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rama de a mecánica (Griego Μηχανική y de latín mechanìca o arte de construir una máquina)

es la la física que estudia y analiza el movimiento y reposo de los cuerpos, y su evolución en


el tiempo, bajo la acción de fuerzas. Modernamente la mecánica incluye la evolución
de sistemas físicos más generales que los cuerpos másicos. En ese enfoque la mecánica
estudia también las ecuaciones de evolución temporal de sistemas físicos como los campos
electromagnéticos o los sistemas cuánticos donde propiamente no es correcto hablar de
cuerpos físicos.
El conjunto de disciplinas que abarca la mecánica convencional es muy amplio y es posible
agruparlas en cuatro bloques principales

mecánica clásica
Artículo principal: Mecánica clásica

La mecánica clásica está formada por áreas de estudio que van desde la mecánica del sólido
rígido y otros sistemas mecánicos con un número finito de grados de libertad, a sistemas
como la mecánica de medios continuos (sistemas con infinitos grados de libertad). Existen dos
formulaciones diferentes, que difieren en el grado de formalización para los sistemas con un
número finito de grados de libertad:

 Mecánica newtoniana. Dio origen a las demás disciplinas y se divide en varias de ellas:
la cinemática, estudio del movimiento en sí, sin atender a las causas que lo originan;
la estática, que estudia el equilibrio entre fuerzas y la dinámica que es el estudio del
movimiento atendiendo a sus orígenes, las fuerzas.
 Mecánica analítica, una formulación matemática muy potente de la mecánica newtoniana
basada en el principio de Hamilton, que emplea el formalismo de variedades
diferenciables, en concreto el espacio de configuración y el espacio fásico.
Aplicados al espacio euclídeo tridimensional y a sistemas de referencia inerciales, las dos
formulaciones son básicamente equivalentes.
Los supuestos básicos que caracterizan a la mecánica clásica son:

 Predictibilidad teóricamente infinita, matemáticamente si en un determinado instante se


conociera (con precisión infinita) las posiciones y velocidades de un sistema finito
de Npartículas teóricamente pueden ser conocidas las posiciones y velocidades futuras,

ya que en principio existen las funciones vectoriales que proporcionan las posiciones
de las partículas en cualquier instante de tiempo. Estas funciones se obtienen de unas
ecuaciones generales denominadas ecuaciones de movimiento que se manifiestan de

forma diferencial relacionando magnitudes y sus derivadas. Las funciones se


obtienen por integración, una vez conocida la naturaleza física del problema y las
condiciones iniciales.
Existen otras áreas de la mecánica que cubren diversos campos aunque no tienen carácter
global. No forman un núcleo fuerte para considerarse como disciplina:

 Mecánica de medios continuos


 Mecánica estadística
Mecánica de medios continuos
Artículos principales: Mecánica de medios continuos y Mecánica estadística.
La mecánica de medios continuos trata de cuerpos materiales extensos deformables y que
no pueden ser tratados como sistemas con un número finito de grados de libertad. Esta parte
de la mecánica trata a su vez de:

 La mecánica de sólidos deformables, que considera los fenómenos de la elasticidad,


la plasticidad, la viscoelasticidad, etc.
 La mecánica de fluidos, que comprende un conjunto de teorías parciales como
la hidráulica, la hidrostática o fluidoestática y la hidrodinámica o fluidodinámica. Dentro del
estudio de los flujos se distingue entre flujo compresible y flujo incompresible. Si se
atiende a los fluidos de acuerdo a su ecuación constitutiva, se tienen fluidos
perfectos, fluidos newtonianos y fluidos no newtonianos.
 La acústica, la mecánica ondulatoria clásica.
La mecánica de medios continuos usual es una rama de generalización de la mecánica
clásica, aunque durante la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron formulaciones
relativistas de los medios continuos, aunque no existe un análogo cuántico equivalente ya que
dicha teoría interpreta los medios continuos en forma de partículas.
También existe la mecánica de medios continuos relativistas, aunque existen algunos
problemas abiertos en relación a las generalizaciones relativistas de la mecánica de medios
clásicas. Por otro lado no hay generalizaciones cuánticas que sean el análogo cuántico de la
mecánica de medios continuos.

Mecánica estadística
Artículo principal: Mecánica estadística

La mecánica estadística trata de sistemas con muchas partículas y que por tanto tienen un
número elevado de grados de libertad, al punto que no resulta posible escribir todas las
ecuaciones de movimiento involucradas y, en su defecto, trata de resolver aspectos parciales
del sistema por métodos estadísticos que dan información útil del comportamiento global del
sistema sin especificar qué sucede con cada partícula del sistema. Los resultados obtenidos
coinciden con los resultados de la termodinámica. Usa tanto formulaciones de la mecánica
hamiltoniana como formulaciones de la teoría de probabilidad. Existen estudios de mecánica
estadística basados tanto en la mecánica clásica como en la mecánica cuántica.

Mecánica relativista
Artículo principal: Teoría de la relatividad

La mecánica relativista o teoría de la relatividad comprende:

 La Teoría de la relatividad especial, que describe adecuadamente el comportamiento


clásico de los cuerpos que se mueven a grandes velocidades en un espacio-tiempo plano
(no-curvado).
 La Teoría general de la relatividad, que generaliza la anterior describiendo el movimiento
en espacios-tiempo curvados, además de englobar una teoría relativista de la gravitación
que generaliza la teoría de la gravitación de Newton.
Existen varias propiedades interesantes de la dinámica relativista, entre ellas:

 La fuerza y la aceleración no son en general vectores paralelos en una trayectoria curva,


ya que la relación entre la aceleración y la fuerza tangenciales es diferente que la que
existe entre la aceleración y fuerza normales. Tampoco la razón entre el módulo de la
fuerza y el módulo de la aceleración es constante, ya que en ella aparece el inverso
del factor de Lorentz, que es decreciente con la velocidad, llegando a ser nulo a
velocidades cercanas a la velocidad de la luz.
 El intervalo de tiempo medido por diferentes observadores en movimiento relativo no
coincide, por lo que no existe un tiempo absoluto, y no puede establecerse un presente
común a todos los observadores, aunque se mantienen relaciones de causalidad estrictas.
 Otro hecho interesante de la mecánica relativista es que elimina la acción a distancia. Las
fuerzas que experimenta una partícula en el campo gravitatorio o electromagnético
provocado por otras partículas depende de la posición de las partículas en un instante
anterior, siendo el "retraso" en la influencia que ejercen unas partículas sobre otras del
orden de la distancia dividida entre la velocidad de la luz:

Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias, la mecánica relativista es mucho más similar
a la mecánica clásica desde un punto de vista formal, que por ejemplo la mecánica cuántica.
La mecánica relativista sigue siendo una teoría estrictamente determinista.

Mecánica cuántica
Artículo principal: Mecánica cuántica

La mecánica cuántica trata con sistemas mecánicos de pequeña escala o con energía muy
pequeña (y ocasionalmente sistemas macroscópicos que exhiben cuantización de
alguna magnitud física). En esos casos los supuestos de la mecánica clásica no son
adecuados. En particular el principio de determinación por el cual el estado futuro del sistema
depende por completo del estado actual no parece ser válido, por lo que los sistemas pueden
evolucionar en ciertos momentos de manera no determinista (ver postulado IV y colapso de la
función de onda), ya que las ecuaciones para la función de onda de la mecánica cuántica no
permiten predecir el estado del sistema después de una medida concreta, asunto conocido
como problema de la medida. Sin embargo, el determinismo también está presente porque
entre dos medidas filtrantes el sistema evoluciona de manera determinista de acuerdo con
la ecuación de Schrödinger.
La evolución no determinista y las medidas sobre un sistema, están regidas por un enfoque
probabilístico. En mecánica cuántica este enfoque probabilístico, lleva por ejemplo en el
enfoque más común renunciar al concepto de trayectoria de una partícula. Peor aún el
concepto la interpretación de Copenhague renuncia por completo a la idea de que las
partículas ocupen un lugar concreto y determinado en el espacio-tiempo. La estructura interna
de algunos sistemas físicos de interés como los átomos o las moléculas sólo pueden ser
explicados mediante un tratamiento cuántico, ya que la mecánica clásica hace predicciones
sobre dichos sistemas que contradicen la evidencia física. En ese sentido la mecánica
cuántica se considera una teoría más exacta o más fundamental que la mecánica clásica que
actualmente sólo se considera una simplificación conveniente de la mecánica cuántica para
cuerpos macroscópicos.
También existe una mecánica estadística cuántica que incorpora restricciones cuánticas en el
tratamiento de los agregados de partículas.