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Un muestreo es el procedimiento a través del cual es seleccionada una muestra (que es un

subconjunto de elementos de una población, es decir, una porción de elementos extraídos de


una población previamente definida) a partir de una población. El muestreo se refiere a esa
reducción de elementos que componen a un universo o población, para así poder cumplir con la
investigación correspondiente.
Para poder realizar el estudio que se desea a la población (a partir de la observación de unos
pocos de sus componentes), la muestra extraída debe ser representativa de ella, para que las
conclusiones a las que se llegue o los resultados que se obtengan del análisis sean válidos e
imparciales, esto es gracias a la técnica del muestreo.
Es una herramienta de la investigación científica, cuya función de una población debe
examinarse, con la finalidad de hacer inferencias sobre dicha población. Es el procedimiento
mediante el cual seleccionamos una muestra representativa de la población objeto de estudio.
Al elegir una muestra aleatoria se espera conseguir que sus propiedades sean extrapolables a
la población. Este proceso permite ahorrar recursos, y a la vez obtener resultados parecidos a los
que se alcanzarían si se realizase un estudio de toda la población. En las investigaciones llevadas
por empresarios y de la medicina se usa muestreo extensivamente en recoger información sobre
poblaciones.
Cabe mencionar que para que el muestreo sea válido y se pueda realizar un estudio adecuado
(que consienta no solo hacer estimaciones de la población sino estimar también los márgenes de
error correspondientes a dichas estimaciones), debe cumplir ciertos requisitos. Nunca podremos
estar enteramente seguros de que el resultado sea una muestra representativa, pero sí podemos
actuar de manera que esta condición se alcance con una probabilidad alta.
En el muestreo, si el tamaño de la muestra es más pequeño que el tamaño de la población, se
puede extraer dos o más muestras de la misma población. Al conjunto de muestras que se
pueden obtener de la población se denomina espacio muestral. La variable que asocia a cada
muestra su probabilidad de extracción sigue la llamada distribución muestral.
Un espacio muestral es el conjunto de todos los resultados posibles de una lectura
aleatorio. Cuando usted lanza una moneda, solamente hay dos resultados posibles; caras ( c ) o
cruz ( s ) así el espacio muestral para el ciclo de lanzar una moneda es { c, s }.