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Tema 6.

LA MEMBRANA CELULAR
La membrana celular o plasmática es una estructura que rodea y limita a la célula y constituye una
barrera selectiva que controla el intercambio de sustancias entre los medios externo e interno de la
célula. Posee la misma estructura en todas las células (unidad de membrana). Al ME (microscopio
electrónico) se ve como dos bandas oscuras separadas por otra clara.
Se trata de una bicapa lipídica con proteínas. Presenta dos caras diferenciadas, una externa y otra
interna.

Composición de la membrana plasmática

40% lípidos, 60% proteínas

- Lípidos de membrana

o Fosfolípidos: son los más abundantes (recordar el carácter anfipático).

o Glucolípidos: Sólo se encuentran en la cara externa.

o Esteroles: Derivados del colesterol. Más abundantes en células animales.

- Proteínas de membrana: Pueden tener funciones estructurales, de reconocimiento, o bien


estar implicadas en el transporte y metabolismo celular. Dos tipos:

o Integrales: Son anfipáticas. Sólo pueden separarse de la membrana si se destruye la


bicapa. Pueden ser transmembranales (atraviesan el grueso de la membrana) o ser
proteínas asociadas sólo a la cara externa o interna. Algunas presentan glúcidos
unidos covalentemente en el lado externo (en este caso son glucoproteínas).

o Periféricas: No presentan zonas hidrófobas. Están unidas a la membrana por enlaces


iónicos; se separan de ella fácilmente. Aparecen principalmente en la cara interna de
la membrana.

- Glúcidos: En su mayoría, se trata de oligosacáridos unidos a los lípidos o a proteínas de la


MP, sobre todo en su cara externa. El conjunto de glucoproteínas y glucolípidos de la cara
externa se llama glicocálix.

Como puede verse, las membranas son asimétricas: cara interna y externa con diferencias en su
composición.

Modelos de membrana

En la actualidad, el modelo de membrana vigente es el de Singer y Nicholson (1972) llamado


modelo del mosaico fluido:
- La MP es una bicapa lipídica con proteínas.
- Los lípidos son anfipáticos: zona hidrofilica hacia el exterior / hidrofóbica hacia en el
interior.
- Las proteínas pueden estar asociadas a una de las caras de la MP o atravesarla.
- A las proteínas y a los lípidos se unen glúcidos en la cara externa.
No es una estructura rígida, sino que permite el movimiento de las proteínas. La mayor o menor
fluidez de la membrana depende de varios factores:
- Grado de saturación de ácidos grasos: la fluidez disminuye cuanto mayor es el grado de
saturación de los ácidos grasos.
- Longitud de los ácidos grasos: la fluidez disminuye al aumentar la longitud de las cadenas.
- Temperatura: la fluidez disminuye a medida que desciende la T.
- Proporción de colesterol (molécula plana y rígida): el colesterol las hace menos flexibles.
Funciones de la membrana celular

- Limita a la célula.
- Actúa como barrera selectiva para el intercambio y transporte de sustancias.
- Controla los gradientes electroquímicos (gradientes de concentraciones de sustancias).
- Comunicación con el medio o con otras células.
- Participa en la división celular (citocinesis).
- Inmunidad celular: en ella se localizan moléculas con propiedades antigénicas.
- Captación de partículas y secreción de sustancias al exterior.
Transporte de moléculas a través de las membranas

Las membranas celulares son semipermeables, permiten el paso de determinadas sustancias y


restringen el de otras.
- Pueden atravesar la membrana libremente: algunas moléculas no polares de pequeño tamaño
(O2, N2), moléculas polares sin carga (agua, CO2) y moléculas solubles en lípidos (ácidos
grasos, alcoholes).
- No pueden atravesar la membrana y tienen que utilizar proteínas de transporte específicas:
las moléculas con carga, como aminoácidos y los iones (H+, Na+, K+, Cl-, etc).
Existen dos tipos de transporte:
o Transporte pasivo.
o Transporte activo.

a) Transporte pasivo

Consiste en el transporte de sustancias a favor de gradiente de concentración. No requiere gasto


energético. Dos tipos:
- Difusión simple: Las moléculas atraviesan directamente la membrana (O2, CO2).
- Difusión facilitada: Se efectúa mediante proteínas transmembranales capaces de trasladar
moléculas polares (azúcares, aminoácidos, nucleótidos) o iones.
Estas proteínas pueden ser:
- Proteínas de canal (tienen un canal para el paso de las moléculas).
- Prots transportadoras (suelen ser específicas) que experimentan cambios
conformacionales para trasladar la sustancia.
La difusión facilitada tiene varias modalidades:
o Uniporte: pasa una sustancia en un sentido determinado.
o Cotransporte: pasan dos sustancias distintas:
 Simporte: en el mismo sentido.
 Antiporte: en sentido opuesto.
Las proteínas transportadoras presentan un alto grado de especificidad para el transporte de un
determinado compuesto. En muchos casos, el transporte se realiza mediante un cambio en la
conformación de la proteína (suelen ser transmembranales).
b) Transporte activo

Es el transporte de sustancias en contra de gradiente de concentración, para lo cual requiere un


gasto energético de ATP.
La sustancia transportada se une a la proteína transportadora y es liberada en el interior celular sin
sufrir modificaciones (salvo en el transporte por translocación de grupo, característico de bacterias,
en el que glucosa y otras moléculas energéticas son fosforiladas durante el proceso).
Este tipo de transporte permite mantener concentraciones diferentes intra y extracelulares para
determinadas sustancias.
A estas proteínas también se las denomina BOMBAS (bomba Na+/K+ por ejemplo), siendo un tipo
de proteínas de membrana llamadas ATPasas.

Las ATPasas son proteínas transmembranales con distinta configuración en ambos lados de la
membrana que obtienen energía permitiendo el paso de H+ a favor de gradiente, y pueden utilizar
esa energía para provocar el paso de sustancias en contra de gradiente (también pueden actuar en
sentido contrario: haciendo pasar H+ en contra de gradiente con gasto de ATP).

El transporte de moléculas grandes y partículas se realiza mediante los procesos de endo y


exocitosis que se verán en otro tema.

(la glucosa pasa en contra de gradiente)

Algunos ejemplos de transporte activo


ATPasa de membrana
Diferenciaciones de la membrana
Microvellosidades

Invaginación

Estereocilios

Desmosoma