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Las ciencias sociales es una rama de la ciencia relacionada con la sociedad y el

comportamiento humano.

Además es una denominación genérica para las disciplinas o campos del saber que
reclaman para sí mismas la condición de ciencias, que analizan y tratan distintos aspectos
de los grupos sociales y de los seres humanos en sociedad. Estas se ocupan tanto de sus
manifestaciones materiales como de las inmateriales. Otras denominaciones confluyentes o
diferenciadas, según la intención de quien las utiliza, son las de ciencias humanas,
humanidades o letras (términos que se diferencian por distintas consideraciones
epistemológicas y metodológicas).1 También se utilizan distintas combinaciones de esos
términos, como la de ciencias humanas y sociales. Las ciencias sociales estudian el origen
del comportamiento individual y colectivo buscando descubrir las leyes sociales que las
determinan y que se expresan en el conjunto de las instituciones y sociedades humanas.

En la clasificación de las ciencias, se las distingue de las ciencias naturales y de las ciencias
formales. Tratan el comportamiento y las actividades de los humanos, generalmente no
estudiados en las ciencias naturales.

Índice
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 1 Caracterización de las ciencias sociales


o 1.1 Ciencia social frente a estudios sociales
o 1.2 Entre la ciencia y la filosofía
o 1.3 Interdisciplinariedad
 2 Ramas de las Ciencias Sociales
 3 Disciplinas científicas conectadas con las ciencias sociales
 4 Disciplinas Técnicas
 5 Lista de humanidades
 6 Educación y grados
 7 Véase también
 8 Referencias
 9 Bibliografía

Caracterización de las ciencias sociales[editar]


Las ciencias sociales presentan problemas metodológicos propios que no aparecen en las
ciencias naturales. Dentro de las ciencias naturales existe poca discusión, qué constituye
una ciencia natural y qué no. Sin embargo, en ciencias sociales históricamente ha existido
mayor discusión, qué constituye genuinamente una ciencia social y qué no. De hecho,
algunos estudios o disciplinas sociales, si bien involucran razonamientos y discusión
racional, no se consideran propiamente ciencias sociales.

Ciencia social frente a estudios sociales[editar]


Para ser concretos, una ciencia se define a grandes rasgos por la metodología científica que
utiliza, que son dos: la inductiva y la deductiva. El método inductivo mixto es la
metodología empleada por las ciencias sociales y naturales, y el método deductivo puro es
propio de las matemáticas. En relación con este criterio, solo la filosofía y la teología
forman parte del listado de las humanidades. Por el contrario, un estudio puede basarse en
razonamientos y observaciones aunque no se ajuste estrictamente al método científico, y
aún así puede ser de interés.

Muchas de las disciplinas científicas sociales han tenido discusiones epistemológicas


respecto a qué es una ciencia. En sus inicios se tomó como modelo de una ciencia a la física
y a las demás ciencias naturales experimentales. Sin embargo, con el tiempo se ha
identificado la particularidad del objeto de estudio, que es la sociedad, la cual no se
encuadra dentro de los métodos y supuestos que estudian las ciencias naturales.[cita requerida]
En particular los sistemas sociales generalmente no permite la realización de ciertos
experimentos en condiciones controladas de laboratorio y en otros casos los efectos
predichos son de tipo cualitativo, y resulta difícil establecer límites cuantitativos para
dichas predicciones.

Entre la ciencia y la filosofía[editar]

Las ciencias sociales buscan, desde sus inicios, llegar a una etapa verdaderamente
científica, logrando cierta independencia respecto del método prevaleciente en la filosofía.
En esta coexisten posturas opuestas respecto de algún aspecto de la realidad, mientras que
en las ciencias exactas, ello no es posible. De ahí que las ramas humanistas de la ciencia
deberían tratar de imitar, al menos en este aspecto, a las ciencias exactas. William James
expresaba, a finales del siglo XIX: «Una serie de meros hechos, pequeños diálogos y
altercados sobre opiniones; parcas clasificaciones y generalizaciones en un plano
meramente descriptivo….pero ni una sola ley como la que nos proporciona la física; ni una
sola proposición de la cual pueda deducirse casualmente consecuencia alguna…. Esto no es
ciencia, es solamente un proyecto de ciencia».2

Recordemos que toda ciencia debe establecer descripciones objetivas basadas en aspectos
observables, y por tanto verificables, de la realidad. Las leyes que la han de constituir
consistirán en vínculos causales existentes entre las variables intervinientes en la
descripción. Además, el conocimiento deberá estar organizado en una forma axiomática, en
forma similar a la ética establecida por Baruch de Spinoza. Tal tipo de organización no
garantiza la veracidad de una descripción, sino que constituirá un requisito necesario para
que las ciencias sociales adquieran el carácter científico que tanto se busca.

Mario Bunge escribió: «De los investigadores científicos se espera que se guíen por el
método científico, que se reduce a la siguiente sucesión de pasos: conocimiento previo,
problema, candidato a la solución (hipótesis, diseño experimental o técnica), prueba,
evaluación del candidato, revisión final de uno u otro candidato a la solución, examinando
el procedimiento, el conocimiento previo e incluso el problema».
«La verificación de las proposiciones consiste en someterlas a prueba para comprobar su
coherencia y su verdad, la que a menudo resulta ser solo aproximada. Esa prueba puede ser
conceptual, empírica o ambas cosas. Ningún elemento, excepto las convenciones y las
fórmulas matemáticas, se considera exento de las pruebas empíricas. Tampoco hay ciencia
alguna sin éstas, o ninguna en que estén ausentes la búsqueda y la utilización de pautas».

«Según lo estimo, la descripción sumaria antes mencionada es válida para todas las
ciencias, independientemente de las diferencias de objetos, técnicas especiales o grados de
progreso. Se ajusta a las ciencias sociales como la sociología, lo mismo que a las ciencias
biosociales como la psicología o a la antropología, y a las naturales como la biología. Si
una disciplina no emplea el método científico o si no busca o utiliza regularidades, es
protocientífica, no científica o pseudocientífica».3

Interdisciplinariedad[editar]

En la actualidad, existen críticas a la creciente especialización y escasa intercomunicación


entre las ciencias sociales. Esto iría en menoscabo de un análisis global de la sociedad (ver
Wallerstein 1996).

En la Encyclopedia of Sociology (Borgata y Mantgomery 2000), estudia este tema: La


Sociología está poco relacionada con la Psicología social, con la Historia social, con la
Geografía humana, con la Política pero debería estarlo más; si está más relacionada con la
Antropología cultural, con la Ecología humana, con la Demografía, con el Urbanismo, con
la Estadística y con la Filosofía. Dichas relaciones no son en su totalidad, sino en partes o
sectores de cada disciplina. La Sociología es la asignatura más abierta a otras aportaciones
del resto de las Ciencias sociales y esto lo deducen de las recopilaciones de índices de
citaciones en artículos y libros.

El proceso es que en las zonas fronterizas se van creando híbridos y esto es lo que les da
coherencia a las necesarias interdependencias o prestaciones. La escasa intercomunicación
entre disciplinas aún es más manifiesta entre científicos sociales de los diferentes países,
que citan solamente a los de su entorno cultural, o su propio país, y principalmente a los
clásicos, cuando de hecho los grupos latinoamericano, europeo y japonés, supera en
bibliografía al grupo inglés americano. La transdisciplinariedad es la apuesta que emerge de
esta insuficiencia de las disciplinas y lo interdisciplinar.

Ramas de las Ciencias Sociales[editar]


En general, existe un acuerdo no tan razonable sobre qué disciplinas deben ser consideradas
parte de las ciencias sociales y también de las ciencias naturales, aunque la división
tradicional entre ambas es dudosa en el caso de algunas. Por ejemplo, si bien la lingüística
había sido considerada casi universalmente una ciencia social, el enfoque moderno iniciado
con la gramática generativa de Noam Chomsky sugiere que la lingüística no trata tanto de
la interacción social sino que debe ser vista como una parte de la psicología o la biología
evolutiva, ya que en el funcionamiento de las lenguas y en su evolución temporal la
conciencia de los hablantes o sus representaciones psicológicas no parecen desempeñar
ningún papel. Por eso mismo, algunos autores han llegado a considerar que las lenguas son
un objeto natural que se genera espontáneamente y no por la intención deliberada de los
seres humanos.

En términos generales, las ciencias sociales se pueden agrupar de la siguiente manera:4

 Ciencias relacionadas con la interacción social:


o Ciencia política
o Antropología
o Economía
o Sociología

 Ciencias sociales relacionadas con el sistema cognitivo humano:


o Lingüística
o Semiología
o Psicología

 Ciencias relacionadas con la evolución de las sociedades:


o Arqueología
o Demografía
o Historia
o Ecología humana
o Geografía

Disciplinas científicas conectadas con las ciencias


sociales[editar]
Existe un conjunto de Tecnologías sociales, a veces llamadas impropiamente «ciencias
sociales aplicadas»,5 que hacen un uso importante de desarrollos de las ciencias sociales
propiamente dichas y de otras tecnologías sociales, para tratar de ordenar o mejorar
procesos organizativos o enseñanza; estas disciplinas científicas utilizan el conocimiento de
las ciencias sociales, y desarrollan conocimiento propio, para esto utilizan el método
científico; es decir su conocimiento es científico, desarrollan conocimiento científico, pero
no es ciencia, ya que el fin que persiguen es aplicarlo a la realidad por medio de la Técnica
y no por el conocimiento en sí mismo:

 Administración
 Ciencias de la comunicación
 Contabilidad
 Derecho
 Pedagogía
 Psiquiatría
 Relaciones Internacionales
 Traductología
 Urbanismo
La relación de estas disciplinas con las ciencias sociales es similar a la que existe entre la
ingeniería o Medicina y las ciencias naturales. Si bien la ingeniería hace uso de métodos
objetivos y puede servirse de experimentación guiada por el método científico, su objetivo
primordial no es adquirir nuevos conocimientos o investigar problemas científicos, sino
encontrar la mejor manera de aprovechar principios y conocimientos científicos para
resolver problemas prácticos.

Disciplinas Técnicas[editar]
Estas disciplinas son eminentemente técnicas o profesionales, pueden ser científicas, es
decir basadas en ciencias y tecnologías.

 Arquitectura
 Biblioteconomía
 Criminología
 Didáctica
 Filología
 Periodismo
 Relaciones Públicas
 Publicidad
 Diseño gráfico
 Diseño industrial
 Trabajo social

Lista de humanidades[editar]
Existen otras disciplinas, que son ubicadas a veces como parte de las humanidades, pero
cuyo estatus de ciencia es más controvertido; este grupo está formado por:

 Filosofía
 Arte
 Musicología
 Teoría literaria
 Teología

Educación y grados[editar]
La mayoría de universidades ofrecen grados en campos de las ciencias sociales.6 La
Licenciatura en Ciencias Sociales es un grado dirigido a las ciencias sociales en particular.
Es a menudo más flexible y profundo que otros grados que incluyen materias de ciencias
sociales.7

En los Estados Unidos, una universidad puede ofrecer a un estudiante que estudia un campo
de las ciencias sociales un grado de Bachelor of Arts, particularmente si el campo está entre
uno de las tradicionales artes liberales como la historia, o un BSc: grado de Bachelor of
Science como aquellos proporcionados por la London School of Economics, ya que las
ciencias sociales constituyen una de las dos principales ramas de la ciencia (siendo la otra
las ciencias naturales). Además, algunas instituciones tienen grados para una ciencia social
particular, como el grado de Bachelor of Economics, aunque estos grados especializados
son relativamente raros en los Estados Unidos.

Véase también[editar]
 Filosofía de las ciencias sociales
 Ciencias humanas
 Ciencias Históricas
 Humanidades

Referencias[editar]
1. Volver arriba ↑ El DRAE da ciencias humanas como sinónimo de "ciencias sociales", y
"humanidades" como sinónimo de "letras humanas" (literatura, y especialmente la
clásica): Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014).
«ciencia». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-
4189-7. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014).
«humanidades». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-
84-670-4189-7.
2. Volver arriba ↑ Brett, G. S. Historia de la psicología. Editorial Paidós. Buenos Aires, 1963.
3. Volver arriba ↑ Bunge, Mario. Las ciencias sociales en discusión. Editorial Sudamericana
SA. Buenos Aires, 1999. ISBN 950-07-1566-X
4. Volver arriba ↑ Ciencias sociales en EcuRed.
5. Volver arriba ↑ MARIO BUNGE. «Status epistemológico de la administración». Consultado
el 28 de enero de 2018.
6. Volver arriba ↑ Peterson's (Firm : 2006- ). (2007). Peterson's graduate programs in the
humanities, arts, & social sciences, 2007. Lawrenceville, NJ: Peterson's.
7. Volver arriba ↑ Una Licenciatura en Ciencias Sociales puede obtenerse en la Universidad
de Adelaida, la Universidad de Waikato (Hamilton [Nueva Zelanda]), la Universidad de
Sídney (Sídney [Australia]), Universidad de Nueva Gales del Sur (Sídney), Universidad de
Hong Kong (Hong Kong [China]), Universidad de Mánchester (Mánchester [Inglaterra]),
Universidad Lincoln (Christchurch [Nueva Zelanda]), Universidad Nacional de Malasia
(Bangi [Malasia]), y Universidad de Queensland (Brisbane [Australia]).

Bibliografía[editar]
 Borgatta, Edgar F., Alexis N. Jara y Rhonda J. V. Montgomery. (1992) 2.ª edición 2000.
Encyclopedia of Sociology. 5 volúmenes. Macmillan. ISBN 0-02-864853-6
 Wallerstein, Immanuel. 1996. Abrir las Ciencias Sociales. Siglo XXI, México. ISBN 968-23-
2012-7.
 Diccionario Crítico de Ciencias Sociales. Universidad de Madrid
 Enciclopedia Internacional de Ciencias Sociales. Editorial Aguilar.
 Sources of information in the Social Sciences. Web: Ciencias sociales