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Termocuplas o Termopares

Es un instrumento que está formado por 2 alambres de distinto material, se encuentran


unidos en un extremo (soldado) y abiertos por el otro. Por el extremo que está abierto se
va a medir un mV que depende de la temperatura en el otro extremo.

El extremo que se encuentra unido se le llama punta caliente y tiene una temperatura
caliente mientras que en el otro extremo hay temperatura fría y se le llama punta fría.

Se dice que mV es directamente proporcional a la diferencia de temperatura entre la


punta caliente y la punta fría.

Compensación

Para poder medir tensiones en un extremo, ha de existir pues una diferencia de


temperatura que vendrá dada por la que deseamos medir, y por la temperatura ambiente
a la que se encuentre el termopar. Por lo tanto, vemos que la tensión depende de la
temperatura ambiente, cosa que no es nada recomendable. Pensemos por ejemplo que la
tensión de salida de un objeto que está a 45 °C con una temperatura ambiente de 30 °C,
será diferente de la obtenida con el mismo objeto a 45 °C y temperatura ambiente de -
10 °C. El objetivo de la compensación de la unión fría es pues, eliminar el efecto que
produce la temperatura ambiente. La manera más inmediata, es la de sumarle un término
αTo a la expresión comentada anteriormente. Para ello, se crea un circuito auxiliar que
dependa de la misma temperatura ambiente To, y que entregue una tensión capaz de
anular el término -αTo de la tensión.

Figura 1. Diseño básico para la compensación de unión fría de un termopar

En éste se hace uso de un circuito compensador, comúnmente un termistor de los


muchos que se puedan encontrar en el mercado a temperatura ambiente To junto con la
unión fría. La respuesta de dicho circuito, es una tensión de salida fijada por el fabricante
según la temperatura a la que encuentre

Aplicaciones

Medición de temperatura
Uno de los usos más comunes de las termocuplas es el monitoreo de temperatura,
cuando el calor de un objeto que toca la termocupla cambia, el voltaje producido se puede
medir de forma directa y traducir a un medidor de temperatura. Como éstos trabajan en un
rango de temperatura más amplio que los termómetros tradicionales, y como son
dispositivos simples de estado sólido menos propensos a la falla, las termocuplas se usan
como medidores de temperatura en distintas aplicaciones desde hornos industriales hasta
la computadora de tu hogar.

Bolómetro
Un tipo especial de medidor para el cual la termocupla es un dispositivo ideal, es un
artefacto llamado "bolómetro". Un bolómetro está hecho de una delgada placa de material
diseñado para absorber cualquier tipo de radiación (ionizante, luz visible, o incluso la
radiación producida por la misteriosa "materia oscura", ahora un tema en boga en la
comunidad astronómica). Cuando la placa absorbe la radiación, se calienta ligeramente, y
este minúsculo cambio se puede medir con una termocupla para aportar información de la
cantidad de radiación recibida.

Generación de energía
El voltaje generado por una termocupla en general se usa como medida, pero también se
puede usar para generar energía. Estos dispositivos, conocidos como generadores
termoeléctricos de radioisótopos (o RTG por sus siglas en inglés) usan una fuente estable
de calor como combustible nuclear y añaden una termocupla para producir energía. Los
RTG son menos eficientes para almacenar energía que otros tipos de baterías, pero
producen electricidad con una curva de voltaje homogénea y no requieren de partes
móviles para su reparación. Éstos se usan en cualquier lugar en donde se requiera de
energía de bajo o ningún mantenimiento por un tiempo largo, como en las sondas
espaciales o en marcapasos.

Enfriamiento
La inversa del efecto termocupla tradicional requiere usar electricidad para generar una
diferencia de potencial. Este uso se aplica en enfriadores termoeléctricos, a veces
llamados "enfriadores de Peltier" debido a un efecto termocupla descubierto por Jean-
Charles Peltier. Los simples y prácticos enfriadores de termocuplas basados en el efecto
Peltier se usan para enfriar rápidamente, pero también podemos hallarlos en las casas, en
poderosas computadoras de escritorio en las que la habilidad de enfriamiento de los
componentes que de otra manera se sobrecalentarían hace que las máquinas sean más
efectivas que las que cuentan con los tradicionales ventiladores

Sistemas de Dilatación (Capilares y Bimétalicos)

Son instrumentos de mediciones capaces de medir la temperatura de un fluido como


líquidos y gases, así como también de un sólido.
Tipo Bulbo o Capilares:
Consisten esencialmente en un Bulbo metálico conectado por un capilar a una espiral.
Cuando la temperatura del Bulbo cambia, el gas o el líquido en el Bulbo se expanden y la
espiral tiende a desenrollarse moviendo la aguja sobre la escala para indicar la elevación
de la temperatura en el Bulbo.

Tipos

• Termómetros actuados por líquido: tienen el sistema de medición lleno de líquido y


como su dilatación es proporcional a la temperatura, la escala de medición resulta
uniforme. Campo de medición varía de 150 a 500C° dependiendo del líquido que
se utilice, para esta clase se usan alcohol y éter.

• Termómetros actuados por vapor: contienen un líquido volátil y se basan en el


principio de presión de vapor. Al subir la temperatura aumenta la presión de vapor
del líquido. La escala de medición no es uniforme. La presión en el sistema
depende nada más de la temperatura del bulbo por lo que no es necesario
compensarlo con la temperatura ambiente.

Si la temperatura del bulbo > temperatura ambiente, el capilar estará lleno de


líquido, en caso contrario estará lleno de vapor

(La presión de vapor es una medida de la volatilidad de una sustancia; es decir, de


su capacidad para pasar de un estado líquido o sólido a uno gaseoso. Dicho de
una forma más simple: La presión de vapor es la presión de un sistema cuando el
sólido o líquido se hallan en equilibrio con su vapor.)

• Termómetros Actuados por Gas: están completamente llenos de gas. Al subir la


temperatura, la presión de gas aumenta proporcionalmente y por lo tanto estos
termómetros tienen escalas lineales.

• Termómetros Actuados por Mercurio: son similares a los termómetros actuados


por líquidos. Pueden tener compensación en la caja y compensación total.

Pirómetros

Que es un pirómetro?

Un pirómetro es un dispositivo capaz de medir una temperatura con una gran precisión,
sin tener que estar en contacto con esta (lo hace a través de un láser). Son de gran
utilidad en aplicaciones donde los sensores convencionales no pueden ser utilizados.
Estos instrumentos además de ser muy precisos, tienen un rango de medición muy
amplio. Pueden medir temperaturas desde -50 ºC a 4000 ºC, por ende las aplicaciones
son de todo tipo.

Tipos de pirómetro
Existen 3 tipos de pirómetros según la forma en que estos captan la radiación de la
temperatura.

 Pirómetro de Radiación: A través de la radiación captada por el pirómetro, se


determina el poder calorífico y luego a través de un sensor térmico se determina
la temperatura. Sirven para medir temperaturas de 550 ºC a 1600 ºC
 Pirómetro Óptico: Capta la radiación a través del ojo humano, y detecta la
variación del ancho de banda de esta para calcular la temperatura. Sirven para
medir temperaturas mayores a 700 ºC.
 Pirómetro Infrarrojo: El funcionamiento es igual al pirómetro de radiación, solo
que detecta las radiaciones con una longitud de onda entre 0.4 y 0.7 micras,
permitiendo que el aspectro de grados a medir sea mucho mayor (de -50 a 4000
ºC).

Como funciona un pirómetro

El pirómetro recoge la energía radiada por el cuerpo, la almacena en un detector que


generara una señal proporcional a la temperatura. A continuación podrán ver un vídeo
que termina de explicar el funcionamiento de un pirómetro.

Características de un pirómetro

 Medición sin contacto.


 Alta precisión.
 Amplio aspectro de ºC a medir.
 Rápida velocidad de respuesta.

Aplicaciones

 Para medir la temperatura de superficies y no del interior del objeto.


 Para determinar la temperatura de objetos que estén en movimiento.
 Para temperaturas que superen el rango de los termómetros convencionales.
 Para medir temperaturas que varían rápidamente y se requiere una gran velocidad
de respuesta.
 Donde el área a medir la temperatura es de difícil acceso.