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ENERGIA 4 de 8

Modelando las Políticas de Incentivo a las Energía


Renovables en un Sistema Eléctrico.
Las políticas de incentivo que han sido aplicadas para incentivar la inversión en energías
renovables son diversas (impuestos, subsidios, cuotas, etc.), por lo mismo es necesario
disponer de un mecanismo de evaluación que permita determinar cuál es más eficiente de
aplicar.

Fuentes de Energías renovables


Bienvenido a nuestra cuarta clase donde aprenderemos acerca de la modelación de las
políticas de incentivo a las energías renovables en un sistema eléctrico. Para una mejor
comprensión de la modelación utilizaremos una red eléctrica sencilla de dos nodos
conectada a través de una línea de transmisión eléctrica.

Factores que Condicionan la Inversión en Energías Renovables


Para cualquier persona que desee realizar una inversión en alguna empresa o un bien de uso
particular, será clave en su decisión el costo del bien en cuestión. En este contexto, si son
considerados los costos directos en la producción de energía, las energías renovables son
generalmente más caras que las provenientes de fuentes convencionales térmicas. Por
ejemplo, el costo promedio de una planta de carbón asciende a US$95/MWh mientras que
el costo promedio de una planta de generación eólica podría alcanzar US$110/MWh.
Tomando en consideración esta diferencia en costo, la decisión de una persona que ignora
totalmente las externalidades de la generación termoeléctrica sería hacer una inversión en la
tecnología de menor costo, es decir, la planta de carbón en nuestro ejemplo. Esto hace que
las tecnologías de supuesto mayor costo, energías renovables en nuestro caso, sean
aparentemente menos competitivas al no existir incentivos para invertir en ellas.
No obstante lo anterior, tal como hemos indicado en nuestras clases previas, la inversión en
energías renovables trae consigo ventajas a la salud y el medio ambiente, dado que ayudan
a reducir las emisiones asociadas a los combustibles fósiles, lo cual es considerado una
externalidad negativa en términos económicos. Por lo mismo, los gobiernos a nivel mundial
han estado y siguen estando preocupados por diseñar e implementar políticas que
incentiven la inversión en energías renovables.

Modelación del sistema eléctrico


Tal como ya sabemos de nuestra clase anterior, existen diversas políticas, como subsidios,
impuestos, cuotas, entre otras. La pregunta es saber ¿cuál de estas políticas es más
conveniente de ser aplicadas desde una perspectiva de eficiencia económica?

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Con el objetivo de responder a esta pregunta a continuación aprenderemos algunos
conceptos de modelación matemática aplicada a una red eléctrica que ayudarán a
comprender la metodología que aplicamos para responder la interrogante planteada.

Red Eléctrica
Una red eléctrica se compone de nodos, donde se encuentran conectados los centros de
consumo y las unidades de generación de las empresas generadoras de electricidad. Dichos
nodos se encuentran conectados a través de líneas de transmisión, lo que permite que los
excedentes de energía eléctrica de un nodo (generación supera a la demanda de dicho nodo)
sean transferidos a nodos que presentan déficit de energía eléctrica (generación es menor a
la demanda de dicho nodo).

Función de Utilidad
Uno de los aspectos clave en toda modelación es identificar cual es la función objetivo de
las empresas generadoras que deben tomar la decisión de inversión. Evidentemente, cada
generador buscará invertir en aquellas energías que le permitan maximizar su utilidad.
Cuando hablamos de utilidad nos referimos a la diferencia entre ingresos y costos
económicos, asociados a la inversión. Es decir, la utilidad es igual a la diferencia entre
ingresos (precio multiplicado por cantidad de energía generada) y costos (costo promedio
por cantidad de energía generada). Cada generador estará enfrentado a la problemática de
tener que maximizar su utilidad, disponiendo de una o más tecnologías (convencional y
renovable). La utilidad de cada generador se mide en pesos o dólares u otra moneda.

Precio
El precio de la electricidad puede ser determinado exógenamente o endógenamente en un
modelo matemático del sistema eléctrico. En general, es preferible modelar el precio de la
electricidad como una variable obtenida endógenamente del modelo.
El precio en nuestra función de utilidad es una variable que se determina por la interacción
de los agentes en el mercado. Es importante mencionar que esta es una variable que será
diferente en su determinación dependiendo de si estamos enfrentados a un mercado
competitivo o a un mercado oligopólico. Al respecto, en un mercado competitivo, las
empresas no pueden ejercer poder de mercado, es decir, opera lo que conocemos como
teoría marginalista, la cual indica que se establecerá un precio que es igual al costo
marginal de la central más cara que ha entrado en operación. En el caso de un mercado
oligopólico dicho precio quedará fijado por la interacción de los agentes del mercado, y en
dicho caso cada agente tendrá un poder de mercado que estará condicionado al costo de las
tecnologías utilizadas y al número de agentes que se encuentran compitiendo. El precio se
mide en unidades de pesos o dólar por Mega Watts-hora.

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Costos
Existen dos formas comunes de representar los costos asociados a cada tecnología. Una de
ellas es utilizar el concepto de costos medios o costos nivelados, lo cual requiere estimar los
flujos de caja que resultan de invertir y operar una planta de generación eléctrica durante
una cantidad definida de años (que depende de la vida útil de dicha planta). Dichos flujos
de caja son descontados a una tasa de descuento y sumados a valor presente, lo que permite
determinar el costo medio o nivelado. El costo nivelado se mide en unidades de pesos o
dólar por Mega Watts-hora.
Otra alternativa de representación de los costos es considerar separadamente los costos fijos
(inversión) y costos variables (operación y mantención). No obstante que esta forma parece
ser más fácil de aplicar dado que no se deben calcular flujos de caja, como es el caso de los
costos nivelados, esta representación tiende a complejizar la modelación matemática por la
necesidad de usar variables discretas. El costo fijo se mide en unidades de pesos o dólar por
Mega Watts y el costo variable se mide en pesos o dólar por Mega Watts-hora (MWh).

Inversión
Debemos tener presente que cada generador debe tomar una decisión estratégica de
inversión, lo cual involucra invertir en plantas de generación convencional y/o renovable.
Dicha inversión se mide en pesos o dólares, pero puede ser traducida a la capacidad
instalada que representa (en MW).

Oferta de eléctrica
Una vez tomada la decisión de inversión de largo plazo, cada empresa debe tomar en el
corto plazo la decisión de cuanta energía eléctrica generar y con qué planta hacerlo en el
caso que haya invertido en más de un tipo de tecnología. Esta variable se mide en MWh.

Demanda
En cada nodo de la red se define la demanda a la cual se ven enfrentadas las empresas
generadoras. La demanda eléctrica puede ser representada mediante una curva de demanda
(demanda elástica) o mediante un valor fijo (demanda perfectamente inelástica). La forma
de representar la demanda eléctrica tiene importantes efectos sobre la operación óptima de
los mercados eléctricos. Esta variable se mide en MWh.

Balance de Energía
En una red eléctrica las diferencias entre oferta y demanda de cada nodo generarán
excedentes o déficit de energía en dichos nodos, los cuales son transportados a través de las
líneas de transmisión eléctrica. Esto requiere que se elabore un balance de energía en cada
nodo, de tal forma de incorporarlo entre las restricciones que debe tomar en consideración
el operador del sistema. En dicho balance quedan representados la generación, el consumo
y la transmisión de energía eléctrica, y normalmente se hace a nivel nodal.

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Restricciones de Capacidad
Además del balance de energía de cada nodo, existe una seria de otras restricciones que es
necesario considerar en la modelación de una red eléctrica. En entre ellas cabe mencionar el
tamaño máximo de las plantas (MW), la cantidad máxima de generación eléctrica de cada
planta (MWh) y la capacidad máxima de transmisión de las líneas de transmisión eléctrica
(MW).

El Problema de Maximización del Operador del Sistema


En todo sistema eléctrico existe un operador del sistema. Dicho operador tiene como
objetivo asegurar que el sistema eléctrico opere bajo condiciones de eficiencia económica.
Para lo cual el operador resuelve el problema del despacho determinando el flujo a través
de las líneas y las demandas (por ende los precios) que maximizan el bienestar de la
sociedad en su conjunto.

En la próxima clase discutiremos acerca de los resultados que se obtienen de aplicar esta
modelación en las diferentes políticas de incentivo a las energías renovables.

Figura: Representación de un ejemplo de modelación de una red eléctrica simple de dos


nodos.