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Revista Venezolana de Gerencia (RVG)

Año 19. Nº 68, 2014, 618 - 638


Universidad del Zulia (LUZ) · ISSN 1315-9984

Usos de la accountability en la administración


pública
Sánchez González, José Juan*

Resumen
El propósito del artículo es determinar los usos de la voz accountability, en el ámbito de la admi-
nistración pública a partir de tres de los significados más empleados: rendición de cuentas, transparen-
cia, y responsabilización. La metodología consistió en el análisis de documentos teóricos y empíricos
relacionados con la actividad organizadora del Estado. El resultado revela que: 1) la accountability no
tiene una traducción literal al castellano; 2) la rendición de cuentas y la transparencia son dos términos
comunes para referirse a la obligación que tienen los gobernantes para informar a sus gobernados del
ejercicio de la función pública. Las fronteras idiomáticas entre las voces transparency, responsibility y
accountability, permiten ubicar el sentido original y sustancial en el campo disciplinario.
Palabras clave: Accountability, transparencia, rendición de cuentas, responsabilización.

Uses of Accountability in Public Administration


Abstrac
The purpose of this paper is to determine the origin of the word accountability in the field of
public administration focusing on three of its most commonly used meanings: accountability,
transparency and responsibility. The methodology consisted of analyzing theoretical and empirical
papers related to the organizing activity of the State. Results show that: 1) accountability has no literal
translation into Spanish; 2) rendering accounts and transparency are two common terms referring to
the obligation that those who govern have to informed those who are being governed about the
exercise of public function. Language barriers between the voices transparency, accountability and
responsibility make it possible to locate the original, substantial meaning in the disciplinary field.
Keywords: Accountability, transparency, rendering accounts, responsibility.

Recibido: 23-06-13 Aceptado: 29-04-14

* Doctor en Administración Pública, Investigador Nacional del Sistema Nacional de


Investigadores Nivel 2, Profesor de Tiempo Completo en la Universidad Autónoma del Estado
de México (UAEM) campus Zumpango. México, E- mail: cameralista@hotmail.com.

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1. Introducción con el entramado jurídico que normas las


relaciones existentes entre las autorida-
En el estudio de la Administración des públicas y el resto de los componen-
Pública se encuentran diversos enfoques tes del Estado contemporáneo. La mayo-
conceptuales que provienen de palabras ría de los países latinoamericanos ha
en inglés que no tienen en un sentido es- adoptado en sus constituciones genera-
tricto una traducción literal al español. En- les por lo menos una definición a la res-
foques teóricos como policy –políticas ponsabilidad de rendir cuentas y de apli-
públicas –(Guerrero, 1993: 87), manage- car los principios y prácticas de la trans-
ment –gerencia o gestión pública– (Gue- parencia.
rrero, 1998: 17) y governance –gober- En tercer lugar, la transparencia y
nanza– (Sánchez, 2006: 16), son ejem- la rendición de cuentas son, actualmente,
plos representativos de esta delimitación asuntos que condicionan y afectan los
conceptual. Situación similar ocurre con procesos de trabajo al interior de las orga-
la palabra accountability que estaba vin- nizaciones gubernamentales. Han sido
culada a la rendición de cuentas y a la adoptadas ya como principios centrales
transparencia dentro de la Administra- de gestión y de desempeño para las de-
ción Pública. Aunados a estos significa- pendencias gubernamentales y para los
dos, se encuentran la voz responsabiliza- servidores públicos (Vergara, 2008 cita-
ción (CLAD, 2000). No obstante, que se do por Sosa, 2011: 19). Así, la accounta-
han intentado alternativas para recuperar bility, ya sea como transparencia o rendi-
el “significado” original de los conceptos, ción de cuentas, constituyen medios de
la realidad es que a veces los resultados referencia y herramientas útiles para un
no han sido los más convenientes en el mejor desempeño institucional.
campo disciplinario. Algunos autores han confundido la
La relevancia del estudio de la transparencia con la rendición de cuen-
accountability, puede justificarse median- tas, aunque debe señalarse que lo prime-
te tres argumentos centrales (Sosa, ro es simplemente un instrumento para
2011: 17-18). En primer lugar, las contri- alcanzar lo segundo. Incluso, una dife-
buciones que desde la transparencia y la rencia estructural es que “la transparen-
rendición de cuentas, han recibido los cia ha recibido más atención práctica que
conceptos decimonónicos de democra- conceptual. En contraste, el concepto de
cia, de buen gobierno y de derechos indi- rendición de cuentas ha sido analizado y
viduales. La idea de que el gobierno tiene profundizado desde diversas perspecti-
que ser accesible y rendir cuentas por sus vas” (Fox citado por Sosa, 2011: 22).
decisiones amplió la noción de lo que ten- La transparencia resulta una condi-
dría que ser un gobierno socialmente res- ción necesaria para la rendición de cuen-
ponsable y respetuoso de las garantías tas aunque insuficiente, porque la política
individuales. En segundo lugar, la trans- de transparencia es sólo un conjunto de
parencia y la rendición de cuentas han decisiones y procesos asumidos por los
adquirido en poco tiempo una presencia poderes y órganos del Estado para ga-
fundamental en todo lo que tiene que ver rantizar la accesibilidad a la información

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pública bajo los principios de publicidad, ser transparente y con ello rendir cuen-
inclusión, verificabilidad y responsabili- tas? ¿Responde la voz responsabiliza-
dad (Merino citado por Puente, 2011: ción a las necesidades conceptuales de
170). No cualquier tipo de transparencia América Latina? En este texto se intenta
mejora la rendición de cuentas de forma indagar al respecto, para contextualizar
automática y algunas formas de transpa- la accountability en el ámbito de la admi-
rencia son mejores que otras para este nistración pública latinoamericana.
mismo fin (Sandoval, 2011: 231). El artículo explora algunas ideas
En otra postura, se considera que la que trae del surgimiento de la palabra
transparencia y la rendición de cuentas accountability, así como de sus significa-
constituyen instrumentos efectivos para dos más usuales. Luego describe a la
un mejor desempeño gubernamental. accountability como rendición de cuen-
Aunque son diferentes, la transparencia y tas, que para algunos estudiosos sería el
la rendición de cuentas comparten un mis- significado más completo para traducir la
mo objeto de análisis: han estado siempre voz accountability. Se examina a la
vinculados con la idea de dotar a los go- accountability como transparencia y
bernados de medios de control y vigilancia acceso a la información, uno de los usos
hacia lo que hacen los gobernantes (Sosa, más generalizados para controlar el po-
2011; 20-21). La cercanía de conceptos der, se expone el tema de la responsabili-
como fiscalización, control, responsabili- zación, concepto que utiliza el CLAD
dad, rendición de cuentas y transparencia, como equivalente al de accountability en
tienen como atributo la custodia hacia los inglés y por último, se contrastan los tres
que detentan el poder público. usos y la propuesta de traducir a la
En este debate, el Centro Latino- accountability como rendición de cuen-
americano de Administración para el De- tas. Al final, se presenta las conclusiones
sarrollo (Consejo Científico del CLAD, y la bibliografía utilizada.
2000) sugiere un tercer significado seña-
lando que el verdadero sentido de la 2. Origen y usos de la palabra
accountability en español, proviene de la accountability
transformación de la voz responsabilidad
por el de responsabilización. Aunque, res- El origen terminológico de la pala-
ponsabilidad si tiene una referencia del in- bra accountability es sin duda inglés.
glés con la voz responsibility, por lo que es Accountability, se deriva de account que
un sinónimo, pero no es una palabra simi- de acuerdo a los diccionarios significa
lar para referirse a la accountability. cuenta, relato, informe, tener en cuenta
Este artículo aspira a responder a algo, registros financieros, entre otros.
las siguientes preguntas: ¿Por qué no Para Ugalde (2002), en inglés, el sustan-
existe una traducción univoca al español tivo account derivó en dos términos:
de la voz accountability? ¿Qué es prime- accounting, que hace referencia a la pro-
ro, la transparencia o la rendición de fesión de contabilidad, y accountability,
cuentas?, y si ¿se puede hablar de rendir que hace al acto de dar cuentas. En cas-
cuentas con transparencia? o ¿se debe tellano, sin embargo, el término “cuenta”

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(traducción de account) sólo generó el realmente se refiere a servir porque se


derivado “contabilidad” y nunca desarro- quiere hacer, no porque se tiene que ha-
lló uno que significara el “acto de dar cer. Accountability, como otros concep-
cuentas”. En consecuencia, mientras tos políticos en inglés, se trata de un tér-
accounting se ha traducido como contabi- mino que no tiene un equivalente preciso
lidad, accountability carece de un término en castellano, ni una traducción estable.
correspondiente por lo que se ha traduci- A veces se traduce como control, a veces
do mayormente como “rendición de cuen- como fiscalización, otras como responsa-
tas” (Ugalde, 2002: 14). bilidad. Sin embargo, la traducción más
Abonando en esta consideración, común y la más cercana es la rendición
se entiende por ejemplo que: to be de cuentas (Schedler, 2011: 11).
accountable significa tener que rendir Ahora bien, la rendición de cuentas
cuentas por las acciones de uno; el men- es un familiar que corresponde a accoun-
saje en este sentido es que se actúa sa- tability. Hay matices que separan los dos
biendo que se tiene que explicar las accio- conceptos. Para empezar, mientras
nes y decisiones, y que lo que se haga ten- accountability conlleva un sentido claro
drá sus consecuencias. También significa de obligación, la noción de rendición de
obligación de dar cuenta o satisfacer algún cuentas parece sugerir que se trata de un
cargo, es decir, obligado a dar cuenta o ra- acto voluntario, de una concesión gene-
zón (Velázquez et al, 1985: 20). Dicho tér- rosa del soberano que rinde cuentas por
mino va referido a “los deberes de transpa- virtud y voluntad propia, no por necesi-
rencia”, es decir, a la capacidad de los po- dad. Para precisar entonces accountabi-
deres del Estado (Legislativo, Ejecutivo y lity es la rendición obligatoria de cuentas.
Judicial) de dar cuenta de sus actos res- Adicionalmente, junto con la rendición de
pecto a los ciudadanos. En tal caso, los cuentas (por obligación), el concepto de
términos que mayormente constituyen su accountability también incluye la exigen-
idiosincrasia son “transparencia”, “respon- cia de cuentas (por derecho). Como en
sabilidad” y “rendición de cuentas”. Trans- los controles al poder, las obligaciones de
parencia en la gestión de los asuntos pú- unos son los derechos de otros, la idea de
blicos, responsabilidad en cuanto a que el accountability contempla de antemano a
resultado de la gestión responda a los inte- las dos (Schedler, 2011: 11).
reses generales, y rendición de cuentas La accountability es utilizada como
respecto a la posibilidad de responder transparencia. Aunque aquí debe seña-
ante todos los administrados. larse que en el inglés, la transparencia
Por ello, queda claro que la palabra proviene de la voz transparency, que re-
accountability no tiene una única traduc- sulta de algo que es transparente. Así, la
ción al castellano, ya que al menos pue- transparencia es uno de los requisitos de
den establecerse convencionalmente un gobierno que no solamente aspira a
tres significados: rendición de cuentas; ser democrático en cuanto a su origen,
transparencia; y responsabilización. En sino en su operación, por la manera en
primer lugar, accountability corresponde que desarrolla las distintas actividades
al término rendición de cuentas. Pero que tiene encomendadas. La transparen-

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cia es una de las variables de la ecuación nómico (OCDE), La transformación de la


de la gobernabilidad democrática. La de- gestión pública. Las reformas en los paí-
manda de la transparencia en el desem- ses de la OCDE (1997). En el glosario fi-
peño de los gobiernos es parte de esa nal de términos, más que propiciar una
mayor conciencia de los ciudadanos so- solución para el uso de la accountability al
bre su derecho a tener gobiernos más castellano, se crea más confusión al se-
responsables y eficaces (Peschard, ñalar lo siguiente:
2007: 13-14). Responsabilidad/obligación de rendir
La accountability es traducida al cuentas (responsibilité/obligation de
castellano como responsabilización. El rendre compte: responsability/accunta-
planteamiento general es que a partir de bility): característica de una relación de
la tradicional responsabilidad existe una autoridad, en el seno de la cual una de
transformación hacia la responsabiliza- las partes debe rendir cuentas a una
ción. El dilema es que en el inglés existe persona o a un organismo del cumpli-
la voz responsibility, la cual no se hace re- miento de las tareas o de las funciones
ferencia en la propuesta del CLAD. La que le incumben. La responsabilidad va
responsabilidad es la capacidad de res- pareja con las transferencias de compe-
ponder de los propios actos y de sus con- tencias y con la flexibilidad: los gerentes
secuencias. El término implica cierto gra- se consideran responsables de los re-
do de compensación de la naturaleza y sultados cuando se les ha conferido la
consecuencia de un acto, así como la de- facultad de adoptar decisiones que in-
liberada o voluntaria realización del mis- tervienen en la producción de ese resul-
mo (Farchild, 1987: 257). tado. También otros aspectos de la res-
Concepto importante el de respon- ponsabilidad son abordados en este In-
sabilización (traducción del CLAD para forme, como, por ejemplo, la responsa-
traducir la palabra anglosajona accounta- bilidad pública de los Gobiernos frente a
bility) y eje central para la Reforma del Es- los órganos elegidos y, por lo tanto,
tado constituyente una promesa para frente al público en su conjunto (OCDE,
acercar el ejercicio del poder a las necesi- 1997: 336-337).
dades de los ciudadanos. Para el CLAD, En suma, se infiere que existen di-
la accountability o responsabilización sig- versas interpretaciones de la voz accoun-
nifica que “el gobierno tiene la obligación tability, unas más claras que otras. Si se
de rendir cuentas a la sociedad”, es decir, tiene en cuenta que la accountability ha
que nos encontramos con una redefini- sido una práctica desarrollada histórica-
ción del concepto que incorpora a la so- mente, sin que anteriormente el ciudada-
ciedad y al ciudadano (Consejo Científico no fuese sujeto a quien se rinde cuentas,
del CLAD, 2000: 31). y que a través del tiempo se han produci-
La confusión de la traducción al es- do cambios significativos sobre el con-
pañol de la voz accountability, aparece en cepto de estudio, entonces procede com-
un documento clave de la Organización pletamente la redefinición de dicho con-
para la Cooperación y el Desarrollo Eco- cepto. Sin que por ello se creen nuevos

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conceptos, es decir, que los anglosajo- supervisan también a los mandatarios o


nes siguen denominando accountability agentes para garantizar que la informa-
al fenómeno de dar cuenta por parte de ción proporcionada sea fidedigna (Ugal-
los gobernantes a los ciudadanos. de, 2011: 132). La clave en la rendición
de cuentas es que el agente está obliga-
2.1. La accountability como rendición do a una actuación apegada al marco le-
de cuentas gal y en caso de transgresión a la ley, el
principal puede requerir su sanción.
La voz más empleada para traducir La rendición de cuentas forma parte
la accountability es la de rendición de del lenguaje político cotidiano de la comu-
cuentas. La rendición de cuentas es una nidad internacional, que expresa la preo-
traducción exacta de la palabra accoun- cupación continua por controles y contra-
tability, que en su significado original sig- pesos, por la supervisión y la restricción
nifica “ser sujeto a la obligación de repor- del poder. La rendición de cuentas se ha
tar, explicar, justificar algo; ser responsa- vuelto entonces una exigencia ubicua en
ble ante alguien de algo”. De esta manera el mundo de la política democrática
la rendición de cuentas se define como la (Schedler, 2007: 9-10). Aunque la rendi-
obligación permanente de los mandata- ción de cuentas circula en la discusión pú-
rios para informar a sus mandantes, de blica como un concepto poco explorado,
los actos que llevan a cabo como resulta- con un significado evasivo, límites borro-
do de una delegación de autoridad que se sos y una estructura interna confusa.
realiza mediante un contrato formal o in- La palabra mágica, el concepto clave, se
formal y que implica sanciones en caso llama accountability. Como otros concep-
de incumplimiento (Villanueva, 2000: 28). tos políticos en inglés, se trata de un tér-
La accounbtability es rendición de cuen- mino que no tiene un equivalente preciso
tas en esencia, ya que obliga a los man- en castellano, ni una traducción estable.
datarios a ser sujetos obligados a repor- A veces se traduce como control, a veces
tar y justificar sus acciones de gobierno. como fiscalización, otras como responsa-
La rendición de cuentas se define bilidad. Sin embargo, la traducción más
como la obligación permanente de los común y la más cercana es la rendición
mandatarios o agentes para informar a de cuentas (Schedler, 2007: 11).
sus mandantes o principales de los actos Entonces, la rendición de cuentas
que llevan a cabo como resultado de una sí es un familiar muy cercano de accoun-
delegación de autoridad que se realiza tability. La accountability conlleva un sen-
mediante un contrato formal o informal y tido claro de obligación, la noción de ren-
que implica sanciones en caso de incum- dición de cuentas parece sugerir que se
plimiento.1 Los mandantes o principales trata de un acto voluntario, de una conce-

1 En el modelo de principal-agente, se usa el término principal para denotar al sujeto que delega
autoridad y el término agente para el sujeto que recibe el mandato o autoridad.

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sión generosa del soberano que rinde Además de Schedler (2007), otros
cuentas por virtud y voluntad propia, no especialistas consideran que la accoun-
por necesidad (Schedler, 2007: 11-12). tability es la rendición de cuentas. Para
De tal manera, la rendición de cuentas Ugalde (2002), cualquier diccionario tra-
debe abarcar tres dimensiones: informa- duce a la accountability como responsa-
ción oportuna al público; justificación de bilidad y significa la obligación o respon-
las decisiones tomadas; y sanciones a los sabilidad de los gobernantes de dar cuen-
funcionarios –efectivos o no– que no tra- ta de sus actos, es decir, lo que se ha de-
bajen satisfactoriamente (Schedler cita- nominado “rendición de cuentas”. Y se-
do por Emmrich, 2011: 118). gún este autor el término se ha traducido
Adicionalmente, junto con la rendi- al castellano como rendición de cuentas
ción de cuentas –por obligación- el con- (Ugalde, 2002: 15). También Barzelay
cepto de accountability también incluye la (1998) consideran que la accountability
exigencia de cuentas por derecho. Como desde una postura convencional podría
en los controles al poder, las obligaciones ser entendida como “rendición de cuen-
de unos son los derechos de otros. La tas”. Por lo que en este sentido accounta-
idea de accountability contempla de ante- bility y rendición de cuentas tienen el mis-
mano a las dos partes involucradas –a los mo significado (Barzelay, 1998: 12). La
que rinden cuentas, al igual que los que mayoría de los autores citados encuen-
exigen cuentas- en un marco democráti- tran en la voz rendición de cuentas las ca-
co. Por ello, bajo este argumento rendi- racterísticas de la accountability: informar
ción de cuentas en castellano es un equi- oportunamente a los gobernados de sus
valente apropiado de accountability. decisiones públicas; rendición obligatoria
Schedler (2007: 12) va más allá al afirmar de los gobernantes de sus actuaciones; y
que en el ámbito político, la noción de ren- el incumplimiento implica sancionarlos
dición de cuentas tiene dos dimensiones cuando hayan transgredido sus deberes
básicas: primero, la obligación de políti- públicos.
cos y funcionarios de informar sobre sus La rendición de cuentas se refiere a
decisiones y de justificarlas en público la obligación que tiene el poder de res-
answerability (no tiene un término de tra- ponder, en primer lugar a los ciudadanos
ducción hispanoparlante. Su significado que son su fuente última de sustentación
sería como la capacidad de asegurar que y legitimidad. Por supuesto, la rendición
los funcionarios públicos respondan por de cuentas tiene que estar reglamentada
sus acciones). Segundo, incluye la capa- tener la fuerza de la ley, pero también tie-
cidad de sancionar a políticos y funciona- ne una connotación simbólica, porque es
rios en caso de que hayan violado sus de- importante no sólo que el poder sea res-
beres públicos enforcement (otro término ponsable ante los ciudadanos porque
que carece de equivalente preciso en el cumple ciertas tareas determinadas por
castellano y que describe un conjunto de la ley, sino que los ciudadanos tengan la
actividades orientadas hacia la observan- percepción de que efectivamente los go-
cia de la ley. Se trata en esencia: hacer bernantes hacen lo que están obligados a
valer la ley, si es necesario por la fuerza.) hacer (Peschard, 2007: 12).

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Develar la información es el primer re- mativo establecido. Mientras que la rendi-


quisito para lograr la supervisión y la ción “suave” o ligera, se parece más a los
evaluación de la actuación gubernamen- marcos tradicionales de controles admi-
tal, empero, la rendición de cuentas con- nistrativos, que escasamente cuentan
templa una estación más en el recorrido con sistema de sanciones.
de vigilar y limitar el poder, la posibilidad Otra tipología en la rendición de cuen-
de que se sancione al funcionario públi- tas es la que se presenta entre los entrama-
co que haya cometido actos ilegales o dos organizativos (Sosa, 2011: 35). Existen
irregulares, es decir, que no haya desa- diferencias y dificultades que emergen del
rrollado adecuadamente las tareas que tipo de rendición de cuentas de que se trate,
tenía asignadas, o que haya informado sea ésta entre ciudadanos y órganos de go-
insuficientemente al respecto, o al ha- bierno (de tipo vertical) o entre órganos de
cerlo haya faltado a la verdad. (…) El co- Estado (de tipo horizontal). La llamada ren-
rolario de esta tarea es que se establez- dición de cuentas vertical es aquella que in-
can correctivos que realmente permitan volucra a dos o más actores vinculados por
inhibir conductas indebidas, fraudulen- la cesión de un poder o mandato. Su expre-
tas o irresponsables de los agentes pú- sión más común es la ocupación de un car-
blicos en el futuro (Peschard, 2007: 15). go público por elección popular y se extien-
En el estudio de la rendición de de hasta abarcar la idea de “formar gobier-
cuentas se han establecido dos tipos de no” y de “ejercicio de poder”. La rendición de
interacciones: la rendición “suave” o lige- cuentas vertical también se aplica para to-
ra, y la “dura” o estricta (Fox citado por das aquellas situaciones en las que alguien
Sosa, 2011: 24). En el caso de la “rendi- cede a otro la responsabilidad de cumplir
ción suave” la relación entre gobernantes una función o de atender una cierta necesi-
y gobernados se configura como interac- dad, quedando establecidos los deberes y
ciones en las que no cabe la posibilidad derechos de cada parte.
de castigo hacia las instituciones o sus Mientras que la rendición de cuen-
funcionarios; si bien implican la necesaria tas de tipo horizontal es producto y conse-
presentación de cuentas y su justificación cuencia de las limitaciones y defectos de
por parte de quienes están obligados a la democracia indirecta. La imposibilidad
hacerlo. Por su parte, la “rendición dura” práctica de que los ciudadanos vigilen
se concibe a partir de la posibilidad efecti- efectivamente a cada autoridad hace ne-
va de que, a juicio de quienes reciben las cesario que alguien más se dedique a esta
cuentas presentadas, se pueden aplicar importante función “(…) son emprendidas
acciones correctivas, disciplinarias y de por una institución estatal con el propósito
otro orden por los resultados presentados explícito de prevenir, cancelar, reparar y/o
o por las evidencias ofrecidas. La castigar acciones (o eventualmente inac-
accountability corresponde a la rendición ciones) de otra institución o agente estatal
“dura” o estricta, ya que implica que se que se presumen ilegales, tanto bajo los
pueden aplicar sanciones a quienes no supuesto de transgresión como de corrup-
han alcanzados los objetivos programa- ción” (O’Donnell, citado por Sosa, 2011:
dos o bien han trasgredido el marco nor- 37). Este tipo de accountability permite

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atacar el fenómeno de la corrupción, me- rística de la actuación de las organizacio-


diante el control preventivo y sancionato- nes públicas y de quienes las conforman
rio de conductas corruptas. y hacen funcionar. Sosa (2011) señala
La rendición de cuentas supone el que para Fox (2007) “la transparencia se
requerimiento a una organización, tanto refiere a la existencia o no de información
pública como privada, para explicar a la –y de sistemas que la producen- sobre lo
sociedad sus acciones y aceptar conse- que son, hacen, utilizan y producen las
cuentemente la responsabilidad de las dependencias de gobierno o, incluso, so-
mismas (Nonell, 2002: 18). Se trata de fa- bre actos o productos de actores privados
vorecer una mayor responsabilidad entre (…). Es en esencia, el acceso público a da-
todas las partes, mediante la mejora de tos o información pública” (Sosa, 2011: 22).
los mecanismos de consulta y de diálogo La transparencia en sentido políti-
para reforzar la legitimidad de las políti- co y público forma parte de los cambios
cas públicas. Los instrumentos principa- institucionales que se impulsan para re-
les son la creación y el estímulo de opor- valorar la importancia del Estado en los
tunidades para la consulta y la participa- procesos de desarrollo económico y so-
ción activa de los ciudadanos. cial por cuanto a los incentivos que aplica,
El atractivo de la rendición de cuentas las políticas que implementa y los resulta-
deriva de su amplitud. Lejos de denotar una dos que consigue en relación a la socie-
técnica puntual para domesticar al poder, la dad, los mercados, la economía y la vida
rendición de cuentas abarca de manera ge- política. La transparencia es parte de la
nérica tres maneras diferentes para prevenir estrategia del cambio institucional que se
y corregir abusos de poder: 1) obliga al po- concibe para incluirla como pieza funcio-
der a abrirse a la inspección pública; 2) lo nal en la relación del Estado con los ciu-
fuerza a explicar y justificar sus actos; y 3) lo dadanos (Uvalle, 2011: 15, 29). La trans-
supedita a la amenaza de sanciones parencia junto con la protección de datos,
(Schedler, 2007: 13). La rendición de cuen- elementos fundamentales para una de-
tas comparte con la noción de accountability mocracia plena.
–aunque de manera oblicua– una raíz eti- La transparencia es una condición
mológica de simpática ambigüedad. Los necesaria para que el imperio de la ley y
dos conceptos están anclados en las cuen- la rendición de cuentas sean una reali-
tas, las que etimológicamente han sido muy dad, porque ayuda a identificar puntual-
cercanas a los cuentos. mente por vía de la difusión de la informa-
ción, si las decisiones, acciones y políti-
2.2. La accountability como cas públicas se apegan a las normas le-
transparencia gales correspondientes y si los gobernan-
tes responden ante sus gobernados, es
La segunda acepción más genera- decir, si guían sus decisiones en función
lizada que tiene la accountability es la de de las necesidades de la población y de
transparencia. El concepto de transpa- los compromisos que asumieron frente a
rencia aplicado al ejercicio gubernamen- ella al tomar posesión de sus cargos
tal se entiende como un rasgo o caracte- (Peschard, 2007: 12).

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Por ello, la transparencia, así como La transparencia se inscribe en la


la rendición de cuentas en la administra- lógica de las tendencias democráticas
ción pública y en el gobierno son herra- que apuntan a que el poder sea más pú-
mientas útiles y necesarias, ya que es la blico y en consecuencia, más responsa-
única manera en que servidores públicos ble ante el motivo central de la existencia
se comprometan a la discusión abierta; que son los ciudadanos. En la medida
con la rendición de cuentas nuestros re- que los Estados son transparentes, se
presentantes se comprometen a comuni- abona a favor de la calidad institucional
carnos ¿por qué sí? o ¿por qué no? Cum- de la democracia y en la medida que se
plieron sus promesas o atendieron nues- resisten a la adopción de la transparen-
tras demandas (Guerrero, 2011: 24). La cia, fermentan ambientes de cerrazón
transparencia contribuye a fortalecer a la que niegan a la sociedad y a los ciudada-
rendición de cuentas, ya que es un instru- nos hacer efectivo al derecho de acceso a
mento para su desarrollo, pero no es el la información que es el producto más
único, por lo que la fiscalización, las audi- acabado de la eficacia de la transparen-
torías, los controles y la vigilancia ciuda- cia (Uvalle, 2011: 130).
dana, contribuyen a la accountability en En general, la transparencia se
su dimensión de rendición de cuentas. presenta en dos formas: la opaca y la cla-
La transparencia es un hecho polí- ra (Fox citado por Sosa, 2011: 22-23). La
tico vinculado a la democracia. Repre- transparencia opaca ocurre cuando la in-
senta una demanda de la sociedad, en su formación que las organizaciones produ-
legítimo derecho de exigir el cumplimien- cen y ofrecen no describe cómo trabajan
to de una obligación por parte del gobier- realmente, o cómo se adoptan decisiones
no. Sin embargo, su consecución requie- en su interior, o bien, cómo manejan y se
re de dos condiciones básicas: en primer adaptan a los efectos de ellas. Un ejem-
lugar, de una voluntad política del poder plo son las innumerables estadísticas
para despojarse de la simulación y de la que se publican sobre el ejercicio del gas-
fachada democrática. En segundo lugar, to público. Mientras que la transparencia
requiere del armado de una ingeniería clara se refiere tanto a políticas de acceso
técnica-administrativa idónea por parte a la información como a programas que
del gobierno para posibilitar tal propósito revelan información confiable acerca del
(Castelazo, 2011: 85-86). desempeño institucional, señalando las
La transparencia de la función pública es responsabilidades de cada funcionario,
profundamente democrática. Es un acto así como el destino final de los fondos pú-
de notable consecuencia con la noción blicos. Con este tipo de transparencia se
de una democracia al servicio de las per- arroja luz sobre el comportamiento insti-
sonas, y en la que quienes ejercen fun- tucional, lo que permite que los actores
ciones públicas son primero servidores interesados en ese desempeño puedan
que autoridades, y los ciudadanos son definir y desarrollar estrategias de mejora
antes mandantes y titulares de derechos o cambio constructivo.
que súbditos pasivos e indolentes (Fe- Mientras que desde el punto de vis-
rreiro citado por Emmerich, 2011: 120). ta organizacional, existe la transparencia

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Sánchez González, José Juan____________________________________________

pasiva y la transparencia activa, las cua- de socialización y comunicación de co-


les pueden constituir los extremos de un sas, ideas y proyectos que pretende que
continuo que va de la simple publicación el público receptor se apropie de ellos
de datos y cifras a la elaboración de infor- (Rodríguez, 2007: 36-37). Publicidad, en
mes detallados sobre el uso de faculta- el inicio del gobierno representativo signi-
des legales, presupuestos públicos y re- ficaba, básicamente, libertad de imprenta
sultados obtenidos. Su mayor o menor in- y libertad de discusión. El acceso a la in-
tensidad depende de la capacidad de ciu- formación del gobierno es un caso espe-
dadanos y organizaciones por demandar cífico de un fenómeno más general, la pu-
información y hacer uso extensivo de ella blicidad. Publicidad entendida como la li-
y de la sensibilidad de las instancias gu- bertad de prensa y de discusión (Aguilar,
bernamentales para producir información 2007: 12). La publicidad del poder estatal
útil y relevante (Ferreiro citado por Sosa, es garantía que permite tener certidum-
2011: 31). bre para que sea sometido a restricciones
En la práctica de las naciones que que han de favorecer la vida regular de la
han iniciado procesos de transparencia sociedad civil (Uvalle, 2011: 136).
en la información gubernamental, la La transparencia es el compromiso
transparencia “opaca” solo muestra infor- que establece una organización guberna-
mación general de la operación y organi- mental por dar a conocer al público que le
zación de la administración pública, por lo solicite la información existente sobre un
que se requiere una transparencia “clara” asunto público. Transparencia significa
que permita a los ciudadanos información que la información que existe fluye en el go-
relevante de los programas y las políticas bierno y está también a disposición del pú-
públicas más relevantes. Incluso se ha blico, con excepción de aquella clasificada
comenzado a utilizar el concepto transpa- como confidencial (Vergara, 2007: 17). La
rencia focalizada, para subrayar que la in- transparencia contribuye a la accountabi-
formación que se ofrece a los ciudadanos lity, en la medida que permite contar infor-
sea útil, significativa y que permita contar mación disponible para controlar a los go-
con bases de datos que puedan analizar- bernantes en su actuación pública. Sin
se y generar información reveladora. transparencia no hay accountability.
La transparencia se ha convertido Para Vergara (2007) la transparen-
en un valor fundamental en las democra- cia tiene implicaciones y costos en las or-
cias de nuestra época. Para Rodríguez ganizaciones públicas. La transparencia
(2007) la transparencia se encuentra vin- previene la corrupción y ayuda a evitar
culada a la noción de publicidad. La publi- que los objetivos de la organización sean
cidad es, cualidad o atributo de que pue- sustituidos por los individuos o camarillas
de hacerse público. Hacer público signifi- burocráticas. Pero, también es posible
ca, en un sentido amplio, trascender el que la transparencia implique trámites
ámbito privado de las ideas, los argumen- administrativos extraordinarios y reduce
tos, las propuestas y las razones para en- la agilidad de una organización. Implica
trar en un espacio social de conocimiento un costo de recursos humanos y materia-
y aceptación. La publicidad es un proceso les que podrían usarse en actividades

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sustantivas de las dependencias. Ade- sonal, es decir, el derecho a la informa-


más de la preocupación constante por ción en general.
documentar y justificar las decisiones La transparencia puede ser un atri-
puede parecer demasiado engorroso a buto favorable para atraer la inversión de
los funcionarios preocupados por proble- naciones industrializadas en las que
mas apremiantes (Vergara, 2007: 23). usualmente existe un acceso a la infor-
La transparencia de la actividad pú- mación gubernamental. La transparencia
blica es una manifestación y un requisito tiene otra implicación favorable en lo que
típico de los sistemas democráticos que se refiere a las políticas públicas ya que
tiene como objetivo el sometimiento al es- da más certidumbre a la aplicación de las
crutinio público de las actividades y resul- leyes y demás instrumentos jurídicos
tados de los distintos poderes del Estado (Quintana, 2007: 38). La transparencia
(Carpizo y Carbonell, 2003: 27). En esen- como accountability contribuye a que los
cia esta definición se enfoca propiamente ciudadanos puedan acceder a informa-
a la actividad gubernamental; como ción relevante de la actuación de los go-
ejemplo se cuenta con que en el ámbito bernantes, por lo que cuentan con herra-
judicial y para hacer alguna diferencia- mientas para obligar a los mandantes a la
ción, la transparencia tiene un sentido di- obligación en la rendición de cuentas.
ferente, transparencia significa sobre Cuando se habla de transparencia
todo garantizar el control de la aplicación no significa solamente exponer cifras, da-
de la ley y su justa realización. tos, referencias y cuadros, sino que la
Transparencia es abrir la informa- misma apunta principalmente a la infor-
ción de las organizaciones políticas y bu- mación precisa y clara para la toma de
rocráticas al escrutinio público, mediante decisiones y posterior rendición de cuen-
sistemas de clasificación y difusión que tas. El concepto de transparencia no se
reducen los costos de acceso a la infor- puede analizar sólo semánticamente.
mación del gobierno (Marván, 2002: 13). Este término está íntimamente ligado con
De esta manera la transparencia no ne- los conceptos de ética, claridad, moral
cesariamente implica un acto de rendir pública, honestidad, exposición e infor-
cuentas a alguien específico, sino que es mación, entre otros, más aún cuando el
la práctica de colocar la información en la responsable directo es el servidor públi-
esfera pública para que todos aquellos in- co. Si el Estado no garantiza dichos prin-
teresados puedan revisarla, analizarla y cipios y el ciudadano no tiene acceso a
en cierta medida usarla para sancionar una información fidedigna y adecuada: si
en caso de que existan anomalías. Así, la no existen normas y mecanismos que
finalidad de la transparencia, será some- puedan exigir tanto a las autoridades polí-
terse al escrutinio público, como se apun- ticas como técnicas una rendición total y
taba anteriormente; rendir cuentas, com- clara de las cuentas públicas, entonces,
batir la corrupción y mejorar las condicio- se corre el riesgo de incurrir en actos de
nes de vida de la sociedad. Ofreciendo el corrupción (Del Castillo, 2001: 14). La
poder de la información para el uso per- transparencia efectiva y focalizada es un

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mecanismo útil de control preventivo de cipación ciudadana (Ackerman y Sando-


la corrupción y una herramienta para de- val, 2007: 14-15). La transparencia es
velar la opacidad de los asuntos públicos una prolongación y corolario del derecho
en gobiernos cerrados. a la información que, al mismo tiempo, es
De hecho, existe una relación in- la extensión del derecho de imprenta, y la
trínseca entre corrupción y transparencia responsabilidad y rendición de cuentas
en la información. Para Reyes (2007) si (Guerrero, 2011: 73).
se toman los primer 15 sitios del Índice de En esa misma diferenciación coinci-
Percepción de Corrupción de Transpa- de Aguilar (2007). Transparencia y acceso
rencia Internacional y se pregunta, por a la información no son la misma cosa. La
ejemplo, cuáles países cuentan con ley transparencia es una práctica o un instru-
de acceso a la información pública, apa- mentos que utilizan las organizaciones
rece una coincidencia llamativa ya que para publicar o volver público cierto tipo de
sólo en un solo caso, a saber el de Singa- información o bien para abrir al público al-
pur esta ley no existe. Concluye que allí gunos procesos de toma de decisiones.
donde existe una ley de acceso a la infor- Mientras que el derecho a la información,
mación pública la corrupción no campea consiste en un conjunto de normas jurídi-
a sus anchas; se trata sin duda de una de cas que permiten analizar los registros y
las medidas más eficaces para combatir datos públicos en posesión de los órganos
la corrupción (Reyes, 2007: 33-34). La del Estado (Aguilar, 2007: 11).
negación de la transparencia a la infor- La transparencia es inexistente sin
mación gubernamental, en la práctica, es una administración pública formalizada
un indicio de corrupción ya que no se per- con base en deberes, toda vez que fun-
mite conocer lo que se realiza en la admi- ciona bajo una ley que determina sólo ha-
nistración pública. cer lo que se le permite. Por lo mismo es
Ackerman y Sandoval (2007) bajo la responsable y debe rendir cuentas de sus
revisión de varios autores señalan que actos ante la ciudadanía. En efecto, la
existe una diferencia entre transparencia y transparencia debe perfeccionar una ad-
derecho a la información. La transparen- ministración pública responsable, mejo-
cia de la administración pública tiene rar la rendición de cuentas y superar el ni-
como objeto el mejorar el control democrá- vel de la gestión interna (Guerrero, 2011:
tico y la rendición de cuentas a la sociedad 74). La accountability vista como transpa-
por parte del gobierno. En contraste, los rencia, contribuye a que la administración
derechos a la información en su gran ma- pública sea comprometida, colaborativa y
yoría constituyen un elemento de la ciuda- rinda cuenta a los ciudadanos. El acceso
danía. Los derechos a la información son a la información gubernamental por parte
parte esencial de los derechos básicos de de los ciudadanos, implica cambios al in-
participación política, los cuales incluyen terior de la propia administración pública,
pero rebasan el derecho de libertad de ex- que tiene que adecuar su organización y
presión. El derecho a la información está funcionamiento a los requerimientos de la
sólidamente fundado en los principios de transparencia. La transparencia tendría
la democracia, el buen gobierno y la parti- un costo administrativo menor, compara-

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do con las contribuciones a los sistemas lan los diversos públicos de la sociedad
democráticos. civil (Uvalle, 2011: 153).
Las leyes que garantizan la trans- En suma, la práctica de la transpa-
parencia, el acceso a la información pú- rencia permite reforzar la capacidad de
blica, también deben proteger la privaci- respuesta frente a las demandas de la so-
dad. La idea de distinguir con toda nitidez ciedad e incrementar la capacidad de ne-
lo público de lo privado, hacer que lo pú- gociación de la población con sus autori-
blicos sea transparente y que lo privado dades. Por lo tanto, es imprescindible que
esté a salvo de cualquier mirada indiscre- en los gobiernos se incorporen progresi-
ta, es una idea ingenua, por decir lo me- vamente dichos mecanismos: transpa-
nos, pero tampoco es posible dejar de in- rencia y rendición de cuentas con el obje-
tentarlo (Escalante, 2007: 6-7). Hay un to de asegurar la posibilidad de avanzar
doble propósito en la protección de la inti- en el desarrollo y consolidar la democra-
midad. Por una parte, se trata de asegu- cia nacional. La transparencia contribuye
rar la libertad individual, que podría verse a la accountability, en la medida que acer-
coartada o limitada por la censura públi- ca la información pública generada para
ca, también por el uso político de informa- el control de los gobernantes.
ción confidencial. Por otra parte, se trata
de resguardar la dignidad personal: impe- 2.3. La accountability como
dir la humillación y la vergüenza a la que responsabilización
cualquiera podría verse expuesto si se hi-
ciese pública toda su vida privada (Esca- La tercera propuesta para traducir
lante, 2007: 35). accountability al castellano es la de res-
La transparencia también debe ga- ponsabilización. La preocupación por la
rantizar la protección de datos personales transparencia, la rendición de cuentas y
utilizados por entes privados, para asegu- la responsabilidad administrativa se con-
rar la confidencialidad de los particulares y tiene en un debate tan amplio conocido
que no sean manipulados. Transparencia como accountability -ser responsable de
de la información gubernamental y protec- algo, estar sujeto a responder sobre algo-
ción de datos personales, contribuyen a y que ha sido trasladado al español con el
garantizar la publicidad de los asuntos pú- término genérico de “rendición de cuen-
blicos y al mismo tiempo, proteger infor- tas”; más recientemente como “respon-
mación de los particulares. sabilización”, propuesta realizada por el
Lo importante en la transparencia Centro Latinoamericano de Administra-
es que el poder del Estado, debido al cú- ción para el Desarrollo (CLAD, 2000) y
mulo de información que administra en que aporta elementos para la renovación
nombre del interés público, no se asuma de la actividad administrativa de los servi-
como un poder que tiende al secreto in- dores públicos.
franqueable, sino que a través de prácti- La propuesta a este respecto acer-
cas de publicidad atienda y satisfaga las ca de la interpretación, definición y expli-
demandas de información que le formu- cación del accountability alude primor-

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dialmente a entenderla como “responsa- ma que se hace efectiva ex-post, sino de


bilización”. La responsabilización tiene un compromiso originado en la concien-
dos aspectos: de un lado se afirma que cia. Significa que en castellano, se busca
los gobiernos son responsables frente a un nuevo concepto para traducir accoun-
los ciudadanos, debiendo ser transparen- tability con un contenido renovado: el com-
tes y rendir cuentas de su acción; de otro promiso del funcionario, más allá de su
lado, se enfatiza el derecho de los ciuda- responsabilidad legal, además de la incor-
danos de controlar la acción de los go- poración del ciudadano como sujeto a
biernos. En términos prácticos, tenemos quien se le rinde cuentas, para lo cual pue-
gobiernos y administradores públicos de emplearse la voz responsabilización.
responsabilizados cuando ellos son con- Ciertamente el principio de respon-
trolados internamente por las propias ins- sabilización adquiere una doble importan-
tituciones del Estado, y, externamente, cia: por un lado, el compromiso de las ser-
por la sociedad a la cual rinden cuentas vidores públicos de informar con antela-
(CLAD, 2000: 10). ción ante la sociedad sobre lo que realiza
En esta interpretación, la accounta- su gobierno (transparencia); y por el otro,
bility entendida como responsabilización la capacidad de la sociedad para exigir
es necesaria e indispensable para explicar “cuenta de” las acciones de su gobierno
las acciones gubernamentales y que la (rendición de cuentas- avances, límites y
misma sociedad acepte dicha responsabi- retos de la propia administración pública).
lidad para colaborar más cercanamente Sobre esta idea cabe mencionar lo si-
con su gobierno en la mejora al cumpli- guiente: resulta claro lo que el concepto de
miento de las obligaciones de los servido- responsabilización añade al tradicional de
res públicos de rendir cuentas, ya sea a ór- responsabilidad. Mientras la responsabili-
ganos especializados o a la sociedad mis- dad constituye una respuesta derivada de
ma. Al respecto, se afirman que: una obligación impuesta, la responsabili-
(…) el término responsabilización, de zación supone adicionalmente la acción
igual raíz semántica que responsabili- consciente y voluntaria. Mientras la res-
dad, sugiere sin embargo un compo- ponsabilización significa responsabilizar y
nente adicional y diferenciado de la res- responsabilizarse, y en este último sentido
ponsabilidad en sentido tradicional, en se origina en la conciencia y el compromi-
cuanto supone no sólo su asignación so personal, por su parte, la responsabili-
por parte de un tercero, sino la existen- dad en sentido tradicional deriva de la
cia de un compromiso personal del fun- existencia de normas que la imponen y de-
cionario público. La responsabilización terminan (Groisman y Lerner, 2000: 78).
importa, entonces, un involucramiento Bajo esta perspectiva, indudable-
personal en la acción, y una participa- mente el término responsabilización tiene
ción activa del sujeto, a través de un una misma raíz semántica: responsabili-
compromiso permanente (Groisman y dad. En este caso se habla también de
Lerner, 2000: 79). una cuestión de ánimo, de actitud y de va-
En este caso, no se habla solamen- lores; algo que es necesario cambiar y se
te de una obligación originada en la nor- encuentra inmerso en la misma innovación

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de la administración pública. Resulta in- 3. ¿Cómo traducir


dispensable tener en cuenta otro princi- accontability en la
pio a este respecto, el de la co-responsa- Administración Pública?
bilización, es decir, someter a las autori-
dades por parte de la sociedad a que se Una vez descritas las tres voces
responsabilicen de sus actos de acuerdo más usadas para traducir la voz accoun-
a los principios aprobados por la misma y tability, la pregunta central de este artícu-
que la población asuma su propia respon- lo es: ¿cuál es el significado más apropia-
sabilización adoptando un comporta- do para traducir accountability en la admi-
miento basado en la participación y en el nistración pública? ¿Rendición de cuen-
seguimiento de los asuntos públicos. De tas, transparencia o responsabilización?
esta manera se tendrían gobiernos y so- Introduzco dos respuestas para in-
ciedad comprometidos con el papel que tentar contestar estas cuestiones: una
les toca desempeñar, no sólo haciendo estrecha; y otra amplia. La propuesta es-
responsable del bienestar social a una trecha es que la rendición de cuentas es
sino ambas partes. el término más adecuado para traducir
La responsabilización implica, un in- accountability, tanto por los significados
volucramiento personal en la acción, y una analizados en el artículo, así como por las
participación activa del sujeto, a través de posturas de los autores que encuentran
un compromiso permanente. En este caso, en esta voz un significado más idiomáti-
no se habla solamente de una obligación co. Rendir cuentas es un necesario repor-
originada en la norma que se hace efectiva te de resultados a instancias especializa-
ex-post, sino de un compromiso originado das, pero nunca dirigidas hacia los ciuda-
en el servidor público. Significa que la res- danos. La sociedad en su conjunto, poco
ponsabilización es un nuevo concepto para o nada se entera de cómo, en dónde y
traducir accountability con un contenido re- cuáles son los resultados de la aplicación
novado: el compromiso del servidor públi- de recursos, es decir, que en cierta forma
co, más allá de su responsabilidad legal, se ha vivido en la total ignorancia en este
además de la incorporación del ciudadano renglón. Rendir cuentas es un arte y pre-
como sujeto a quien se le rinde cuentas. cisa de un alto conocimiento legal y una
Los problemas de la voz responsa- formación técnica digna de lo público.
bilización como traducción de la accounta- La rendición de cuentas sería el
bility, son: que no logró el consenso de uso concepto central para diferenciar al “con-
en la comunidad científica; utilizar a la res- trol”, la “fiscalización” y la “transparencia”
ponsabilidad como palabra clave, parece (Ugalde, 2011: 132). Control y fiscaliza-
alejarse de la obligación en la rendición de ción son mecanismos para supervisar los
cuentas; la responsabilidad vista en forma actos de gobierno, pero no siempre impli-
tradicional como conducta individual no can la obligación de los gobernantes para
asume su carácter colectivo y social. La informar de manera periódica sobre sus
responsabilización poco aportar al sentido decisiones y acciones. Por ello el control
original de accountability como rendición y la fiscalización son mecanismos de un
de cuentas y a la transparencia. sistema global de rendición de cuentas,

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pero éste abarca además otros instru- los servidores públicos que actúen de
mentos como la transparencia y los infor- acuerdo a los principios aprobados por la
mes periódicos que los gobernantes de- sociedad; la necesidad de transparentar
ben rendir a los ciudadanos. Por último, el no es más que la necesidad de contar con
concepto de transparencia también se la aprobación del público. Ahora bien, el
usa en ocasiones como sinónimo de ren- que rinde cuentas justifica su accionar y
dición de cuentas. con la transparencia se puede averiguar
La transparencia es una caracterís- si está mintiendo o no.
tica que abre la información de las organi- Si bien la transparencia y la rendi-
zaciones políticas y burocráticas al escru- ción de cuentas son mecanismos para
tinio público mediante sistemas de clasifi- controlar el poder, su importancia no radi-
cación y difusión que reducen los costos ca solamente en su sentido negativo de
de acceso a la información de gobierno. contención, sino que conllevan un senti-
Sin embargo, la transparencia no implica do positivo, de asegurar la participación
un acto de rendir cuentas a un destinatario de los ciudadanos y sus representantes
específico, sino la práctica de colocar la in- en el ejercicio del poder para hacerlo res-
formación en la “vitrina pública” para que ponsable, a la vez que más eficaz y efi-
los interesados puedan revisarla y anali- ciente. “La transparencia y la rendición de
zarla y, en su caso, usarla como mecanis- cuentas, al introducir esquemas de con-
mo para sancionar en caso de incumpli- trol sobre el poder ayudan a que éste se
miento. Al igual que en el caso de la fiscali- ejerza de manera más eficiente, porque
zación, la transparencia es sólo un instru- reduce los niveles de arbitrariedad y de
mento de un sistema global de rendición discrecionalidad, porque obliga a tener
de cuentas (Ugalde, 2011: 132). más claros los objetivos y los pasos que
La propuesta amplia es afirmar que deben seguirse para alcanzarse” (Pes-
rendición de cuentas y transparencia chard, 2007: 15-16).
(ambas y juntas) tendría los dos significa- La transparencia y la rendición de
dos más adecuados para la voz accoun- cuentas dan legitimidad y credibilidad al
tability. Entre rendición de cuentas y sistema político democrático, permiten vi-
transparencia existe una relación intrín- gilar que éste sirva al bien común y contri-
seca, ya que en la ausencia de una, no se buyen a que gobernantes, legisladores y
puede comprender a la otra. En contra- funcionarios públicos atiendan al interés
parte, el avance de la transparencia pue- general antes que a sus intereses particu-
de propiciar una mayor rendición de lares. Transparencia y rendición de cuen-
cuentas. Aunque el planteamiento de tas se inscriben no sólo en el marco de la
este artículo, es que la transparencia es lucha contra la corrupción, sino también
una herramienta para mejorar la rendi- la búsqueda de una democracia más par-
ción de cuentas. ticipativa, más efectiva y más funcional,
Así, con la rendición de cuentas es en la que exista responsabilidad política
seguro que las autoridades se responsa- real por parte de las personas elegidas
bilicen ante alguien de sus actos. Con la para gobernar o legislar (Emmerich,
transparencia se tiene y se debe exigir a 2011: 107-108).

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La transparencia y rendición de dor público en el ejercicio de su cargo y en


cuentas en la administración pública son el marco de la ley. Por ello, la responsabi-
instrumento de desarrollo e impulso al pro- lidad no puede ser el origen de la accoun-
greso social y la elevación de los niveles tability que está referida a la obligación de
de vida de la sociedad. Para lograrlo, la los gobernantes a rendir cuentas a sus
función de la administración pública debe gobernados y transparentar la informa-
incidir completamente en el curso de los ción gubernamental.
procesos de participación económica, po- La responsabilidad es la capacidad
lítica, y social, reorientándolos a favor de de responder de los propios actos y de las
las transformaciones y modernización de consecuencias de los servidores públicos
la gestión pública. El derecho a la informa- (Rodríguez, 2009: 10). El término de res-
ción facilita por consiguiente que los indivi- ponsabilidad implica cierto grado de com-
duos puedan conocer la actividad guber- prensión de la naturaleza y consecuencia
namental, al mismo tiempo busca hacer, lo de un acto. Incluso en inglés responsabili-
más transparente posible el uso y destino dad viene de la voz responsability, (Far-
de los recursos públicos. Ello servirá para child, 1987: 257) por lo que no necesaria-
incrementar la eficiencia en el gobierno y mente proviene de accountability.
establecer una cultura de rendición de El significado más adecuado de la
cuentas en los servidores públicos, así palabra accountability al lenguaje de la
como fortalecer la participación de la so- administración pública es rendición de
ciedad en la cual el gobierno sea incluyen- cuentas, como obligación del gobernante
te y adopte a la sociedad como actor im- de informar de su ejercicio público a sus
portante del que hacer público. gobernados, tanto por la ley como por
Por otra parte, la responsabiliza- convicción propia. Mientras que la trans-
ción como traducción de accountability, parencia de la información pública contri-
en nuestra opinión, tiene más desventa- buye y fortalece la rendición de cuentas
jas que ventajas. Encuentro dos limitan- en un sentido democrático y contribuye a
tes: primero, el uso de responsabilización fomentar la responsabilidad de los servi-
incluye implícitamente a la rendición de dores públicos.
cuentas y la transparencia, aunque no se
mencionen por su nombre. En el docu- 4. Conclusiones
mento del CLAD (2000) se describe
ambos términos pero se insiste en que la En el artículo se establecen que la
alternativa es la responsabilización. La voz accountability, no tiene una traduc-
segunda aclaración se refiere a utilizar a ción literal al castellano. El término
la responsabilidad para trasladarla a la accountability en forma amplia, se ha di-
responsabilización, por lo que se omite fundido en el ámbito de gobierno, asocia-
tomar en cuenta el sentido original de la do a temas que han ganado relevancia en
accountability. La responsabilidad es un los últimos años como gobierno transpa-
concepto clásico en la administración pú- rente, rendición de cuentas, responsabili-
blica que está delimitado y corresponde a dad, respondabilidad, responsabiliza-
aquellas obligaciones que tiene el servi- ción, evaluación, control, fiscalización,

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Usos de la accountability en la administración pública
Sánchez González, José Juan____________________________________________

ética, entre otros. La traducción directa de Referencias bibliografícas


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