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HISTORIA: EL EJÉRCITO MÉDICO DEL TERCER REICH

B iolog
¿Cuán ía
pe s a u t o
CHILE / EDICIÓN 31-05 / MAYO 2018 c é lula n a
?
pág. 1
0

El legado de
Stephen
Hawking

¿Quiénes
bautizan a las
estrellas?
DEL
La bóveda
del fin del
mundo Cómo es que grupos, gobiernos
to res
e individuos crean noticias falsas enado os
Perú s/. 9.00 Soles

umput ero do
s
Chile $ 2.500

c
para manipularnos... Lo má de
l
d
Dos cos po mu . 50
m n
g

SUMARIO Año XXXV No. 05

Homenaje a un genio
12 Stephen Hawking deja un gran legado
para la ciencia y la humanidad. Aquí su historia.

26EN PORTADA
Medias verdades
Hoy la verdad es cualquier cosa que atrape la atención de la gente:
la desinformación es un arma para desestabilizar a la sociedad.

El arte de bautizar estrellas


36 Ponerle nombre a las centellas que abundan en el
Cosmos es un arte. Ahora, un grupo de astrónomos emprende 42 El ejército médico de Hitler
El siniestro programa de ‘eutanasia genética’ del Tercer
Reich, un preludio para el Holocausto.
un rescate cultural.

50
Documento
Máquinas de Dios
Las supercomputadoras e
inteligencia artificial han
emprendido una carrera
para brindar soluciones
La bóveda del fin del mundo
a los problemas más
complejos del mundo. 58 En la frontera con el Círculo Polar Ártico, un almacén de
semillas se ha convertido en la última esperanza del planeta.
Secciones
4 Citas
Noticias falsas.
6 Actualidad
La pesca mundial vista desde el espacio; los últimos
caballos salvajes; una báscula para células; la futura Edición Chile
forma de cargar baterías; hormigas enfermeras. Marisol Camiroaga M. María Eugenia Goiri Rayo
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48 Preguntas y respuestas Diseñador Gerente
Producción
¿Cuántas personas han ido al espacio? ¿Cuáles son los Gustavo Briones
principales “récords espaciales”? ¿Por qué las serpientes Coordinador General
de Producción
tienen la lengua bífida? ¿Cuál es el tipo de sangre más
Claudia Cisternas Contreras
raro? ¿Por qué el alcohol da tanta sed? Coordinadora

64 Los diez Edición México


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Cómics más caros del mundo. Director Editorial Manuel Arrubarrena Luna
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D E S C A R G A M U Y I N T E R E S A N T E E N T U C O M P U TA D O R , TA B L E T Y S M A R T P H O N E
CITAS

Noticias falsas [La posverdad] me parece


“El poder no
proviene de una
insignia o de una
pistola; el poder
proviene de la
una palabra nueva para mentira. Mentir en
llamar a lo más viejo del
mundo: la mentira. La
grande, y conseguir que todo el
–falsa– historia de los hombres empieza maldito mundo se la crea contigo.
con una mentira: cuando la serpiente en- Una vez que tienes a todo mundo
gaña a Eva con la manzana, y Eva le cree. de acuerdo con lo que en sus
O quizá un poco antes, cuando ese mismo
libro dice que hay un dios que creó este
corazones saben no es cierto, los
mundo en seis días. ¿Ahora vamos a tienes agarrados de las pelotas”.
descubrir que existe la mentira? De la película Sin City (2005).
Martín Caparrós (nacido en 1957), Guionista: Frank Miller.
periodista y escritor argentino Nos importa un carajo Director: Frank Miller y Robert Rodrígu
ez.

Lo que estamos descu-


briendo es que la mentira
que haya todos los datos
es una dinámica social, que nos demuestren Las motivaciones econó-
y es en ese marco donde
se decide lo que es aceptable o no. que son mentira. Eso es micas y oportunistas de
la desinformación tienen
Dan Ariely (nacido en 1967),
catedrático de psicología y economía
bastante aterrador. su raíz en la sed de poder.
Jorge Mario Bergoglio (nacido en 1936),
conductual en la Universidad de Duke Rosa Montero papa de la Iglesia católica
(nacida en 1951), escritora y periodista española
Vivimos en una Vamos a dejar de confiar
sociedad que cree Ocultar viejas prácticas unos en otros porque
mucho en los views, en en nombres nuevos no ya no sabremos quién
los likes, en el número nos salva del bochorno está siendo honesto con
de veces que es compartida una de asumir que la pos- nosotros y quién no. Sospecho que las
información. Una mentira es fácilmente verdad es la expresión del mal perio- consecuencias de vivir en un mundo
reivindicada por un “me gusta”. dismo o de la muerte del periodismo, post-veraz se volverán cada vez peores si
Ramón Morales Izaguirre (nacido en 1956), si no nos ponemos serios. no se despiertan las conciencias.
profesor e investigador mexicano en Faride Zerán (nacida en 1949), Ralph Keyes (nacido en 1945),
comunicación política periodista y escritora chilena escritor estadounidense

La posverdad se resume Nuestra era no se define


por la gran cantidad de

en que la apariencia de los mentiras que circulan


en ambientes políticos
hechos es más relevante y mediáticos (porque esto siempre ha
ocurrido), sino por el franco desprecio
que los hechos en sí, aunque que ahora muchos expresan por
“los hechos y la evidencia”.
este tipo de creencias nos Carlos Galindo, doctor mexicano
en filosofía de la ciencia
lleve a una falsedad. Un
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Hechos ‘alternativos’ y
eufemismo moderno de la noticias falsas (fake news)
sólo son otros nombres
mentira de siempre. para la propaganda.
Johnny Corn (nacido en 1969),
Fernando Trías de Bes (n. en 1967), escritor y economista español. comediante estadounidense

4 muyinteresante.com.mx
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ACTUALIDAD

Pesca de altura
M
ás de la mitad de los océa- la actividad y movimiento de más de Esta base de datos en tiempo real busca
nos del mundo son ex- 70,000 buques. Esto a través de los mejorar la regulación y cumplimiento de
plotados por la industria mensajes de comunicación pública que normativas sobre pesca comercial, a fin de
pesquera. Dado que estos los navíos transmitieron durante el pe- evitar la sobrepesca y garantizar el futu-
ecosistemas representan riodo 2012 y 2016 por medio del Sistema ro de especies –como el atún– altamente
alrededor del 70% de la superficie terres- de Identificación Automática (AIS, por demandadas, explican los investigadores
tre, se deduce que la pesca mundial im- sus siglas en inglés), cuyo uso es obli- de los proyectos Global Fishing Watch y
pera sobre una región hasta cuatro veces gatorio y permite conocer vía satéli- Pristine Seas, en conjunto con las univer-
mayor que la ocupada por la agricultura. te la posición de las embarcaciones. A sidades de California en Santa Bárbara,
Así lo ha revelado una investigación que partir de sus patrones de movimiento Dalhousie y Stanford. Sin embargo, ad-
por primera vez pone al descubierto la se identificaron distintos valores como vierten, es posible que la superficie total
huella total de la pesca industrializada. el tamaño, fuerza motriz, tipo de pesca explotada del océano sea superior a la que
El estudio “Tracking the global foot- practicada y el lugar y momento en que proponen, debido a las regiones con poca
print of fisheries” capturó hora a hora trabajaban los buques rastreados. cobertura o que carecen de AIS.
Fuente: globalfishingwatch.org

Pacífico Atlántico

GR´FAICO: GLOBALFISHINGWATCH.ORG

Zona roja
Con esta investigación fue posible identificar
regiones de pesca mundiales focalizadas en el
Atlántico nororiental y el noroeste del Pacífi-
co, así como regiones ricas en nutrientes en
América del Sur y en el África occidental.

6 muyinteresante.com.mx
Huella global de la industria pesquera
A fin de revelar la extensión temporal y espacial de la pesca global, se usaron
satélites y algoritmos para analizar la posición de las transmisiones de los buques
pesqueros vía el Sistema de Identificación Automática (AIS, por sus siglas en inglés).

Distancia cubierta
por buques de pesca Horas de actividad Mensajes
pesquera sólo en 2016 procesados por AIS
460 millones
de km/año
= a 600 viajes de ida y vuelta a la Luna
37
millones de horas
22 mil
millones

Pesca en alta mar por país


85% del total es representado sólo por China,
España,
p Taiwán, Japón y Corea del Sur

Buques de
pesca rastreados:

70,000
Pesca industrial en

55%
del océano
incluyendo 75% de todos
los buques menores de
= a 4 veces el área 34 metros de eslora
agrícola terrestre

La huella ambiental
debido a la pesca es

100
Energía consumida por embarcaciones:

Pacífico veces mayor que lo estimado


en bases de datos previas
20 mil
millones
kilowatts hora/año

Índico

Horas de pesca por km2 ECOSISTEMA ABRUMADO. “Este estudio


Las zonas más claras (en amarillo) fue donde se detectó muestra a la pesca como un proceso indus-
el mayor número de horas de actividad pesquera. trial en el que los buques operan más bien
como fábricas flotantes que deben funcio-
nar de forma ininterrumpida para ganar
dinero”, indica Boris Worm, de la Universi-
dad Dalhousie y coautor del análisis.

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ACTUALIDAD

Salvajes de corazón
EVOLUCIÓN

E
l origen de los caballos modernos per-
manece como un misterio. Hasta ahora
se pensaba que son descendientes de
los antiguos equinos domesticados
hace 5,500 años en la región de Botai, en el
norte de la actual Kazajistán, en Asia central,
pero esto ha sido desmentido por investigado-
res franceses. Al realizar un análisis compara-
tivo entre más de 80 muestras genómicas de
ejemplares actuales y antiguos, descubrieron
que los únicos descendientes de aquellos SABÍAS QUE…
En 1969 los caballos de Przewalski fueron declarados
animales son los caballos de Przewalski, a los
extintos en la naturaleza. Alrededor del año 1900 fueron
cuales se les consideró los últimos equinos sal- capturados 15 ejemplares, de los cuales descienden los
vajes del planeta. Esto ha llevado a concluir que 2,000 caballos de Przewalski que viven hoy en día y que
fueron reintroducidos en las estepas de Eurasia.
en algún momento de la historia los caballos
salvajes se extinguieron definitivamente en el
mundo, y los que consideramos como tales probablemente escaparon de manadas domésticas, por lo que se deben considerar como ferales.
Las conclusiones fueron publicadas en la revista Science por un equipo encabezado por el experto en genética molecular Ludovic Orlando, del
Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia. Fuente: eurekalert.org

En el pueblo
l pueblo Botai, en Asia Central, fue la primera cultura conocida que do-

E mesticó caballos hace 5,500 años, después de que dejaron de ser nó-
madas. De los equinos obtenían carne, leche, trabajo y transporte; no
practicaban la agricultura y la carne de caballo era su principal fuente de
alimento. En la zona donde habitaban, los arqueólogos han encontrado la-
FOTOS: SANDRA OLSEN

zos y látigos que servían para la equitación, y rastros de corrales de caballos.


También hallaron en objetos de cerámica residuos de leche de yegua, la cual
al fermentarla proporcionaba un alto valor nutricional.

Las plantas con flores La Bóveda Global de Semillas 75% de las esponjas y
surgieron hace entre de Svalbard, en Noruega, trapos de cocina contienen
149 y 256 millones de años. tiene 1,059,646 muestras. bacterias coliformes.

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EXPLORACIÓN DEL ESPACIO

Doctor astronauta
U
no de los principales impedimentos para la colonización organismos para proteger, reparar y eliminar el daño molecular,
espacial es la radiación cósmica, aquellas partículas suba- celular y tisular causado por la radiación ionizante”.
tómicas altamente energéticas que viajan en todas direc- De acuerdo con los cerca de 30 expertos procedentes de 10 paí-
ciones en el espacio exterior. Son capaces de provocar severos ses que firmaron el reporte, es necesario ahondar en áreas como
daños a la salud humana, como enfermedades cardiovasculares, radiobiología, biogerontología e inteligencia artificial a fin de ayudar
daños al sistema nervioso central, cáncer y envejecimiento pre- a proteger la salud de los futuros viajeros del espacio profundo. En-
maturo. Esto representa un grave riesgo para los astronautas, tre las opciones que los especialistas enumeran se halla el estudio
por ello un equipo internacional de científicos y técnicos publi- de la relación radiación-envejecimiento, mecanismos radioprotec-
có la primera guía para mejorar la llamada “radiorresistencia tores, terapias génicas, uso de tecnologías regenerativas, mecanis-
humana”, la cual puede definirse como la “capacidad de los mos para desacelerar la actividad metabólica, entre otros.

El objetivo de este reporte es preparar el escenario para permitir la exploración espacial segura a largo plazo.

6 2

5 3

1 Tecnologías regenerativas; ingeniería de órganos


y tejidos; terapias celulares
Eliminación y/o sustitución de células y tejidos dañados debi-
4 Compuestos orgánicos deuterados
Reemplazo de los átomos de hidrógeno en compuestos
orgánicos por deuterio (el isótopo estable del hidrógeno) como
do a la radiación cósmica. estrategia radioprotectora.

2 Terapias génicas; ingeniería genética y evolución


experimental 5 Selección médica de individuos radiorresistentes
Seleccionar de entre la población a candidatos potenciales con
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

Generar mediante evolución experimental poblaciones de or- alta resistencia a la radiación, mediante estudios de respuesta
ganismos modelo o células humanas resistentes a la radiación. adaptativa in vitro.

3 Hibernación y biobanco
Sumergir a la tripulación a un estado de hibernación in-
ducida para las misiones de largo plazo; transporte de banco
6 Expresión de transgenes radioprotectores
y geroprotectores
Seleccionar genes de organismos con alta resistencia a la radiación
de células germinales criopreservadas a fin de sentar nuevas (como los tardígrados) o al envejecimiento eucariótico, y aplicarlos
poblaciones humanas. al ser humano mediante terapia génica.

La deforestación incrementa
México es el mayor exportador Los elefantes tienen la temperatura 0.23 °C
de pantallas planas del mundo. miedo a las abejas. en las áreas afectadas.

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ACTUALIDAD

BIOLOGÍA

¿Cuánto pesa una célula?


P
ara descubrir el peso real de una sola célula, científicos
de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, en Suiza,
desarrollaron una báscula de escala nanométrica. En el
sistema, descrito como un ‘sube y baja’ a escala molecular, se
adhiere una sola célula seleccionándola de entre un cultivo, y el
peso se determina por medio de mediciones con láser.
El sistema también registra los cambios en la forma que
experimentan las células. Mediante microscopios y cámaras
integradas, el aparato capta estos cambios en intervalos de
tiempo que van de unos pocos milisegundos hasta días. Así,
los investigadores han descubierto cómo las células modi-
fican su masa de manera constante, y comprobaron cómo
ésta puede cambiar bajo la influencia de ciertas sustancias o
por el efecto de algunos microorganismos que bloquean el
crecimiento celular. “La regulación del tamaño, el volumen y
la masa en las células vivas es fisiológicamente importante,
por lo que la variación de estos parámetros puede dar lugar a
muchas enfermedades”, escriben sus creadores.
Fuente: nature.com; sci-hub.tw

TECNOLOGÍA

Dedo energético
M
uy pronto se podrán recargar las baterías de los teléfonos
celulares con sólo los dedos de la mano. Bastará con colocar
una pieza de metal -parecida a una plumilla para tocar la gui-
tarra- en un dedo y frotarla para realizar la carga.
El dispositivo, desarrollado por la Universidad de Buffalo, EUA, y el
Instituto de Semiconductores de la Academia China de Ciencias (CAS), SABÍAS QUE…
mide 1.5 centímetros de largo por 1 cm de ancho, y consiste en dos La carga eléctrica producida
finas capas de oro y en medio un polímero a base de silicio, el mismo cuando entran en contacto
dos materiales de constitu-
material que se emplea en los lentes de contacto. ción diferente es conocida
Al presionar con los dedos, una de las capas se repliega. Este como energía triboeléctrica.
movimiento produce fricción entre ambas láminas y el polímero hace
que los electrones fluyan hacia delante y hacia atrás; mientras más
fricción haya, más electricidad se produce.
FOTO: SCIENCEMAG.ORG

Durante las pruebas se obtuvo un voltaje máximo de 124 voltios;


aunque no fue suficiente para cargar con rapidez un teléfono móvil, sí
consiguió simultáneamente encender 48 luces LED. Aún se trabaja para
mejorar el rendimiento del dispositivo y desarrollar una batería portátil
capaz de almacenar la energía que produce. Fuentes: buffalo.edu; sciencedirect.com

Los pandas tienen 20 nombres en


Singapur es considerada 7.4% de los tumores
lengua china. El más popular es
la ciudad más cara del mundo. dàxióngm (oso gato gigante). pediátricos son hereditarios.

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ARQUEOLOGÍA

Animales de piedra
C
erca de la provincia de Al Jawf, norte de Arabia Saudita, fueron encontradas una docena de camélidos grabados en roca que datan de hace
unos 2,000 años. Arqueólogos franceses y saudíes hicieron el descubrimiento entre 2016 y 2017, y la mayoría de los relieves (esculpidos
a escala real) se concentran en las laderas de tres colinas rocosas, varios parcialmente destruidos debido a la erosión natural del terreno.
Además de la destreza técnica usada en cada relieve, una esce-
na en particular llamó la atención de los investigadores: un dro-
medario al lado de un burro, animal raramente visto en este tipo
de arte. La zona, ahora conocida como “El sitio del camello”, es un
ambiente desértico que difícilmente sirvió como asentamiento
prolongado pero, dada su cercanía con las rutas comerciales de la
época, pudo fungir como punto de encuentro y descanso para las
caravanas de mercaderes que cruzaban por ahí.
Este descubrimiento resulta intrigante dado que, aunque se
sabe que los antiguos habitantes de esta región practicaban la
escultura en piedra, “la relativa escasez de relieves en la actua-
lidad ha sido una barrera importante para comprender el desa-
rrollo, función y contexto sociocultural de dicho arte”, explica
Guillaume Charloux, parte de la expedición.
Fuente: cambridge.org

ZOOLOGÍA

Combate
Durante el enfrentamiento, las termitas perdieron cinco de sus seis patas, no re-
soldado usan sus poderosas mandíbu- ciben ayuda en el campo de batalla; pero
las para defenderse de sus agresores eso no lo deciden las rescatistas sino las
mordiendo sus extremidades. propias hormigas heridas, ya que luchan

a muerte
Cuando eso sucede, las hormigas heri- y atacan violentamente a sus compañe-
das secretan una sustancia química para ras cuando ellas intentan auxiliarlas, en
llamar a sus compañeras, quienes las lugar de cooperar, como lo hacen las que
llevan de vuelta al nido. Pero ahí no acaba están levemente heridas.

L
as hormigas no sólo hacen buen la ayuda: una vez en “casa” las hormigas Fuentes: uni.wuerzburg.de; rspb.royalsocietypublishing.org

equipo de trabajo, también al mo- sanas lamen durante


mento de cuidarse unas a otras. varios minutos la herida
Los ejemplares de la especie Matabele de su compañera le-
africanas (Megaponera analis) toman sionada. Los científicos
el papel de “enfermeras” cuando ven a afirman que lo hacen
FOTOS: KURDDAILY.COM; ERIK T. FRANK/LOS ANGELES TIMES

una compañera herida; sin esta atención para limpiar la herida


“médica” el 80% de ellas moriría. y aplicar sustancias
Este comportamiento es único, no antimicrobianas con la
existe otra especie de insectos que lo saliva a fin de reducir el
haga, aseguran investigadores de la riesgo de una infección.
Universidad Julius Maximilians de Wurz- Sin embargo, el res-
burgo, en Baviera, Alemania. cate sólo ocurre con
Las lesiones ocurren todos los días quienes no están tan
cuando las hormigas atacan a las ter- graves. Las hormi-
mitas en sus sitios de alimentación. gas malheridas que

Fuente: “Vive la radiorésistance!: converging research in radiobiology and biogerontology to enhance human radioresistance for deep space exploration and colonization “, en oncotarget.com

El buque petrolero Sanchi


India tiene el mayor número Los niños que crecen cerca de
vertió por accidente 1 millón
de usuarios de Facebook espacios verdes mejoran su
de barriles de crudo ultraliviano
(250 millones). desarrollo cerebral.
en el Mar de China.

muyinteresante.com.mx 11
STEPHEN HAWKING (1942-2018)

IN MEMORIAM

Adiós,
Stephen, adiós
El mundo ha perdido a una de sus más grandes
luminarias. Un rebelde cuyas teorías dejaron Enfant terrible
más preguntas que respuestas y marcaron el Hijo de un biólogo investigador experto en
enfermedades tropicales, Frank Hawking,
camino para descubrir los secretos del Cosmos. y de Isobel Walker, que ejercía como secre-
taria para los proyectos de investigación
Por Sarai J. Rangel y Fernanda Morales Colín de su esposo, Stephen fue el primogé-
nito de cuatro hijos. Se caracterizó por

L
os bulevares y calles ser inquieto, del tipo de persona a la que
que conectan los te- le gusta desafiar, de una u otra manera,
rrenos de la honorable las reglas establecidas. Por eso, cuando
Universidad de Cam- tuvo que elegir una carrera, en lugar de
bridge, en el Reino estudiar Medicina o Biología como su
Unido, no volverán padre hubiera deseado, se lanzó por las
a ser los mismos. Al Matemáticas y la Física. Mientras que la
menos no para quienes primera le parecía un reto, la Física le
ahora podrán circular sin el temor de ser hastiaba irremediablemente en aquellos
atropellados por una de las más grandes primeros años: “Siempre fue la asignatura
mentes de la Física moderna, pues Ste- más aburrida del colegio porque era muy
phen William Hawking (8 de enero de FELIZ CUMPLEAÑOS. Hawking dio una con- fácil y obvia”, relata en su autobiografía
1942-14 de marzo de 2018), el afamado ferencia titulada “¿Por qué deberíamos ir al Breve historia de mi vida. Sin embargo,
espacio?” en el 50 aniversario de la NASA.
físico teórico y divulgador, ha muerto. sería en esta ciencia donde encontraría su
Se volvió polvo de estrellas una despejada pasión: descubrió la “necesidad de saber
y fría mañana de marzo, a los 76 años, en su casa de los alrede- cómo funcionaban los sistemas y cómo controlarlos”.
dores de Cambridge. Desde que la noticia fue divulgada por sus Por eso, luego de obtener una beca para estudiar Física en
hijos el mundo entero se volcó en halagos y conmemoraciones el University College de Oxford hizo un posgrado en la Uni-
a la vida de este hombre de voz robótica que, montado en su versidad de Cambridge: “Desde que empecé mi doctorado,
silla de ruedas motorizada, era capaz de cruzar el Universo hasta esa inquietud [el funcionamiento de los sistemas] quedaba
Sidgwick Avenue para encabezar una hilera de coches y, por qué cubierta con mis investigaciones en Cosmología. Si entiendes
FOTO: GETTY IMAGES

no, asustar a uno que otro incauto: “Casi lo mato, y él a mí, hace cómo funciona el Universo, en cierto modo lo controlas”.
15 años cuando su silla de ruedas salió disparada detrás de dos Fue hasta su llegada a la ciudad del río Cam, que su actitud
autos estacionados y yo iba en mi bicicleta –compartió una de hacia el estudio cambió, un poco al menos. Nunca se caracterizó
sus colegas a modo de homenaje en Twitter–. Lo esquivé en el por ser un alumno especialmente dedicado; hasta los ocho años
último momento. Ciento por ciento su culpa. Descanse en paz”. cumplidos por fin aprendió a leer. “En la escuela nunca estuve

12 muyinteresante.com.mx
FOTO: PHOTOSTOCK

¡SONRÍE! A pesar de su enfermedad, se


caracterizó por hacer bromas y andar a
toda velocidad en su silla de ruedas.

muyinteresante.com.mx 13
STEPHEN HAWKING (1942-2018)

Honor a quien honor merece


A
pesar de que Stephen Hawking no fue muy Entre los múltiples reconocimientos que le han sido
sobresaliente en el bachillerato, encontró concedidos a esta figura se pueden mencionar:
su pasión en la Física. Sus ideas revolu- • Premio Príncipe de Asturias de la Concordia, 1989
cionarias sobre los misterios del Universo (el jurado se reunió el 25 y 26 de mayo de ese año; la
abrieron un nuevo camino para las siguientes gene- decisión fue tomada por mayoría de votos)
raciones. Sin embargo, su labor en este campo no le -Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados
fue suficiente para ganar un Premio Nobel. El único Unidos, 2009 (ésta le fue otorgada de manos del en-
obstáculo: no tenía una comprobación empírica, tonces presidente Barack Obama)
pues actualmente no existe una tecnología capaz de • Caballero del Imperio Británico, 1982 (dicho pre-
verificar sus conjeturas sobre agujeros negros. mio se le ha concedido a músicos, artistas, escritores e
Aunque el galardón que otorga la Real Academia de incluso a varios futbolistas) RECONOCIMIENTO DE EUA. Con el entonces presidente
Barack Obama, al momento de colocarle la medalla.
Ciencias de Suecia no le fue otorgado en vida, sí recibió • Premio Albert Einstein, 1978 (se
al menos 12 títulos universitarios honoríficos, meda- otorgó por primera vez en 1951)
llas, premios y algunas otras condecoraciones. Éstos le • Medalla de Oro de la Royal Astrono-
fueron concedidos por sus teorías sobre agujeros negros mical Society, 1985 (en algunas ocasio-
y por tratar de unificar la teoría de la relatividad con la nes llegó a ser concedida más de una
mecánica cuántica para explicar el origen del Universo. por año, pero desde 1883 se decidió
Su más reciente presea fue la primera edición del entregar una de forma anual)
Premio Especial de Física Fundamental en 2012. Éste le • Premio Adams de la Universidad de
fue otorgado por sus logros durante su trayectoria. En Cambridge, 1966 (fue compartido con
aquella ocasión este premio también le fue concedido el físico matemático Roger Penrose, 11
a ocho científicos de la Organización Europea para la años mayor que Hawking)
Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en inglés) • Medalla Copley de la Royal Society,
por sus avances en la detección del bosón de Higgs. Di- 2006 (también le ha sido entregada a
cho galardón es financiado por el multimillonario ruso Charles Darwin, Michael Faraday, Albert
Yuri Milner y consta de 2.5 millones de euros. Einstein y Louis Pasteur) DE LA REALEZA. Durante la entrega del Premio Príncipe de
Asturias de la Concordia en 1989, con el Príncipe Felipe.

más allá del promedio de la clase […] Uno


de mis amigos le apostó a otro una bolsa
Fui afortunado al elegir Física teórica, porque
de dulces a que nunca llegaría a nada. No
sé si alguna vez se resolvió esa apuesta...”
todo está en la mente. Así, mi enfermedad no
En su etapa universitaria estaba más
atento a sus lecciones de equitación, a las
ha constituido una seria desventaja.
chicas, la música y a las competencias de remo, que a sus clases. siempre “demostró que no le importaba en lo más mínimo la
Sin embargo no quedaba duda de que era brillante, lo que sus forma en que institucionalmente se impartía la Física. A él lo
mentores en aquellos años consideraban casi una ofensa debido que le interesaba era ‘la Física’ en sí misma. Tenía unas ideas
a la personalidad pícara de su pupilo. Famosa es la provocativa completamente diferentes de cómo hacerla, de cómo entenderla y
frase con que desafió a sus examinadores durante la defensa de cómo atacarla”, relata el Dr. Ramos, investigador del Instituto
de su tesis de grado: “Si me premian Primero (con honores de de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México. Sólo
primera clase), iré a Cambridge. Si recibo Segundo, me quedaré así es entendible el proceso creativo detrás de sus más impor-
en Oxford, así que espero que me den un primero”. tantes aportes, algunos de los cuales sencillamente parecían ir
Su ingenio fue parte innegable de su personalidad. “Desde muy en el sentido contrario de las teorías prevalecientes.
joven Hawking fue una persona muy problemática –rememora
vía telefónica el especialista en física de El camino más difícil
altas energías y teoría de cuerdas, Saúl Sabías que... En 1962 Stephen se matriculaba en el Tri-
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Noé Ramos Sánchez, horas después de nity College de Cambridge. Pero a la par
que se conociera el deceso del cosmólogo–. Ocupóó ell puesto
t de que su mente comenzaba a expandirse
Su personalidad siempre fue sumamente Catedrático Lucasiano hacia la inmensidad del Cosmos, su vida
rebelde y poseía un ingenio incisivo que de Matemáticas en la dio un giro inesperado. Tras una cita con
rayaba en lo maldoso. Era el chico más Universidad de Cambridge durante tres décadas su entonces novia Jane Wilde (nacida en
travieso de todos los traviesos, diría yo.” (de 1979 a 2009), mismo cargo que tuvo Isaac 1944), estudiante de Filología, aparecie-
Y esta actitud desobediente y desafiante Newton entre 1669 y 1702. ron los primeros síntomas de la esclerosis
definió su manera de abordar la ciencia: lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad

14 muyinteresante.com.mx
DE NUEVO. Su segundo matrimonio fue en 1995
con Elaine Mason. (Izq.) Hawking y su hija Lucy,
con quien ha escrito varios libros para niños.

del sistema nervioso central que terminaría


por incapacitarlo (ver recuadro “Vivir con
ELA”). Acababa de cumplir veintiuno cuan-
El amor toca dos veces
a primera gran historia de amor de Stephen comenzó en
do los médicos le dijeron que le quedaban
apenas un par de años de existencia. “En
aquel momento pensé que mi vida había
terminado y que jamás desarrollaría el
potencial que sentía que tenía”, compartió
L
Cambridge, cuando él y la estudiante de Filología Jane Wilde
se enamoraron en 1963. Su relación desafió los tres años de
vida que le pronosticaban al físico y en julio de 1965 deci-
dieron casarse, aunque para esa fecha ya tenía que usar bastón
para sostenerse. Durante su matrimonio agridulce de más de dos
el cosmólogo en su biografía. “¿Por qué décadas tuvieron tres hijos: Robert, Lucy y Timothy.
tenía que pasarme a mí?” Aunque en un principio su amor era muy fuerte, con el paso de los
Apresurados por la condición de él, la años se deterioró al igual que el cuerpo de Stephen. Cuidar a los ni-
pareja se comprometió en 1964. De esta ños y a su esposo durante la mayoría del tiempo que pasaron juntos,
unión nacerían los únicos tres hijos de sin ayuda, le pesó cada vez más a Jane. Y tras ser infieles mutuamen-
Hawking: Robert (1967), Lucy (1970) y te, ella con el músico Jonathan Hellyer Jones y él con su enfermera
Timothy (1979). El deterioro de la salud Elaine Mason, se separaron y terminaron divorciándose en 1995.
del físico –a la par del desarrollo de sus Posteriormente cada uno contrajo matrimonio con su nueva pareja.
teorías más innovadoras– fue retratado Sin embargo, el segundo matrimonio de Stephen duró 11 años
en el filme La teoría del todo (The Theory y estuvo aquejado por maltratos y descuidos que lo llevaron al
of Everything, 2014), basado en las memo- hospital por una neumonía e incluso por una insolación severa,
rias de su primera esposa, Jane, de quien que fue denunciada por uno de los hijos del físico. Pero él se negó EL GRAN DÍA. En su boda con Jane,
ya tenía que caminar con bastón
terminaría separándose en 1995, luego de a colaborar en el caso y éste terminó siendo archivado, aunque dos debido al avance de la enfermedad
30 años de matrimonio. Volvería a casarse años después del suceso, la pareja anunció su divorcio. que le fue detectada dos años antes.
ese mismo año, con Elaine Mason, una de “Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre
las enfermeras que lo atendía. También haya fallecido hoy. Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por
se divorció de ella en 2006. muchos años. Su valentía y persistencia, junto a su genialidad y humor, inspiraron a personas en todo el
Pero si Hawking tuvo un gran amor a mundo. Él dijo alguna vez: ‘No sería un gran universo si no fuera el hogar de la gente que amas’. Lo extraña-
lo largo de su vida, éste sin duda fue la remos para siempre”, expresaron los hijos de Stephen en un comunicado tras su muerte.
Física. También fue ella la que le propor-
cionó mayor refugio cuando la enfermedad,
indomable, primero le impidió caminar o valerse por sí mismo, funcionamiento del Universo. Y ese mismo año, tras asistir a
y más tarde incluso hablar, tras ser sometido a una traqueoto- una conferencia dada por el matemático de la Universidad de
mía de emergencia para salvarle la vida en los años ochenta, Oxford Roger Penrose, su camino quedó marcado.
obligándolo a comunicarse el resto de sus días por medio de un Los dos estaban interesados en la singularidad del espacio-
sintetizador de voz computarizado. tiempo propuesto por Albert Einstein, y habían estado traba-
FOTOS: AP; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Pero nada de ello le impidió seguir su camino. “En lugar jando en ella y el origen del Cosmos de manera separada. Su
de sucumbir a la depresión como podrían haber hecho otros encuentro rindió frutos. En 1970 ambos científicos desarrollaron
–relata su colega y amigo sir Roger Penrose, en el obituario un planteamiento revolucionario: el Universo, o mejor dicho,
que le dedicó en el diario The Guardian–, comenzó a centrar el espacio-tiempo, se habría originado en el Big Bang. Y éste,
su atención en algunas de las preguntas más fundamentales necesariamente, tiene un fin en los agujeros negros (cuerpos
sobre la naturaleza física del Universo.” cuya velocidad de escape es igual o superior a la velocidad de
En 1966 obtuvo su doctorado con la tesis Propiedades la luz; es decir, un agujero negro es un ‘espacio’ que no deja
de los universos en expansión, donde abordó el origen y escapar nada, porque nada viaja a la velocidad de la luz).

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STEPHEN HAWKING (1942-2018)

“Al interior de los agujeros negros existe un corazón, digamos, les había cruzado por la cabeza”, cuenta Ramos. Originalmente
un punto en el que se acumula toda la materia y toda la energía se consideraba que los agujeros negros absorbían absolutamente
que estos agujeros absorben –explica Saúl Noé Ramos–. Bueno, todo lo que se les acercara. Masa, energía, luz, sin dejar escapar
pues resulta que en el pasado más distante de nuestro Universo, nada. Pero Hawking fue una vez más a contracorriente y “pro-
en el origen del Big Bang o Gran Explosión, existió también un puso que parte de esta energía que se absorbe terminaría siendo
punto en el que se acumuló toda la energía y toda la masa; a emitida hacia el Cosmos” en forma de montones de partículas.
eso le llamamos matemáticamente ‘singularidad’.” A esas partículas lanzadas al Cosmos por los agujeros negros
“Lo que Hawking y Penrose demostraron es que cualquier se les conoce como ‘Radiación de Hawking’, e hipotéticamente
universo que se parezca al nuestro tiene que haber pasado o se genera en la frontera o borde de estas entidades cósmicas.
pasará por esta etapa en la que toda la materia se encuentre En teoría, sería posible para nosotros detectar esta radiación, y
concentrada en un punto.”
Tras este resultado, Hawking conside-
ró que para entender completamente los
agujeros negros y el Cosmos era necesario
unificar dos pilares de la Física: la Teoría de
la Relatividad con la Mecánica Cuántica. “Él
buscaba comprender cómo los fenómenos
cuánticos afectan a la gravedad o, dicho
de otro modo, cómo la gravedad puede
comportarse también de manera cuánti-
ca”, explica Ramos. “Sin embargo, él no lo
logró. Nadie lo ha conseguido. Es uno de
los grandes propósitos de la Física actual.”

Hawking en el agujero
Otro de sus grandes aportes fue proponer la COMPAÑERA. El avance de su enferme-
naturaleza cuántica de los agujeros negros. dad lo obligó a permanecer en una silla
“Que los agujeros negros se vieran afecta-
dos por la mecánica cuántica es algo que a Vivir con ELA de ruedas por más de la mitad de su vida.

A
las mentes más brillantes como Einstein, los 21 años la vida de Stephen Hawking cambió por completo. En 1963, cuando cursaba su úl-
incluyendo al mismo Penrose, ni siquiera se timo año de doctorado en la Universidad de Cambridge, le fue diagnosticada una enfermedad
llamada esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la cual provoca que las neuronas motoras mueran

Mi objetivo es simple: y con ello el cerebro se vuelve incapaz de mandar señales para que los músculos se muevan; al
permanecer estáticos, éstos terminan por deteriorarse y atrofiarse. Esta enfermedad le afectó muy joven,
la comprensión ya que suele presentarse sobre todo en la edad adulta (entre 40 y 70 años aproximadamente). Aunque no
existe un tratamiento que la cure, sí hay fármacos que combaten los síntomas que suelen acompañarla,
completa del Universo; como son calambres, espasticidad, alteraciones en el sueño y problemas de salivación. Quienes la pade-
cen, mantienen intactos los sentidos, el intelecto y los músculos de los ojos.
por qué es como De acuerdo con la Asociación Española de ELA, cada hora se diagnostican 17 nuevos casos en el mundo,
y aunque no es hereditaria, entre el 5 y 10% de éstos están relacionados con una enzima llamada SOD-1
es y por qué existe. (superóxido dismutasa-1), que provoca una variante familiar de la enfermedad. El caso de Hawking es fuera
de lo común porque el científico vivió 55 años con ella y generalmente los pacientes que la presentan no
tienen una esperanza de vida tan larga, ya que la enfermedad suele avanzar con mayor rapidez. A pesar de
transportarse en silla de ruedas y depender de un sistema de voz computarizado para comunicarse, tenía
una agenda muy apretada en la que combinaba viajes y conferencias públicas.
“He tenido la enfermedad de la neurona motora prácticamente toda mi vida adulta. Sin embargo, no
FOTOS: PHOTOSTOCK; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

me ha impedido tener una familia muy atractiva y éxito en mi trabajo. He corrido con la suerte de que mi
condición ha progresado más lentamente de lo que suele ser. Pero muestra que uno no necesita perder la
esperanza”, escribió alguna vez el físico en su página web.
Su entrañable amigo y colega Roger Penrose, con quien compartió el Premio Adams de la Universidad de
Cambridge en 1966, asegura que Hawking tenía una extraordinaria determinación y que probablemente
el insistir en hacer las cosas por sí mismo fue lo que mantuvo sus músculos activos, de tal manera que
retrasó su atrofia todo lo que pudo. “Sin embargo, su condición continuó deteriorándose, hasta que casi
no le quedaba movimiento, y su discurso apenas podía ser distinguido, excepto por unos pocos que lo
EN EL AIRE. En las maniobras de vuelo de un avión conocían bien”, escribió en su obituario tras la muerte de su colega.
Boeing 727, Stephen probó la gravedad cero.

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de haberse logrado ya, explica el físico de la UNAM, Hawking
sin duda habría sido acreedor al Nobel. Pero hay un problema:
“Los agujeros negros grandes que habitan, por ejemplo, en el
centro de nuestra galaxia y de todas las galaxias parecidas a la
nuestra, emiten muy poca de esta radiación y por tanto nuestros
instrumentos no son capaces de captarla”, explica.
Hawking también conjeturó que una miniversión de los agujeros
negros puede ser generada mediante la colisión de partículas en
un acelerador como el Gran Colisionador de Hadrones (LHC)
del CERN, localizado en Ginebra, Suiza. Sin embargo, hasta el
momento no han sido descubiertos.
“Desde hace años los científicos del LHC, a través de los de- ESTRELLA LITERARIA. Su best seller Breve
historia del tiempo fue lanzado en 1988.
tectores de CMS y Atlas, tratan de descubrir estos
‘miniagujeros negros’ que deberían, de acuerdo con
Hawking, evaporarse prácticamente de manera instan-
tánea pero habiendo generado una enorme cantidad
de energía saliendo en todas direcciones”, detalla.
La pluma de Hawking
scribir nunca fue impedimento para Stephen Hawking. A pesar de que más de la mitad
Algunos especialistas comienzan a temer que la
falta de éxito para encontrar la Radiación de Haw-
king se deba a restricciones experimentales que sólo
podrían ser superadas mediante la construcción de
un nuevo colisionador, más potente aún, lo que,
E
de su vida estuvo constreñido a una parálisis muscular progresiva a causa de la escle-
rosis lateral amiotrófica (ELA), encontró la forma de transcribir sus ideas en papel con
tan sólo mover un dedo. El sistema informático Living Center, que creaba palabras al
detectar movimientos de los dedos de Hawking, le permitió proyectar sus pensamientos en
una pantalla. Esto fue suficiente para imprimirlos y compartirlos con colegas, alumnos y edi-
considerando los costos y requerimientos del LHC tores, quienes siempre se mostraron dispuestos a colaborar con él para convertirlos en libros
inaugurado en 2008, parece una proeza considerable. que trascendieron en distintos idiomas y vendieron millones de copias.
“Algunos hablan de un colisionador unas 10 veces Hawking dejó una pista para entender el éxito comercial y fama de sus libros en su au-
más grande para poder demostrar la existencia de tobiografía, Breve historia de mi vida (2013), en la que relata algunas anécdotas sobre sus
la radiación de Hawking”, dice Ramos. Después de momentos más icónicos, entre ellos el nacimiento de Breve historia del tiempo (1988), la obra
todo, encontrar el bosón de Higgs, otro de los grandes que impulsó su popularidad. Cuenta que su primera intención era escribir un libro sobre sus
tesoros de la Física, tardó 50 años. teorías más recientes acerca del origen del Universo para pagar la escuela de su hija. El obje-
tivo era que el libro estuviera disponible en cualquier aeropuerto; sin embargo, la Cambridge
University Press le aseguró que un tema con lenguaje técnico no podría ser tan comercial.
Traducir el lenguaje especializado a un lenguaje común para que cualquier persona pudiera
entender las teorías fue el mayor reto de Hawking, puesto que para él era difícil explicar sus
investigaciones sin ecuaciones matemáticas. “Alguien me dijo que cada ecuación que inclu-
yera en el libro reduciría las ventas a la mitad”, mencionó después en el prólogo. Al final logró
divulgar su conocimiento con analogías, su sello humorístico y sólo tres ecuaciones. Tras un
proceso largo de edición, se decidió el nombre. La primera opción fue Del Big Bang a los agu-
jeros negros: historia corta del tiempo, pero su editor lo cambió por Breve historia del tiempo.
Hawking concluye que la notoriedad de ésa y otras obras fue posiblemente el hecho de que el
público sabía que estaba enfermo, inmóvil, y que se le consideraba un genio. Pero las críticas aca-
démicas enaltecieron, más bien, su contribución cosmológica al entendimiento del Universo.
El físico teórico escribió otros libros más de divulgación científica, además de textos acadé-
micos con diversos especialistas e incluso llegó a escribir literatura infantil, en coautoría con
INSPIRADOR. El trabajo de divulgación
de Hawking ha acercado la ciencia a su hija Lucy. Fue así como el nombre “Stephen Hawking” se convirtió en una marca editorial,
millones. Aquí en la presentación de su cuyos libros se venden ahora no sólo en los aeropuertos. Por Iliana Fuentes López
libro El Universo en una cáscara de nuez.
FOTOS: AP; EFE/ ZUMA PRESS

Breve historia del Agujeros negros y pe- El Universo en una A hombros de gigantes. Los Dios creó los números: los des- Breve historia de mi
tiempo (1988) queños universos y otros cáscara de nuez grandes textos de la física y la cubrimientos matemáticos que vida (2013)
ensayos (1993) (2001) astronomía (2002) cambiaron la historia (2005)

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STEPHEN HAWKING (1942-2018)

EN PANTALLA. Benedict Cumberbatch fue el


primer actor que interpretó al físico teórico en
Hawking, película para televisión de la BBC.

¡Todo a la ciencia! as apuestas sobre descubrimientos científicos fueron una especie

L de retos que fascinaban a Hawking, aunque las perdiera. Podría


decirse que mantenían vivo el espíritu de investigación y camara-
dería entre grandes genios de la Física. Quizá la más emblemática
haya sido la que realizó con Kip Thorne, el físico teórico estadounidense,
ganador del Premio Nobel de Física en 2017. Hawking apostó en 1975
una suscripción a la revista para adultos Penthouse, a que Cygnus X-1,
una fuente de rayos X a 6,100 años luz de distancia, no tenía un agu-
jero negro; en 1991 tuvo que pagar la deuda. En 1997 él y Thorne se unieron para apostar contra el
profesor estadounidense John Preskill una enciclopedia del tema que eligiera el ganador. El asunto en
pugna era la pérdida de información que cae en los agujeros negros. Preskill ganó y escogió el beisbol
como tema. Pero quizá la más espectacular fueron los 100 dólares que perdió contra el físico Gordon
Kane, cuando en 2012 éste le demostró a Hawking la existencia del bosón de Higgs. PACTO DE CABALLEROS. Kip Thorne y John Preskill ayuda-
ron a que Stephen firmara con huella digital su apuesta.
FOTOS: LATINSTOCK; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

“Además de contribuir a la unificación de la gravedad con la revolucionó esta ciencia, inaugurando nuevas rutas y campos de
Mecánica Cuántica, Stephen Hawking nos conocimiento a explorar que han puesto en
hizo ver que, contrario a lo que se aceptaba, Sabías que... marcha varias generaciones de científicos.
la gravedad no es un estudio aislado de
todas las otras disciplinas. Demostró que Su fech
ha de naciimient
i to Su historia en el tiempo
tanto la termodinámica como la mecánica coincide con el aniver- Estas teorías explican cómo cautivó a los
cuántica son necesarias para entender los sario 300 de la muerte eruditos hasta ser considerado una de las
fenómenos gravitacionales.” del astrónomo y físico Galileo Galilei; su muerte mayores mentes del siglo XX, pero para
Resulta paradójico, pero sin duda este hom- con el natalicio de Albert Einstein. conocer cómo enajenó al gran público, es
bre incapaz de mover su cuerpo a voluntad, necesario indagar en su labor divulgativa,

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Hawking Pop
omo una de las figuras emblemáticas de la sobre el bosón de Higgs que le ha revisado, indicán- voz emitida por sintetizador electrónico es incluida dentro

C ciencia moderna, Stephen Hawking traspasó


las fronteras de la Academia para convertirse
también en una figura de la cultura popular a
toda regla. Situado a la par de otra figura arquetípica
de la física como Albert Einstein, Hawking fascinó a las
dole un error en sus cálculos. Por supuesto, no pudo
faltar su presencia no en uno, sino en tres capítulos de la
famosa serie The Simpsons: They Saved Lisa’s Brain, 1999
(“Salvaron el cerebro de Lisa”), Don’t Fear the Roofer,
2005 (“Ray el contratista”) y Elementary School Musical,
de la canción “Keep Talking”, del disco The Division Bell
(1994). En ésta, Hawking lee la letra escrita por el bate-
rista Nick Manson, el vocalista y guitarrista David Gilmour
y su esposa Polly Samson. En dicha canción, de manera
irónica, menciona cómo fue que la capacidad de hablar
masas como un ícono moderno del conocimiento. 2010 (“El musical de la escuela primaria”). ayudó a la evolución de los humanos:
Quizá por ello no pasó desapercibido por los guio- También apareció en Star Trek: Next Generation, en Durante millones de años la humanidad; vivió como
nistas de The Big Bang Theory, particularmente en un episodio emblemático fue el final de la sexta tempo- los animales; Entonces algo pasó que liberó; el poder
el capítulo de la quinta temporada “The Hawking rada, donde se le muestra jugando póquer contra otros de nuestra imaginación; Aprendimos a hablar…
Excitation”, el cual salió al aire el 5 de abril de 2012. En dos grandes de la Física: Isaac Newton y Albert Einstein. Otra melodía de esta banda británica donde se
la escena memorable donde se interpreta a sí mismo, Pero sin duda una de sus participaciones más peculiares incluye la voz sintetizada de Hawking es ‘Talking haw-
Hawking conversa con Sheldon Cooper (interpretado fue en el mundo de la música, al colaborar con Pink Floyd, king” de su disco The Endless River (2014), un tributo a
por el actor Jim Parsons) acerca de la investigación una de las más reconocidas bandas de rock progresivo. Su su tecladista Rick Wright (1943-2008).

MÁXIMO GALAR-
DÓN. Redmayne
obtuvo el Oscar
en 2014 por su
interpretación.
“Me representó
muy bien. Por INVITADO ESPECIAL. Stephen disfrutaba el apa-
momentos pensé recer en televisión, lo que explica sus múltiples EN DIBUJOS. Algunos episodios de la
que era yo”, llegó cameos en series como The Big Bang Theory. El serie de Matt Groening, Futurama, se
a elogiar el físico. científico se presentó siete veces en esta serie. basaron en las teorías del físico teórico.

que inició con el pie derecho tras la publi-


cación, en 1988, de su libro Breve historia
Somos simplemente una raza avanzada de
del tiempo: del Big Bang a los agujeros
negros. En realidad, cuando comenzó a
monos en un planeta menor de una estrella del
escribir su best seller, considerado “el libro
más popular que nunca se haya leído”
promedio. Pero podemos entender el Universo.
(traducido a más de 40 idiomas con 10
millones de copias vendidas), su objetivo
Eso nos convierte en algo muy especial.
era contribuir un poco a la economía familiar. era compensado con creces por la euforia que despertaba–, e
A pesar de sus éxitos académicos, durante la primera parte incluso aparecer varias veces en programas de televisión, series
de su carrera la situación financiera de la familia Hawking no y animaciones (ver recuadro “Hawking Pop”), lo convirtieron
fue holgada. Buena parte de su manutención venía de fondos en la leyenda viviente que fue.
FOTOS: BBC; UNIVERSAL PICTURES; FOX NETWORK; WARNER BROS/ TELEVISION

y patrocinadores, debido a las limitaciones provocadas por la Prueba de esta popularidad fue el singular interés que provocó
enfermedad degenerativa. Pero tras la publicación de su libro el acceso abierto a su tesis de doctorado el año pasado. Al poco
–que no siempre puede considerarse una lectura especialmente tiempo de ser puesta en línea, ya había sido vista por más de
‘ligera’– todo cambió. Su magia reside en su capacidad para dos millones de personas. El aforo incluso dejó fuera de servicio
conectar con la audiencia: “Muchos estudiantes leyeron este al sitio web de la Universidad de Cambridge, esa que hoy queda
texto y se sintieron inspirados para hacer Física. Muchas per- despojada de su más icónico personaje: el genio sui generis al
sonas que no están en el medio científico lo leyeron también que ni la inmovilidad absoluta pudo contener, y que se dedicó
y sintieron esta cercanía por primera vez”, comenta Ramos. a romper todas las barreras, reglas y tabúes establecidos, por
Y es que más allá de la característica figura con cabeza ladea- principio, viviendo 50 años más de lo que se le había pronosti-
da, en silla de ruedas y voz robótica, es innegable la atracción cado. Al que lo mismo le daba aplastar el pie de algún detractor
que la personalidad e ingenio de Stephen Hawking –a quien o alumno, que atravesar a toda
PARA SABER MÁS
jamás faltaron los comentarios provocativos– generaba entre el velocidad las avenidas colapsan-
público. Ello, aunado a su buena disposición para participar en do el tráfico. El único capaz de www.cam.ac.uk/stephenhawking,
sitio web en honor a Hawking de la
toda clase de eventos –a pesar de lo cuantioso que resultaba la revolucionar el mundo desde
Universidad de Cambridge.
logística de trasladarlo a él y a su séquito de enfermeras, lo cual su silla de ruedas.
Fuentes: hawking.org.uk; www.cam.ac.uk; theguardian.com; Breve historia de mi vida, de Stephen Hawking; Breve historia del tiempo, de Stephen Hawking

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STEPHEN HAWKING (1942-2018)

Palabras de
despedida
L
a muerte de Stephen Hawking fue un gran impacto para la
comunidad científica, pero resonó en todos los demás ám-
bitos. Tras el anuncio de su defunción, miles de mensajes
de despedida de personajes famosos, políticos, científicos,
deportistas, instituciones y de la población en general, comen-
zaron a invadir las redes sociales.

“Diviértete entre las estrellas.”


-Barack Obama, ex presidente de Estados Unidos

“En adorable recuerdo de Stephen Hawking. Fue


un honor tenerlo en The Big Bang Theory. Gracias
por inspirarnos a nosotros y al mundo.”
-Elenco de la serie

“Su muerte ha dejado un vacío intelectual detrás


de sí. Pero no está vacío. Piensen en él como
una especie de vacío de energía que impregna el
tejido del espacio-tiempo que no se puede medir.
Stephen Hawking, RIP 1942-2018.”
-Neil deGrasse Tyson, astrofísico y
divulgador estadounidense

“Recordando a Stephen Hawking, un renombrado


físico y embajador de la ciencia. Sus teorías
abrieron un universo de posibilidades que
nosotros y el mundo estamos explorando.
Ojalá que sigas volando como Superman en la
microgravedad, como dijiste a los astronautas de
la Estación Espacial Internacional en 2014.”
-NASA

“Hemos perdido una mente maravillosa, un


científico increíble y el hombre más divertido que
he tenido el placer de conocer.”
-Eddie Redmayne, actor británico

“El profesor Stephen Hawking era una mente


brillante y extraordinaria, uno de los grandes cien-
FOTO: EFE/ ZUMA PRESS

tíficos de su generación. Su coraje, humor y deter-


No puedes permitirte estar discapacitado minación para sacar el máximo provecho de la vida
fue una inspiración. Su legado no será olvidado.”
en espíritu a la vez que físicamente. -Theresa May, primera ministra de Reino Unido

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ENTRE CIENTÍFICOS. En la entrega de la VIAJE DE NEGOCIOS. En 2008 se reunió con el ex presidente su-
Medalla Stephen Hawking a la Comuni- dafricano Nelson Mandela por el plan de crear el primer centro
cación Científica en diciembre de 2015. de posgrado de África para las matemáticas avanzadas y la física.

“El público admiraba a Stephen Hawking y él


los admiraba también. Su suposición de que
el público tenía curiosidad sobre los agujeros
negros y el comienzo del Universo resultó
ser cierta. Este hombre extraordinario nos
inspiró a cuestionarnos.”
-Katherine Mathieson, directora de la
Asociación Científica Británica
MOMENTO RELIGIOSO. Se reunió con el
“Me siento afortunado de haber conocido papa Francisco en la Academia Pontificia
de las Ciencias en noviembre de 2016.
a Stephen Hawking. Su trabajo es un
inspirador recordatorio de lo que las mentes
humanas son capaces de lograr.”
–Bill Gates, cofundador de Microsoft

“Inspiró a las generaciones a mirar más


COSAS EN COMÚN. Durante una visita en 1997 a Cambrid- allá de nuestro planeta azul y expandir
ge, Bill Gates, conoció al físico británico. Ambos compar- nuestra comprensión del Universo. Su
tían su preocupación por la automatización del trabajo.
personalidad y su genio serán extrañados.
Mis pensamientos están con su familia.”
-Tim Peake, astronauta británico
SER COMO ÉL. El actor británico Eddie
“El mundo ha perdido una mente hermosa y a Redmayne conoció a Hawking durante la
filmación de la película La teoría del todo.
un científico brillante. RIP Stephen Hawking.”
-Sundar Pichai, CEO de Google
FOTOS: AP; EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

“El mayor enemigo del conocimiento no es la


ignorancia, es la ilusión del conocimiento’,
Stephen Hawking. Siempre estaremos
inspirados por su vida e ideas. RIP.”
- Tim Cook, CEO de Apple
AL SERVICIO DE LA REINA. Fueron varias las
“Me entristece oír lo de Stephen Hawking. ocasiones en que coincidieron la reina Isabel II
AL INFINITO. Stephen y el astronauta Buzz Al- Qué vida tan notable. Sus contribuciones y Hawking, quien ostenta el reconocimiento de
drin, quien pisó la Luna en la misión Apolo 11. Comendador de la Orden del Imperio Británico.
a la ciencia se usarán siempre que haya
CONFERENCIA. Con el cosmólogo Lord Mar- científicos, y hay muchos más científicos
tin Rees y Frank Drake, presidente emérito
del Instituto SETI, en julio de 2015. gracias a él. Habló sobre el valor y la
fragilidad de la vida humana y la civilización
y las mejoró en gran medida.”
-Brian Cox, físico de partículas británico
MÚSICA Y CIENCIA.
“Murió hoy. No parece posible. Pero tuvo Starmus es el festival
una vida maravillosa. Y qué privilegio astronómico más im-
haber sido parte de ella.” portante del mundo.
En 2016 fue dedica-
-Kitty Ferguson, escritora científica y biógrafa do a Hawking donde
de Stephen Hawking fue homenajeado por
bandas como U2.

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DE PALABRAS

de escribir
Objetos de deseo de coleccionistas y nostálgicos, como si se tratara
del Santo Grial, han pasado a la posteridad asociadas a la calidad de
las obras literarias que se gestaron en ellas. Por Ana Sofía Ramírez Heatley

Q
uienes transitamos alguna eta- a estos objetos que han logrado sobrevivir
pa de nuestra vida académica el paso del tiempo y la irrupción, cada vez
acompañados de una máquina más acelerada, de los avances de la tec-
de escribir, podemos hacer lar- nología. Aunque sin duda desplazados en
gos listados de las desventajas de términos tecnológicos por el procesador
este aparato en comparación con la sutile- de textos, lejos de la extinción, estos apa-
za, por ejemplo, de una computadora. Atrás ratos siguen siendo la gran aspiración de
quedaron los días en que los dedos podían coleccionistas y nostálgicos.
atascarse en el teclado por el esfuerzo de la
escritura; y los meñiques debían ejercitarse El comienzo
CHRISTOPHER LATHAM SHOLES
al máximo para poder presionar la ‘a’ (con Los primeros inventos del siglo XIX eran
el izquierdo) o la ‘ñ’ (con el derecho) dada la herramientas de escritura poco eficien-
rigidez de las teclas que en ciertas máqui- tes, incómodos y algunos tan grandes Sin embargo, hubo que esperar algunos
nas superaba con facilidad su fuerza. Y más como un piano. En 1867 el estadounidense años antes de que surgieran las primeras
allá de la habilidad de las manos, había que Christopher Latham Sholes construyó la máquinas de escribir portátiles que hacia
ser muy acertado al momento de meca- primera máquina de escribir práctica, cuyo 1909 lograron cumplir con su propósito y
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

nografiar: un error de dedo, antes de que modelo recibió constantes mejoras hasta ser más efectivas. En los años cincuenta
se inventaran las cintas correctoras, podía convertirse en la Remington, nombre to- prácticamente todos los fabricantes ofre-
costar la reescritura de una página com- mado del contrato que firmó en 1873 con la cían un modelo portable, y en 1956 apa-
pleta. No obstante, un halo de misticismo, compañía de fabricantes de armamento E. recieron las primeras máquinas portátiles
quizá una tendencia fetichista, acompaña Remington and Sons para su manufactura. de funcionamiento eléctrico.

22 muyinteresante.com.mx
Herramienta o confidente

L
as máquinas de escribir de algunos creadores han logrado
trascender el plano de la simple herramienta de trabajo
para encarnar a seres casi animados que actúan como
confidentes y compañía durante el solitario trabajo del escri-
YOKO ONO Y JOHN LENNON
tor. Algunas, dotadas de vida y personalidad propias, han sido en un hospital en 1968. Su
protagonistas de relatos como La historia de mi máquina de es- máquina de escribir a los
pies de la cama.
cribir, de Paul Auster. Otro escritor cuyo trabajo se asocia con la
presencia de un instrumento de escritura semejante es Mark Twain, quien declaró en su au-
tobiografía haber sido la primera persona en usar una máquina de escribir (Remington) para
crear una obra literaria. De escritores de la generación
estadounidense del Beat, como Bukowski y Burroughs,
se sabe que usaban máquinas Royal, Underwood y Rem-
ington, por mencionar algunas. Julio Cortázar también la
empleaba como compañera inseparable de sus textos,
incluso para escribir correspondencia. Más aún, las má-
quinas de músicos de la talla de John Lennon y Bob Dylan
ALFRED HITCHCOCK
explica a la actriz trascendieron en el tiempo como reliquias u objetos de
Tippi Hedren qué culto pues, al igual que sus instrumentos musicales, éstas
debe escribir, du-
rante la filmación les permitieron imprimir deseos y sentimientos a través
GREGORY PECK, actor estadounidense, en 1956.
de la película de las letras de sus canciones. Fuentes: britannica.com; portabletypewriters.co.uk
Marnie en 1963.

Máquinas de ruido campanilla da aviso al usuario de que se


En el acto de escribir un texto a máquina, ha alcanzado el final del renglón, para dar
el mecanógrafo produce un sonido cons- vuelta ligeramente al carrete que sostie-
tante, el repiqueteo de las teclas a la ve- ne la hoja, volver el carro al principio y así
locidad del flujo de las ideas acompañado saltar a la siguiente línea antes de que las
por las interrupciones de una campanilla. palabras terminen por salirse de la hoja.
Este sonido característico de las máquinas Años de esfuerzo culminaron en el inven-
de escribir –mucho menos perceptible en to de la máquina silenciosa de C. C. Colby y
los teclados de computadoras, tabletas o Wellington Parker Kidder, quienes libraron LA MÁQUINA de C. C.
teléfonos inteligentes– habla también de a las oficinas de las molestas interrupcio- Colby y Wellington
Parker Kidder.
su composición y estructura: un conjun- nes propias de la tarea de mecanografiar y
to de teclas o tipos que representan los transcribir manuscritos.
caracteres del abecedario y los signos de las oficinas y despachos, objetos de uso co-
puntuación que al ser pulsados imprimen Deseo u obsesión tidiano para escritores y periodistas, pero
con fuerza, a través de una cinta entintada, Todos sabemos que en alguna época fueron no deja de sorprender que las supervivien-
el caracter sobre el papel. Una conveniente herramientas de trabajo indispensables en tes, gloriosas por haber pertenecido a al-
gún prolífico creador, dan saltos abismales
a las casas de subastas donde se venden
hasta por cientos de miles de dólares. Aun-
que el trato nunca se consolidó, Angelina
Jolie ofreció 250,000 dólares por la máqui-
na de escribir que perteneció a Ernest He-
mingway antes de suicidarse en 1961. La
legendaria casa de subastas Christie’s ce-
rró la oferta de la vieja y despostillada Oli-
vetti del escritor estadounidense Cormac
McCarthy por 254,000 dólares. No cabe
duda de que estos ingenios, compañeros
FOTOS: GETTY IMAGES

inseparables de muchos escritores, se han


convertido en la obsesión de coleccionistas
y asociaciones que los persiguen incansa-
blemente a cualquier precio.

muyinteresante.com.mx 23
TOCAR LO INVISIBLE

Trastornos
mental y lo físico. Hay muchas otras, pero
ésta se halla ahí, en todo lo que está pa-
sando en el estado mental de una perso-
na que sufre enormemente y que además
está definida por su genética, por sus ex-
periencias, por su biología, por su mamá,

alimenticios
Por José Gordon
Conductor del programa
organizadores, en los que de repente como
por sus amigos. Esa coyuntura, que es in-
creíble, ha sido el hilo conductor toda mi
vida: la investigación de ese espacio, de
ese encuentro entre lo físico y lo mental.

La oveja eléctrica que se transmite un imán se jalan distintas experiencias de Crónica de una
los martes a las 20:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv
la vida, la mayoría de ellas guardadas en el tragedia anunciada

S
inconsciente –porque ni siquiera uno está —Más allá del estudio académico, ¿cómo
e trata de una percepción fan- consciente de ello–, y en ese momento se da el encuentro con una persona que
tasmal. Cuando ocurren estos algo funciona como ese imán que jala todo sufre ese trastorno y te das cuenta de la
trastornos, casi nadie en la fa- y, sin saber por qué, estás inmerso en algo. realidad de esa tragedia?
milia los quiere ver. Los afecta- Luego tratamos de darle todas las explica- —Es una verdadera tragedia. La alimen-
dos directamente tampoco los ciones racionales que queremos para en- tación la podemos ver desde muchos
pueden ver. La distorsión es terrible. Frente tender por qué estás interesado en eso. La puntos de vista. Vivimos en un mundo te-
al espejo ven a una persona obesa cuando verdad es que el secreto está en el incons- rriblemente complicado. La Organización
prácticamente están en los huesos. ¿Cómo ciente: ¿por qué algo te interesa? Mundial de la Salud dijo no hace mucho
es posible que ocurra esto? ¿Cómo identifi- A mí me pasó cuando fui a estudiar a tiempo que los problemas de salud más
car lo que está sucediendo? ¿Qué se puede Inglaterra. Al llegar tienes que atravesar importantes que se darán en el siglo XXI
hacer? Éstas son algunas de las preguntas por distintos momentos en diferentes son la depresión y la obesidad. La obesidad
que le hacemos al doctor David Szydlo, jefe clínicas psiquiátricas. En la segunda en está ligada a la alimentación, no solamente
de Psiquiatría y director de la Clínica de la que me tocó estar fue con el profesor a los alimentos que estamos produciendo
Trastornos Alimenticios del Centro Neu- Gerald Russell, una de las eminencias como seres humanos, como planeta, sino
rológico ABC. Al abordar estos cuestiona- que trajo a la luz toda esta nueva idea de la manera en que nos estamos vinculando
ILUSTRACIÓNES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

mientos, su mirada se ensombrece: es seria que los trastornos alimenticios eran un con la alimentación. Entonces, cuando te
y al mismo tiempo compasiva. Sabe que problema real y verdadero. De hecho, hay encuentras con una paciente, por ejemplo,
tiene que compartir información que puede un signo que buscamos en algunas de las que te dice: ‘Déjame no comer un mes y vas
hacer la diferencia entre la vida y la muerte. pacientes que tienen algún problema, so- a ver que no me pasa nada’, es una cosa te-
—Háblanos del momento en tu vida en bre todo con vómito, que se llama el signo rrible. ¿Cómo le explicas? No hay palabras.
donde encontraste el drama que represen- de Russell. Es debido a su investigación. No hay algo que pueda reducir su razón a
tan los trastornos de conducta alimentaria. Los trastornos alimenticios constitu- una lógica entendible para ella en donde le
—Siempre he pensado que en la yen la patología que quizá mayormen- puedas decir: ‘No puedo dejar que te mue-
vida tenemos lo que llamo momentos te se encuentra en la coyuntura entre lo ras’. Sin embargo, ella está convencida de

24 muyinteresante.com.mx
fenómeno. Desde el punto de vista psico-
En la ceguera emocional afectamos el centro lógico –y no quiero ser reduccionista–, un
ejemplo de lo que puede estar pasando
procesador de las percepciones del cuerpo. es el siguiente: todos los seres humanos
formamos nuestro mundo interno depen-
que no le va a pasar nada, está literalmente no es más que una distorsión de una per- diendo de los vínculos que hemos tenido a
convencida de que puede vivir sin comer. cepción que igual existe, igual está ahí. lo largo de la vida, uno de los más impor-
—Cambia la autoimagen. Incluso al verse Como especialistas clínicos, tienes que tantes es el de la madre, porque es la que
al espejo no se perciben de la misma ma- ayudarle a un paciente que está alucinan- nos decodifica lo que vivimos cuando ate-
nera que nosotros nos vemos. do a que no alucine porque está sufriendo, rrizamos en este planeta. Alguien nos tiene
—Es una cosa increíble. A veces quisiera pero como científicos la pregunta queda en que dar el diccionario de cómo comprende-
poder –por un instante– vivir lo que es- el aire: ¿qué es lo que realmente está pa- mos las cosas. Comúnmente es la madre la
tán viviendo y entender lo que significa sando en ese fenómeno? que lo hace, y como el primer vínculo que
para una paciente verse en un espejo y —Y cuando nos referimos a algunos de tenemos con el mundo también es la comi-
ver a otra persona. estos trastornos estamos hablando de da –porque si no nos morimos–, entonces
—Se ven de manera esbelta cuando no lo bulimia, de anorexia, de lo que se llama el la madre y la comida están íntimamente
son, o viceversa. trastorno por atracón… ligados y muchas de las cosas que se de-
—Sí, la distorsión de imagen corporal es —La anorexia básicamente es la paciente codificaron a lo largo del proceso también
un tema apasionante. Todos los seres hu- que tiene miedo a engordar, que piensa que dependen de esa madre.
manos tenemos una distorsión de imagen cualquier cosa que coma la va a hacer más Entonces, si hay algo de lo cual la pa-
corporal. Es muy raro percibir el cuerpo gorda, se va a llenar de grasa. Se acompa- ciente bulímica se quiere deshacer, de al-
como en realidad es. De alguna manera la ña de una serie de síntomas emocionales guna manera está vinculado a su madre
vista no es más que un órgano que te per- físicos. Es la típica paciente delgada; no es también. Una de las explicaciones de por
mite llevar ciertas imágenes a un centro la única manifestación de la anorexia, pero qué estas pacientes vomitan, es porque
procesador que está allá, atrás, y es ese la más común es la paciente sumamente se quieren deshacer de algo que les está
centro procesador el que decide lo que va delgada y que no quiere comer porque no causando un daño adentro que, de alguna
a hacer con esas imágenes. quiere subir de peso. Puede ir acompañada suerte, está vinculado con esa imagen ma-
Hay casos de gente que nace ciega y lue- del vómito o no, pero esto no tiene que ver. terna. No es su madre y lo tenemos que en-
go, por una serie de situaciones quirúrgi- La gente cree que la que vomita es bulími- tender, no es que sea una representación
cas, se les puede restablecer la vista. Sin ca y la que no vomita es anoréxica. Las dos filial o real de la madre, pero es algo que
embargo, no pueden decodificar lo que pueden recurrir al vómito para cumplir la representa algún aspecto que no fue por
están viendo. Hay un caso muy famoso de meta que están queriendo cumplir. el camino que debió haber seguido y que
alguien al que le ponen a la familia enfren- La bulímica es normalmente la pacien- la paciente, cada vez que come, se siente
te y los tiene que tocar, para saber quién es te que es de peso normal e incluso a ve- invadida por eso y necesita deshacerse de
quién, aunque los está viendo. ces de peso un poquito rebasado y que ello. Como los seres humanos no somos
está teniendo que enfrentar otro tipo de tontos, claro que lo hace en el momento en
La ceguera emocional que tuvo el atracón y comió de más, enton-
—Y hay una especie de ceguera en ces dice: ‘Ah, yo necesito vomitar porque
estos casos de trastornos de conducta comí de más’, porque su mente no le per-
alimentaria... mite conectarse con el otro aspecto.
—La ceguera emocional es algo impre- ¿Hasta cuándo sucede esto? Hasta que
sionante. Es este fenómeno a través del va a terapia, un proceso medianamente
cual nosotros influenciamos, afectamos, el largo en el cual puede conectarse con es-
centro procesador de la vista y de cualquier tos aspectos internos.
otra percepción, del tiempo, del cuerpo, del El doctor Szydlo se queda pensativo. La
tacto, del olfato. Lo afectamos por cuestio- pregunta que ronda en el aire es qué más
nes emocionales. No es tan simple como se puede hacer. ¿Qué medidas preventivas
decir que porque estoy deprimido enton- se pueden tomar? ¿Cómo evitar la ceguera
ces las cosas las veo diferente. Es todo un emocional en la familia? En la próxima en-
sistema procesador en el cual millones de trega continuaremos esta interesante con-
estímulos que están guardados en el in- versación para hablar de nuestros modelos
consciente entran en acción para definir o de belleza, nuestros modelos consumistas,
ayudar a definir a ese centro procesador nuestros hábitos a la hora de sentarnos a
biológico: qué es lo que ve o por qué lo va comer, y los momentos en que surge la im-
a ver. Desde esa perspectiva, podríamos en potencia ante estos trastornos y aquellos
algún momento decir que una alucinación en los que se expresa la esperanza.

muyinteresante.com.mx 25
EN PORTADA

DESINFORMACIÓN EN EL SIGLO XXI

Las noticias falsas a través de redes


sociales han demostrado ser una eficaz
arma para desestabilizar a las sociedades y
democracias en el mundo. Pero la erosión
de la realidad y la ilusión de un mundo en
peligro constante son también síntoma de
la debilidad de las instituciones y exceso de
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

confianza en el capitalismo digital.


Por Gerardo Sifuentes

26 muyinteresante.com.mx
muyinteresante.com.mx 27
EN PORTADA

unas horas del atentado en la escue- DESASTRES. Atentados


de la extrema derecha
la preparatoria Stoneman Douglas, estadounidense, como
en Parkland, Florida, en el que 17 el de Stoneman Douglas,
estudiantes y profesores resultaron (arriba y derecha), o del
Estado Islámico, en mar-
muertos, empezaron a circular vi- zo de 2017 en Inglaterra
deos en redes sociales donde se (abajo) han sido fuente
de noticias falsas.
aseguraba que ello era obra de un
grupo terrorista bien coordinado.
Días después otro video, editado por
simpatizantes de la extrema derecha
estadounidense, aseguraba que los muchachos sobrevivientes,
quienes comenzaban a organizar una marcha para protestar contra
la desmedida venta de armas, no eran otra cosa que actores profe-
sionales que formaban parte de una gran conspiración para coartar
las libertades civiles. El papel de estos “actores de crisis”, explicaban,
era viajar por todo el país y aparecer en los sitios donde ocurrían
tiroteos, para desatar la indignación contra las armas de fuego y
desprestigiar a la Asociación Nacional del Rifle. Nada de esto era
cierto por supuesto, pero miles de estadounidenses empezaron a
dudar de la veracidad de las noticias oficiales, y pronto hicieron
eco a estos bulos, acusando a la “extrema izquierda”, al billonario
George Soros y al Partido Demócrata de su
país de ser los verdaderos instigadores de
la violencia. Nada se mencionaba sobre el
Los hechos son informes de lo que sucedió o lo que
perpetrador y sus simpatías con la extrema
derecha y grupos neonazis. Una vez más, la
existe; las opiniones son una interpretación de los
desinformación había cumplido su cometido:
sembrar la duda y dividir a la sociedad.
hechos desde la perspectiva de un individuo. FOTOS: GETTY IMAGES; JAMIE LORRIMAN/ TELEGRAPH MEDIA GROUP

Mientras aquello ocurría, el fiscal especial estadounidense El 22 de marzo de 2017 se presentó un ataque terrorista so-
Robert Mueller acusaba formalmente a trece ciudadanos rusos bre el puente Westminster, en Londres. En las inmediaciones
por interferir de modo deliberado en las elecciones presiden- del lugar alguien tomó una fotografía que fue deliberadamente
ciales de su país, quienes habrían diseñado estrategias para mal interpretada por la audiencia en línea: una mujer, la cual
confundir al electorado por medio de noticias falsas, favore- lleva puesto un hiyab en la cabeza, habla por teléfono mientras
ciendo al candidato republicano. Otros 285 estadounidenses varios ciudadanos consuelan a uno de los heridos, a la espera
son investigados por los mismos hechos. Miles de ciudadanos de la llegada de los servicios de emergencia. Miles de personas
de EUA fueron convencidos por bots –cuentas automatizadas creyeron ver en la imagen a una musulmana que se mostraba
en redes sociales– de las historias más sensacionalistas y teo- frívola ante la víctima, y los grupos xenófobos muy pronto se
rías de conspiración que nunca existieron. Hubo algunos que hicieron eco con proclamas antiinmigrantes. Pero la cuenta que
incluso recibieron dinero de agentes rusos que se habían hecho había incitado al odio racial, identificada como @SouthLoneStar,
pasar en redes sociales por republicanos comprometidos para era en realidad un bot con origen en Rusia. La primera ministra
organizar manifestaciones en apoyo del candidato republicano. de Inglaterra, Theresa May, acusó al gobierno ruso de ser un

28 muyinteresante.com.mx
CACERÍA. La sospecha
de una intromisión
rusa en las pasadas
elecciones presi-
denciales en Estados
Unidos a través de
noticias falsas, ha lle-
vado al fiscal especial
Robert Mueller (izq.)
a Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA)

L
a comparecer a do-
cenas de sospechosos de Estados Unidos había iniciado un programa a gran escala para inves-
estadounidenses
tigar cómo los propagandistas podrían en el futuro manipular la opinión
(arriba) supuesta-
mente vinculados. pública en redes sociales. En el periodo 2010-2012, según información
de la revista Time, desarrolló una red de usuarios falsos en Twitter para influir
en la política de Cuba, y pudo clasificar a partir de la información de usuarios
instigador al correr falsos rumores; de ‘plantar’ noticias falsas de teléfonos celulares su actividad política en
como parte de una campaña de ciberespionaje y desestabiliza- la isla. A pesar de los avances en sus investiga-
ción. Según informes de un comité de inteligencia de Estados ciones, el programa terminó en 2015 por falta
Unidos, de acuerdo con reportes de la BBC, en noviembre de de fondos. Se sospecha que un programador de
2017 se habían encontrado 2,753 cuentas de Twitter vinculadas origen ruso entrenado durante una década en
a Rusia, que desde entonces habían sido suspendidas. Estados Unidos regresó a su país con varios algo-
Éste es el mundo moderno, donde Internet, el medio de co- ritmos que hoy son utilizados por la inteligencia
municación por excelencia, tiene la capacidad de distorsionar rusa en materia de ciberpropaganda.
la realidad y minar la confianza en las instituciones; donde se
ejerce presión social para hacer públicos los datos privados
–y dar permiso implícito para comercializar con ellos– y los novela La guerra de los mundos, producida por Orson Welles
rumores tienen más peso que la verdad. en 1938, pánico que en realidad nunca ocurrió.
Pero las consecuencias de las noticias falsas ya habían sido Aunque es un tema histórico, el uso de propaganda para fo-
señaladas por profesionales desde años antes. La octava edición mentar la polarización de ideas se ha exacerbado en los últimos
del Reporte de Riesgos Globales del Foro Económico Mundial, en años por cambios profundos en la manera como se producen,
2013, había advertido de lo peligrosa que podía ser la desinfor- distribuyen y comparten las noticias y la información. Tras las
mación digital en el siglo XXI. Los bulos o noticias falsas corren elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016, se habló
tan rápido en Internet, apuntaban, que eran comparables con formalmente de historias intencionalmente falsas creadas con
un incendio fuera de control que se esparce rápidamente por fines de lucro por sitios web dudosos o periodistas sin escrúpulos.
un gigantesco bosque digital. La desinformación, mencionaban, El mismo Diccionario Oxford escogió en 2016 como palabra del
se considera un riesgo para la seguridad año ‘posverdad’, definida como aquella
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

global y factor que busca desestabilizar a Sabías que... “que se refiere o denota circunstancias en
la democracia. La ironía es que al inicio de las que los hechos objetivos tienen menor
la sección titulada “Incendios digitales en e s e ecci es influencia en la formación de la opinión
un mundo hiperconectado”, utilizan como presidenciales en Esta- pública que los llamamientos a la emoción
metáfora una de las anécdotas falsas más dos Unidos de 2016, se y a la creencia personal”. Si existe una
famosas de la historia de la comunicación: produjo un promedio triste metáfora que resume dicho término,
la supuesta histeria colectiva ocasionada de 100 noticias falsas por semana. es el desafortunado juego 100 mexicanos
por la dramatización radiofónica de la dijeron, donde al responder las preguntas

muyinteresante.com.mx 29
EN PORTADA

orrían tiempos difíciles para Alemania en la pri-

C mavera de 1933. Tras el nombramiento de Adolf


Hitler como canciller de la moribunda República
de Weimar, hordas de Camisas Pardas, el grupo
paramilitar del Partido Nacionalsocialista, tomaron las
calles como policías auxiliares. Éstos se dedicaron a hos-
tigar de manera sistemática a todos los rivales del Partido
Nazi y a desaparecer cualquier vestigio de la vida política
y cultural anterior. Centraron primero su persecución en
los comunistas y su rama de choque, la Liga de Comba-
tientes del Frente Rojo, con quienes tenían una rivalidad
histórica. Las cosas empeoraron considerablemente el 27
de febrero de aquel año tras el incendio del Reichstag,
sede del Parlamento nacional, a manos de un comunista
holandés, Marinus van der Lubbe. Aunque la policía
comprobó que Marinus había actuado por iniciativa pro-
pia, este acto fue el pretexto para que Hitler declarara un
estado de emergencia, emitiendo leyes draconianas para
limitar las acciones del Partido Comunista Alemán, que
PRETEXTO. El incendio del Reichstag, que
gozaba del apoyo de la clase obrera. provocaría una feroz respuesta por parte
Desde el balcón donde la élite nazi observaba las de Adolf Hitler contra sus rivales políticos
y la sociedad alemana en general.
llamas, Hermann Göring, el primer ministro y mano
derecha de Hitler, vociferaba: “¡Éste es el inicio de
una insurrección comunista! ¡Es ahora cuando van a incendio; dijo tener información de inteligencia que atrocidades que amenazaban la estabilidad del país.
atacar! ¡No hay que perder ni un minuto!”. Las infa- ponía al descubierto un complot para destruir edificios Una vez puesto en marcha el decreto, la persecución
mes ‘leyes del incendio’ que habían planeado darían públicos y secuestrar a las familias de los ministros del ‘legal’ que iniciaron los Camisas Pardas no tardó en ex-
carta blanca para la detención y encarcelamiento de gobierno. Un plan más siniestro, afirmaba, pretendía tenderse a prácticamente cualquier ciudadano alemán,
cualquier sospechoso de conspirar contra el naciente “envenenar los alimentos de los comedores públicos”. político o civil, afiliado o no a cualquier partido político
gobierno de coalición de derecha, que temía una re- Su equipo de colaboradores supuestamente tenía que no fuera el Nazi. Los alemanes de origen judío
volución inspirada por agentes bolcheviques –aliados pruebas sólidas de que los comunistas preparaban fueron un objetivo inmediato. Cuando en la prensa
de la Unión Soviética–. A las 11 de la mañana del 28 una insurrección inminente, pues habían almacenado británica, francesa y estadounidense se narraron las
de febrero, durante una reunión del gabinete para suficientes explosivos con el propósito de hacer volar tropelías cometidas por los paramilitares, entre ellas
presentar la propuesta, Göring habló ante el grupo instalaciones eléctricas y vías de ferrocarril, “así como las palizas a ciudadanos judíos en las calles de Berlín,
de políticos conservadores de la coalición para que la todos los demás grandes servicios importantes para el ministro de Asuntos Exteriores alemán, Konstantin
apoyaran. Dio entonces rienda suelta a una serie de el mantenimiento de la vida”. Pero todo aquello era von Neurath, aseguró que se trataba de “propaganda
elementos que ponía a consideración: aseguró haber mentira. Sin embargo, el ‘Decreto del incendio del de atrocidades”, es decir, ‘mentiras fabricadas’ como las
visto personalmente a Van der Lubbe reunirse con Reichstag’ fue aprobado, y según aseguraba la gran que supuestamente se habían dicho sobre las acciones
importantes dirigentes comunistas poco antes del campaña con la que se publicitó, evitaría una ola de de las tropas alemanas durante la Primera Guerra Mun-
dial contra la población civil. Todo era, aseguraba, una
campaña de desinformación orquestada por la prensa
FOTOS: GETTY IMAGES; GERMAN NATIONAL ARCHIVE

extranjera para desprestigiar al gobierno de Alemania.


Hitler acusó de un complot informativo a la comunidad
judía internacional, por lo que de inmediato organizó
un boicot contra tiendas y empresas pequeñas dirigidas
por los miembros de esta religión. “El judío nos está
calumniando en el extranjero”, se leía en un cartel de
protesta cargado por uno de los Camisas Pardas.
ECO. (Aquí) Konstantin von Neurath, ministro
de Asuntos Exteriores alemán, quien acusó a la Fue así que las teorías de conspiración del gobierno
prensa internacional de exagerar la actividad nazi y las ‘noticias falsas’ iniciaron uno de los episodios
callejera de los Camisas Pardas (izquierda).
más funestos en la historia de la humanidad.

30 muyinteresante.com.mx
POLÉMICA. La campaña presidencial de
Donald Trump en 2016 tuvo eco por el
uso de información falsa diseminada en
redes sociales. A tal punto que la palabra
“posverdad” se convirtió en un emblema
de la época en que vivimos.

“Hoy día la verdad es cualquier cosa que atrape Un peligro anunciado


Estudios recientes han encontrado que el
la atención de la gente.” –Evgeny Morozov “sesgo de confirmación”, es decir, la ten-
dencia humana a hacer caso únicamente
correspondientes, los ganadores no son a la información que se ajusta a nuestras
los que digan la respuesta correcta [la creencias, juega un papel fundamental en
verdad], sino la más popular, a menudo la el flujo de información que recibimos. En
menos certera. Recompensar la falsedad Facebook, por ejemplo –cuyos algoritmos
y la ignorancia se convierte en un funesto favorecían a las noticias más populares,
recuerdo de la época en que vivimos. El aunque no necesariamente las ‘reales’–,
título que utilizó la revista The Economist la exposición selecta de información falsa
en su portada de septiembre de 2016, en ha tenido un papel crucial en la difusión
una nota sobre la campaña de Donald masiva de su contenido y facilita la for-
Trump, inauguró una nueva era: “Política mación de “cámaras de eco”, grupos de
posverdad: el arte de la mentira”. personas de ideas afines que adquieren,
Hoy día la verdad es cualquier cosa refuerzan y dan forma a su visión de la
que atrape la atención de la gente, dice UN ESCÉPTICO. El politólogo Evgeny realidad preferida. En este escenario, la
el escritor y politólogo bielorruso Evgeny Morozov, abierto crítico del entusiasmo información disidente, que va en contra de
que despierta el capitalismo digital.
Morozov. De esto han sabido sacar pro- nuestras creencias, generalmente se ignora,
vecho los titulares de los noticieros y por lo que la efectividad de desacreditar,
notas en redes sociales, políticos y líderes de opinión, con verificar los hechos y otras soluciones para advertir sobre la
frecuencia sin importar realmente lo que se diga, todo con tal falsedad de una noticia resulta ser muy limitada.
de atraer votos del electorado, visitas a sitios web, comentarios La reacción tardía ante esta amenaza implica hoy un esfuerzo
y likes. Los políticos, nos recuerda el escritor Thomas Frank, multidisciplinario a fin de comprenderla y tomar medidas para
saben mejor que nadie que a cierto sector social no le interesa evitar sus consecuencias. Académicos de la comunicación, psi-
escuchar cifras o datos duros, sino el cólogos cognitivos, científicos sociales y
parecer espontáneos, el hablar visceral- Sabías que... expertos en informática se han dado a la
mente, por lo que ellos han aprendido tarea de estudiar las complejas causas de
a fingir sinceridad al momento de decir Un ejjempllo históórico
i la difusión viral de la desinformación en
cualquier cosa, sin importar su veracidad. de noticia falsa fue el línea para encontrar soluciones, mientras
La historia dice mucho sobre cómo sacar “Gran engaño de la que las plataformas de búsqueda y redes
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

provecho de ello, y las falacias y menti- Luna” de 1835, cuan- sociales intentan implementar medidas
ras para manipular la voluntad popular do el periódico The Sun, de Nueva York, publicó para contrarrestarlas. Pero hasta la fecha
han sido tan sólo una herramienta más una serie de artículos sobre el supuesto descu- estos esfuerzos se han basado principal-
para alcanzar objetivos políticos o vender brimiento de vida en nuestro satélite. mente en evidencia anecdótica en lugar
cualquier clase de producto. de datos sistemáticos.

muyinteresante.com.mx 31
EN PORTADA

os huracanes se dividen en categorías según su intensidad. La

L máxima considerada hasta el momento es la categoría 5. Sin


embargo, en agosto de 2017 un portal de noticias de dudosa
reputación afirmó que el huracán Irma era el más poderoso de la
historia, alcanzando ‘la categoría 6’. Esta noticia inventada, compartida
en redes sociales dos millones de veces, fue obra del editor y pseudope-
riodista Alex Jones, quien en la década de 1990 creó InfoWars, el sitio
de Internet dedicado a la fabricación de noticias que impulsan ideas de
extrema derecha y teorías de conspiración. InfoWars es uno de los sitios
que impulsó la creencia de que los organizadores de la marcha a favor
de la regulación de la venta de armas en Estados Unidos eran en realidad
un grupo de actores. Incluso se anuncia como un sitio con más seguidores que otros medios de comunicación serios,
como The Economist y Newsweek de acuerdo con Wikipedia, al tener alrededor de 10 millones de visitas mensuales.
De manera inexplicable sus “reporteros” obtuvieron acreditación como representantes de medios de comunicación
profesionales para cubrir eventos en la Casa Blanca al inicio de la administración de Donald Trump.

Hunt Allcott y Matthew Gentzkow, profesores de Economía que integrantes de la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la
trabajan para la Oficina Nacional de Investigación Económica, Educación en el Zócalo de la Ciudad de México por parte de la
en Cambridge, Massachusetts, hicieron una ‘disección’ de la Policía Federal, fue seguido de manera simultánea en Twitter por
actividad en redes sociales durante las elecciones estadouni- una horda de bots o cuentas automatizadas. Justo en el momento
denses de 2016. “Confirmamos que las noticias falsas fueron que la policía iniciaba el desalojo, un operativo digital se dio a
ampliamente compartidas y muy inclinadas a favor de Donald la tarea de lanzar críticas contra los manifestantes; formular
Trump”, mencionan en su informe publicado en la revista Journal acusaciones sin fundamento en las que señalaban a ciertas
of Economic Perspectives. La base de datos que consultaron con- secciones del plantón como miembros de grupos guerrilleros.
tenía 115 historias falsas pro-Trump que fueron compartidas en La gran mayoría de las cuentas falsas cesaron de operar tras los
Facebook 30 millones de veces, y 41 historias falsas pro-Clinton incidentes. Esa clase de ‘guerra sucia’ se ha convertido en un
compartidas 7.6 millones de veces. “Una lista de sitios web de común denominador durante campañas electorales, y la de este
noticias falsas, en la que poco más de la año no parece ser una excepción. ¿Cuál
mitad de los artículos parece ser falsa, reci- Sabías que... es el verdadero impacto de los bots en la
bió 159 millones de visitas durante el mes opinión pública? Es difícil de medir, sin

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES


de las elecciones.” Uno de los ejemplos Poco máás dell 25% de los embargo existen intentos por descifrarlo.
más notables que estudiaron fue aquella estadounidenses cree que En su investigación “La difusión de la
aparecida en julio de 2016 en el sitio web su gobierno sabía de ante- desinformación por parte de ‘bots socia-
wtoe5news.com, la cual aseguraba que el mano sobre los atentados a las Torres Gemelas les’”, el doctor Chengcheng Shao, de la
papa Francisco había respaldado la can- del 11 de septiembre de 2001, pero prefirió no Universidad de Indiana en Bloomington,
didatura presidencial de Donald Trump. hacer nada. En tanto, 15% piensa que el ex pre- dio cuenta de cómo su equipo analizó
A pesar de que la propia página en su sidente Barack Obama nació en otro país. 14 millones de mensajes que difundieron
sección legal aseguraba ser “un sitio web 400,000 aseveraciones falsas en Twitter
de noticias de fantasía o satíricas”, este
descargo no se incluía dentro de la noti-
cia, misma que fue compartida más de un
millón de veces en Facebook. De manera
extraña, el sitio cambió su giro después
de las elecciones, y ahora se ostenta como
“un sitio web de noticias de fantasía para
dueños de mascotas”.

Guerra de tuitazos
El 13 de septiembre de 2013, según consta
DISCUSIÓN. En Alemania, un panel integra-
en un artículo publicado por el portal do por periodistas, académicos y políticos
mexicano de noticias Animal Político, sobre el uso de noticias falsas por parte de la
extrema derecha en aquel país.
el desalojo de un plantón instalado por

32 muyinteresante.com.mx
No obstante, si bien los bots tienen un papel esencial, la extensión
de sus proclamas depende mucho del factor humano: a veces la
gente comparte una información con sólo leer el encabezado, de
manera automática, sin verificar el contenido primero. Un estudio
del Tecnológico de Massachusetts encontró que la difusión de
información falsa no se debe tanto a los bots programados para
difundir historias inexactas: “las noticias falsas se aceleran más
rápidamente en Twitter debido a que las personas retuitean las
noticias inexactas”. Esta conclusión forma parte de la investigación
“Diseminación de noticias verdaderas y falsas en línea”, publicada
en la revista Science. “Las historias de noticias falsas tienen un
70% más de probabilidades de ser retuiteadas que las historias
reales”, explican los analistas en sus conclusiones.

¿Gran alcance?
En México, a inicios de 2017, el pánico se había apoderado de
GRAN MENTIROSO. Alex
Jones, creador de InfoWars, los ciudadanos de Culiacán. En Twitter, Facebook y Whatsapp,
sitio de noticias falsas y circulaban fotografías y audios donde se advertía la presencia
teorías de conspiración.
de convoyes con gente armada que se dirigían a la ciudad para
sembrar el caos. La imagen de un cartel de la
durante y después de la campaña presi-
dencial y las elecciones de 2016 en Es-
La alfabetización Secretaría de Educación Pública avisaba la sus-
pensión de clases, mientras los atemorizados
tados Unidos. Entre sus conclusiones,
encontraron evidencia de que los bots
digital es la habilidad padres de familia pedían información sobre la
situación en las calles, obteniendo respuestas
sociales juegan un papel desproporcio-
nado en la difusión y la repetición de
para pensar de contradictorias. Pero nada de eso era cierto.
El contexto en el que se reproducen las
información falsa. Los bots escogen a
sus objetivos entre los usuarios con mu-
manera crítica sobre noticias virales es muy importante, y el com-
portamiento de los usuarios de redes sociales,
chos seguidores a través de respuestas
y menciones, y para asegurar su anoni-
la información que es aunque complejo, es muy distinto en los
países del mundo. Un reporte del Reuters
mato pueden disfrazar sus ubicaciones
geográficas. Dado que los humanos se
creada y consumida. Institute for the Study of Journalism, con
sede en la Universidad de Oxford, encontró
han mostrado vulnerables a esta manipulación, el equipo de que las noticias falsas llegan a menos personas en línea de lo
Chengcheng Shao sugiere erradicar los bots para mitigar la que la mayoría supone, al menos en el Viejo Continente. “En
propagación de la desinformación. Sin embargo, esto no es Francia e Italia, los usuarios generalmente pasan menos tiempo
tan sencillo de conseguir, pues también existen “granjas de en sitios web de noticias falsas que en los medios genuinos”,
trolls” como las que habría usado Rusia para interferir en las afirma el ensayo “Medición del alcance de las noticias falsas y
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

elecciones de Estados Unidos, y usuarios de carne y hueso su distribución en línea en Europa”. La falta de alcance entre
que se hacían pasar por estadounidenses y se infiltraban los cibernautas se traduce en un índice de visitas más bajo para
entre las comunidades en redes sociales para promocionar sitios de noticias falsas. En cambio, las principales organizaciones
la información mal intencionada. Algunos de ellos podían profesionales y acreditadas de noticias acumulan más tiempo
llevar varias cuentas a la vez. de la gente que dedica a sus historias. Periódicos de prestigio

NEGOCIO. Adolescentes de la ciudad de Veles, en Macedonia.


Muchos de los jóvenes de aquella pequeña ciudad fueron
autores de sitios web de noticias falsas que inundaron Estados
Unidos haciendo un gran negocio con anuncios en Facebook.

muyinteresante.com.mx 33
EN PORTADA

como Le Monde (Francia) y La Repubblica (Italia) acumularon


178 millones y 443 millones de minutos de lectura al mes
respectivamente; los sitios de noticias falsas en ambos países
únicamente tuvieron 10 millones y 7.5 millones de minutos al
mes. “Al participar en Facebook, las noticias falsas generalmente
no llegan a tanta gente como los informes basados en hechos,
y cuando encuentran una audiencia, no necesariamente se
traduce en tiempo dedicado a esos sitios”, afirman. INICIATIVA. Sitio de “Los descifradores”, un equipo de
Es interesante hacer notar que los sitios analizados en el es- periodistas, analistas de datos e informáticos dedica-
dos a verificar información y señalar las falsedades.
tudio del Reuters Institute primero fueron clasificados según
el contenido que ofrecen, quizá una medida muy necesaria de
tomar en cuenta en esta época. Para ello, emplearon una base web cuyo enfoque de verificación es cuestionable, y sitios web
de datos con 1,000 sitios web seleccionados por el proyecto Les de noticias realizados por profesionales. Apuntaron que sitios
Décodeurs (Los descifradores, en español) del periódico Le Mon- de Internet famosos como Russia Today y Sputnik News se in-
de, un equipo de periodistas, analistas de datos e informáticos cluyeron en la categoría 3, pues “como son financiados por el
dedicados a verificar información y señalar aquella que resulte gobierno ruso, son diferentes de los otros sitios”.
falsa. Su trabajo es encontrar la verdad detrás de aseveraciones La mayoría de los sitios de noticias falsas en la muestra francesa
que parezcan sospechosas. Esta clase de iniciativas han surgido alcanzaron sólo el 1% o menos de la población en línea de ese
en todo el mundo, incluido Latinoamérica, con proyectos como país cada mes en 2017. “La más popular, Santé+Magazine, que
Colombia Check, “medio digital que verifica cuánta verdad hay publica información de salud falsamente demostrable, alcanzó
en las declaraciones y los discursos de los personajes públicos 3.1% (equivalente a más de 1.5 millones de personas). Esto fue
de Colombia”, y el argentino Chequeado. En México algunos más del doble que en los conocidos Russia Today (1.5%) y Sput-
como El Sabueso, de la web Animal Político, y Caza Mentiras, nik News (1.4%), que a pesar de su prominencia internacional
del portal Lado B, están en la misma vertiente. Cobró especial son utilizados sólo por una pequeña minoría”. En contraste, los
atención Verificado 19S, cuyo equipo realizó una valiosa labor periódicos más importantes Le Figaro y Le Monde tuvieron un
al filtrar la información falsa que se emitía en medios tras los alcance de 22.3% y 19% respectivamente, mientras FranceInfo,
sismos del 19 de septiembre de 2017 en México. Fue tanta su la cadena de televisión pública, alcanzó 14.7%.
importancia e impacto que, para las elecciones presidenciales Pero mientras lo anterior habla del consumo de noticias falsas
este primero de julio, se ha convertido en el en Europa, la gran incógnita se cierne sobre

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; MIT/ TECHNOLOGY REVIEW


sitio Verificado 2018 (verificado.mx), cuyo Sabías que... su impacto en Latinoamérica. Si bien las
objetivo es “enfrentar estas noticias malin- redes sociales más famosas, como Facebook
tencionadas o imprecisas y desmentirlas Investi
tigaciiones dell siti
itio y Twitter, son las que se llevan la atención,
con información rigurosa y confirmada”. de noticias estadou- otras menos estudiadas, como Whatsapp,
Para el análisis de los sitios web en Fran- nidense BuzzFeed y el comienzan a dar de qué hablar sobre su
cia, la base de datos Décodex, compilada periódico británico The Guardian revelaron papel en la desinformación. En Brasil, de
por Les Décodeurs, dividió a los sitios en que en 2016 más de 100 sitios que publicaban acuerdo con una nota de la revista Wired,
cuatro categorías: sitios web satíricos, si- noticias falsas fueron dirigidos por adolescentes se da cuenta de un número de noticias sin
tios web que han publicado una cantidad desde la pequeña ciudad de Veles, Macedonia. fundamento que advierten sobre la supuesta
significativa de información falsa, sitios peligrosidad de la vacuna contra la fiebre

l periodista estadounidense Pierre Salinger (1925-2004), quien

E había sido secretario de Prensa de John F. Kennedy (1961-


1963) y Lyndon B. Johnson (1963-1969), fue protagonista de
un engaño en Internet. Su distinguida carrera como comuni-
cador tuvo un peculiar tropiezo en 1996, cuando dio por válida una
fotografía que encontró en una página web. Ésta supuestamente
resolvía el caso del vuelo 800 de TWA, que en julio de aquel año había explotado sobre el oceáno Atlántico. Pero
el supuesto misil que había sido disparado desde la costa de Nueva York era tan sólo una fotografía trucada, y la
página la de un aficionado a las teorías de conspiración. Se acuñó el término ‘Síndrome de Salinger’ para aquellos INOCENTE. Pierre Salinger (aquí) llegó a creer
que dan validez, sin confirmar en otros medios, cualquier noticia que aparezca en Internet. que una fotografía en Internet era evidencia
del atentado al vuelo 800 de TWA en 1996.

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amarilla, enfermedad que ha infectado a
1,500 personas y costado la vida a 500. Las
autoridades sanitarias han emprendido una

L
campaña para contrarrestar estos bulos, y a noticia de una joven investigadora mexicana de 22 años invitada a un seminario en Estocolmo
explicar lo peligroso que es compartirlos. Es que coincidía con la ceremonia de los Premios Nobel fue recibida con gran entusiasmo por varios
una muestra más de cómo la desinformación medios de comunicación nacionales. Fue tal el impacto de la información, que llegó a ser compar-
puede tener un impacto en la vida real. tida unas 30,000 veces en Facebook durante un fin de semana. Un medio en particular incluso ase-
guraba en su titular: “Joven ingeniera aspira al Premio Nobel a pesar de las trabas para la investigación
Es la economía en México”. La razón del entusiasmo se debía a uno de sus ‘descubrimientos’: un producto con grafeno
Lo cierto es que el modelo económico que de grado médico que, aseguraba, era un remedio eficaz no sólo contra el cáncer.
sostiene a las grandes empresas detrás de Durante la entrevista otorgada a una televisora, Diana aseguraba que este producto es una especie de cura
las redes sociales ha sido también uno de universal: “Lo puedes poner sobre heridas abiertas, quemaduras, cicatrices, aunque sean viejas; exposición de
los promotores de la diseminación de bu- hueso, lo que sea, y empieza a regenerarlo… puedes regenerar órganos para evitar enfermedades… pulmones,
los. El problema no son las noticias falsas, hígado, estómago…” Esta clase de descripción, sin embargo, llevaría de inmediato a pensar en uno de los llama-
opina el politólogo Evgeny Morozov, “sino dos “producto milagro”, pues aunque existen estudios serios, aún sus resultados no son concluyentes.
la velocidad y la facilidad de su disemi- Desde que se tuvo conocimiento de la enorme difusión de esta noticia, diversos sectores en la co-
nación, y existe principalmente porque el munidad científica y medios de comunicación se manifestaron. El doctor Miguel Ángel Méndez Rojas,
capitalismo digital de hoy en día lo hace coordinador del Programa de Nanotecnología e Ingeniería Molecular de la Universidad de las Américas
extremadamente rentable, tal como Google Puebla, miembro del Sistema Nacional de Investigadores, lo explica:
y Facebook, para producir y hacer circular “El grafeno, un material bidimensional nanométrico, no posee propiedades mágicas que le permitan la
narrativas falsas pero que generen clics”. Y regeneración de tejidos, órganos o curar enfermedades como el cáncer o la diabetes. Ciertamente, sus pro-
es que el algoritmo de Facebook, por ejem- piedades físicas únicas lo convierten en un material prometedor en áreas como la electrónica, refuerzo de
plo, daba prioridad a noticias populares, sin materiales convencionales e incluso para recubrimientos (pinturas, textiles). Darle propiedades milagrosas si
importar su veracidad, y las hacía aparecer se consume como un medicamento es, al momento, un riesgo de salud que expone la vida de quien lo hace.”
en los primeros lugares en los muros de los Diana Quiroz Casillas aún no cuenta con el título académico de Ingeniera en Mecatrónica como asegura.
usuarios. Ad Sense de Google, el producto Tampoco existe algún estudio publicado en revistas científicas arbitradas que avale sus ‘investigaciones’.
para anuncios publicitarios del motor de La ExpoCiencias en la que había resultado ganadora por su proyecto “Aplicaciones regenerativas del grafe-
búsqueda más popular del mundo, llegaba no”, y que le había valido el viaje a Suecia, era organizado por su propia madre, propietaria de una empre-
a generar cuantiosas ganancias a través sa y un ‘centro de investigación’ donde se desarrollaban supuestos productos regeneradores de células.
de crear tráfico a cientos de redactores de La falta de rigor periodístico, aunado al entusiasmo por exaltar el triunfo de un mexicano, tomó forma
noticias falsas en Macedonia, uno de los en una noticia falsa viral que pudo haber significado graves consecuencias en quienes están esperanza-
pilares de la campaña para producir pro- dos en una cura ‘rápida’ contra sus males. Mientras tanto, las notas y videos con su falso testimonio aún
paganda en Estados Unidos. Con titulares se pueden encontrar en Internet, al alcance del público que pudiera ser susceptible.
atractivos por su cuota de escándalo y de El último reporte indicaba que la empresa para la que trabajaba la familia Quiroz, ubicada en la ciudad de
teorías de conspiración, las visitas continuas Torreón, Coahuila, había sido clausurada por autoridades sanitarias por no tener sus permisos en regla.
a los sitios fantasmas que creaban no sólo
ayudaron a sembrar la duda en el electorado
estadounidense, también sirvieron para que miles de redactores veraces de lo que sólo son opiniones personales, y comprender
en Europa del este ganaran hasta 5,000 dólares mensuales por cómo es que los medios de comunicación pueden ser utilizados
decir mentiras en la red, con servicios de anuncios donde no se para influir en las decisiones de la gente.
tenían mayores preguntas mientras invirtieran en ello, un negocio Los hechos comprobados, narrados por los medios de co-
redondo. En opinión de Morozov, el éxito de las noticias falsas municación, y las opiniones de los expertos nos ayudarán a
también reside en la poca confianza que la gente tiene en los tomar decisiones de acuerdo con nuestras creencias y com-
gobiernos, por la corrupción imperante en los sistemas políticos. prender la sociedad a la que pertenecemos. Como se apunta
“La negativa a reconocer que la crisis provocada por noticias falsas en el reporte Media Literacy & Fake News: “Los hechos son
tiene orígenes económicos”, menciona Morozov en un artículo de informes precisos de lo que sucedió o lo que existe, mientras
opinión para el periódico británico The Guardian, “hace que el que las opiniones son una interpretación del significado o
Kremlin –en lugar del modelo comercial insostenible del capitalismo impacto de los hechos, generalmente desde la perspectiva de
digital– sea el chivo expiatorio favorito de todos”. un individuo”. Si bien muchos de nosotros nos valemos de las
FOTOS: LES DÉCODEURS/ LE MONDE

Así, quizá sea necesario cambiar la manera de pensar de los opiniones para formar nuestro
cibernautas, enseñar habilidades para enfrentar el bombardeo de criterio y tomar una visión de lo PARA SABER MÁS
información y distinguir entre una noticia real y un bulo. Cobra que ocurre a nuestro alrededor, verificado.mx Sitio de internet
especial importancia el término ‘alfabetización digital’, definida también quienes expresan sus para la verificación de noticias
por el Yale Center for Emotional Intelligence como la “habilidad opiniones tienen la obligación electorales en México.
Fake news: la nueva realidad, de
para pensar de manera crítica sobre la información que es creada de respaldar sus dichos con in- Esteban Illades. Grijalbo. 2018.
y consumida”. Esto incluye la capacidad para distinguir hechos formación verdadera.
Fuentes: Connect Safely: Media Literacy & Fake News. Yale Center for Emotional Intelligence. 2017; www.poynter.org; reutersinstitute.politics.ox.ac.
uk; news.mit.edu; animalpolitico.com; Journal of Economic Perspectives (Volume 31, Number 2, Spring 2017); “The spread of misinformation by social
bots”, de C. Shao, G. Luca Ciampaglia, O. Varol, A. Flammini y F. Menczer; The Global Risks Report 2013 y 2017, del World Economic Forum
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ASTRONOMIA

NOMENCLATURA ASTRONÓMICA

El arte de

bautiz
estrellas
Las estrellas tienen tantas denominaciones
como pueblos han existido, sin embargo “Uno puede nombrar a las estrellas que
quiera, pero eso no significa que tales
la mayoría de estos nombres han sido nombres vayan a ser reconocidos por la
relegados al olvido. Ahora un grupo de UAI.” Aun así, “cuando haces un descubri-
miento emocionante es difícil no caer en
astrónomos se propone recuperarlos. la tentación de darle un nombre divertido
o personal”, reconoce. Además Eleonora
Por Sarai J. Rangel sin duda era más llamativo y halagador
que la designación alfanumérica que, de

C
uando en 2009 el astró- acuerdo con las directrices de la UAI, le
nomo estadounidense correspondía a su estrella: HD 116842 B
Eric Mamajek descu- o simplemente ‘Alcor B’.
brió una nueva estrella Aunque insípidas, estas designaciones
en la constelación de la sirven para identificar a cada una de los
Osa Mayor, no lo pensó millones de estrellas que existen en el cos-
dos veces y la nombró mos. Sin embargo, “cuando adoptamos
‘Eleonora’, como su es- nombres reales para los cuerpos celestes
posa. “Era notable que una compañera de la que estamos estudiando, podemos hacer
famosa estrella Alcor pudo permanecer ocul- nuestro trabajo más transmisible al público;
ta –en un lugar tan estudiado del cielo– por a la gente le gustan los nombres románti-
tantos años. No tenía esperanzas de que se cos”, conviene el investigador.
volviera oficial, pero pensé que era un nombre precioso”, recuerda. Como si su propia experiencia con Eleonora no hubiera sido
Los medios de comunicación que dieron cuenta del hallazgo suficiente, Eric fue testigo de una segunda muestra de este interés
retomaron el apelativo, colocando temporalmente a Eleonora en 2015, cuando la UAI lanzó una convocatoria para nombrar
en el mapa del Cosmos; como bien sabía Eric, sólo la Unión varios exoplanetas, aquellos planetas que giran alrededor de
Astronómica Internacional (UAI), el órgano de decisión sobre una estrella diferente de nuestro Sol. Más de 600,000 personas
nombres de planetas y otros objetos relativos a la astronomía, procedentes de 184 países sugirieron nombres como ‘Amaterasu’,
tenía la facultad para aceptarlo o no. ‘Meztli’ o ‘Quijote’ para bautizar a estos mundos recién hallados.

36 muyinteresante.com.mx
ar
FOTOS: GETTY IMAGES

EL GRUPO DE TRABAJO SOBRE NOMBRES DE ESTRELLAS


está integrado por astrónomos con experiencia en historia
astronómica y cultural. Su objetivo: catalogar
y estandarizar los nombres propios de las estrellas.
ASTRONOMIA

ÁRBITRO. La Unión Astronómica Internacional fue fun-


dada en 1919 con sede en París. Eric Mamajek (arriba)
encontró detrás de la estrella Alcor, en la constelación
de la Osa Mayor, un nuevo lucero: Alcor B (derecha).

Pero el experimento evidenció un par de


problemas: la mayoría de las estrellas a
“Darles estos nombres a las estrellas de modo
las que estos planetas estaban orbitando
carecían de un nombre común, sólo tenían
oficial se ha convertido en un camino en que la
designaciones del tipo: HD 104985 o mu
Arae, sin mencionar que hasta ese momento
astronomía revaloriza el conocimiento de las
no se tenía en claro si la UAI reconocía o
no de manera oficial los bien conocidos
culturas ancestrales.” –Alejandro Martín López
nombres de estrellas como Sirius, Pólux o las culturas han nombrado estrellas –dice
Fomalhaut, heredados de la tradición astro- García, quien también es parte de la Cola-
nómica universal. “Fue irónico”, confiesa boración Internacional en el Observatorio
Mamajek vía correo electrónico. Pierre Auger, en Argentina, y es presidenta
Se decidió que alguien debía poner orden de la Comisión de Educación y Desarrollo de
a este hato de estrellas sine nomine y ése la Astronomía en la UAI–. Darle nombre a
terminó siendo el mismo Eric, quien a la las cosas es parte de la naturaleza humana”.
par de su trabajo como científico asesor del El problema, apunta, fue que muchos
Programa de Exploración de Exoplanetas de de esos otros pueblos no contaron con
la NASA, preside desde 2016 el Grupo de sistemas de escritura, por lo que buena
Trabajo sobre Nombres de Estrellas (WGSN, parte de su conocimiento astronómico,
por sus siglas en inglés) de la UAI. difundido a través de la tradición oral, se

FOTOS: INTERNATIONAL ASTRONOMICAL UNION; UNIVERSITY OF ROCHESTERK GETTY IMAGES


Aunque ésta pareciera la oportunidad per- MAPA ESTELAR. Cartografía astronómica donde se perdió o simplemente se descartó.
muestra a la constelación de Corvus (el Cuervo).
fecta para que ‘Eleonora’ forme parte del En tanto, los saberes de origen griego
gran bautizo estelar que él y sus colegas referentes a las constelaciones, los movi-
preparan, en realidad –dice con humor– es al contrario: “¡Como mientos de los astros y los nombres de las estrellas contenidos
presidente del WGSN creo que habría un obvio conflicto de inte- en el Almagesto (“Libro Magno” o “El Libro”) –la traducción al
reses si propongo ese nombre en particular!”. árabe de la obra de Ptolomeo (100-170 d. C.) Mathematiké Sinta-
xis–, se convirtieron en el abrevadero que durante toda la Edad
Hegemonía occidental Media, y hasta la llegada de la astronomía moderna inaugurada
Hasta ahora el WGSN, conformado por especialistas procedentes con Nicolás Copérnico (1473-1543), sació a esta ciencia. “Serían
de todo el mundo, ha reconocido el nombre de poco más de 300 estas denominaciones de origen griego y árabe traducidas al latín
estrellas. Su labor, explica Beatriz García, doctora en Astronomía las que se propagarían por toda Europa durante el Renacimiento
y miembro de esta comisión, no es elegirlos al azar o ‘nuevos’, a través de los catálogos estelares”, cuenta Eric Mamajek. Inclu-
sino investigar los motes tradicionales de estos astros: aquellos so durante los siglos XIX y XX muy pocos nombres fuera de la
que les fueron dados por las poblaciones y culturas de la An- tradición grecolatina llegarían a integrarse a tan ‘selecto grupo’.
tigüedad. “Ésas fueron sus primeras denominaciones”, refiere. Durante la primera etapa de trabajo del WGSN, se decidió dar
Si bien en Occidente las raíces de la mayoría de las estrellas continuidad a los apelativos que hubieran aparecido frecuente-
provienen del griego, del árabe o del latín, en realidad “todas mente en la literatura astronómica internacional, por ello la labor

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BELLEZA CÓSMICA. Representación artística de la estre-
lla Fomalhaut y el planeta que la orbita: Fomalhaut b.

de Mamajek y compañía principalmente consistió en ordenar y Honrar a los antepasados


oficializar aquellos de procedencia ‘clásica’ y árabe tales como Este enfoque permitió dar solución al problema de los nom-
Sirius, Aldebarán, Electra, Atlas, Polaris o Regulus. bres de la mayoría de las estrellas brillantes. Sin embargo,
El problema residía en que muchas de estas estrellas no contaban quedaban por asignar denominaciones comunes a las más
sólo con un nombre, sino que podían encontrarse en la literatura débiles, aquéllas cuya magnitud el ojo humano todavía alcanza
astronómica bajo distintas denominaciones. De acuerdo con a apreciar sin necesidad de un telescopio pero que, debido a
Beatriz García, en ocasiones tal diversidad se debía a que éstos la dificultad para percibirlas, en su mayoría no cuentan con
eran redactados de manera diferente: “simplemente [en algún nombres propios en la tradición grecorromana. No obstante,
momento de la historia] alguien se equivocó al escribirlo”. El para Mamajek estos astros huérfanos representaban, más que
asunto era que este tipo de errores “necesariamente dificultaban un dilema, la oportunidad perfecta para poner en marcha uno
saber si se trataba o no del mismo objeto, así como ubicarlo en de los principales propósitos del proyecto de nombramiento
la bibliografía”, explica la investigadora. estelar: recuperar motes de estrellas derivadas de las distintas
El ejemplo típico de esto era Fomalhaut, la estrella más brillante culturas y tradiciones del mundo: “Es maravilloso ver la gran
de la pequeña constelación del Pez del Sur (Piscis Austrinus). variedad de formas en que las personas han proyectado su
“Este nombre viene del árabe Fum al-hut, que significa ‘la boca imaginación en el cielo durante siglos, y cómo han utilizado
del pez’, en referencia al lugar donde se ubica dentro de dicha a las estrellas para reflejar un amplio espectro humano de
constelación”, cuenta Mamajek. Aunque en principio fue bauti- experiencias”, explica el científico.
zada en griego por Ptolomeo como “la boca del pez”, los árabes Su propuesta fue rápidamente aceptada por la comunidad
la tradujeron más tarde a su idioma; siglos después, durante el internacional, que la adoptó como propia. “No sólo estamos
Medievo, sería retomada en Europa pero bajo su forma latinizada, trabajando con los nombres que ya se conocían, también es-
apareciendo en los diferentes compendios estelares bajo grafías tamos sacando a la luz y difundiendo los otorgados a las
como ‘Fomahandt’, ‘Fomahant’, ‘Fumahant’, ‘Fumahaunt’, ‘Fu- estrellas por los chinos, por los pueblos de la Polinesia o por
malhaut’, ‘Phamalhut’ o ‘Phomahut’. Fue gracias a los almanaques las culturas de América”, detalla Beatriz García.
náuticos que la transliteración “Fomalhaut” se popularizó en Bajo esta perspectiva, el WGSN dio a conocer a finales de
inglés, llevando a que el resto de los nombres cayeran en desuso. 2017 un nuevo listado de 86 nombres. Esta vez habían sido
Hasta cierto punto, tomar una resolución en casos como éste obtenidos de todos los rincones del globo: desde la cultura
se trató de un trabajo sencillo. Pero hubo otros en los que ras- china, hasta de las tribus de Sudáfrica, coptas, hindúes, mayas,
trear las raíces de un nombre requirió un polinesias, nórdicas y amerindias; una
verdadero trabajo de indagación en las Sabías que... pequeña muestra del vasto saber de estos
fuentes históricas. Eso ocurrió con ‘Gie- pueblos antiguos que enfocaron su mirada
FOTOS: ESA/ HUBBLE AND NASA; UNIVERSITY OF ROCHESTER

nah’, mote que era usado para referenciar Las esttrellllas han sid
ido en el cielo por generaciones.
a dos estrellas distintas. El WGSN tuvo que nombradas en relación Uno de los recién acuñados a este re-
decidir cuál de ellas se quedaría con él. con distintas tradicio- gistro fue Chamukuy, de origen maya,
Tras la investigación se resolvió asignar nes: mitológicas, en el el cual refiere a un pequeño pájaro. “La
‘Gienah’ a Gamma Corvi, la más brillante caso de los griegos; agrícolas para los romanos; estrella es brillante, visible a simple vista
en la constelación del Cuervo (Corvus). En mapeo burocrático, en China; narraciones de y era conocida como (Theta-2) Tauri, en el
tanto, la otra, Epsilon Cygni Aa, localizada creación y cartografía, entre las tribus aborí- cúmulo de las Híades, en la constelación
en la constelación del Cisne, adoptó el genes. Para los pueblos polinesios se relacio- de Tauro”, apunta la Dra. García.
nombre de ‘Aljanah’, cuyo significado es “el naban con temas de navegación, y para los “Mis favoritos hasta ahora –dice Eric,
ala”, palabra de la cual desciende también ingleses referían a cuestiones bélicas aéreas. por su parte– son un par de estrellas en la
‘gienah’, su versión en latín. constelación de Escorpión denominadas

muyinteresante.com.mx 39
ASTRONOMIA

¿Comprar una estrella?


no de los regalos más románticos que cual- enviar a la Unión Astronómica Internacional (UAI) la so-
Sin embargo, todo es un fraude. “Es una locura absolu-
ta”, escribe la astrónoma argentina Beatriz García. “La UAI
ya ha marcado su posición al respecto en su sitio web, pues

U quiera puede recibir.” Con este anuncio un


sitio de Internet ofrece nombrar a una de los
millones de estrellas de la bóveda celeste. Otro
más promete que un grupo de astrónomos se encargará
de buscar por usted una nueva estrella en la constela-
licitud de nombramiento con el apelativo que el cliente
quiera. A los compradores les llega por correo un certifi-
cado y un mapa estelar con las especifícaciones para lo-
calizar el astro adquirido. La mayoría de estas empresas
también ofrecen un almanaque donde se compendia el
es un tema peleado con la ética y que no tiene ningún fu-
turo: la única asociación profesional que puede decidir so-
bre el tema de nombramiento de astros es la UAI.” En todo
caso, alguien “puede proponer (sólo proponer) nombres
para ciertos cuerpos”, explica. Esto es lo que sucede para
ción que desee y, tras realizar el pago correspondiente, nombre de todas las estrellas compradas. los objetos del Cinturón de Kuiper, una región más allá de
la órbita de Neptuno donde convergen asteroides y rocas
heladas. “Pero es la UAI la única con el poder de aceptarlos
o rechazarlos.” Eso fue lo que ocurrió con el planeta enano
Eris. Su descubridor, el astrónomo del Instituto Tecnológico
de California, Michael E. Brown, había considerado ‘Xena’
para apodarlo, en alusión al personaje ficticio de la serie
de TV de los noventa. “Pero era inventado y no relacionado
con la mitología, por lo que se rechazó. Luego el mismo
Brown propuso Eris –nombre con el que se le conoce
actualmente–, la diosa de la discordia en los mitos griegos.
En el caso de cometas es distinto, pues por tradición llevan
el nombre de sus descubridores”, aclara García.

Mu1 Scorpii y Mu2 Scorpii”. Éstas recién


adoptaron los nombres de Xamidimura y
“Todas las culturas han dado nombre a las estrellas;
Pipirima, respectivamente. Pipirima es el
nombre que se les da a ese par de astros
es parte de la naturaleza humana.” –Beatriz García
en la mitología tahitiana. De acuerdo con la leyenda, eran dos propuestas concuerden con las tradiciones que representan:
hermanos que tras darse cuenta de que sus padres no los ama- “Ellos se entrevistan con los líderes de estos pueblos para
ban, huyeron de casa y rogaron a los dioses ascender al cielo. asegurarse de que los nombres son realmente originarios y
Xamidimura, en tanto, viene de las tradiciones de un pequeño descubrir aquel conocimiento que no es posible hallar en las
grupo étnico de Sudáfrica, los khoikhoi, y en su lengua significa fuentes escritas”, señala Beatriz García.
“los ojos del león”, apodo con el que han conocido desde hace En este sentido, uno de los trabajos que más han destacado
siglos al dúo de estrellas (Mu1 Scorpii y Mu2 Scorpii). es el realizado por Duane Hamacher, astrónomo e investigador

FOTOS: DIVISION OF GEOLOGICAL AND PLANETARY SCIENCES/ CALTECH; ERIC ORTIZ/ APPALACHIAN STATE UNIVERSITY
del Centro de Estudios Indígenas de la Universidad de Monash
Bajo un mismo cielo en Melbourne, Australia. “Aunque nací en Estados Unidos, Aus-
Esta labor de rescate de la nomenclatura estelar no ha resultado tralia siempre fue uno de los lugares que más me atrajo –cuenta
ser sencilla. Sobre todo, explican los investigadores, debido a este joven investigador quien, tras mudarse a ese país en 2006,
la escasez de registros materiales en varias culturas. Por ello, tomó un doctorado en Estudios Indígenas en la Universidad
para recabar este conocimiento el WGSN ha sumado a su odisea de Macquarie, en la ciudad de Sídney–. Fue entonces cuando
a antropólogos, etnólogos y otros especialistas, quienes toman comenzó mi viaje, al cual le he dedicado la última década, para
el papel de detectives para ratificar que las denominaciones aprender más sobre la astronomía aborigen”.
Gracias a sus investigaciones cuatro
nombres usados por estas culturas –cuya
historia se remonta a miles de años– se
sumaron al saber mundial a través del
último listado del Grupo de Trabajo sobre
Nombres de Estrellas de la UAI. “Inicial-
mente teníamos una lista de nombres proce-
dentes de la comunidad de Wergaia –grupo
lingüístico situado en las inmediaciones
del lago Tyrell, en el sureste australiano–.
Pero sólo uno no estaba ya enlistado. Como
realmente quería incluir más de uno con raíz
MUNDO ESPIRITUAL. Duane Hamacher estudia los conoci- aborigen buscamos a través de los usados
mientos astronómicos de pueblos originarios de Oceanía.
entre la gente de Wardaman –otra lengua

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CONOCIMIENTO COMPARTIDO. La
astronomía, comenta la Dra. Beatriz
García, es una ciencia antigua, “tal
vez la primera a la que se dedicó el ser
humano de manera sistemática”.

representen a ésta y otras culturas del continente americano


–en el último recuento, por ejemplo, se integraron apelativos
de origen maya y mexica–, Alejandro López considera que el
que un organismo como la UAI se dé a la tarea de reconocer
HAY REGLAS. Cuando Michael E. Brown descubrió
el planeta enano Eris (izquierda) propuso apodar- a esas ‘otras’ tradiciones culturales en relación con el cielo,
lo ‘Xena’. Aquí, representación artística de Eris. podría servir como un impulso para legitimar la importancia
del conocimiento de los pueblos indígenas de todo el planeta.
local– y encontramos cuatro que no se habían contemplado an- “Muchas sociedades necesitan que sus formas de percibir el
tes, incluyendo uno que aludía a una estrella ubicada en la Cruz mundo sean valoradas también como parte del sistema de co-
del Sur”. Hamacher se refiere a Ginan, Larawang y Wurren, los nocimiento universal –declara–. Éste puede ser un fuerte apoyo
cuales se mencionan en el libro Dark Sparklers: Yidumduma’s en sus reclamos por sus derechos políticos, sociales y culturales,
Wardaman Aboriginal Astronomy (2003) y que fueron usados por lo que, en este sentido, cualquier distinción es importante.”
FOTOS: BILL YIDUMDUMA HARNEY; GUILLERMO E. SIERRA; AUSTRALIAN MUSEUM/ SYDNEY; MONASH INDIGENOUS STUDIES CENTRE; ROBERT HURT/ IPAC

para nombrar a las estrellas Epsilon Crucis, en la constelación de En el caso de los aborígenes australianos, comenta Hamacher,
la Cruz del Sur; Epsilon Scorpi, en Escorpión, y Zeta Phoenicis, en general se han mostrado bastante contentos con el anuncio
en la constelación del Fénix. El último, procedente de la gente del ingreso de sus nombres tradicionales al listado de la UAI.
Boorong (Wergaia), fue Unurgunite, también conocida como “Creo que es parte del proceso de la astronomía occidental
Sigma Canis Majoris, de la constelación del Can Mayor. descolonizar este espacio y trabajar hacia el reconocimiento
La parte que para este etnoastrónomo ha resultado más fas- y apreciación de los conocimientos astronómicos aborígenes.”
cinante al investigar estas culturas es la “rica y amplia gama Una tarea que afirma es vital a la luz de la actual realidad
de información científica codificada en su tradición oral y los social: “La noticia de que Ginan, una estrella en la constela-
sistemas de conocimiento de estas tradiciones, que simplemente ción de la Cruz del Sur, obtuviera de forma oficial un nombre
no fueron reconocidos por la cultura y la ciencia occidentales”. aborigen causó revuelo en Australia”, relata. La razón es que
“Es decepcionante –manifiesta–, porque hay mucho que pode- precisamente esa constelación se ha convertido en una especie
mos aprender de este conocimiento y de estas personas. En lugar de estandarte usado por el ala nacionalista de este país.
de imponer nuestros saberes y cultura sobre ellos deberíamos “Algunos australianos blancos se tatúan la Cruz del Sur como
escucharlos. Los aborígenes han estado en Australia durante símbolo de este tipo de nacionalismo que a menudo incluye puntos
más de 65,000 años y desarrollaron sistemas de conocimiento de vista racistas contra inmigrantes, refugiados y aborígenes.”
complejos y detallados durante ese tiempo.” Así que el hecho de que se le concediera a una de las estrellas
que la componen un nombre oficial precisamente con raíces de
¿Cruz de libertad? esa cultura fue “un tanto controversial”, admite.
Otro que recientemente se ha sumado al proyecto del WGSN es No obstante ello –o quizá precisamente a causa de ello–,
Alejandro Martín López, presidente de la Sociedad Interamerica- Hamacher ya tiene preparados otros nombres provenientes de
na de Astronomía en la Cultura (SIAC), con sede en Argentina, éstas y otras tradiciones autóctonas listas para buscar un lugar
quien junto con Hamacher es pionero en el campo de la Astro- en el siguiente bautizo estelar del WGSN.
nomía Cultural, rama que busca comprender la lógica detrás de Aunque él y sus colegas saben
los distintos sistemas astronómicos de las culturas del mundo. que las estrellas brillan igual PARA SABER MÁS
“Lo que hacemos es una suerte de abordaje antropológico de para todos se llamen como se www.iau.org/public/themes/
la astronomía”, dice López, investigador experto en conoci- llamen, entre los hombres a ve- naming_stars/, sitio Web de la
Unión Astronómica Internacional
mientos astronómicos de la región del Chaco. Aunque el grupo ces una simple palabra puede con información referente al WGSN.
latinoamericano está en proceso de proponer nombres que hacer la gran diferencia.
Fuente: Átomos, almas y estrellas: estudios sobre la ciencia griega, de José Luis González Recio; Astronomía fundamental, de Vicent J. Martínez, David Galadí-Enríquez

muyinteresante.com.mx 41
HISTORIA

GENOCIDIO NAZI

El

médico
del Tercer Reich SINIESTRO. Karl Brandt,
segundo de izquierda a de-
recha, comisionado del Tercer
Reich para sanidad y salud,
responsable del programa de
“eutanasia eugenésica”.
Antes del Holocausto, Hitler probó métodos
de exterminio como Aktion T4, su programa los trenes de la muerte, apenas iba más
de eutanasia eugenésica que acabó con allá de dos o tres horas, el tiempo que
los soldados alemanes necesitaban para
la vida de cientos de miles de pacientes. hacinarlos en las cámaras de gas y sacri-
ficarlos como bestias en el matadero, en
Por Roberto Piorno una agonía inenarrable con una escalofriante eficiencia y en una
escala sin precedentes. Pero matar a dicha escala y a semejante

M
ás de 15 millones de seres humanos ritmo, con factorías de la muerte operando ininterrumpidamente
murieron avasallados en el transcur- de sol a sol durante meses, no era en absoluto un procedimiento
so de la Segunda Guerra Mundial susceptible de ser improvisado. Los campos de exterminio eran
por la maquinaria nazi, víctimas de fábricas de cadáveres, puntales de una verdadera industria de
las atroces políticas de exterminio y la masacre que los nazis no habían improvisado de la noche a
delirio supremacista de Hitler y sus la mañana. Bien al contrario, la Solución Final, de hecho, sólo
secuaces. Una masacre concebida fue posible por la experiencia logística acumulada con los años
a escala industrial que tuvo su sala y, por supuesto, la concienzuda preparación de los médicos
FOTO: BERLINER AUKTIONSHAUS FÜR

de máquinas en campos de la muerte como Auschwitz, Belzec, más afines al régimen como infalibles verdugos, curtidos en
Treblinka y Sobibor, auténticas factorías del genocidio cuyas el ‘arte’ de la muerte inducida desde 1939 con los programas
cámaras de gas y hornos de cremación funcionaban, durante los de eutanasia llevados a cabo por el Tercer Reich, que fueron el
meses decisivos de la llamada Solución Final, día y noche sin verdadero banco de pruebas sobre el que, ya al final de la guerra,
descanso ejecutando a millones de judíos (pero no sólo) cuya se cimentaría el exterminio sistemático de la población judía.
esperanza de vida una vez que ponían su pie sobre el campo Hitler, de hecho, siempre estuvo extraordinariamente implicado
de exterminio, tras sobrevivir a las infrahumanas travesías de en la implementación de programas y en el seguimiento de su

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HISTORIA

deben buscarse a inicios de la década. Po-


REVISIÓN. Hitler visita
las instalaciones dellíticas de esterilización forzosa habían sido
hospital psiquiátrico
de Schönbrunn. (Der.)llevadas a cabo, de manera puntual, en
Algunos de los pacientes
países tan ‘civilizados” como Estados Uni-
internados.
dos, Canadá, Suiza o Dinamarca. En 1933
Alemania aprobó la Ley para la Prevención
evolución del ‘brazo’ médico del Reich. El supremacismo nazi de Descendencia con Enfermedades Hereditarias, firmada por
concedía una capital importancia a este aspecto: los médicos eran el propio Hitler, que importaba al país teutón la aplicación de
al fin y al cabo los ‘escultores’ de la raza aria, los guardianes de estas cuestionables políticas, y que empujaba a la población a
la pureza de sangre y, si era necesario, los matarifes al servicio denunciar casos de ser susceptibles de “tratamiento” bajo los
del diseño de la sociedad perfecta, el dique de contención contra preceptos del programa. Las primeras víctimas de este primitivo
las incómodas manzanas podridas. intento de implementar un modelo de ‘higiene racial’ eran esqui-
zofrénicos, pacientes con trastorno bipolar, epilépticos e incluso
Enfermos ‘incurables’ sordomudos, personas o alcohólicos crónicos (se puso especial
No habría habido holocausto sin una política de depuración racial cuidado en no incluir en un primer momento a personas con
mucho más modesta sobre la cual moldear al monstruo. Antes de malformaciones físicas todas vez que el propio Goebbels, mano
ser una industria, la maquinaria exterminadora de Hitler nació como derecha del Führer, era cojo). Se estima que más de 350,000
una ‘pequeña empresa’ allá por octubre de 1939. Fue entonces personas fueron esterilizadas durante los seis años de ejecución
cuando el Führer dio vía libre a su médico personal, Karl Brandt, del programa. Pero ya desde el principio Hitler tenía la sensación
y a Philipp Bouhler, jefe de la Cancillería, para la ejecución de de que las políticas preventivas no eran suficientes.
un programa de eutanasia políticamente dirigido que tenía por
objeto librar al Estado de la carga económica que suponía mante- Eutanasia de Estado
ner a quienes Hitler juzgaba como “inadecuados” para vivir. No Ya desde 1933 el Führer discutía con su médico de confianza,
era, ni mucho menos, un proyecto nuevo en la cabeza del líder Karl Brandt, la posibilidad de aplicar un programa de eutanasia
nazi, pero creyó prudente esperar al comienzo de la guerra para eugenésica con el fin de deshacerse de los enfermos crónicos
implementarlo, convencido como estaba de que no habría sido incurables, que entendía como una gravosa carga económica para
bien recibido por la opinión pública alemana en tiempos de paz. el Estado. Simplemente el jefe alemán sabía que aún no era el FOTOS: GETTY IMAGES; GERMAN FEDERAL ARCHIVE/ BUNDESARCHIV BILD

Quedaba a criterio de los médicos amparados en el programa de- momento, que la opinión pública todavía no estaba madura para
cidir sobre la vida o la muerte de aquellos pacientes, de cualquier asumir semejante política. Pero el estado de excepción que es la
nacionalidad, aquejados de una enfermedad ‘incurable’. Natural- guerra lo justifica todo, y Hitler tenía la firme determinación de
mente la aplicación de este criterio era completamente arbitrario, llevar a cabo sus macabros planes. La coartada se la proporcionó
y en la práctica la eutanasia se convertía en un instrumento para Gerhard Kretschmar, un bebé de sólo cinco meses nacido con
la eliminación, sin soporte médico o ético múltiples discapacidades. Fue la propia
de ninguna clase, de elementos incómodos Sabías que... familia la que solicitó permiso para apli-
en el contexto de la sociedad aria que el carle la eutanasia. El niño tuvo finalmente
nazismo quería forjar en Alemania. Anttes de los progra en julio de 1939 la muerte asistida que
El debate acerca de la eutanasia eugené- mas de eutanasia los padres deseaban. Para Hitler y Brandt
sica (esto es, la que atiende y aspira a la y exterminio, en la fue el paciente cero. El médico del Führer,
mejora de los rasgos hereditarios), estaba Alemania nazi habían sido esterilizadas apro- finalmente, tenía vía libre para ejecutar un
muy en boga en Alemania a finales de los ximadamente 350,000 personas. programa organizado y a gran escala de
años 30, pero las raíces de la controversia eutanasia eugenésica.

44 muyinteresante.com.mx
EL MAL. (Izquierda) Cámara de gas, en el Hos-
pital Sanitario y Mental de Bernburg (aquí).

Epicentro del horror


e todos los centros adscritos al programa Aktion T4, Hadamar, en la provincia de Hesse, se convirtió
allí. Brandt y los médicos de Aktion T4
tomaron nota: habían encontrado el método
de ejecución perfecto para su programa de

D en el más icónico y en el epicentro de todas las atrocidades perpetradas por Brack y sus médicos.
En los ocho primeros meses de funcionamiento del hospital, reconvertido en centro de exterminio
de enfermos y discapacitados, se ejecutó a más de 10,000 personas en las primeras cámaras de gas
que utilizó el régimen nazi. Las cápsulas –con forma cilíndrica– de monóxido de carbono, eran fabricadas
por la compañía química IG Farben. Lo que ocurría en Hadamar, se suponía, era un secreto de Estado, pero
eutanasia eugenésica que pronto se exten-
dió por toda Alemania.

Depuración racial
En pocos meses el proyecto estaba funcio-
cada día llegaban autobuses con pacientes, lo que naturalmente no pasó desapercibido para los vecinos, nando a pleno rendimiento, implicando a la
quienes sabían que el hospital no tenía capacidad para tanto enfermo. La estancia de los pacientes, de práctica totalidad de la comunidad médica
hecho, era bastante corta. El diagnóstico se realizaba el mismo día del ingreso, y una vez catalogados en y psiquiátrica del país teutón, generando
alguna de las 60 patologías que comportaban la ejecución, eran asesinados por asfixia en la cámara de sus propias estructuras burocráticas (con
gas. El humo y el hedor permanentes que llegaban desde el modesto crematorio del hospital terminó por sede en Tiergartenstrasse), bajo la estrecha
confirmar las sospechas de los lugareños. Aunque el programa fue oficialmente interrumpido en agosto de supervisión de Brandt y Bouhler. El primer
1941, Hadamar volvió a funcionar desde comienzos del año siguiente bajo supervisión de una enfermera paso fue la elaboración de un censo de
llamada Irmgard Huber. La última víctima de los médicos asesinos de Hadamar murió el 29 de mayo de enfermos crónicos en Alemania visitan-
1945, poco antes de que la ciudad cayera en manos del ejército estadounidense. do hospitales e instituciones psiquiátricas
por todo el país. El objetivo, siguiendo los
expresos deseos del Führer, era erradicar
En agosto de ese mismo año el ‘proyecto’ cobró forma con la toda vida que “no mereciera la pena ser vivida”. Muchos médicos
puesta en marcha del Comité del Reich para el Registro Científico alemanes tenían un firme interés por todo lo relacionado con la
FOTOS: GERMAN FEDERAL ARCHIVE/ BUNDESARCHIV BILD; CENTER FOR MEDICINE AFTER THE HOLOCAUST

de Enfermedades Graves, Hereditarias y Congénitas. Su función eugenesia (que defiende la ‘mejora’ mediante intervención humana
no era otra que registrar e identificar a todos los neonatos con de los caracteres hereditarios), motivo por el cual no les costó
discapacidades o enfermedades susceptibles de ser ‘elimina- gran esfuerzo sumarse a la causa del nazismo y a su proyecto
dos’. Nacía de este modo el programa Aktion T4, así llamado médico para implementar sus teorías supremacistas. Con todo,
por la ubicación de las oficinas centrales en el número 4 de la los nazis procedieron a purgar a todos los profesionales judíos
calle Tiergartenstrasse de Berlín. En un principio se trató de un o “comunistas” para asegurarse de que la comunidad médica
programa de eutanasia infantil (se estima que unos 5,000 niños abrazara los mismos valores ultranacionalistas, antisemitas y
fueron asesinados por los médicos del programa entre 1939 y supremacistas que abanderaba el régimen. Algunas voces se
1941), pero pronto Hitler quiso que se extendiera a toda la po- lamentaban de los estragos causados entre la población joven
blación, independientemente de su edad o condición, si bien por la guerra. Los ‘mejores’ alemanes, los arios de pura cepa, con
antes de implementarlo en una escala global ‘experimentó’ con los mejores genes, caían como moscas en el campo de batalla.
los prisioneros caídos en manos alemanas durante la invasión de Eran los genes de los que no luchaban, de los discapacitados,
Polonia en septiembre de 1939. En octubre
de ese mismo año, en la ciudad polaca de
Poznan, el doctor Albert Widman habili-
Los médicos afines al régimen eran los ‘escultores’
tó la primera, y aún modesta, cámara de
gas improvisada, para deshacerse de esos
de la raza aria, los guardianes de la pureza de
incómodos pacientes polacos mediante la
asfixia por monóxido de carbono. Cientos
sangre y, si era necesario, los matarifes al servicio
de prisioneros polacos fueron ejecutados del diseño de la sociedad perfecta.
muyinteresante.com.mx 45
HISTORIA

¿Holocausto selectivo?
acido y criado en el seno de una familia de clase media, Viktor Brack simpatizó con las ideas de los nazis

N desde la adolescencia. De hecho ingresó en el partido en 1929, a la edad de 25 años, convirtiéndose en


poco tiempo en uno de los hombres de confianza de Hitler, quien lo situó en la jefatura de la Cancillería
de Berlín, un cargo de la absoluta confianza del Führer. Fue el encargado de implementar el programa
Aktion T4, primero aplicado a niños neonatos y posteriormente a adultos a lo largo y ancho del país. Pero una vez
que el programa fue desmantelado en 1941, su experiencia adquirida durante los dos años del siniestro proyecto
resultó fundamental para diseñar el exterminio a escala industrial de millones
de judíos en las cámaras de gas de los campos de concentración. Pero Brack no
creía que todos los judíos debían morir. Entendía que entre un 20 y un 30 por
ciento de ellos, los más fuertes y capaces, debían ser salvados como mano de
obra barata. Eso sí, era vital, y así se lo transmitió a Himmler, asegurarse de que
eran los últimos de su raza, y que no se reproducirían. Esterilizarlos era dema-
siado costoso, así que ideó un sistema de castración por rayos X que contó con el
visto bueno de Himmler y que fue probado en Auschwitz y, sobre todo, en Bir-
kenau. El intento de castrar, preservando su vida, a los judíos más aptos para el
trabajo, fue el último legado de este criminal condenado a la horca en junio de
ARCHIVO. Una de las miles de fichas
1948 gracias al testimonio de un médico judío francés que había sido obligado a médicas de prisioneros de distintas etnias
trabajar a sus órdenes y que relató sus execrables procedimientos. elaboradas por la Gestapo antes de
ingresarlos a campos de concentración.

los que tendían pues a perpetuarse, devaluando así a la raza que empezaban a llegar en números sustanciales desde el frente
aria. Por eso para los nazis programas como Aktion T4 eran tan polaco. Hitler temía también por la disponibilidad de alimentos.
importantes. Detrás de las muertes asistidas sobrevolaban las Si había escasez, deshacerse de las bocas de los enfermos y
esencias de un darwinismo social absolutamente monstruoso. discapacitados era un recurso muy cómodo para un sistema que
Pero traspasando las razones ‘filosóficas’, el programa estaba carecía por completo de cualquier escrúpulo moral.
impulsado por factores esencialmente económicos: más allá de la
naturaleza de la discapacidad, las malformaciones o la naturaleza Los hospitales de la muerte
de la enfermedad de los pacientes asesinados, los médicos de Así, se habilitaron centros de exterminio de “pacientes cróni-
Aktion T4 tenían en consideración la productividad económica cos” en seis hospitales psiquiátricos: Brandemburgo, Bernburg,
de la persona. Si no podía trabajar a pleno rendimiento, era sólo Sonnenstein, Grafeneck, Hartheim y, el más importante de to-
una carga para el Estado. Así, las partidas destinadas al cuidado dos, Hadamar. En ellos se hacinaba a pacientes aquejados de
de los más necesitados podían destinarse a otras necesidades más esquizofrenia, de la enfermedad de Huntington, de epilepsia, de
acuciantes en una economía de guerra como la alemana en el sífilis, de demencia senil, de parálisis de varias clases y cualquier

FOTOS: GETTY IMAGES


año 39. No por casualidad Hitler solía afirmar que “los tiempos persona aquejada de una enfermedad hereditaria. En realidad
de guerra son los idóneos para la eliminación de los enfermos los filtros eran inexistentes y los criterios eran absolutamente
incurables”. Tampoco hay que perder de vista la ventaja que arbitrarios. Brandt y Bouhler supervisaban las operaciones, pero
suponía liberar camas de hospitales para los heridos de guerra el encargado de dirigir desde las oficinas de Berlín la ejecución

HORROR. Werner Heyde


(Izq.) y Philipp Bouhler
(Der.), artífices del
programa Aktion T4
que ejecutó a cerca de
70,000 personas. Al
extremo, uno de los ca-
miones para transportar
a los pacientes hacia su
cruel destino.

46 muyinteresante.com.mx
del programa era Viktor Brack, otro de los
médicos de cabecera del Reich que habría
de valerse de su impagable experiencia
al frente del programa Aktion T4 para
convertirse poco después en uno de los
cerebros de la Solución Final, poniendo
al servicio del régimen su excelente co-
nocimiento de las cámaras de gas como
instrumento para perpetrar ejecuciones en
masa. Brack, uno de los personajes más
siniestros del régimen nazi, acabaría pro- NUNCA OLVIDAR. Visitantes de la exposición
cesado en Núremberg en 1948 y ahorcado “En memoria de los niños: pediatras y críme-
nes contra los niños en la Alemania nazi”.
por sus crímenes. Pero en 1939 dirigía
con “éxito” y mano de hierro el programa
de eutanasia de Hitler, a la cabeza de un
selecto equipo de médicos afines a los
En un principio el método elegido para las
postulados ideológicos del nazismo, que
ya habían mostrado su ‘valía’ en la cam-
ejecuciones fue la inyección letal, pero en
paña de ejecución masiva de neonatos con
discapacidades. En un principio el método
enero de 1940 se probó por primera vez en
elegido para las ejecuciones fue la inyec-
ción letal, pero en enero de 1940 se probó
Brandemburgo el gas, con éxito notable.
por primera vez en Brandemburgo el gas, con éxito notable. El El fin es el principio
propio Brack describió aquella prueba piloto como uno de los El Estado decía haber hecho todo lo que estaba en su mano. Pero
mayores avances en la historia de la medicina. Pronto, de hecho, no todos los médicos alemanes se plegaron al sistema. Muchos
se instalaron cámaras de gas en todos los centros adscritos al se negaron a facilitar información sobre los pacientes más vul-
programa. Ancianos, mujeres, niños… los médicos de Brack no nerables a su cargo, conscientes del destino que les esperaba, y
FOTOS: GETTY IMAGES; GERMAN FEDERAL ARCHIVE/ BUNDESARCHIV BILD

tenían ningún reparo a la hora de cumplir escrupulosamente fue decisiva, sobre todo, la firme oposición y contestación de un
las órdenes: cuantos más “inútiles” sacrificados, mucho mejor sector de la Iglesia católica encabezado por el obispo de Munster,
para el Estado y para el futuro de la raza. Clemens August Graf von Galen, quien condenó públicamente a
El procedimiento completo, pese a todo, estaba perfectamente través de un sermón pronunciado en agosto de 1941 la eutanasia
maquillado detrás de los formalismos de un protocolo médico nazi. El programa Aktion T4 quedó al descubierto y dejó de ser
muy bien establecido y regular. En el momento del traslado un secreto de Estado. A finales de ese mismo mes, consciente del
de los pacientes a alguno de los centros adscritos al programa impacto que la noticia estaba teniendo en la opinión pública, Hitler
se emitía una notificación a los familiares, asegurando que decidió dar carpetazo oficial a un programa que dejaba tras de sí
todo se hacía por el bien del paciente y por salvaguardar su un reguero de 70,000 muertos. En realidad era un gesto sólo de
salud. Las visitas, naturalmente, estaban terminantemente apariencia. La eutanasia eugenésica continuó aplicándose masiva-
prohibidas. Poco después del ingreso los parientes recibían mente hasta el final de la guerra, provocando la muerte de casi un
las pertinentes condolencias por escrito, certificados de de- cuarto de millón de personas. Desde el final oficial del programa
función falsificados firmados por los médicos del programa se priorizaron las ejecuciones por inyección letal. El modelo se
y una urna conteniendo las cenizas de la víctima. descentralizó: los pacientes eran ejecutados directamente en su
hospital de origen, lo que implicó ampliar considerablemente
la red de médicos al servicio de esta maquinaria de muerte. No
quedaba otro remedio. Brack y los médicos más prominentes
de Aktion T4 ahora tenían ocupaciones más importantes. Las
cámaras de gas empezaron a centrarse en la ejecución de judíos.
La experiencia de los médicos del programa en el asesinato me-
diante administración de monóxido de carbono fue clave en la
nueva obsesión de Hitler: la Solución Final. Estos galenos sin
escrúpulos, curtidos ya en el asesinato masivo, fueron uno de
los pilares del Holocausto. Simplemente dejaron los hospitales
psiquiátricos del programa en favor de los campos de exterminio
de Belzec, Sobibor y Treblinka. Sus
PARA SABER MÁS
execrables crímenes al servicio del
supremacismo ario no habían hecho Los que sobraban, de Götz Aly.
Editorial Crítica. 2015.
más que comenzar.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuántas personas han

el espacio? t e e e te
e te t l e obbe
nea de Kármán (100 km de altitud), considerada el
l lí
lí-

límite entre la atmósfera y el espacio exterior por la


Federación Aeronáutica Internacional. La NASA se-
leccionó a su primer grupo de astronautas en 1959,
a la par que los soviéticos. Buscaba pilotos de aviones a reacción
habituados a situaciones extremas: es decir, militares. Luego
llegaron los civiles con experiencia
de vuelo, y a mediados de los 60 ya
se buscaba a candidatos con forma-
ción en ciencias naturales, medicina,
ingeniería... El espacio dejaba de ser
patrimonio de los rudos pioneros y
pasaba a ser territorio de los científi-
cos. Hace tiempo que no se requiere
ser militar ni tener experiencia de
vuelo para salir del planeta; el si-
guiente paso será democratizar es-
El primer hombre tos viajes, hoy al alcance de pocos. El
12 de abril de 1961, primer turista espacial, el estadou-
Yuri Gagarin
Su vuelo orbital de 108 nidense Dennis Tito, pagó 20 millo-
minutos fue el debut nes de dólares para ir a la Estación
espacial de la humanidad. Espacial Internacional en 2001.

La primera mujer Caminar en la Luna Astronauta latino Más vuelos Más tiempo
16 de junio de 1963 21 de julio de 1969, Franklin Chang-Díaz espaciales en el espacio
Valentina Tereshkova Neil Armstrong Nacido en Costa Rica (1950), Jerry L. Ross Guennadi Pádalka, 879 días
Orbitó 48 veces la Tierra en Era el comandante del Apolo fue el primer astronauta Militar e ingeniero mecánico Este ruso ha pasado más
un vuelo de 70.8 horas. 11 y permaneció poco más de latinoamericano de la NASA. estadounidense. Sumó 1,393 tiempo que nadie allá arriba,
dos horas fuera de la nave. horas en el espacio. repartido en cinco misiones.

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339 Estadounidenses 76 Otros países 9 Comercial / turistas

121 Rusos 11 Chinos

Por sexo
Tota
Mujeres Hombres
l:
13%

3%
87%

97%
5
pers56
11% 89% ona s
20% 80%

11% 89%

Edades
80-90 años

70-80 años

60-70 años

50-60 años

40-50 años

30-40 años

20-30 años
FOTOS: GETTY IMAGES; ISTOCK; EFE

Más tiempo El más joven Mujer con más días Más tiempo fuera El más veterano
ininterrumpido Guerman Titov, 25 años en el espacio de la nave John Glenn, 77 años
Valeri Poliakov, 437 días Voló el 6 de agosto de 1961 Peggy Whitson, 665 días Anatoli Soloviov 82 h 21 m Estadounidense y astronauta
Los pasó en la Estación a bordo de la Vostok 2. Con 58 años, la astronauta de Este cosmonauta acumuló pionero, volvió al espacio en
Espacial Rusa Mir, entre EUA es también la mujer con ese tiempo en 16 actividades 1998.
1994 y 1995. más edad en viajar al espacio. extravehiculares.

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50 Parte I 54 Parte II
Documento 56 Parte III
Amos de las tormentas Alquimia moderna Inteligencia para volar

SUPERCOMPUTADORAS E INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Las

de
Dios
El cómputo ha avanzado a un nivel inimaginable. Millones
de datos se procesan en segundos para resolver los más
complejos problemas de la ciencia actual.
de corrientes marinas, dispersión
de ceniza volcánica o de calidad
del aire. Lleva funcionando ape-
nas medio año y en comparación
con sus ‘colegas’ de otros países,
su capacidad aún es muy pequeña.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN Aunque en México instituciones como el Centro de Investiga-
ción y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional

Parte I Amos de las tormentas


(Cinvestav), la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla
(BUAP) o la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) cuen-
tan con supercomputadoras propias, éstas también se usan con

L
a habitación es muy fría y en ella se escucha otros propósitos: biológicos, nucleares, médicos y astronómicos;
el ruido constante de un ventilador. Fren- todo depende de los proyectos que realicen los investigadores
te a mí tengo lo que parecería un gabinete de cada centro educativo. Pero Ometéotl destaca en temas at-
de aproximadamente dos metros de alto en mosféricos porque solamente se utiliza con estos fines.
cuyo interior se pueden observar cables y
un panel de pequeñas luces que parpadean. Mismo motivo
Se trata de Ometéotl, la supercomputadora Seguramente habrás escuchado en los medios de comunica-
del Centro de Ciencias de la Atmósfera de ción si lloverá en las próximas horas o si el huracán que está
la Universidad Nacional Autónoma de México. afectando el país se moverá y dañará de tal o cual forma.
Este sistema tiene una capacidad de procesamiento de 36 Estas mediciones son llevadas a cabo en distintos centros del
Teraflops (término para definir el número de operaciones mundo que usan información de radiosondeos u otro tipo de
que es capaz de realizar un procesador) y es el ‘aliado’ de evaluaciones atmosféricas para alimentar modelos matemáticos
los investigadores de este centro para hacer pronósticos de que corren en computadoras capaces de manejar millones de
mareas y tormentas, de condiciones meteorológicas, de flujos datos. El lograr que estas predicciones sean lo más acertadas

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FOTO: GETTY IMAGES

TÉCNICO METEOROLÓGICO. Un empleado del Centro Alemán


de Cómputo del Clima, en Hamburgo, supervisa la super-
computadora Mistral, con un desempeño de 3.6 petaflops.

muyinteresante.com.mx 51
Documento

Raijin es otra supercomputadora des-


tinada a predecir el clima. Está en el
NACIONAL. Aquí Ometéotl, la supercomputa- National Computational Infrastructure
dora del Centro de Ciencias de la Atmósfera de (NCI) de Australia. El año pasado fue
la Universidad Nacional Autónoma de México.
clasificada como la más rápida de su
país y la número 70 a nivel mundial;
posible es algo en lo que día tras día se trabaja en todo el mundo tiene un rendimiento de 1.67 petaflops, comparable a 40,000
apoyándose en el supercómputo. computadoras de escritorio que funcionan simultáneamente.
Por ejemplo, el Centro Europeo de Previsiones Meteoroló- Sin embargo, aunque ha sido actualizada, se está acercando
gicas a Plazo Medio (ECMWF, por sus siglas en inglés), con al final de su vida útil, por lo cual necesita ser reemplazada.
sede en Reino Unido, es una de las instituciones que cuentan “La modelación es muy útil para estimar qué eventos podrían
con una supercomputadora que procesa toda la información suceder. No es la verdad, es una aproximación de la realidad,
disponible enfocada a generar previsiones meteorológicas pero a nosotros nos da una buena visión y nos es útil para poder
numéricas, realizar predicciones y crear un archivo de da- predecir algunos eventos”, explica el doctor José Agustín García
tos meteorológicos. Esta máquina, auspiciada con inversión Reynoso, investigador de la Unidad de Cómputo y Supercómputo
de 34 países europeos, tiene una del Centro de Ciencias de la At-
capacidad de procesamiento de
8,500 teraflops. Es una de las más
“El modelo es una mósfera de la Universidad Nacional
Autónoma de México.
potentes dedicada exclusivamente
a la investigación en ciencias del
representación de lo que Él y su grupo son algunos de los
investigadores que ocupan a Ome-
océano y la atmósfera.
Estados Unidos destaca con dos nosotros sabemos y no téotl. Ellos se encargan de hacer
diagnóstico y pronóstico de la ca-
equipos con capacidad de 5,800
teraflops a cargo de la Administra- sabemos de la atmósfera. lidad del aire, y para eso requieren
modelos que utilizan grandes re-
ción Nacional Oceánica y Atmosfé- cursos de cómputo. “Uno de esos
rica (NOAA), los cuales sirven para Dentro del área no se aspira a modelos que empleamos es el WRF-
el cálculo del tiempo y el clima. Chem, éste utiliza las ecuaciones
También en ese país el National tener un modelo perfecto pero primitivas para calcular la meteo-
Centre for Atmospheric Research rología y en adición a eso calcula la
tiene un centro de supercómputo
en el estado de Wyoming; aquí
sí que te dé la idea clara de química, es un modelo totalmente
acoplado”, indica el doctor García.
hay una supercomputadora llama-
da Yellowstone, con capacidad de
lo que va a pasar en los días Hogar, dulce hogar
procesamiento de 1.5 petaflops, lo
que significa que puede realizar
siguientes.” –Carlos Ochoa Sin embargo, el contar con modelos
y tener una computadora capaz
1.5 cuatrillones de operaciones por segundo. Ésta se encarga de correrlos, no es el único requisito para crear este tipo de
de comprender el clima severo, el cambio climático, la calidad pronósticos. Una parte muy importante para que estos sistemas
FOTO: FERNANDA MORALES COLÍN

del aire, las tormentas geomagnéticas y la química atmosférica. de cómputo funcionen es la infraestructura, pues se necesitan
Por su parte, Corea del Sur es otro de los países que dispo- sistemas de aire que enfríen los equipos, de respaldo para
nen de un par de grandes procesadores. La incorporación del asegurar la información, de supresión de incendios y un gran
supercómputo se dio en 1999 y se adquirió con el objetivo consumo eléctrico. Además se debe tomar en cuenta el man-
de prevenir daños y pérdidas debido a accidentes climáticos tenimiento a los procesadores, el sistema de aire de precisión,
mediante el pronóstico del tiempo. de respaldo eléctrico, y el contar con el personal capacitado.

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TODO EL PODER. (Izq.) Raijin, la supercomputadora de la Universidad
Nacional de Australia. (Centro y der.) Supercomputadoras para análisis
del clima de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EUA.

El primer paso para crear los pronósticos


es el más importante y en el que se usan
las supercomputadoras: hacer los cálculos. Un pionero del
supercómputo
En esta parte lo ideal es que la información
no pase más de un día, pero si se necesitan
más, no se hace de manera continua. La
velocidad está relacionada con el número l uso de las supercomputadoras se remonta a 1966 cuando el National Center for Atmospheric Research
de operaciones aritméticas por segundo que
los procesadores son capaces de realizar.
Una vez que se tienen esos cálculos se
transfieren a otro equipo donde se alma-
cenan y hace el posprocesamiento; duran-
E (NCAR) en Wyoming, Estados Unidos, comenzó a usar Control Data Corporation 6600, considerada la
primera supercomputadora. Esta máquina tenía una capacidad de procesamiento de 9 megaflops.
Fue diseñada en 1963 por el ingeniero eléctrico Seymour Cray (1925-1996), quien es considerado el
pionero y padre de este tipo de cómputo. Antes de esta supercomputadora este ingeniero ya había dado un
gran paso al crear la computadora científica más rápida, conocida como CDC 1604. Además, después de la CDC
te este paso se crean imágenes, mapas o 6600 logró que su siguiente invento se convirtiera en la supercomputadora más rápida, con 40 megaflops: la
gráficas con la información e incluso se CDC 7600. En vida recibió varios premios por su trabajo en el campo de la informática y por sus contribuciones
pueden mandar a un servidor web para en el diseño de computadoras a gran escala y desarrollo de sistemas de multiprocesamiento. Murió el 5 de
ser presentados al público. octubre de 1996 a los 71 años por lesiones sufridas en un accidente automovilístico un par de semanas antes.
“Usar una supercomputadora es como
utilizar una computadora pero a través de
una terminal. No es un sistema de venta-
nas, son líneas de comando pero a través
de ellas uno puede hacer que se creen
procesos y dar secuencias de procesos”,
dice el investigador de la UNAM.
Este procedimiento es la base del trabajo
diario de otro de sus colegas en el Centro de
Ciencias de la Atmósfera, el doctor Carlos TECNOARQUEOLOGÍA. Seymour Cray, fundador del
Cray Research, y la primera supercomputadora.
Abraham Ochoa Moya, del Departamento
de Ciencias Atmosféricas. Él, con ayuda
de la supercomputadora Ometéotl, estudia la interacción de la Las simulaciones pueden ir de minutos u horas hasta días,
superficie con la atmósfera debido a los flujos de calor. por supuesto, dependiendo del tipo de fenómeno que se quiera
“Me encargo de estudiar qué tanto afecta a la atmósfera el cambio observar y las variables que se tomen en cuenta al correr los
y uso de suelo. Lo que hago es totalmente numérico. El modelo datos en la supercomputadora.
que estamos utilizando es el del Centro Nacional de Investigación Aunque el supercómputo lleva varios años aplicándose, el
de la Atmósfera de Estados Unidos, llamado avance en este ámbito ha hecho que la
WRF (Weather Research and Forecasting), Sabías que... capacidad vaya en aumento mientras
que es el modelo enfocado en la parte de que el tamaño de los procesadores dis-
química. Y con él nosotros tratamos de El matemático
matemáático y minuye. En meteorología ha servido para
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; NOAA

ver todas estas interacciones que suceden físico inglés Lewis Fry hacer predicciones más certeras en menos
cuando llueve, si el suelo retiene el agua Richardson (1881- tiempo y con mayor facilidad para los
o escurre, y de ahí podemos calcular los 1953) fue el primero meteorólogos y climatólogos. Esto ayuda
flujos de calor latente y sensible que van a en aplicar las mate- a que se pueda hacer una mejor preven-
la atmósfera, entonces vemos qué efectos máticas en la predicción del clima. ción tanto por parte de las autoridades,
hay”, menciona el investigador. como por la misma población.

muyinteresante.com.mx 53
Documento

clínicos de la Universidad de California


en San Francisco (UCSF). El consorcio,
bautizado como ATOM, acrónimo en inglés
de Aceleración de Terapéuticos para Opor-
tunidades en Medicina, pretende realizar
una auténtica hazaña en la historia de la
AVANZADOS. Supercomputadora del Lawrence medicina al reducir el proceso de creación
Livermore National Laboratory. (Der.) Investiga- de fármacos contra el cáncer, de 6 años
dores del Instituto Nacional del Cáncer, EUA.
en promedio a tan sólo 12 meses. Toda
una marca, lo cual implicaría además un
Parte II Alquimia moderna ahorro sustancial en la inversión económica para esta clase de

E
procesos, ya que cada medicamento, independientemente de si
l cáncer es la segunda causa de muerte en América resulta o no eficaz, puede costar alrededor de 1,500 millones de
Latina, de acuerdo con datos de la Organización dólares, de los que una tercera parte son gastos de investigación.
Panamericana de la Salud (OPS). La organiza- Dado que sólo una entre 50 medicinas que pasan a la última fase
ción The Cancer Atlas estima que anualmente se dentro de los protocolos farmacéuticos resulta efectiva, y sólo
diagnostican 1.1 millones de nuevos casos en la 12% llegará a las farmacias, las supercomputadoras ayudarían
región, y ocurren 600,000 muertes por variantes de a simular este proceso de manera más eficiente.
este padecimiento. La OPS menciona que aunque un tercio de
todos los casos podrían prevenirse evitando factores de riesgo, La vía rápida
muchos cánceres tienen una probabilidad de curación elevada El término High Throughput Screening (HTS), traducido como
si se detectan temprano y se tratan adecuadamente. Pero el cribado farmacológico de alto rendimiento, se refiere a las pruebas
problema para los pacientes es que el costo de las medicinas de grandes conjuntos de compuestos químicos o productos natura-
que ayudan al tratamiento es desproporcionadamente alto en les con el fin de identificar moléculas biológicamente activas que
Latinoamérica; para poner un ejemplo, Herceptin, el medica- puedan emplearse como medicamentos. Los experimentos más
mento más caro para atender casos de cáncer de mama, tiene rápidos de HTS pueden analizar miles de moléculas con automati-

FOTOS: NATIONAL CANCER INSTITUTE; LAWRENCE LIVERMORE NATIONAL LABORATORY


un costo anual por tratamiento de aproximadamente 37,226 zación robótica, y ya no es necesario el trabajo humano asociado
dólares (711,000 pesos), el equivalente al valor de cuatro au- con el cribado de compuestos. Sin embargo, el HTS sigue siendo
tomóviles compactos, según datos del proyecto Big Pharma. muy costoso y requiere muchos recursos de moléculas objetivo y
A finales del año pasado, durante la Convención Mundial de ligandos (una molécula que se une a otra molécula receptora, y
Periodistas de Ciencia, en San Francisco, California, se anunció que tiene un efecto biológico). Para hacer más eficiente el proceso,
una colaboración poco común para los tiempos que corren. El existen herramientas de descubrimiento de medicamentos asistidos
Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LNLL), del Departa- por computadora (CADD, por sus siglas en inglés), las cuales son
mento de Energía de Estados Unidos, pondría a disposición sus desarrolladas por la industria farmacéutica y la academia. Pen-
supercomputadoras de última generación y conocimientos en semos que la capacidad de procesamiento de una computadora
inteligencia artificial para contribuir a la elaboración de medica- como Sequoia, la cual se encuentra en el LNLL, es de 17,173.2
mentos oncológicos. Así, investigadores del Laboratorio Nacional teraflops. El término FLOPS es el acrónimo de Operaciones de
en Frederick para la Investigación sobre el Cáncer (LNF) podrían Coma Flotante por Segundo, por sus siglas en inglés. Éstas se
procesar una base de datos integrada por 2 millones de compuestos emplean para medir el rendimiento de los grandes equipos de
obtenidos del archivo histórico de exámenes in vivo de muestras cómputo, y en este caso miden la cantidad de operaciones cien-
de la farmacéutica británica GSK. Los resultados a su vez serán tíficas que pueden realizar por segundo. Esta máquina Sequoia
analizados y probados por los experimentados investigadores es un sistema IBM BlueGene/Q, y ha sido reconocida como la

54 muyinteresante.com.mx
quinta supercomputadora más veloz del
mundo; como se ha indicado, es capaz de
1 Silicon Medical Valley

É
realizar poco más de 17 mil millones de stas son algunas startups en biotecnología
operaciones cada segundo. En este sentido, que se han enfocado en el uso de super-
¿qué se podría hacer con tal capacidad? La computadoras e inteligencia artificial para
máquina podría procesar la información el desarrollo de medicamentos:
obtenida de las 500 moléculas empleadas 1 Atomwise
anteriormente por la empresa GSK y que Emplea redes neuronales para encontrar candi-
han fracasado en la fase de experimenta- datos a medicinas, alimentándolas con grandes
ción, así como hacerlas interactuar con los
millones de compuestos obtenidos de los
2 bases de datos de química orgánica.
2 BenevolentAI
3
exámenes in vivo. En vez de hacer prue- Sus algoritmos de inteligencia artificial anali-
bas en laboratorio, los algoritmos se en- zan grandes bases de datos de investigaciones
cargarían de hacerlo de manera virtual, in científicas para calificar las mejores e identificar
silico. Así, este proceso no sólo reduce los candidatos a medicinas.
costos asociados con el descubrimiento de 3 Berg
fármacos, también garantiza encontrar el Su IA analiza datos obtenidos de muestras de
mejor compuesto posible entre los estudios pacientes, sanos y con ciertas enfermedades, para
con animales, impidiendo el sufrimiento
de estas criaturas de laboratorio. También
4 compararlas y generar biomarcadores y terapias.
4 Datavant
5
se puede reducir el tiempo que tarda un Compara datos de pruebas clínicas con evidencia
medicamento en llegar al mercado. Actúa empírica y bases de datos para depurar informa-
como un “atajo virtual” en la carrera por el ción sobre salud pública.
descubrimiento de fármacos. Esto último, en 5 Deep Genomics
opinión del doctor Sumudu P. Leelananda, Su algoritmo busca entre una base de datos de
del Departamento de Química y Bioquímica 69,000 millones de moléculas para formar una
de la Universidad Estatal de Ohio, EUA, librería de hasta 1,000 compuestos para investi-
quien escribe: “Las herramientas de CADD
identifican las moléculas principales para las 6 gación en biología celular y terapias de diseño.
6 Envisagenics 7
pruebas, pueden predecir la efectividad y Analiza el RNA de una base de datos de pacientes
los posibles efectos secundarios, además de para identificar biomarcadores y buscar medicina
que ayudan a mejorar la biodisponibilidad personalizada.
de las posibles moléculas de fármacos”. 7 e-therapeutics
Anteriormente la farmacéutica GSK ha Analizan redes complejas de interacciones mole-
trabajado con la empresa estadounidense culares en células.
de biotecnología Insilico Medicine, espe- Fuente: ntrs.nasa.gov

cializada en inteligencia artificial (IA). Ésta


ha experimentado con redes neuronales
conocidas como redes adversarias generativas, en las que dos que contiene datos de más de 1,000 líneas celulares de 36 tipos
IA interactúan entre sí para aprender mutuamente. Una de éstas de tumores y datos de sensibilidad a fármacos de más de 11,000
alimenta a la otra con las moléculas obtenidas de una base de experimentos obtenidos en total de 24 fármacos anticancerosos,
datos pública, intentando ‘convencerla’ de que sus combinaciones probados a su vez en 500 líneas celulares. El segundo es el pro-
pueden ser útiles como fármacos oncológicos. La otra reproduce yecto de Genómica de sensibilidad a los fármacos en el cáncer, que
los datos, experimenta y descarta. Pero al mismo tiempo aprenden contiene datos de más de 75,000 experimentos que probaron 138
mutuamente. Las investigaciones de Insilico Medicine aún están en medicamentos contra el cáncer en 1,000 líneas celulares de varios
proceso, sin tener todavía pruebas convincentes de su efectividad. tipos de este mal. Otro recurso es la colección de líneas celulares
El equipo de Insilico, encabezado por el doctor Artur Kadurin y de cáncer NCI-60, que proporciona datos de detección para miles
Alexander Aliper, este último del Centro de fármacos con posibles aplicaciones en
de Tecnología Emergente de la Universi- Sabías que... la terapia del cáncer y 60 líneas celulares
dad Johns Hopkins, EUA, menciona que de nueve tipos distintos de cáncer.
actualmente hay tres bases de datos abiertas Así pues, la gran carrera por encontrar
al público que se pueden utilizar para el (Dios del lago, en chi- medicamentos efectivos, de manera rá-
FOTOS: GETTY IMAGES

entrenamiento de lo que llaman “modelos no) es la supercom- pida y a bajo costo, ha iniciado. Pero se
de predicción de respuesta a los medica- putadora más rápida trata también de una carrera contra el
mentos”. El primero de ellos, señalan, es del mundo, con un índice de 93 petaflops. tiempo, que puede ser medido en miles
la Enciclopedia en línea celular de cáncer, de operaciones por segundo.

muyinteresante.com.mx 55
Documento

PRECISIÓN. Visualizaciones creadas con la supercomputadora Pleiades de La NASA.

Parte III Inteligencia para volar (conocidos como Aviones X), los cuales se espera sean el futuro
de la aviación al reducir su consumo de combustible, emisiones

O
tro de los importantes campos que el arribo de contaminantes e incluso el ruido. El problema es que para lograrlo
las supercomputadoras ha revolucionado es el primero debe sobrepasarse la “actual crisis de software por la que
de la aeronáutica. El cómputo de alto rendi- atraviesa esta industria”. De continuar por la línea presente, los
miento transformó cada aspecto de la industria actuales programas de CFD tarde o temprano serán una limitante
aeroespacial, desde la manera como se diseñan y para predecir con precisión cómo responderán estas supernaves
fabrican las aeronaves hasta la operación de los a las condiciones de vuelo en las simulaciones digitales.
sistemas de navegación y control. Pero quizá su aporte más valioso
ha sido la posibilidad de analizar, de manera computarizada, Menos no es más
la aerodinámica de las naves y sus elementos sin necesidad de Uno de los principales motivos que pudo originar esta pro-
probarlos físicamente a través de prototipos y maquetas, como blemática en cuanto a los simuladores de vuelo es la escasa
ocurriera durante las primeras décadas de la aviación. variedad de sistemas de este tipo que se utilizan en la indus-
En aquel tiempo, para conocer si el diseño de un avión fun- tria. Desde que comenzó el uso de CFD y de la computación
cionaria debía ser probado en los llamados túneles de viento, de alto rendimiento han sido pocos los desarrolladores y los
conductos conectados a un ventilador con el fin de recrear las programas diseñados con ese objetivo. Por ejemplo, herramien-
condiciones de vuelo real. Ya fueran a escala o en su tamaño tas de simulación como FUN3D, el cual utiliza el lenguaje de
original, estas pruebas servían a los ingenieros en aeronáutica programación Fortran desarrollado en la década de 1950, han

FOTOS: NASA/ GARY REYES/BAY AREA NEWS GROUP/TNS


para estudiar los efectos del movimiento del aire alrededor de liderado este campo durante años con actualizaciones cada vez
los aeroplanos. Pero la llegada de una computación cada vez más sofisticadas. Sin embargo, ningún otro ha logrado destacar.
más potente abrió el camino para la Dinámica Computacional En comparación, el rendimiento de los sistemas informáticos
de Fluidos (CFD, por sus siglas en inglés), rama que a través de de las supercomputadoras mejoró exponencialmente, debido a
complicadas ecuaciones matemáticas es capaz de expresar cómo medidas como la Ley de Computación de Alto Rendimiento, fir-
los fluidos (en este caso el aire) reaccionan ante los objetos físicos. mada en 1991 en Estados Unidos. Esto provocó un desfase entre
Gracias a su empleo ya no fue indispensable construir cos- la evolución del hardware de las supercomputadoras y de los
tosos prototipos o rentar cámaras de viento como las que sólo programas CFD, que al día de hoy se podría decir que no apro-
poseen organizaciones como la Administración Nacional de la vechan en toda su capacidad el talento de estas supermáquinas.
Aeronáutica y el Espacio (NASA). Ahora, a través del uso de las De ahí que a pesar de su utilidad la dinámica computacional
supercomputadoras y de software de CFD, es posible conocer, en de fluidos se ha visto relegada en la búsqueda para resolver
poco tiempo y a un costo relativamente bajo, el efecto del viento
sobre la superficie de un determinado diseño de alas hasta dar
con el que logre la máxima eficiencia en vuelo.
Sin embargo, este modo de trabajo pronto podría topar con pared.
En tanto las supercomputadoras han continuado su inagotable
evolución, duplicando varias veces su velocidad de rendimiento,
las aplicaciones y softwares de dinámica computacional de fluidos
han –por decirlo de alguna manera– estancado su desarrollo,
volviéndose casi obsoletos. Este dilema fue puesto sobre la mesa
en 2014, en el documento CFD Vision 2030 Study: A Path to Revo-
lutionary Computational Aerosciences, firmado por investigadores
de la NASA y de varias universidades de Estados Unidos.
En el caso de la NASA, este anquilosamiento podría convertirse
en un obstáculo para el desarrollo de la iniciativa New Aviation
Horizons, el proyecto de la agencia estadounidense para diseñar, AMIGA. Aspecto de uno de los módulos que
integran la supercomputadora Pleiades.
construir y probar una gran variedad de aviones experimentales

56 muyinteresante.com.mx
ADITAMENTO. (Izq.) Aspecto de la

En camino al espacio
ara febrero de 2019 se proyecta enviar a la Estación Espacial Internacional la supercomputadora espacial híbrida y
plataforma espacial en la Estación
Espacial Internacional donde será
colocada la STP-H6. (Abajo) Una
de sus cámaras de alta resolución.

P reconfigurable Space Test Program-Houston 6 (abreviado como STP-H6). “La ingeniería informática para el espacio
es el desafío definitivo”, dice Alan George, profesor de la cátedra Mickle de Ingeniería Eléctrica e Informática de la
Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos y líder del proyecto.
“La computación espacial se ha convertido en uno de los principales desafíos para implementar en las naves espaciales, dado que
la teledetección y el funcionamiento de manera autónoma son dos de los objetivos
principales de éstos, lo que demanda el uso de computación de alto rendimiento.”
Por ello, esta supercomputadora espacial es casi tres veces más poderosa que sus
predecesoras. Además, ha sido desarrollada para ser resistente a la radiación y so-
portar las duras condiciones del espacio exterior, y contiene cámaras duales de alta
resolución. Se trata, de acuerdo con sus desarrolladores, “del sistema de computa-
ción más rápido jamás implementado en el espacio”. Fuente: engineering.pitt.edu

problemas de primer orden en aeronáutica, tales como los flujos para descargar el código FUN3D, analizar los cuellos de botella
de turbulencia de pared –fenómeno que se origina cuando una de rendimiento e identificar posibles modificaciones que puedan
corriente de fluido pasa por una superficie sólida–, que de entender reducir el tiempo total de cómputo”, se leía en el comunicado
su funcionamiento podría ayudar a optimizar el rendimiento de de prensa. Pero no se esperaba que la convocatoria generara el
los vehículos aéreos, pues gran parte de la energía consumida interés que tuvo: miles de personas se apuntaron para participar.
por aviones y barcos precisamente se invierte en contrarrestar Al ver el problema que conllevaba el hecho de tener que darle
el arrastre provocado por este tipo de turbulencia. Reducir este el código de acceso restringido a tal multitud de usuarios, y las
problema en al menos 30% significaría un ahorro de miles de dificultades técnicas para rastrear a cada uno a fin de evitar el mal
millones de dólares en combustible y emisiones contaminantes. uso de su software, la NASA terminó por cancelar el concurso.
Sin embargo, hasta ahora el CFD ha sido incapaz de predecir de Aun así, la actualización del software de esta supercomputa-
modo fiable los flujos de turbulencia. dora no puede dejarse de lado. Aunque quizá un enfoque más
adecuado para lograr dicho objetivo sea el de Peter Vincent, del
Ayuda externa Imperial College de Londres, profesor titular del Departamento
Por otra parte, incluso el rendimiento del software de Dinámica de Aeronáutica. Él y su equipo han creado un lenguaje de código
Computacional de Fluidos de supercomputadoras como la Pleia- abierto llamado PyFR, el cual está basado en el lenguaje infor-
des de la NASA, una de las más potentes del planeta, capaz de mático Python (que junto con SQL, son uno de los lenguajes
modelar y dirigir misiones a lo largo y ancho del Cosmos desde informáticos más recientes), que combina métodos numéricos
FOTOS: CENTER FOR HIGH-PERFORMANCE RECONFIGURABLE COMPUTING; NASA; SWANSON SCHOOL OF ENGINEERING

su base en tierra, ya no está a la par de las necesidades de inves- altamente precisos con un código flexible, portátil y escalable.
tigación actual y futura. Ubicada en el Centro de Investigación Si este código es usado en la industria, considera Vincent, podría
Ames, en Mountain View, California, Estados Unidos, Pleiades abrir el camino para comprender los problemas de fluidez como
posee uno de los programas más poderosos para la creación la turbulencia inestable. “Queríamos que este nuevo código se
de simulaciones. Su poderoso procesador puede definir, por diseñara desde cero para ejecutarlo en una gran variedad de
ejemplo, cómo reacciona el flujo del aire a través de las hélices arquitecturas de sistemas. Esto es lo que nos llevó a utilizar el
giratorias de un helicóptero; sin embargo, para mantenerse a la lenguaje de programación Python –el cual es bastante nuevo en
vanguardia deberá actualizarse en los próximos años pues hoy un contexto informático de alto rendimiento–, para crear esta
para realizar este tipo de simulaciones se llega a tardar desde poderosa plataforma que puede hacer un buen uso del hardware
unos cuantos días hasta semanas enteras, lo que simplemente ya moderno para investigar problemas del mundo real”, explicó el
no es admisible para los tiempos que corren. Pero eficientar la investigador. Su programa fue probado en la supercomputadora
capacidad de trabajo de esta supercomputadora requerirá mejoras Titan, una máquina colosal puesta en funcionamiento en 2012
algorítmicas revolucionarias que permitan futuros avances en su en el Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee, Estados
capacidad de simulación. Lo que es fácil de decir, más no hacer. Unidos. “Ésta era la única supercomputadora para el tipo de
Dado el tamaño y dificultad de esta tarea, en 2017 la NASA simulación que queríamos probar”, dijo Vincent.
lanzó un concurso para que informáticos estadounidenses inte- Aunque éste apenas es uno de los caminos para alcanzar la
resados en la aeronáutica analizaran los códigos de su software siguiente gran revolución de la aviación, se espera que la industria
de simulación FUN3D, el cual es usado para el diseño de los aeronáutica siga indagando en nuevas
aviones experimentales X. El objetivo era mejorar, aunque fuera tecnologías para el desarrollo de ve- PARA SABER MÁS
sólo un poco, pero sin sacrificar su capacidad de precisión, el hículos únicos, más aerodinámicos y www.cray.com
rendimiento de Pleiades; los premios ascendían a una suma total hechos con materiales y componentes Página de la compañía de
supercomputadoras Cray Inc.
de 55,000 dólares. “La NASA está buscando personas calificadas innovadores y eficientes.

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ALIMENTACIÓN

PROTECCIÓN DE LA BIODIVERSIDAD DE CULTIVOS

Las semillas
del futuro
La clave para conservar nuestra alimentación está
en salvaguardar las variedades silvestres de las
miles de especies de plantas que nos dan sustento.

M
Por Ángela Posada-Swafford
ás arriba del Círculo Polar Ártico,
a medio camino entre la costa
noruega y el polo norte geográ-
fico, hay un lugar de geología
alucinante y grandes tesoros
paleontológicos, como salido
de una novela de Julio Verne.
En el fantástico archipiélago de
Svalbard el hielo de glaciar cubre un 60% del terreno, y las
noches y los días duran seis meses cada uno. Incluso así, es
el punto habitado más nórdico del mundo.
Pero Svalbard, más exactamente la isla Spitsbergen, guarda
algo mucho más urgente que fósiles y rocas, y mucho más im-
portante que carbón o petróleo: aquí, enterrada en el permafrost
de una ladera montañosa, reposa nada menos que nuestra póliza
de seguros en materia de alimentación para el día del Juicio
Final: un backup del material que albergan los 1,750 bancos
locales de semillas –o germoplasma– que salvaguardan la bio-
diversidad agrícola de todo el planeta. Un lugar lejos de todo y
a prueba de bombas, misiles nucleares, meteoritos, incendios,
terremotos, inundaciones, terrorismo, y sí, incluso a prueba de
las adversidades del cambio climático.
Entrar en este repositorio, que se llama la Bóveda Global de
Semillas, y cuya construcción y mantenimiento es un regalo de
Noruega para el mundo desde 2008, es como meterse de lleno en
un filme de James Bond. Lo único que sobresale de la ladera de
la montaña blanca es una cuña de concreto sólido que penetra
en la roca como si fuera una puerta a otra dimensión.
Por dentro, protegidas por dos esclusas de aire al final de un
túnel que se hunde 160 metros entre la montaña congelada, hay

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FOTOS: CROP TRUST Y CIAT
ALIMENTACIÓN

Desde Texcoco
para el mundo
l Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo,

E CIMMYT, está ubicado en el kilómetro 45 de la carretera


México-Veracruz, en la población de El Batán, en Texcoco.
Fue fundado oficialmente en 1963. Uno de sus investi-
gadores, el estadounidense Norman Borlaug, desarrolló varias
especies de trigo enano que respondían mejor al fertilizante y
producían mejores granos que las variedades más antiguas.
En 1970 recibió en Premio Nobel de la Paz.
Entre los éxitos de taquilla del CIMMYT están un tipo de maíz con
mucha proteína que constituye una buena opción nutritiva, y la
producción de 480 variedades de trigo para áreas áridas, ello en
un trabajo conjunto con otras organizaciones.

tres cámaras paralelas donde la temperatura se


mantiene a constantes -18 grados Celsius, y una Un lugar a prueba de bombas, terremotos,
costra de hielo cubre las puertas. Únicamente la
del centro está ocupada, en este momento, con meteoritos, incendios, inundaciones...
las muestras de casi un millón de variedades de
semillas (más o menos dos tercios de la biodi- incluso a prueba del cambio climático.
versidad mundial de cultivos).
La caverna tiene capacidad para 4.5 millones de muestras, Del trópico al hielo
cada una con 500 semillas, para un gran total de 2,500 millones Pero este llamado “congelador más importante del mundo” es el
de semillas individuales: un espacio que va a ser necesario final de una aventura vegetal que comienza mucho antes, muy
porque la segunda fase de este hercúleo esfuerzo de conser- lejos. Cada una de las semillas aquí depositadas tiene una larga
vación será buscar, descubrir, recolectar y traer los primos historia. En el caso de los frijoles colombianos, por ejemplo, la
y ancestros silvestres de tantas de ellas como sea posible. El odisea comienza cerca de la calurosa ciudad de Palmira, en la sede
nombre del juego es conservar la diversidad genética a toda principal del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).
costa antes de que la sigamos perdiendo. Aquí, en medio de un verde valle sombreado de palmeras,
Podría decirse que en las repisas de la Bóveda Global de Se- samanes y acacias, más de 300 investigadores de varias partes
millas hay 13,000 años de historia agrícola, empacados entre del mundo trabajan en un campus de edificios blancos que
cajas plásticas, como si fueran unas mini Naciones Unidas del recuerda más una gran estancia campestre que un centro
reino vegetal. Es un despliegue esperanzador de cooperación de investigaciones de clase mundial en materia agrícola. El
internacional ver las cajas rojas de semillas de Corea del Norte CIAT, que acaba de cumplir 50 años, no sólo trabaja el frijol,
al lado de las de Corea del Sur, Estados Unidos y Rusia. Al fin también la yuca, el arroz y los forrajes o pastos tropicales
y al cabo, todos estamos en el mismo barco. Aquí literalmente para el ganado y mejora de suelos.
duermen (ya que sus procesos metabólicos están detenidos Su misión es triple: una, desarrollar cultivos, prácticas e in-
indefinidamente) semillas de frijol, maíz, trigo, arroz, sorgo, tervenciones agropecuarias para maximizar el rendimiento
cebada, lechuga, lentejas, papa y chícharos, por mencionar nutricional y ambiental de estas plantas; dos, guardar copias
algunas de las que comemos. redundantes de esas semillas en el banco de Svalbard y en
Durante los últimos años la existencia de este repositorio ha el del CIMMYT en Texcoco, México, manteniéndolas viables
quedado más que justificada. Por ejemplo, el banco nacional de en todo momento, para que cuando se lleguen a necesitar,
semillas de las Filipinas fue destruido por un incendio no hace las plantas crezcan sin el menor contratiempo; y tres, salvar
mucho, y seis años antes había sufrido daños por una inunda- cuantas variedades silvestres pueda recolectar.
FOTOS: CROP TRUST Y CIAT; EFE

ción. Durante las guerras recientes los depósitos de Afganistán Una de las áreas más urgentes de investigación en el CIAT es
quedaron hechos polvo, y sin ir más lejos, en 2015 los bancos crear variedades resistentes a los rigores del cambio climático.
de germoplasma de Siria en Alepo fueron borrados del mapa, Entender cosas como la muerte del polen por calor o el aguante
con todas sus semillas de trigo resistentes al calor. En todas de una raíz a los vientos huracanados. Por eso, gran parte del
esas ocasiones los países pudieron acudir a Svalbard para sacar terreno está ocupado por campos de cultivo e invernaderos de
sus muestras congeladas, con las cuales repoblar sus pérdidas. todos los tamaños donde las plantas de las especies que enfatiza

60 muyinteresante.com.mx
¿Quién vela por nuestro alimento?
E
n términos de cultivos agrícolas,
el Crop Trust, una organización
internacional sin fines de lucro,
tiene el objetivo de preservar la
diversidad de cultivos para proteger la
seguridad mundial de los alimentos. Crop
Trust supervisa la Bóveda Global de Semi-
llas junto con el gobierno noruego.
FOTOS: CROP TRUST Y CIAT; SPANISH.XINHUANET.COM/ FRANCISCO CAÑEDO

En términos de investigación, existe una importante alianza global llamada CGIAR,


que une a 15 organizaciones que buscan asegurar el futuro de nuestro alimento a través
del trabajo científico, incluyendo al Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT, en
Colombia, y el Centro Internacional de Mejora del Maíz y el Trigo, CIMMYT, en México.
Por su parte, Svalbard, el CIMMYT y el CIAT son los depósitos de semillas más
grandes en el mundo, en este orden.

el centro de investigaciones son sometidas a calores intensos, recolectó 3,900 variedades de flora en 30 expediciones por 11
sequías abrasadoras o aguaceros torrenciales, entre otros insultos. países de Latinoamérica, descubriendo 14 nuevas especies. El
También se verifica si los materiales que resultan de los cruces año pasado el gobierno belga le confirió la Orden de Leopoldo,
y modificaciones genéticas están produciendo las características el mayor honor que entrega ese país. Y en febrero, recibió un
que piden y necesitan los agricultores en todo el mundo. reconocimiento de Crop Trust en Svalbard por su trabajo como
Siguiendo en reversa el viaje de los frijoles desde Noruega, me “defensor de la biodiversidad”.
hallo en un laboratorio donde varias personas están sentadas Es esa diversidad la que le quita el sueño a Debouck, porque
ante sendas montañitas de frijoles de todos colores. En un balde es en esos nuevos genes silvestres donde seguramente están las
descartan aquellos que presentan hasta la más mínima imperfec- formas de crear superplantas resistentes a todo. “Hay mucha
ción, y en un recipiente a su lado colocan a las reinas de belleza, urgencia de encontrar y estudiar a los parientes silvestres de
ésas de proporciones ideales y cutis impecable. Trabajan con una los cultivos, y guardar sus semillas aquí y en Svalbard. Hemos
destreza y rapidez asombrosas; los escogen con pinzas, los miran duplicado el número conocido de especies silvestres de frijol,
bajo la lupa y los mandan a un recipiente u otro. pero ahora hay que trabajar con las especies de arroz salvaje de
“Hoy en día guardamos en el CIAT 38,000 variedades de frijol, las Américas, que son virtualmente desconocidas.”
patrimonio de 140 países, de las cuales hay unas 2,000 silvestres”, Mientras tanto, el proceso cíclico de preparar las semillas que
me dice el fisiólogo y ecólogo de plantas Daniel Debouck, desco- irán a Svalbard no se detiene. Uno pensaría que el trabajo ter-
rriendo dramáticamente una cortina que tapa una de las paredes mina una vez guardadas en su tumba helada. Pero incluso si
del recinto. Cientos de pequeños frascos de vidrio están apilados está congelada, la viabilidad de una semilla varía entre 15 y 60
ordenadamente en repisas, llenos de frijoles de colores. Es parte años, según la especie (a menos que se conserve en nitrógeno
de la colección más grande de muestras de frijol en el mundo. líquido, y en ese caso sí dura siglos). Por ello hay que estarlas
Un valor incalculable en biodiversidad. “Yo soy responsable de revisando periódicamente.
un 10% de todo esto”, añade con orgullo de padre. “El truquito de nosotros es que el lote de semillas original lo
No en vano Debouck es una de las luminarias del CIAT. Durante dividimos en cinco –explica Debouck–, el mismo tipo de semi-
sus casi 40 años de trabajo, gran parte de ellos como líder del lla en el mismo tipo de empaque, en las mismas condiciones,
Programa de Recursos Genéticos, el carismático investigador cinco redundancias: una va para Svalbard, otra para Texcoco, y
ALIMENTACIÓN

REPOSITORIO. Una pequeña parte del gran ‘in-


ventario’ de plantas que se halla en la Bóveda
Global de Semillas, en Svalbard, Noruega.

PRUEBAS. En el CIAT de Cali se cultivan en el


laboratorio las plantas de frijol que luego se
sembrarán para estudiar si sus rasgos, produc-
to del trabajo genético, son lo que se esperaba.

las otras para nuestro propio cuarto frío a -18°C. Porque sobre que más cantidad de depósitos hacen anualmente en Svalbard,
la muestra que tenemos aquí vamos a hacer periódicamente no sólo para reemplazar las semillas viejas sino para poner las
la comprobación de cómo evoluciona la viabilidad, cada cinco nuevas variedades que son resultado del trabajo de genética.
años. Ahora justamente estamos revisando lo que pasa con las
muestras que llevan 20 años guardadas en Svalbard”. Semillas del Futuro
Ese proceso de revisión es más fácil decirlo que hacerlo. Porque Pero depositar material en una bóveda sólo cumple con parte
hay que sacar la semilla del cuarto frío, plantarla, verla crecer, de la responsabilidad que esta generación tiene para con las
secar el fruto, trillarlo, sacar las semillas y seleccionar las que que vienen detrás. La otra parte de la ecuación es poder extraer
no estén arrugadas ni manchadas ni perforadas por insectos. la información molecular que está guardada en el corazón de
Una vez reunidas 2,000 semillas de las mejores, se dividen en esas semillas. Y ése es el trabajo que el genetista y fisiólogo
submuestras, que van a dar al laboratorio de Sanidad para ase- de plantas vienés Peter Wenzl acaba de heredar de manos del
gurar que no tengan plagas o enfermedades, y al de Viabilidad, recién retirado Daniel Debouck. El proyecto se llama Semillas
donde se revisa su calidad fisiológica en pruebas destructivas. del Futuro, y es una ambiciosa apuesta del CIAT para reinventar
Al mismo tiempo, el resto de las semillas va a parar a un cuarto lo que será un banco de germoplasma del siglo XXI.
de secado, donde lentamente se baja su contenido de humedad a “Aunque tenemos todo este material conservado en el banco
un nivel de 5%. Después de recibir los resultados de los labora- actual, todavía sabemos muy poco acerca de esas semillas”,
torios y garantizar que todo esté bien, se empacan en bolsas de explica. “Pretender sacar del cuarto frío esas 38,000 especies
aluminio plástico al vacío y se guardan en de frijol, por ejemplo, plantarlas en el
el cuarto de -18 grados Celsius. Sabías que... campo y buscar cada uno de sus rasgos
Dos veces al año se empacan en cajas genéticos para seleccionar lo que los culti-
FOTOS: CROP TRUST Y CIAT

de plástico y se envían en un avión hasta LLaa BBóveda


óveda
d Gl
Global
obball ddee SSe-
e vadores quieren, es imposible. Pero ahora
Noruega, donde los empleados de la Bó- millas fue diseñada por el tenemos una nueva oportunidad, basada
veda Global de Semillas las intercambian experto estadounidense en secuenciación genética, y la podemos
por las que están a punto de expirar. El en agricultura Cary Fowler. aprovechar del mismo modo en que se
CIAT es uno de los centros internacionales usa la medicina personalizada”.

62 muyinteresante.com.mx
Rescate de la variedad
esde que los agricultores comenzaron a usar semillas híbridas en la segunda mitad del siglo XX para obtener plantas con características uniformes y

D consistentes, la variedad genética de los cultivos disminuyó grandemente.


La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de las Naciones Unidas calcula que el mundo ha perdido un 75% de la biodiversidad
de su agricultura. Por ejemplo, hace un siglo India tenía más de 100,000 variedades de arroz, ahora tiene unos cuantos miles. Y en Norteamérica
existían alrededor de 5,000 variedades de manzanas, de las que hay ahora sólo unos pocos cientos.

El CIAT es uno de los centros internacionales que más cantidad de


depósitos hace anualmente en la bóveda de semillas de Svalbard.
Según Wenzl, el método consiste en secuenciar todas las miles genética, big data y estadísticas.
de variedades que se tienen en la colección (algo cada vez más La construcción del futurista edificio iniciará en la segunda
barato y rápido). Luego tomar una pequeña muestra de ellas, mitad de 2018 en la sede del CIAT en Palmira, Valle del Cauca, y
algo así como un 5% a 10%, y usar enfoques de inteligencia “a diferencia de Svalbard, que es un repositorio para tener copia
artificial para buscar correlaciones entre los rasgos de ese pequeño de todo, Semillas del Futuro será un lugar donde se estudiarán los
grupo y los genes secuenciados de todas las demás. “Entonces materiales, un banco donde los materiales serán intercambiados
podremos hacer modelos predictivos de todas las variedades activamente para mejorar las cosechas”.
que conservamos en el banco de germoplasma y ayudarles a los Si las tecnologías de la Revolución Verde entre los años 30
cultivadores a identificar aquellas que tengan más probabilidad y 60 aumentaron drásticamente la producción agrícola del
de contener las características que les interesan”. mundo, la conservación de genes, unida a la información que
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

En otras palabras, la idea es tomar el banco de genes normal les podamos sacar, podrían ser
que existe y meterle el ingrediente de la información, y de la la respuesta a los grandes retos PARA SABER MÁS
educación, porque el proyecto Semillas del Futuro incluye alojar climatológicos que se avecinan. Inside the Svalbard Seed Vault
ese nuevo banco con sus laboratorios respectivos dentro de Mientras tanto, las semillas que Video que muestra cómo es el
interior de la bóveda Global
un bello edificio que atraiga a la gente y que sirva de lugar en hay en Svalbard duermen el sueño
de Semillas.
el cual entrenar a la próxima generación de investigadores en de los inocentes.

muyinteresante.com.mx 63
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Cómics más caros


Por su antigüedad, relevancia de contenido y grado de conservación, algunos ejemplares
de historietas alcanzan precios millonarios equiparables a los de grandes obras de arte.

1
Action Comics 1 He aquí el título del ejemplar que tiene Aunque fue el último número con ese Amazing Fantasy 15
el récord de ser el más caro en la historia título, aquí apareció por primera vez uno
del noveno arte, al subastarse en 2014 de los más grandes superhéroes de Marvel:
en poco más de 3.2 millones de dólares. Spiderman (Hombre Araña), el adolescente
Publicada a un precio de 10 centavos que es mordido por una araña radiactiva y
de dólar en junio de 1938, se trata de la adquiere poderes. Por un ejemplar de esta
edición donde debutó el superhéroe por
antonomasia de DC Comics: Superman, “el
Hombre de Acero” que salvaba al mundo. 2 edición, publicada en agosto de 1962 a un
precio de 12 centavos de dólar, se pagaron
en 2011 algo más de 1.2 millones de dólares.

3
En sus páginas debutó “el Hombre Murcié- Detective Comics 27 Batman 1 Fue donde “el Hombre Murciélago” apareció
lago”, el misterioso millonario que encarna por primera vez de manera independiente,
a Batman, de DC Comics. Sin su compañero acompañado de su ya inseparable compa-
Robin todavía, “el Caballero de la Noche” ñero Robin, y donde enfrentó por primera
protagoniza en esta edición de mayo de vez también a uno de sus archienemigos:
1939 el episodio “El caso del sindicato de el Guasón. Publicado en marzo de 1940, un
químicos”. En siete décadas su precio por
un ejemplar pasó de 10 centavos de dólar a
poco más de un millón de dólares en 2010. 4 ejemplar costaba 10 centavos de dólar; en
2013 se pagó por uno en excelente estado
algo más de 567,000 dólares.

5
X-Men 1 El título alude al grupo de superhéroes En esta edición de enero de 1940, al precio Flash Comics 1
mutantes pertenecientes al universo Marvel. de 10 centavos de dólar el ejemplar, hizo su
Conocidos en Hispanoamérica como Los primera aparición el extremadamente rá-
Hombres X, deberían su ápice de populari- pido superhéroe de DC Comics, Flash, capaz
dad a la versión cinematográfica del cómic. de desafiar las leyes de la física, incluyendo
Aquella edición inaugural se publicó en la velocidad de la luz y la posibilidad de
septiembre de 1963 a un precio de 12 cen-
tavos de dólar. En 2012 un solo ejemplar se
subastó en poco más de 492,000 dólares. 6 viajar en el tiempo. En 2010 un solo ejem-
plar de aquel número inaugural alcanzó el
precio de 450,000 dólares.

Esta edición del cómic de Marvel, publicada Tales of Suspense 39

7
Marvel Comics 1 Éste es el título precursor de una de las dos
en marzo de 1963, fue el primer escaparate mayores compañías creadoras de historietas.
de Iron Man, “el Hombre de Hierro”, quien La edición consta de cuatro relatos prota-
junto con Hulk, Thor y Capitán América, gonizados por los superhéroes Antorcha
entre otros superhéroes, integran The Aven- Humana, Submariner, El Ángel y Masked
gers (Los Vengadores). En el transcurso de Raider. Salió a la venta en octubre de 1939
casi medio siglo el precio de un solo ejem-
plar de aquella edición pasó de 12 centavos
de dólar a 375,000 dólares. 8 al precio de 10 centavos de dólar cada uno,
y en años recientes un ejemplar se habría
vendido en 350,000 dólares.

9
Captain America Publicado por Marvel en marzo de 1941 al Con el “hombre más extraño de todos los The Incredible
Comics 1 Hulk 1
precio de 10 centavos de dólar el ejemplar, tiempos” como protagonista, en la portada
uno de ellos fue adquirido en 2011 por algo de esta edición inaugural de Marvel se cues-
más de 343,000 dólares. En su portada el tiona si el entonces nuevo superhéroe de
superhéroe, vestido con un traje inspirado color verde era en realidad “un ser humano,
FOTOS: MARVEL; DC

en la bandera estadounidense, aparece un monstruo o ambos”. Salió a la venta en


golpeando al jefe de gobierno de la Alema-
nia nazi, Adolf Hitler, cuando EUA todavía no
entraba en la Segunda Guerra Mundial.
Fuentes: cbr.com; dccomics.com; europapress.es; marvel.com; vix.com
10 mayo de 1962 al precio de 12 centavos de
dólar cada ejemplar; en 2013 uno solo se
vendió en 326,000 dólares.

64 muyinteresante.com.mx
Humor que pasa fronteras

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