ­
d e n c o m p ra r la m is m a ca n tid a d d e l b ie n p o r m e n o s d in e ro y, p o r ta n to , les
q u e d a m á s p a ra r e a liz a r o t r a s c o m p ra s . L a v a ria ció n d e la d e m a n d a p ro v o c a ­
d a p o r e s ta v a ria c ió n d e l p o d e r a d q u isitiv o real s e d e n o m in a efeclo -ren la.

N o rm a lm e n te , e sto s d o s e fe c to s se p ro d u c e n s im u ltá n e a m e n te , p e ro re su lta ú til


d istin g u ir e n tre los d o s en n u estro an álisis. L o s d etalle s s e m u estran e n la F ig u ra 4.6,
e n la q u e la recta p resu p u estaria in icia l e s R S y h a y d o s bien es: alim e n to s y v e stid o . En
e ste c a s o , e l c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid ad e lig ie n d o la c e s ta d e m e rca d o s itu a d a en
C , d o n d e o b tie n e e l niv el d e u tilid ad co rresp o n d ien te a la cu rv a d e in d iferen cia l/,.
V eam os a h o ra q u é o c u rre s i ba ja e l p recio d e lo s a lim en to s, lo q u e h a c e q u e la re c­
ta p re s u p u e sta ria g ire h a c ia fu e ra a la lín e a RT. A h o ra e l c o n su m id o r e lig e la c e s ta
d e m e r c a d o d e l p u n to B d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U2. C o m o h a e le g id o la c e s ta d e
m e r c a d o B a p e s a r d e q u e la C e ra v ia b le , s a b e m o s (p o r n u e stro a n á lisis d e la p re fe ­
re n c ia re v e lad a d e l A p a rta d o 3 .4 ) q u e p re fie re la B a la C . P o r tan to , la re d u c c ió n d e l
p recio d e lo s a lim e n to s p e rm ite a l c o n su m id o r a u m e n ta r s u n iv e l d e s a tis fa c c ió n : su
p o d e r a d q u is itiv o h a a u m e n ta d o . L a v a r ia c ió n to ta l d e l c o n su m o d e a lim e n to s p ro ­
En el Apartado 3.4, mostramos
q j e las decisiones de consumo v o ca d a p o r la re d u c ció n d e l p recio v ie n e d a d a p o r A ,A 2.A l p rin c ip io , el c o n su m id o r
cp e tomo un consumidor c o m p ra b a O A , u n id a d e s d e a lim e n to s , p ero tra s la v a ria c ió n d e l p recio , s u co n su m o
«velan sus preferencias. d e e ste b ie n h a a u m e n ta d o a O A 2. P o r ta n to , e l s e g m e n to A ,A 2 re p rese n ta e l a u m e n ­
to d e la s c o m p r a s d ese a d a s d e a lim e n to s.

E l efecto-sustitución
El d e s c e n s o d e l p r e c io p ro d u c e u n e fe c to -s u s titu c ió n y u n e fe c to -re n ta . El e fe cto -
s u s t it u c ió n e s l a v a ria c ió n q u e ex p e rim e n ta e l c o n su m o d e a lim en to s c u a n d o v aría s u p re­
M «fecto-sustitudón \bnacbn
que experimenta el consumo de