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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

Bloque 19
Historia Contemporánea Universal
Rafael Montes Gutiérrez

Copyright © RAFAEL MONTES GUTIÉRREZ 2016


1 I.S.B.N. – 13 -978-84-616-9998-8
Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

ÍNDICE
1. CORPUS TEÓRICO: Historia Contemporánea
Universal
HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Revolución Industrial e
industrialización
1. LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL: ETAPAS, TEORÍAS Y ANÁLISIS
2. LOS CONDICIONANTES FINANCIEROS Y TÉCNICOS
3. LA REVOLUCIÓN DEL TRANSPORTE, LA AGRICULTURA Y LA DEMOGRAFÍA
4. LAS DIFERENTES REVOLUCIONES INDUSTRIALES
5. LA SEGUNDA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La Revolución Francesa:


Bases sociales, ideológicas y proceso de institucionalización.
Napoleón
1. LA CRISIS DEL ANTIGUO RÉGIMEN
2. FACTORES EXPLICATIVOS: BASES SOCIALES, ECONÓMICAS E IDEOLÓGICAS
3. EVOLUCIÓN E INSTITUCIONALIZACIÓN DEL PROCESO REVOLUCIONARIO
4. REPERCUSIONES DEL FENÓMENO REVOLUCIONARIO
5. INTERPRETACIÓN HISTÓRICA
6. EL IMPERIO NAPOLEÓNICO

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Nacionalismo y


Liberalismo en la Europa del siglo XIX
1. RESTAURACIÓN Y REVOLUCIÓN
2. LIBERALISMO Y NACIONALISMO. CARACTERIZACIÓN
3. LAS REVOLUCIONES LIBERALES
4. LAS UNIFICACIONES DE ITALIA Y ALEMANIA
5. LOS NACIONALISMOS EN LA EUROPA ORIENTAL
6. FRANCIA, EL II IMPERIO Y LA III REPÚBLICA
7. LA INGLATERRA VICTORIANA
8. LOS IMPERIOS DE EUROPA ORIENTAL: RUSIA, AUSTRIA Y TURQUÍA
9. LOS SISTEMAS BISMARCKIANOS

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Imperialismo y expansión


colonial. Los conflictos internacionales antes de 1914
1. INTERPRETACIÓN HISTÓRICA DEL IMPERIALISMO
2. TIPOLOGÍA COLONIAL Y MODELOS DE ADMINISTRACIÓN. DE LAS COMPAÑÍAS AL
ESTADO
3. EL REPARTO DE ÁFRICA
4. ASIA Y EL PACÍFICO
5. LOS CONFLICTOS INTERNACIONALES ANTES DE 1914

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Pensamiento político y


económico en el siglo XIX
1. EL PENSAMIENTO POLÍTICO EN EL SIGLO XIX
2. EL PENSAMIENTO ECONÓMICO EN EL SIGLO XIX

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Las transformaciones del


Extremo Oriente desde 1886 a 1949
1. LAS TRANSFORMACIONES EN CHINA
2. LAS TRANSFORMACIONES EN EL JAPÓN
3. TRANSFORMACIONES EN OTROS PAISES DEL EXTREMO ORIENTE

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Los estados balcánicos en


el siglo XX
1. LOS ESTADOS BALCÁNICOS A FINALES DEL XIX
2. LA CRISIS DE LOS BALCANES
3. LOS ESTADOS BALCÁNICOS TRAS LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
4. LOS ESTADOS BALCÁNICOS TRAS LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
5. LA CRISIS YUGOSLAVA

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La Primera Guerra


Mundial y las relaciones internacionales en el periodo de
entreguerras. La crisis de 1929
1. CAUSAS DEL CONFLICTO
2. DINÁMICA Y DESARROLLO DEL CONFLICTO
3. LOS TRATADOS DE PAZ. TRANSFORMACIONES OCASIONADAS POR LA GUERRA
4. LAS RELACIONES INTERNACIONALES EN EL PERÍODO DE ENTREGUERRAS
5. LA CRISIS DE 1929

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Fascismo y neofascismo:


caracteres y circunstancias en que se desarrollan
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1. CARACTERIZACIÓN DE LOS MOVIMIENTOS FASCISTAS. BASES SOCIALES Y


ECONÓMICAS
2. EL FASCISMO ITALIANO: ORIGEN Y EVOLUCIÓN
3. EL NAZISMO ALEMÁN: GÉNESIS E IDEOLOGÍA
4. OTROS MOVIMIENTOS FASCISTAS

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Las revoluciones rusas:


creación, desarrollo y crisis de la URSS. Repercusiones
internacionales.
1. LA RUSIA ZARISTA A COMIENZOS DEL SIGLO XX. CAUSAS DE LA REVOLUCIÓN
2. LA REVOLUCIÓN BURGUESA
3. LA REVOLUCIÓN BOLCHEVIQUE
4. DEL COMUNISMO DE GUERRA AL ESTALINISMO
5. CRISIS DE LA URSS
6. REPERCUSIONES INTERNACIONALES

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La II Guerra Mundial


1. LOS ORÍGENES: TENSIONES INTERNACIONALES, ECONÓMICAS E IDEOLÓGICAS
2. EL DESARROLLO DE LA GUERRA EN EUROPA
3. LA EXTENSIÓN MUNDIAL DEL CONFLICTO
4. LAS RELACIONES ENTRE LAS POTENCIAS Y LA PREPARACIÓN DE LA PAZ. LAS
CONFERENCIAS DE PAZ

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Repercusiones de la II


Guerra Mundial. Las relaciones internacionales después de 1945. La
política de bloques. La ONU.
1. REPERCUSIONES DEL CONFLICTO
2. EL CONCEPTO DE GUERRA FRÍA. PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS Y ETAPAS
3. LA FORMACIÓN DE BLOQUES 1945-1953
5. COEXISTENCIA Y CONFRONTACIÓN 1953-73
6. EL FINAL DE LA GUERRA FRÍA 1973-1990
7. LA ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS: O.N.U.

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La descolonización de Asia


y África: los problemas del Tercer Mundo
1. CONCEPTO Y CAUSAS DEL PROCESO DESCOLONIZADOR
2. LA DESCOLONIZACIÓN DE ASIA
3. LA DESCOLONIZACIÓN DE ÁFRICA
4. ORIENTE PRÓXIMO

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5. LA HERENCIA COLONIAL. EL MOVIMIENTO DE PAÍSES NO ALINEADOS


6. EL SUBDESARROLLO: PERSPECTIVA HISTÓRICA
7. CARACTERÍSTICAS DEL SUBDESARROLLO

HISTORIA DEL MUNDO CONTEMPORÁNEO: La construcción de la


Comunidad Europea
1. ORÍGENES Y OBJETIVOS
2. DE LA COMUNIDAD ECONÓMICA A LA UNIÓN EUROPEA. LAS AMPLIACIONES
3. MAASTRICHT: UNA NUEVA EUROPA SOCIAL, POLÍTICA Y ECONÓMICA
4. INSTITUCIONES EUROPEAS
5. EL FUTURO DE EUROPA

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Visión diacrónica


(addenda)
1. ITALIA
2. PORTUGAL
3. ALEMANIA
4. FRANCIA
5. PAÍSES NÓRDICOS
6. ORIENTE
7. EEUU
8. REINO UNIDO

2. SUPUESTOS PRÁCTICOS DE HISTORIA


CONTEMPORÁNEA: Textos y mapas históricos
2.1. PAUTAS DE UN COMENTARIO DE TEXTO HISTÓRICO
2.2. PAUTAS DE UN COMENTARIO DE MAPA HISTÓRICO

3. ACTIVIDADES A REALIZAR
3.1. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO
3.2. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO
3.3. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO

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1. CORPUS TEÓRICO: Historia Contemporánea


Universal
HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Revolución Industrial e
industrialización

1. LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL: ETAPAS, TEORÍAS Y ANÁLISIS

Podemos definir la Revolución Industrial como un proceso de cambio


constante y crecimiento continuo en el que intervienen máquinas, descubrimientos
teóricos, capitales y transformaciones sociales, acompañado todo de una renovación
en la agricultura que permite el desplazamiento de una parte de las masas
campesinas a las ciudades. Este concepto de Revolución Industrial pertenece a
Auguste Blanqui —prototipo del socialista de acción—, aunque concepciones
similares en el fondo pero diferentes en la forma son utilizadas a lo largo de la
historiografía contemporánea por Engels, Pierre Vilar, Arnold J. Toynbee, Thomas
Carlyle, etc. Desde el punto de vista de la Geografía definimos industria como un
conjunto de los procesos técnicos que hacen posible la transformación de un
producto primario en otro elaborado previamente diseñado.

ETAPAS

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su obra Historia Universal


Contemporánea (2009), divide los inicios de la Revolución Industrial en las siguientes
etapas:

1750-1792. PERÍODO DE ACELERACIÓN INDUSTRIAL

A mediados del siglo XVIII comienza la revolución industrial en Gran Bretaña.


Se caracteriza por el desarrollo de la industria textil, las mejoras de Watt
incorporadas a la máquina de vapor y el crecimiento de la industria metalúrgica.
Aunque la revolución industrial se estuvo gestando años atrás, es en este período
cuando aparece en Gran Bretaña debido a una serie de gobiernos estables, a guerras
llevadas a cabo por profesionales que no dañan la economía, a un comercio en
expansión, y a una clase media que puede optar a un nivel de vida superior y aspirar a
ser valorada en términos de distinciones intelectuales, sociales y políticas. Adam
Smith publica Teoría de los sentimientos morales y La riqueza de las naciones; este
economista escocés fundador de la ciencia económica y de la Escuela Clásica de la
Economía sostiene que la riqueza de un país tiene su origen en el trabajo, cuyo nivel
de eficacia será mayor gracias a la división y especialización del trabajo, y cuyo nivel

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de demanda aumentará con la aplicación del principio de la libertad de comercio por


medio de una política librecambista.

1792-1815. PERÍODO DE LAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS

Con las guerras napoleónicas la revolución industrial se vio afectada por la


economía de guerra (no hay que olvidar que 1815 es el año de la batalla de
Waterloo); como consecuencia se desarrollan las industrias de armamentos, la naval
y la textil. Los sufrimientos que trae consigo la guerra se asocian a la revolución
industrial, además surgen modificaciones en las reglamentaciones legales como la
supresión del sindicalismo. A medida que la máquina de vapor sustituyó a la rueda
hidráulica como fuente de energía, el trabajo se concentró en las ciudades, dando
lugar a zonas urbanas que presentaban viviendas de un nivel de calidad muy bajo.

1815-1851. PERÍODO DE WATERLOO A LA GRAN EXPOSICIÓN

Las naciones europeas intentan seguir a Gran Bretaña en relación a los avances
de su industria. Se desarrolla el ferrocarril con una ampliación de su red de
comunicaciones, que fue el avance tecnológico promovido por Gran Bretaña más
significativo de la época, seguido por los Estados Unidos. Los inventores americanos
destacaron rápidamente en la tarea de patentar diversos medios para ahorrar fuerza
de trabajo. Esto se hizo evidente en la Gran Exposición de 1851, donde los
americanos llamaron la atención con su segadora McCormick, la máquina de coser y
el revólver Colt.

1851-1871. PERÍODO DE LUCHAS NACIONALISTAS

Este período se denomina así porque coincide con la guerra civil


estadounidense y diversas guerras europeas. En esta época Gran Bretaña se convirtió
en el taller del mundo, vendía todo lo que era capaz de fabricar y mantenía la
supremacía en la industria textil. La utilización, cada vez mayor, del hierro y del vapor
en la navegación amplió el campo de acción de los fundidores de aquel metal y de los
constructores de maquinaria. La invención de un acero barato —gracias a los
procedimientos de Bessemer y de Siemens— permitió a Gran Bretaña forjar y
trabajar un nuevo material y aplicarlo en la construcción de raíles para el transporte
ferroviario (un raíl de acero duraba diez veces más que uno de hierro). John Stuart
Mill publica Principios de Economía Política, donde pone en duda que el progreso
hubiera disminuido las penalidades de los obreros; de hecho, estos tuvieron que
esperar unos años para que los salarios se incrementaran por encima de la subida de
los precios, pues hasta entonces realmente no se habían vistos favorecidos por la
revolución industrial.

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1871-1900. LA ÉPOCA DEL MATERIALISMO

Hacia 1900 el ferrocarril había cuadruplicado su red —en el trascurso de una


generación— con el fin de unir las grandes zonas continentales con los numerosos
puertos en los que atracaban los buques de vapor, y a los cuales el canal de Suez
proporcionó una ventaja importante sobre los veleros en relación al transporte
intercontinental. El consumo mundial del carbón se incrementó tan rápido como el
kilometraje de vías férreas, mientras que la sustitución del hierro por el acero como
material básico en la construcción de máquinas, barcos y edificios contribuyó a la
durabilidad de los bienes de la industria pesada, que se producían en cantidades cada
vez mayores. Surgen nuevas técnicas —como los grandes avances de la electricidad y
de la industria química—, y se introduce el motor de combustión interna, que va a
proporcionar nuevas comodidades en el transporte.

TEORÍAS Y ANÁLISIS

Walter Whitman Rostow, en su obra Las etapas del crecimiento económico. Un


manifiesto no comunista (1973), basándose en el modelo de industrialización de
Inglaterra, formula el mayor análisis realizado sobre la Revolución Industrial; en él

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nos muestra las etapas que todas las sociedades atraviesan en su proceso de
industrialización y examina las condiciones previas para que esta tenga lugar. Estas
son las fases:

 La sociedad tradicional: en esta fase existe un predominio de una economía


agraria de autosubsistencia de baja productividad; escasez de inversiones
productivas; mantenimiento de una estructura sociopolítica estática; la ciencia
y la técnica se encuentran en fase prenewtoniana.

 Condiciones previas para el impulso inicial: la superación de esta situación


exigió unas condiciones previas que sólo se dieron en determinados países: el
incremento del capital proveniente del comercio internacional y de la
agricultura, con el consecuente incremento de la inversión principalmente en
las comunicaciones y en la obtención de materias primas; la existencia de
recursos energéticos como el carbón; importantes transformaciones
culturales, sociales y políticas que pusieron en marcha el capitalismo
industrial; mejora de la ciencia moderna que comenzó a tener aplicaciones
prácticas en la agricultura y en la industria.

 El impulso inicial (take-off): en esta fase se superan todos los obstáculos del
crecimiento permanente y tiene lugar un aumento de la inversión por encima
del 10% de la renta nacional; el transvase de mano de obra del sector primario
al secundario, según la ley de Petty-Clark; el desarrollo de un marco político-
social dominado por la nueva burguesía capitalista; un importante desarrollo
tecnológico.

 La madurez: supone la difusión del crecimiento económico y de las mejoras


técnicas. Si antes la economía estaba centrada alrededor de un complejo
industrial, ahora se amplía su radio de acción tanto física como técnicamente,
lo que permitía desarrollar industrias complementarias, por ejemplo, de la
industria siderúrgica se deriva la industria metalúrgica, química, mecánica y
eléctrica. Según Rostow, la última fase sería la de la sociedad de consumo de
masas.

2. LOS CONDICIONANTES FINANCIEROS Y TÉCNICOS

LA SITUACIÓN DE PARTIDA: ECONOMIA DEL ANTIGUO RÉGIMEN

No se puede entender la Revolución Industrial sin tener en cuenta la realidad


económica de la que parte. La economía del Antiguo Régimen del siglo XVIII
presentaba las siguientes características:

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 Predominio de la agricultura. El modelo agrario feudal continuó siendo el


dominante en la Europa del siglo XVIII, estas eran sus características: baja
productividad por hectárea; uso de un utillaje rudimentario; nula inversión de
capital en la agricultura; escaso empleo de abonos de origen biológico;
producción destinada al autoconsumo; cultivos de carácter alimenticio,
predominando los cereales como el trigo y la cebada.

 Escasa importancia de la industria. El modelo de producción industrial, a


excepción de Inglaterra, era claramente continuador de las viejas formas de
organización industrial como el artesanado; este es un tipo de manufactura de
origen medieval que implica la intervención directa de la mano del hombre en
proceso de fabricación. Las normas gremiales se encargaban del control de la
producción y de los precios de los productos. Al artesanado se añade el
sistema inglés del putting out system o “sistema de trabajo doméstico”: era
realizado en el campo o en la ciudad por gentes de nula preparación en sus
domicilios, entonces el producto de su trabajo era recogido por el comerciante
—que era dueño de la materia prima— y a cambio les pagaba un dinero según
la cantidad producida. Otro modo antiguo de producción es la manufactura:
en ella el comerciante aportaba la materia prima, el utillaje y el local, y los
obreros trabajaban a cambio de un jornal; la diferencia con la fábrica es que el
nivel tecnológico es muy bajo.

 Importante comercio internacional de base mercantilista. Pese a esta


situación, el siglo XVIII contempló un importante desarrollo del comercio
mundial. En 1700 los países occidentales eran conscientes de que el comercio
se encontraba en América, y de que para comerciar con el otro continente era
necesario construir una poderosa flota; por este motivo muchos historiadores
—entre los que se encuentra John Lynch— insisten en afirmar que antes de la
Revolución Industrial existió una revolución comercial y marítima previas. El
comercio del siglo XVIII fue un medio de enriquecimiento nacional, aumentó el
volumen y la variedad de productos en el mercado y originó la acumulación de
capital con la que posteriormente pudo llevarse a cabo la Revolución
Industrial.

 Escaso desarrollo del sector financiero. Este hunde sus raíces en el siglo XVII,
momento en el que Holanda e Inglaterra desarrollaron un aparato económico
complejo que se manifestaba con la aparición de la Bolsa, de las primeras
casas de cambio y del primer banco central (Banco de Ámsterdam de 1609).

CONDICIONANTES FINANCIEROS: CAPITAL Y BANCA


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El cambio industrial y económico tan profundo experimentado en este período


requirió fuertes sumas de capital, lo que trajo consigo el desarrollo de la Banca y la
organización del crédito. La moneda metálica —fabricada en metales como oro, plata
y cobre— seguía existiendo pero había mayor demanda de ella, y hasta mediados del
siglo XIX, con el descubrimiento de nuevos yacimientos de estos metales, no se
producían en cantidad suficiente como para satisfacer el mercado. Se emitía también
papel-moneda o moneda fiduciaria a cargo de bancos de emisión con garantía
estatal. Este papel-moneda era convertible en monedas de oro o plata en cualquier
momento. De hecho, los bancos estaban obligados a mantener una reserva de oro y
plata para garantizar dicha conversión y facilitar así su empleo. Con ello, los bancos
controlaban el capital y de esta forma las industrias, pues ellas tenían que acudir a
estas instituciones para obtener los créditos.

CONDICIONANTES TÉCNICOS: EL MAQUINISMO

La aparición de la fábrica moderna, y con ella de la Revolución Industrial, tuvo


lugar a mediados del siglo XVIII en Gran Bretaña, y supuso la incorporación de la
máquina al proceso de producción. Hasta este momento el hombre sólo había
utilizado herramientas; el instrumento se hace hábil cuando gracias a un movimiento
mecánico reproduce el trabajo humano, y el motor aparece cuando se consigue
transformar la energía de la naturaleza en movimiento. La unión de un instrumento
hábil y del motor señala la aparición de la máquina, sin duda el agente que ha
causado el mayor cambio en las condiciones de vida de la humanidad. El maquinismo
tenía como consecuencias el rápido crecimiento de la producción industrial, el
descenso de los precios de los productos industriales, la reducción de la mano de
obra necesaria en la producción y, con ello, la reducción de los costes productivos.

3. LA REVOLUCIÓN DEL TRANSPORTE, LA AGRICULTURA Y LA DEMOGRAFÍA

Junto a la Revolución Industrial se desarrolló también una revolución


demográfica, agrícola y de los transportes que mantuvieron con ésta una relación
causa-efecto, es decir, se retroalimentaron.

LA REVOLUCIÓN DEMOGRÁFICA

Si en 1789 el inglés Malthus (1766-1836), en su Ensayo sobre la población, se


aterrorizaba sobre el ritmo del crecimiento demográfico —mucho más rápido que el
de la producción de subsistencia— era porque el fin del siglo XVIII asistió al fin del
estancamiento demográfico plurisecular. Puede fecharse en 1710 la última de las
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grandes crisis que cada cierto tiempo provocaban el violento retroceso de una
población que crecía lentamente, pero que nunca sobrepasaba unos determinados
topes en los momentos de máxima bonanza. Durante el siglo XVIII, especialmente
durante la segunda mitad, se produce una especie de “despegue” pese a la
persistencia de hambres y epidemias. La tasa de natalidad sigue siendo muy elevada,
pero la mortalidad disminuye, de modo que la vida humana se alarga y la población
aumenta.

El profesor de Historia Moderna Europea de la Universidad de Cambridge


Timothy C.W. Blanning estima que la población europea pasa de unos 115 millones a
finales del siglo XVII a 187 millones en torno a 1789. Sin embargo, este crecimiento
demográfico no fue uniforme, no sólo porque en cada país tuviera un
comportamiento peculiar, sino porque podían darse diferencias significativas incluso
en sus distintas regiones. Mientras que Inglaterra creció un 133%, o se alcanzaba un
138% en diversas regiones de Europa oriental (Rusia, Prusia, Hungría) en Francia sólo
lo hizo un 39%, y en las Provincias Unidas un 8%. Francia rompe la barrera de los 22
millones y alcanza los 29 millones en 1800. El despegue demográfico español es
similar al francés, pues la población española pasó de 7,5 a 11 millones de habitantes
a lo largo de siglo. En nuestro caso la historiadora y profesora de la UNED María
Dolores Ramos Medina habla de un crecimiento "hacia adentro" como consecuencia
de la mejora de la economía y de la dieta del español. La Península Italiana muestra,
en conjunto, un comportamiento similar (de 13 a 18 millones, un 38%). Rusia pasa de
15 millones en tiempos de Pedro El Grande a casi 38 millones en 1795. La población
mundial se duplicó entre 1800 y 1914 a consecuencia de las mejoras alimentarias,
higiénicas y sanitarias que permitieron un descenso de la mortalidad y el
mantenimiento de la misma natalidad que empezará a descender a principios del
siglo XX.

La industrialización también provocó enormes movimientos migratorios, tanto


interiores como internacionales; los buques de vapor y los ferrocarriles no sólo
transportaron manufacturas y fuentes de energía, sino que principalmente nutrieron
espacios geográficos antes despoblados. Se trata de un fenómeno a escala mundial
paralelo a la expansión de los circuitos de mercado. El colonialismo fue consecuencia
de muchos factores, la expansión de mercados, la presión demográfica europea, las
crisis agrarias que provocaron la huida masiva de la población (caso de Irlanda en
1840) y la falta de oportunidades, de modo que más de 45 millones de personas
emigraron fuera de Europa a lo largo del siglo XIX. El éxodo rural fue algo lento
durante el siglo XVIII y la primera mitad del XIX, produciéndose una aceleración a
partir de 1870 producto de la revolución agrícola que al introducir máquinas redujo el
número de campesinos necesarios en las tareas agrícolas, cuyos excedentes pasaron
a engrosar las masas obreras industriales.

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Las causas de esta revolución demográfica están aún discutidas. No hay que
sobrevalorar la relativa disminución de las guerras, ni las influencias de los progresos
en la medicina, que afectan sólo a una minoría. La climatología histórica sugiere una
mejora de las condiciones meteorológicas —subidas de la temperatura y menor
pluviosidad—, lo que podría explicar el crecimiento de los rendimientos cerealísticos
y la disminución de fiebres y otras epidemias. De manera general, para Bartolomé
Benassar, se puede decir que el europeo vive más porque se alimenta mejor. La
patata, que se cultivaba en Inglaterra y Alemania, y penetra en Francia por Alsacia, es
un alimento muy valioso en épocas de carestía de trigo, mientras que la Europa
meridional se beneficia de la expansión del maíz.

LA REVOLUCIÓN AGRÍCOLA

El modelo agrario capitalista apareció exclusivamente en Inglaterra; se


caracterizaba por una alta productividad por hectárea, el empleo de técnicas
modernas como resultado de la aplicación de innovaciones agronómicas como las de
Jethro Tull, inversiones de capital ampliamente compensadas por los beneficios, el
abundante empleo de abonos biológicos, la comercialización de la producción y su
especialización regional, y además por cultivar productos de amplia demanda. Para
realizar este cambio en el modelo de producción hubo que expulsar a los campesinos
de sus tierras y crear grandes latifundios: este fenómeno es conocido como
enclousures. La causa que llevó a los enclousures fue el aumento del precio de los
cereales (en parte debido a las guerras coloniales); consistía en acabar con el régimen
de campo abierto (openfield) y cercar las propiedades (bocage). El proceso concluyó
en 1830 con el apoyo de varias leyes parlamentarias.

Las consecuencias de este proceso fueron enormes, las enclousures eran algo
contra lo que no se podía competir y provocaron la ruina de los pequeños
campesinos, lo que dio lugar a la aparición de una mano de obra barata sin la cual la
Revolución Industrial jamás habría sido posible debido a que en las primeras fases de
la industrialización se necesitaban grandes cantidades de trabajadores; por otro lado,
permitió la aparición de una nueva figura social del empresario agrícola, que
consideraba su explotación una fuente de beneficios, con lo que buscaba la máxima
rentabilidad. Podemos resumir diciendo que la Revolución Agrícola en Gran Bretaña
contribuyó a la efectividad de la primera Revolución Industrial de cuatro formas: 1.
Alimentando a la creciente población, sobre todo la urbana. 2. Aumentando el poder
de compra de la población para la adquisición de los productos de la industria
británica. 3. Suministrando una parte sustancial del capital requerido para financiar la
industrialización. 4. Suministrando mano de obra barata a la industria.

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Varios hechos explican la Revolución Agrícola en Inglaterra: el aumento de la demanda de sus artículos, el
beneficio que aportaron las leyes del vallado, las innovaciones técnicas como la rotación trienal sin
barbecho, el uso de maquinaria y el empleo complementario de la ganadería seleccionada y estabulada. La
mecanización del transporte favoreció la especialización de los espacios agrícolas y permitió que la
agricultura llegara a todos los rincones de Inglaterra, e incluso al mercado colonial. Los tres excedentes que
liberó la actividad agrícola, el de producción –alimento–, el de población –mano de obra– y el de capital –
financiación-, fueron básicos para que allí naciera la Revolución Industrial.

LA REVOLUCIÓN DE LOS TRANSPORTES

Transporte por carretera: La Europa del siglo XVIII contaba con un sistema de
comunicaciones peor que el del Imperio Romano, pero las nuevas técnicas de
construcción como la apisonadora a vapor en 1860 permitieron mejorar la red viaria.

Transporte por ferrocarril: La máquina de vapor no estuvo en condición de ser


aplicada al transporte hasta que no se resolvió la construcción de máquinas de alta
presión, siendo Stephenson quien convirtió la locomotora en un medio de transporte.
En 1829 construyó la primera locomotora (la célebre Rocket) que uniría Manchester y
Liverpool. La construcción del ferrocarril atrajo muchos capitales, lo que permitió un
rápido desarrollo de las redes ferroviarias no sólo en Inglaterra, sino en Alemania,
Bélgica y Francia en la década de los treinta del siglo XIX y en España en la década de
los cuarenta. A mediados de siglo existían tres grandes zonas ferroviarias en el
mundo: Gran Bretaña, Europa Occidental y Estados Unidos.

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Transporte fluvial: La vía más barata de transporte de mercancías pesadas y


voluminosas era por agua. Gran Bretaña contaba con una extensa red de vías fluviales
y además era una isla. La ruta marítima fue la principal carretera de las Islas
Británicas durante el siglo XVIII, una enorme flota de barcos recorría la costa oriental
entre los puertos escoceses y Londres. La construcción de canales requería grandes
inversiones de capital, pero proporcionaban enormes rendimientos a largo plazo, tal
y como demostraría el Canal de Suez

Transporta marítimo: La navegación a vapor se inició con Fulton en el río Sena


en 1803. En seguida empezaron a botarse barcos de vapor, al principio con un motor
que movía una rueda de palas —barcos que quedaron relegados a la navegación
fluvial—, como los conocidos del Mississippi. La propulsión a hélice empezó a
sustituir a las palas en los años treinta. La navegación a vela también fue actualizada
con la aparición de los clippers, barcos cuyo diseño y velamen les permitía competir
en velocidad con los vapores. La construcción de buques con casco de acero aumentó
la seguridad en la mar.

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4. LAS DIFERENTES REVOLUCIONES INDUSTRIALES

La Primera Revolución Industrial tiene su origen en Inglaterra a mediados del


siglo XVIII y se extiende por Europa a lo largo del siglo XIX. Utiliza como fuente de
energía el carbón, como energía el vapor y como materia prima el hierro. El medio de
transporte que la caracteriza es el ferrocarril. Sus industrias emblemáticas son la
textil algodonera y más tarde la siderúrgica. En ella hay un predominio de la pequeña
empresa y de la industria ligera. Se pone en marcha un tipo de capitalismo
concurrencial o competitivo regido por los principios de la libre competencia.

INGLATERRA

El Reino Unido fue el primero que llevó a cabo toda una serie de
transformaciones que lo colocaron a la cabeza de todos los países del mundo. Los
cambios en la agricultura, en la población, en los transportes, en la tecnología y en las
industrias favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el
sector líder de la industrialización y la base de la acumulación de capital que abrirá
paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril. Junto a la fábrica moderna,
varios hitos marcan el surgimiento de la Revolución Industrial en Inglaterra a finales
del siglo XVIII: a) La aplicación de nuevas fuentes de energía y materias primas como
la hulla y el carbón coque. b) La invención de la máquina de vapor por Watt a partir
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de las experiencias previas de Papin en el siglo XVII y Newcomen en el XVIII. Además


de la innovación de la maquinaria contribuyó mucho en la eficiencia de las fábricas. c)
El papel de la industria algodonera que desplaza a la lanera con inventos como la
hiladora Spinning Jenny de Hargreaves y la frame de Arkwright —ambas se fusionan
en la mule de Crompton—. d) El desarrollo de la siderurgia con la técnica del pudelaje
—diseñada por Cort en 1784— para
la fundición del hierro.

Esta máquina de hilado es la última


superviviente de las construidas por Samuel
Crompton

OTROS PAÍSES

La Revolución Industrial se
extendió por Europa a principios del
siglo XIX demostrando tímidos
progresos hasta mediados de la
centuria. Los niveles de producción
estuvieron muy alejados de los de Reino Unido, de tal modo que hasta 1850 sólo
Bélgica se podía comparar a los ingleses. Francia y Alemania iniciaron su despegue
más tarde.

Bélgica fue el país más industrializado del continente europeo gracias a la


eficaz política económica del joven gobierno surgido de la independencia de 1830 con
respecto a Holanda. Debemos mencionar el importante papel de la industria
siderúrgica en torno a Lieja y una red ferroviaria construida a cargo del Estado. La
banca belga Société Générale permitió grandes inversiones en distintos sectores (en
especial en la industria textil y el sector ferroviario). En muchas ocasiones empresas
belgas compraron minas fuera de su territorio (como en España), ejerciendo el
monopolio del zinc.

En Francia las circunstancias que condicionaron la Industrialización fueron


similares a las británicas pero más tardías, imponiéndose a partir del II Imperio. Entre
las circunstancias citamos: el aumento de la población y con ella de una mano de
obra barata; las transformaciones agrarias de la Revolución Francesa, que terminaron
con la evolución del siervo a campesino dueño de sus tierras, con lo que apareció un
modelo de explotación basado en pequeñas explotaciones suficientes para el
mantenimiento del campesino y su familia, que comercializaba un pequeño
excedente. Ello provocó una escasa capitalización y poca emigración del campo a la
ciudad, contrario a lo que sucedía en Inglaterra; el desarrollo del ferrocarril; el
desarrollo de las industrias textil y siderúrgica; la aparición de las sociedades de
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ahorro como el Crédit Mobilier de los hermanos Pereire. A diferencia de Reino Unido,
el Estado fue intervencionista.

En Alemania la condición previa para la industrialización era la unificación


aduanera, que se consiguió con el Zollvereín de 1834. La industria se concentró en la
siderurgia —cuya demanda procedía de los ferrocarriles y locomotoras—
aprovechando las reservas de carbón y de hierro del Rhur, Sarre y Silesia.

5. LA SEGUNDA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

La Segunda Revolución Industrial se situaría entre finales del siglo XIX y


mediados del XX. Se detecta un estancamiento de Gran Bretaña frente a Francia y
Alemania, y el despegue industrial de Estados Unidos y Japón. Utiliza como fuente de
energía el petróleo —que terminará sustituyendo al carbón— y como principal
energía la electricidad. Su más importante medio de transporte es el automóvil
gracias a la invención del motor de explosión (Benz). Sus industrias emblemáticas son
la nueva metalurgia (gracias a los altos hornos con el convertidor Bessemer de 1856 y
los hornos Siemens-Martin y Thomas), la química pesada, la industria eléctrica e
industria mecánica. Existe un predominio de la gran empresa y de la industria pesada.
Esta fase de la industrialización se sustenta en el capitalismo financiero a causa de la
concentración monopolística.

DESARROLLO POR PAÍSES

En Inglaterra la Gran Depresión de 1873-96 y la reivindicación salarial de la


clase trabajadora originó una reducción de los beneficios por parte de los
empresarios.

En 1885, la Comisión de investigación sobre el descenso del comercio británico de


Birmingham analizaba las causas y valoraba negativamente el proteccionismo:

Al abrigo de las tarifas, Alemania y Estados Unidos han desarrollado sus fábricas y
obteniendo sus beneficios de lo que venden en el exterior, los alemanes han echado
los excedentes sobre nuestros mercados a precios irrisorios. Antes, todo el oriente
asiático y oceánico compraba nuestros clavos. Ahora los clavos alemanes nos hacen la
competencia incluso en la plaza de Birminghan. Los botones, que vendíamos a toda
Europa, nos llegan ahora de Alemania. Los alfileres alemanes se venden en las tiendas
de Birminghan.

En Alemania el gran despegue industrial se produjo tras la unificación del país


en 1871. Su industrialización se sustentó en los bancos, en la gran empresa
caracterizada por una tendencia a la expansión e integración vertical y en una política
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gubernamental proteccionista. La Educación desempeñó un importante papel gracias


a la promoción de la educación profesional, científica y técnica, aunque también fue
importante la modernización de los sistemas de comunicación. Los sectores clave
fueron la extracción de hulla en el Sarre y Rhur, la industria de la metalurgia, la
electrotecnia (Siemens, AEG) y la química (Bayer).

Francia tuvo que enfrentarse al problema generado por la pérdida de su


industria textil (en
Alsacia) y la del hierro
(en Lorena), territorios
perdidos frente a
Alemania en la Guerra
franco-prusiana, a lo
que hay que sumar
una mala coyuntura
agraria. Su
industrialización no
consiguió despegar
hasta 1875,
coincidiendo con el
colonialismo.

Principales zonas
industrializadas en Europa en
1914.

EEUU experimentó un espectacular aumento de su población a causa de la


inmigración, lo que coincidió con la expansión agrícola. En este contexto se sitúa el
despegue industrial en el noreste del país, beneficiado por la disponibilidad de
recursos naturales (algodón, petróleo, oro, minerales, cuero, etc.) hasta el punto de
convertirse en un líder industrial en 1914, y al término de la Primera Guerra Mundial
en la primera potencia económica mundial. En Japón la Revolución Meijí de 1868
inició una industrialización sustentada en la reforma agraria de 1873 y en el
intervencionismo estatal; al mismo tiempo tuvo lugar un proceso de concentración
monopolística que cristalizaría con la formación de zaibatsus. En Suecia se produjo a
finales del siglo; en Rusia y en Canadá a principios del siglo XX.

CONSECUENCIAS SOCIALES

La revolución industrial dio lugar a la creación de una sociedad desigual


dominada por la burguesía, que fundamentaba su riqueza en el dominio de la
tecnología y en el trabajo de otro grupo social: el proletariado. Esta sociedad desigual
es la sociedad capitalista, sirviendo de ejemplo el caso alemán donde la alta
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tecnología de las acerías estaba dominada por la familia Krupp, que permitió la
expansión del proletariado industrial en las cuencas del Rhin y del Rhur. Las
desigualdades sociales y las duras condiciones de vida impuestas a los trabajadores
determinaron la formación del Movimiento Obrero.

Los más pobres viven en los sótanos (...) a donde se baja por una escalera que, a
menudo es al mismo tiempo la puerta y la ventana (...) todos tienen una chimenea, lo
que prueba que han sido construidos para servir de vivienda. Es en estas tristes y
sombrías habitaciones donde come, duerme e incluso trabaja un gran número de
obreros.

J. Villermé, Retrato del estado psíquico y moral de los obreros empleados en las
manufacturas del algodón, de la lana y de la seda, 1840.

CONSECUENCIAS ECONÓMICAS

El desarrollo del capitalismo configuró un nuevo mapa económico mundial


debido a la especialización de ciudades, regiones y países enteros, como productores,
transformadores o consumidores. El mejor ejemplo es la conocida Ley de costes
comparativos que condicionaba a Portugal al consumo de los textiles británicos y a la
producción de productos agrarios (esta relación de dependencia se debía al control
de la tecnología en manos británicas). Otros efectos económicos fueron el aumento
de la producción agrícola merced de la revolución agrícola, el espectacular desarrollo
de la producción industrial, el enorme progreso del comercio y de los medios de
transporte, el gran impulso del sector financiero, y un aparato económico capitalista
donde se limitaba la intervención del Estado en la economía.

En la fábrica de automóviles Ford se puso en práctica por vez primera la producción


en cadena con piezas intercambiables (fordismo). El obrero se encontraba ahora
técnicamente mejor formado para atender a las nuevas máquinas-herramienta, para
descomponer sus tareas de manera rigurosa y para gestionar científicamente el
tiempo del proceso de producción (taylorismo) y reducirlo al máximo. Con ello se
redujeron notablemente los costes, se abarató el producto y más personas pudieron
tener acceso a él.

LA ORGANIZACIÓN DE LA EMPRESA

Debe buscarse a diez o quince obreros que sean particularmente hábiles en la


ejecución del trabajo a realizar.
Debe definirse la serie exacta de movimientos elementales que realizará cada obrero
y los instrumentos de trabajo que empleará.

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Debe determinarse, mediante un cronómetro, el tiempo necesario para realizar cada


movimiento elemental y elegir la forma más simple de ejecutarlo.
Deben eliminarse todos los movimientos inútiles, mal planificados o ineficaces.
Una vez suprimidos los movimientos inútiles, hay que reunir en una secuencia los
movimientos más rápidos y los que permiten utilizar de forma más eficaz los
materiales.

Frederick W. Taylor, Principios de dirección científica de la empresa. 1911.

LA CADENA DE MONTAJE

Nuestro primer progreso en la producción consistió en llevar el trabajo al obrero en


lugar de llevar el obrero al trabajo. Actualmente, todas nuestras operaciones se
inspiran en estos dos principios. Ningún obrero debe hacer más de un paso o proceso;
en lo posible, ningún obrero debe tener que agacharse ni hacer ningún movimiento
inútil. El resultado final de la aplicación de estos dos principios es la reducción para el
obrero de su necesidad de pensar y la reducción de sus movimientos al mínimo. Debe
conseguirse, siempre que sea posible, realizar una sola operación con un solo
movimiento.

Henry Ford, Autobiografía, 1925.

Kondratieff señaló que en el sistema capitalista se suceden ciclos que duran


aproximadamente cincuenta años,
en los cuales hay momentos de
expansión económica, otros de crisis
y otros finales de superproducción,
que desembocan en una nueva
crisis. Cada dos ciclos la Revolución
Industrial ha tenido que adecuarse a
las nuevas circunstancias
cambiando sus elementos tal y
como vemos en la gráfica.

CONSECUENCIAS POLÍTICAS

Existen dos grandes consecuencias políticas del proceso de industrialización,


una de ellas es la formación de gobiernos liberales que pondrán en marcha una
política económica beneficiosa para el desarrollo industrial y la economía de
mercado, es decir, la formación de políticas capitalistas. La otra consecuencia es la
creación de un nuevo mapa político a escala mundial producto del dominio de la
tecnología, como los ferrocarriles, el telégrafo o la luz eléctrica, en manos de los
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países capitalistas. Esto llevó a nuevas condiciones políticas internacionales con la


división del mundo en dos bloques: países desarrollados-subdesarrollados y
metrópolis y colonias; estamos en la Era del Imperialismo. El Imperialismo coincide
con la Segunda Revolución Industrial, es la etapa denominada "carrera de
armamento" protagonizada por Alemania, Francia y Gran Bretaña, que no es otra
cosa que la adaptación de la tecnología a la producción bélica: acorazados, cañones y
rifles de repetición. Esta carrera de armamento les llevará al enfrentamiento en la
Primera Guerra Mundial.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La Revolución Francesa:


Bases sociales, ideológicas y proceso de institucionalización.
Napoleón

1. LA CRISIS DEL ANTIGUO RÉGIMEN

El Antiguo Régimen se caracteriza: a) En lo social, por el mantenimiento de


una sociedad estamental, cerrada y jerarquizada. b) En lo económico, por ser una
economía cerrada e intervenida por el mercantilismo, cuyo motor era la agricultura.
c) En lo político, por el mantenimiento del absolutismo. d) En lo cultural e ideológico,
por la existencia de una cultura dirigida por la Iglesia y la unión indisoluble del Trono
y el Altar. Sin embargo, en el siglo XVIII hicieron su irrupción una serie de cambios: En
lo social el ascenso de la burguesía que basa su poder en la riqueza; en lo económico
la Revolución industrial y el triunfo del capitalismo; en lo política la revolución
burguesa; en lo ideológico y cultural la aparición de la Ilustración.

La evolución de la sociedad, tripartita desde el modo de producción feudal,


conoció a lo largo del siglo XVIII un proceso de cierre absoluto de los mecanismos de
ascenso entre estamentos. El antiguo proceso de ennoblecimiento para acomodar a
la burguesía en los cuadros dirigentes se cerró progresivamente, no así el camino
eclesiástico, que siguió abierto para los miembros de todo grupo social y fomentado
por la fundación de nuevos cultos religiosos (anglicanismo y los diversos cultos
protestantes). Sin embargo, la paulatina pérdida del poder universal de la Iglesia
culminó en este siglo, donde el triunfo de la Razón sobre la Fe privó a los eclesiásticos
de su antiguo poder, pero no de sus privilegios, al menos los de la cúspide del
organigrama de la Iglesia que seguían estando exentos del pago de impuestos. Los
gremios desaparecieron, combatidos por la burguesía al presentarse como
competencia, cayó el mercantilismo ante el fisiocratismo y librecambismo, cayó la
corporación ante la individualidad.

Las tensiones producidas entre una economía anquilosada y una sociedad


desigual y cerrada tuvieron en Francia su primera piedra de toque, puesto que la
unión de una burguesía despechada y un campesinado al que los privilegios
nobiliarios condenaban a la más cruel de las situaciones (la servidumbre), confluyó en
un cerco sin piedad contra la aristocracia nobiliaria en medio de una sangrienta
Revolución, la francesa.

2. FACTORES EXPLICATIVOS: BASES SOCIALES, ECONÓMICAS E IDEOLÓGICAS

BASES SOCIALES

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El Tercer Estado cargando al Primer y al Segundo Estado.

La base social de la Revolución Francesa


era una sociedad estamental, formada por
nobleza, clero y estado llano. La diferenciación
entre los dos primeros y el estado llano estaba
en el privilegio y en la riqueza, de hecho
representaban el 3% de la población francesa y
eran dueños de más del 40% de las tierras.
Ahora bien, las diferencias socioeconómicas
también eran abismales en el seno del estado
llano, cuya cúspide estaba representada por
ricos mercaderes, comerciantes, artesanos y
miembros de profesiones liberales que se
habían visto privados de los mecanismos de
ascenso social, mientras que el resto (en los que
también estaban incluidos muchos miembros del bajo clero) apenas poseían más que
la fuerza de sus brazos. La Revolución fue el choque principal entre dos clases
sociales: la aristocracia y la cúspide del estado llano, es decir, la burguesía.

BASES ECONÓMICAS

La estructura impositiva del Antiguo Régimen estaba diseñada para un estado


ideal, sin problemas en el interior y en paz con el exterior. La Guerra de los Siete Años
(1756-1763) y la Guerra de Independencia de los Estados Unidos de América (1778-
1783) sobrepasaron lo recaudado por Hacienda, a pesar del incremento de la
fiscalidad. La Revolución Francesa se precipitó a causa del colapso financiero,
ocasionado por los gastos bélicos y el gravamen de la deuda pública, los impuestos
no cubrían las necesidades del estado, y no se debía a la pobreza del país sino a la
exención de impuestos de los privilegiados. Algunos políticos intentaron imponer
impuestos a estas clases, eran Turgot, Law y Calonne, su programa reformista no sólo
incluía cuestiones económicas, sino también sociales.

Con esa finalidad Calonne convocó en 1787 una Asamblea de Notables con el
fin de conseguir su aprobación, los nobles intentaron conseguir concesiones a
cambio, lo que hizo que el acuerdo fuera inviable y el rey tuviera que dimitir a
Calonne. Brienne fue su sucesor e intentó aprobar el mismo proyecto por el
Parlamento, pero este dijo que para aprobar nuevos impuestos se necesitaba unir los
Tres Estados, pero ni el rey ni Brienne lo deseaban pues los Estados Generales
estaban dominados por la nobleza. Esto provocó una rebelión de los nobles, la
Revuelta de los Privilegiados, por la que se tuvo que convocar los Estados Generales.

BASES IDEOLÓGICAS

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Con el término Ilustración se designa a un amplio movimiento cultural que se


vivió en Europa en el siglo XVIII, y que aportó las ideas de la etapa final del Antiguo
Régimen, al tiempo que sirvió de marco al inicio de la Edad Contemporánea. El siglo
de las luces aportó ideas y conceptos novedosos como Libertad, Progreso, Hombre,
inventó el Optimismo y se colocó bajo la bandera del Utilitarismo. Sin embargo,
estuvo plagada de contradicciones, es evidente que la Ilustración no pretendía acabar
con el Antiguo Régimen, sólo mejorarlo, por ello no se puede considerar que fuera
revolucionaria, sin embargo, llevaba el germen de la revolución, por esta razón, el
papel de las luces en los orígenes de la Revolución Francesa ha sido siempre
aceptado, haciendo verdad la máxima El sueño de la razón produce monstruos. Las
ideas políticas de la Ilustración defienden los intereses de la creciente burguesía,
aunque Touchard y otros autores afirman que es un error pensar que desde el
principio la Ilustración estuvo unida a la burguesía, en principio fue algo elitista y por
ello aristocrático, fue más tarde cuando se incorporó la burguesía. Voltaire, Rousseau
y Montesquieu conformaron el trío de pensadores que definieron la postura de la
Ilustración en torno al pensamiento político dando alas a los movimientos burgueses
revolucionarios.

3. EVOLUCIÓN E INSTITUCIONALIZACIÓN DEL PROCESO REVOLUCIONARIO

LA REVOLUCIÓN Y LA REORGANIZACIÓN DE FRANCIA EN 1789

DE LOS ESTADOS GENERALES A LA ASAMBLEA NACIONAL

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Hacía siglo y medio
que no se reunían los
Estados Generales en
Francia, en los cuales se
votaban por estados, no
por diputados, por lo que el
tercer estado siempre tenía
las de perder, beneficiando
claramente a la nobleza. La
Revolución Francesa fue
iniciada por los nobles
contra el rey, ésta defendía
un programa liberal, pues
pedía un gobierno constitucional y aceptaba rechazar sus privilegios a cambio de que
Francia, en el futuro, se gobernase a través de los Estados Generales y así tener ellos
una mayor participación en el gobierno. Esto era precisamente lo que el tercer estado
pretendía evitar, volviéndose contra la nobleza con odio.

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Los Estados Generales se reunieron finalmente en mayo de 1789. Los electores


confiaron a sus representantes un cuaderno de quejas. En el del Estado Llano,
además de las demandas clásicas para eliminar ciertos derechos señoriales, se pedía
una Constitución, la supresión de privilegios y la implantación del liberalismo
económico. La burguesía boicoteó la reunión de modo que en lugar de reunirse en
tres cámaras lo hiciesen en una y votasen por diputados, el tercer estado tenía tantos
diputados como los otros dos estados juntos. Unos sacerdotes decidieron sumarse a
esta propuesta y juntos formaron lo que se llamó la Asamblea Nacional. Luis XVI,
presa del pánico, cerró la sala donde se reunían los estados, pero los reformistas
encontraron otra sala donde se jugaba a la pelota y allí firmaron el Juramento del
Juego de Pelota, afirmando que donde ellos se reuniesen allí estaría reunida la
Asamblea Nacional, y esta no se disolvería hasta redactar una Constitución. Ante esta
situación el rey presentó un plan de reforma propio, pero era demasiado tarde, la
Asamblea continuó existiendo. En los días siguientes convocó a 18.000 soldados, el
rey tenía que elegir un bando y optó por los nobles.

1. Que todos los impuestos sean pagados por los tres órdenes, sin ninguna excepción.
Cada uno según sus posibilidades económicas.
2. Que haya una única ley para todo el Reino.
3. Exención de impuestos para todas las ferias y mercados y abolición de todos los
peajes.
4. Supresión de toda clase de diezmo en especie.
5. Destrucción de pájaros, que hacen mucho daño tanto en el tiempo de la siembra
como en el de la cosecha.
6. Que los derechos de las propiedades sean sagrados e inviolables.
7. Que se aplique la justicia más rápidamente y con menos parcialidad.
8. Abolición total de las corveas, sean de la clase que sean.

Cuadernos de quejas de los campesinos de Versalles. 1789.

1. Que los diputados de los Estados Generales hagan todos los esfuerzos para que la
votación se haga por cabeza y no por Estamento.
2. La declaración de los derechos del hombre y del ciudadano.
3. Libertad de prensa y seguridad de la correspondencia.

Cuaderno de quejas de la comunidad urbana de Beaucaire. 1789

La Nación la constituía, por tanto, el Tercer Estado, término que comenzó a señalar al
pueblo como sujeto político capaz de luchar contra el absolutismo tal y como lo
definió un panfleto escrito por el abate Emmanuel Sieyès.

¿Qué es el Tercer Estado? Todo.

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¿Qué ha sido hasta el presente en el orden político? Nada.


¿Qué pide? Ser algo.
¿Quién se atrevería a decir que el estado llano no contiene en sí todo lo necesario
para formar una nación completa? Es un hombre fuerte y robusto que tiene aún un
brazo encadenado. Si se hiciera desaparecer al orden privilegiado, la nación no sería
algo menos, sino algo más. ¿Qué sería el estado llano sin el orden privilegiado? Todo,
pero un todo libre y floreciente. Todo marcharía infinitamente mejor sin los otros (...)
¿Qué es una nación? Un cuerpo de asociados que viven bajo una ley común y
representados por la misma legislatura.

¿Qué es el Estado Llano? 1789

LAS CLASES INFERIORES EN ACCION Y LAS PRIMERAS REFORMAS

La situación de las clases inferiores era onerosa, la cosecha de 1788 había sido
pobre, la escasez general hizo subir los precios de todos los productos alimenticios, el
precio del pan estaba más alto que nunca, el desempleo y la indigencia se extendían
por el país. Ante esta realidad las masas estaban inquietas, los obreros estaban a
punto de estallar y los campesinos se negaron a pagar los tributos señoriales, el resto
de las clases sociales superiores empezaron a armarse ante el miedo de una posible
agresión de los más marginados.
Toma de la Bastilla, 14 de julio de 1789.
Las masas de París se dirigieron hacia
la Bastilla para coger armas, el gobernador
de la ciudad colocó cañones en las troneras
y se negó a entregar armas al pueblo, la
multitud asaltó la fortaleza ayudada por un
grupo de soldados y cinco piezas de
artillería, el gobernador se rindió, la
muchedumbre entró en la Bastilla
asesinando a seis soldados y al gobernador,
el alcalde de París corrió la misma suerte,
sus cabezas fueron cortadas por cuchillos y
expuestas en picas por las calles de la capital francesa. Esta reacción inesperada del
pueblo salvó a la Asamblea Nacional, el rey, que no sabía qué hacer, reconoció a un
comité de ciudadanos, despidió a sus tropas y obligó a la nobleza y al clero a unirse a
la Asamblea. En París se creó una guardia burguesa para garantizar la seguridad
ciudadana al mando de Lafayette, ésta usó como bandera el rojo y azul símbolo de
París, y el blanco símbolo de la monarquía, dando origen a la bandera tricolor
revolucionaria.

La Asamblea Nacional entendió que sólo se podía restablecer el orden


satisfaciendo las necesidades de los campesinos, en la famosa noche del 4 de agosto
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de 1789 unos nobles renunciaron a sus derechos de caza y otros privilegios, se


abolieron todos los tributos señoriales. Con estas reformas la Asamblea declaraba
que el feudalismo quedaba abolido, en 1789 hizo pública la Declaración de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano, en ella el término “Hombre” se utilizaba sin
tener en cuenta distinciones de nacionalidad, raza o sexo, para designar a todos los
seres humanos, sin embargo, cuando se entraba en cuestiones de voto, propiedad o
educación la mujer seguía quedando desfavorecida.

La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano recogía los principios de
la Declaración de Derechos de Virginia, pero con una novedad importante:

Los representantes del pueblo francés, considerando que la ignorancia, el olvido o el


desprecio de los derechos del hombre, son las únicas causas de las desgracias públicas
y de la corrupción de los gobiernos, ha resuelto exponer los derechos naturales,
inalienables y sagrados del hombre (...) bajo los auspicios del Ser Supremo (...)

Artículo 1: los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos.

Con la inclusión del término quedaba oficialmente abolida la esclavitud, a lo que se


opusieron los dueños de las plantaciones coloniales. Por otra parte, el sustantivo
hombre no incluyó a las mujeres en estos derechos con el argumento, tomado de
Jean Jacques Rousseau, de que físicamente no eran iguales porque su función en la
sociedad civil era diferente.

Siendo la propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie puede ser privado de ella,
si no es en los casos en que la necesidad pública, legalmente comprobada, lo exija
evidentemente, y bajo la condición de una indemnización justa y previa.
Club patriótico de mujeres de P. Etienne, 1971.

Otras reformas
garantizaban la libertad de
pensamiento y religión,
nadie podía ser detenido sin
procedimiento legal, todos
los ciudadanos eran elegibles
para una función pública. La
libertad se definió como la
posibilidad de hacer todo lo
que al hombre le apeteciera
sin perjudicar a otro hombre.
La ley se entendía como la
expresión de la voluntad
general, la única soberana
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era la nación, los impuestos se podían restablecer mediante común consentimiento.


Entonces aparecieron las diferencias entre los protagonistas de la Revolución, unos
querían un poder fuerte de veto para el rey, mientras que los patriotas querían una
sola cámara para que la nobleza no tuviese fuerza. Este debate fue interrumpido, una
multitud de verduleras y de revolucionarios seguidos de la Guardia Nacional
emprendieron desde París el camino hasta Versalles y obligaron al rey a trasladarse a
la capital donde podía ser vigilado, también fue trasladada la Asamblea Nacional
donde pronto se llenó de revolucionarios y triunfaron las ideas de los patriotas
dirigidos por miembros del Club Jacobino, burgueses de ideas exaltadas.

CAMBIOS CONSTITUCIONALES Y POLÍTICA ECONÓMICA

La Asamblea Nacional, también llamada Constituyente, continuó su trabajo de


gobernar el país, de destruir el Antiguo Régimen y redactar una Constitución. En la
Constitución de 1791 se materializaron las reformas iniciales de la Asamblea y dio
solución al debate de los patriotas al crear una única asamblea, llamada Legislativa,
donde recaía el poder soberano. Luis XVI intentó huir y pedir apoyo a las potencias
extranjeras, dejando una carta donde repudiaba la Revolución, su intento de huida
fracasó, fue arrestado y obligado a aceptar la situación constitucional. Los principios
abstractos de la Revolución se vieron modificados por razones prácticas, debido a la
ignorancia del pueblo muchos ciudadanos no podían tener puntos de vista
políticamente acertados, por ello la Asamblea Constituyente distinguió entre
ciudadanos activos y pasivos, sólo los activos tenían derecho a voto, eran elegidos
según el nivel económico, instrucción y tiempo libre para dedicarse a la política, de
modo que sólo 50.000 franceses podían ser electores.

La política económica seguía las ideas del liberalismo económico según el


pensamiento de Adam Smith, por lo que favorecía claramente a las clases medias, las
propiedades de la Iglesia fueron confiscadas y sus tierras vendidas, sólo algunos
campesinos tuvieron acceso a estas tierras, la mayor parte de ellas fueron adquiridas
por la burguesía. Por otro lado también hubo un movimiento obrero bien organizado,
los obreros pudieron formar sus propias asociaciones e hicieron huelgas, la Ley de Le
Chapelier restableció las prohibiciones de los sindicatos. Se declaró que todas las
profesiones eran de libres de entrada y que los salarios fueran acordados entre el
obrero y el empresario.

Art. 1º. La liquidación de todo tipo de corporaciones de ciudadanos del mismo Estado
y profesión es una de las bases de la Constitución francesa, o sea, que queda
prohibido rehacerlas sea cual sea el pretexto o la forma como se hagan.
Art. 2º. Los ciudadanos de un mismo Estado o profesión, los obreros y trabajadores de
cualquier oficio, cuando se encuentren conjuntamente, no pueden ni nombrar
presidentes, ni secretarios, ni síndicos; no pueden tomar disposiciones o
deliberaciones, ni crear reglamentos sobre sus intereses comunes.
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

Art. 4º. Si, contra los principios de la libertad y la Constitución, algunos ciudadanos de
la misma profesión, arte u oficio celebran convenciones tendentes a fijar un precio
determinado para sus industrias o para sus trabajos, estas deliberaciones serán
declaradas inconstitucionales y atentatorias contra la libertad y los derechos del
hombre.

Ley Le Chapelier, junio de 1791.

EL CONFLICTO CON LA IGLESIA Y MONARQUIA CONSTITUCIONAL

La Iglesia padeció un duro golpe ante la confiscación de sus bienes, sin


embargo, los representantes de la Asamblea pensaban que la Iglesia era útil porque
los pobres necesitaban la religión para respetar a los ricos y el orden establecido. La
Constitución Civil del Clero de 1790 fue un gran paso para instaurar una Iglesia
nacional francesa, de manera que párrocos y obispos fueran elegidos por los 50.000
electores, el clero recibía sueldos del Estado. El Vaticano condenó la Revolución, por
lo que la Asamblea obligó a un juramento a todo el clero francés. El resultado fue la
aparición de una Iglesia oficial y otra clandestina, esta última contrarrevolucionaria.

El nuevo régimen entró en vigor en octubre del 1791, era una Monarquía
Constitucional donde una Asamblea Legislativa unicameral se enfrentaba al rey, sólo
duró 10 meses. La actividad contrarrevolucionaria de los emigrados produjo una
radicalización popular que tuvo que reprimir el nuevo gobierno dando lugar a la
matanza del Campo de Marte de 1791.

LA GUERRA Y LA SEGUNDA REVOLUCIÓN DE 1792

Las doctrinas de la Revolución francesa y americana eran altamente


exportables, en Polonia se organizaron movimientos revolucionarios contra los
repartos del país, pero donde más llegó fue entre los marginados, como los
campesinos de Bélgica, Irlanda y Alemania. Pero también cobraba fuerza un
movimiento contrarrevolucionario, el rey sueco Gustavo III propuso una cruzada
monárquica y los emigrados franceses instalados por toda Europa predicaban una
guerra santa. En la Convención de Pillnitz, Austria y Prusia, iniciaron conversaciones
para devolver el orden en Francia, estas negociaciones, lejos de acobardar a los
franceses les enfureció más, y dieron el poder a los girondinos, el ala izquierdista del
Club Jacobino que defendía que la Revolución no estaría segura en Francia sino se
extendía por el mundo, ellos se imaginaban una guerra donde avanzarían por todos
los países uniéndose a sus revolucionarios. Con el ascenso al trono de Francisco II de
Austria, más proclive a la aristocracia, la Asamblea declaró la guerra a Austria en abril
de 1792.

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Al principio la guerra fue desfavorable para Francia y provocó un aumento del


precio de los alimentos, ante esta situación aumentó el descontento de los obreros y
de los campesinos que también estaban descontentos por el reparto de tierras.
Prusia se unió a Austria y juntas lanzaron el Manifiesto de Brunswick declarando que
si el rey y la reina sufrían daño impondrían el más severo castigo a los habitantes de
París. Las masas de Francia exaltadas por Dalton, Robespierre y Marat se volvieron
contra la monarquía. Los soldados acudían de todas partes, entre ellos el regimiento
de voluntarios de Marsella que al entrar en la capital cantaban el futuro himno de la
nación La marsellesa. El 10 de agosto de 1792 los obreros apoyados por los nuevos
soldados asaltaron las Tullerías, mataron a la guardia suiza del monarca y arrestaron
a los reyes. En París la Commune usurpó
los poderes de la Asamblea Legislativa,
derogó la Constitución e impuso el
sufragio universal masculino para la
elección de una Convención Nacional más
democrática. Todos aquellos que eran
considerados contrarrevolucionarios
fueron juzgados y condenados en las
conocidas matanzas de septiembre.
Toma del palacio de las Tullerías en 1793.

LA REPÚBLICA DE EMERGENCIA: EL TERROR (1792-95)

EL TRIUNFO DE LA CONVENCION Y ANTECEDENTES DEL TERROR

El 20 de septiembre de 1792 se reunió la Convención Nacional y se proclamó el


año primero de la República. Los éxitos militares se sucedieron, los franceses
vencieron a los prusianos en el cañoneo de Valmy deteniendo la marcha prusiana
sobre París, luego invadieron Bélgica, Saboya, Maguncia y otras ciudades. Donde
llegaban derrocaban los gobiernos existentes, confiscaban los bienes del gobierno y
de la Iglesia y abolían los derechos señoriales. Debido a las conversaciones entre
Inglaterra y Holanda con las otras dos potencias, Francia les declaró la guerra en
1793.

En la Convención Nacional todos los dirigentes eran miembros del Club


Jacobino, que estaba dividido en dos facciones, los girondinos (representantes de las
provincias) y los montagnards (representantes de París), éstos últimos estaban
dispuestos a trabajar con los revolucionarios del pueblo, llamados sans-culottes,
llamados así porque llevaban pantalones largos de obrero y no los calzones hasta la
rodilla (culottes) de la burguesía, ellos temían que la Revolución fuese demasiado
moderada. La Convención juzgó a Luis XVI por traición y ordenó su ejecución en la
guillotina en enero de 1793, ese mismo año el general francés Dumouriez desertó a
Austria y los aliados expulsaron de Bélgica a los franceses. Entre los revolucionarios
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se oyeron voces de traición y se arrestaron a los girondinos.

Luis no es un acusado (...) tenéis que tomar una medida de salud pública. Luis fue rey,
y ahora la República ha sido fundada. Luis ha sido destronado por sus crímenes (..)
tachó al pueblo francés de rebelde; apeló,
para castigarlo, a las armas de sus
colegas tiranos; la victoria y el pueblo han
decidido que sólo él era el rebelde (...)
Solicito que la Convención Nacional le
declare, desde este momento, traidor a la
Nación francesa, criminal contra la
humanidad.

Robespierre, Discurso a la Convención, 3


de diciembre de 1793.

La Montaña gobernaba la Convención, pero


ésta gobernaba muy poco, en la Vendée los
campesinos se levantaron contra el alistamiento
militar, también se revelaron las grandes capitales
de provincias, estas revoluciones se hicieron
contrarrevolucionarias. La Convención tenía que
enfrentarse a los aliados, a los ejércitos
revolucionarios que recorrían las áreas rurales y al
ala izquierda de los sans-culottes. En medio de esa
situación Robespierre, un abogado jacobino
conocido por su incorruptibilidad, creyente de la
virtud y defensor de la democracia, presentó un
programa que funcionó entre 1793-4, su objetivo
era hacer una república democrática de buenos
ciudadanos y hombres honestos.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), líder revolucionario francés.

EL PROGRAMA DE LA CONVENCION Y REACCIÓN THERMODORIANA

Su programa consistía en reprimir la anarquía y la contrarrevolución, preparó


una Constitución y una legislación más favorable a las clases inferiores, pero sin
transigir a la Comuna de París. Su órgano de gobierno era el Comité de Salvación
Pública, un grupo de 12 miembros elegidos mensualmente por la Convención. Los
precios y los salarios fueron establecidos frenando la inflación, se confiscaron los
bienes de los sospechosos y se repartieron gratuitamente entre los necesitados, y fue
abolida la esclavitud en las colonias francesas. Para reprimir la contrarrevolución
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establecieron el Reinado del Terror, se instruyeron tribunales revolucionarios y se


creó un Comité de Seguridad General, así cayeron bajo la guillotina muchos
sospechosos como María Antonieta y los viejos revolucionarios de la Montaña, al
igual que los dirigentes girondinos, a lo largo de un año se calculan cerca de 40.000
ejecuciones de miembros de todas las clases sociales, la ejecuciones en ocasiones
fueron crueles, en Nantes 2.000 personas fueron cargadas en una barcaza y
hundidas.

La guillotina, que fue el instrumento de ejecución de entre 35 000 a 40 000 personas durante la época del
terror.

Finalmente se redactó una Constitución Republicana en 1793 respondiendo


las demandas de los sans-culottes. El revolucionarismo extremo estaba dirigido por
Herbert, los hebertistas estaban convencidos de que toda religión era
contrarrevolucionaria, esta descristianización no fue bien vista por Robespierre, que
introdujo el Culto del Ser Supremo, una especie de culto nacional y naturalista que
reconocía la existencia de Dios y la inmortalidad. El Comité procedió
implacablemente contra los hebertistas a cuyos jefes envió a la guillotina, la Comuna
de París fue destruida, también cayeron los dantonistas y el ala derecha de la
Montaña.

Se llamó a filas a todos los hombres útiles para la guerra, el ejército alcanzó la
cifra de 800.000 soldados. Los aliados perdieron la batalla de Fleurus en Bélgica, y los
franceses invadieron los Países Bajos, las provincias holandesas no tardaron en ser
sustituidas por una República Bátava. Debido a los éxitos militares, los franceses
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estaban menos dispuestos se soportar el régimen del terror, de manera que la


Convención guillotinó a Robespierre con algunos de sus compañeros, redujo los
poderes del Comité de Salvación Pública y cerró el Club Jacobino. Los precios
subieron y los trabajadores sufrieron más que nunca, estallaron motines por toda
Francia, el ejército se impuso y pasaron por la guillotina a muchos insurgentes.

En este nuevo conflicto interior venció la burguesía que se había enriquecido


con los contratos de la guerra y que desarrollaron un terror blanco contra los
jacobinos. Sin embargo, los thermidorianos no habían perdido la fe en la Revolución
y redactaron una nueva Constitución, la del Año III, que entró en vigor en 1795. Para
afianzarla firmaron la paz con España y con Prusia, son las paces de Basilea y de la
Haya 1795 respetivamente que desarticulan la I Coalición, continuando en guerra con
Austria e Inglaterra.

LA REPÚBLICA CONSTITUCIONAL: EL DIRECTORIO (1795-1799)

La I República Francesa duró sólo 4 años, se aplicó también a Bélgica y


concedió el voto a casi todos los varones adultos, pero éstos sólo votaban a los
electores, para los que se establecieron las mismas condiciones que la Constitución
de 1791. La Cámara baja se denominaba Consejo de los Quinientos, la Cámara alta
estaba compuesta por 250 miembros y era llamada Consejo de Ancianos, las cámaras
elegían al ejecutivo, llamado Directorio, formado por 5 directores. El Directorio tenía
enemigos entre las facciones de derecha, que soñaban con el restablecimiento de la
monarquía de Luis XVIII, y también entre los demócratas de la izquierda, como
muestra la Conspiración de los Iguales que tenía como propósito derrocar al
Directorio y sustituirlo por una democracia, el Directorio guillotinó a sus miembros.

Debemos ser gobernados por los mejores (...) los más instruidos (...) aquellos que,
teniendo una propiedad, están apegados al país en que se encuentra, a las leyes que
la protegen, a la tranquilidad que la conserva (...) El hombre sin propiedades, por el
contrario, necesita un constante esfuerzo de virtud para interesarse por un orden que
no le conserva nada (...) Un país gobernado por los propietarios está dentro del orden
social; un país en el que gobiernan los no propietarios está en estado salvaje.

Discurso de un diputado en la discusión del proyecto constitucional, 1795.

En marzo de 1797 tuvieron lugar las elecciones y ganaron los monárquicos


constitucionales, esto era algo insoportable para los republicanos y para Napoleón.
Napoleón nació en el seno de una familia de Córcega perteneciente a la pequeña
nobleza, había estudiado en academias militares francesas, era jacobino y fue
ascendido a general durante el Terror, en 1796 recibió el mando de un ejército con el
que cruzó los Alpes y expulsó del norte de Italia a los austriacos. Aprovechó el

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descontento de los italianos y creó una República Cisalpina en el valle del Po con
capital en Milán según el modelo francés.

El golpe de estado de Fructidor de 1797 resolvió la situación, el Directorio


pidió ayuda a Napoleón quien envió a París a uno de sus generales, dos directores
fueron depurados, pasando a depender del ejército. El nuevo gobierno firmó con
Austria el tratado de Campo de Formio que reconocía la anexión de Bélgica y la
República Cisalpina a cambio de Venecia, sólo Francia e Inglaterra seguían en lucha.
En lo sucesivo la Revolución se extendió por Italia, Génova se convirtió en la
República de Liguria, en Roma el Papa fue depuesto de su poder temporal y se
estableció una República Romana, también hubo una República Napolitana llamada
Partenopea, en Suiza se creó la República Helvética. Napoleón creyó que era pronto
para una invasión de Inglaterra y decidió amenazar la India desde Egipto, en 1798
desembarcó en el Nilo. Austria e Inglaterra formaron la Segunda Coalición, la batalla
naval del Nilo fue favorable a Inglaterra, Napoleón dejó Egipto y apareció en Francia,
dio un golpe de estado y formó un triunvirato llamado Consulado, Napoleón era el
primer cónsul.

LA REPÚBLICA DESPÓTICA: EL CONSULADO (1799-1804)

Napoleón ideó una Constitución y la sometió a plebiscito, establecía una


ficción de instituciones parlamentarias y un sufragio universal masculino que elegía a
los notables. El núcleo de gobierno era el Consejo de Estado, el primer cónsul
gobernaba Francia. Napoleón derrotó a Austria en Marengo en 1800, en 1801 firmó
el Tratado de Lunéville donde se rectificó los términos de Campo de Formio, en 1802
se firma la paz con Inglaterra. Eligió a hombres inteligentes para los principales
cargos, el segundo cónsul era Cambacérès, Lebrun el tercero, Talleyrand fue ministro
asuntos exteriores.

En 1801 firmó un acuerdo con el Vaticano y suprimió la autonomía galicana a


cambio del reconocimiento papal de la República, con él se establecía que el
catolicismo era la religión de la mayoría de los franceses. Ya no había privilegios, ni
cargos hereditarios, ni gremios, ni señoríos. No hubo exenciones de impuestos para
nadie, se introdujo la contabilidad, se saneó la Hacienda y se restauró el Banco de
Francia. Aparecieron cinco códigos: el civil, el de procedimiento civil, el de
procedimiento criminal, el comercial y el penal. Mediante otro plebiscito se convirtió
en cónsul vitalicio, en 1804 la Constitución declaraba que el gobierno caía en manos
del emperador.

4. REPERCUSIONES DEL FENÓMENO REVOLUCIONARIO

Una consecuencia directa de la Revolución fue la abolición de la monarquía


absoluta en Francia. Asimismo, este proceso puso fin a los privilegios de la
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aristocracia y el clero. La servidumbre, los derechos feudales y los diezmos fueron


eliminados; las propiedades se disgregaron y se introdujo el principio de distribución
equitativa en el pago de impuestos. Gracias a la redistribución de la riqueza y de la
propiedad de la tierra, Francia pasó a ser el país europeo con mayor proporción de
pequeños propietarios independientes.

Otras de las transformaciones sociales y económicas iniciadas durante este


periodo fueron la supresión de la pena de prisión por deudas, la introducción del
sistema métrico y la abolición del carácter prevaleciente de la primogenitura en la
herencia de la propiedad territorial. Napoleón instituyó durante el Consulado una
serie de reformas que ya habían comenzado a aplicarse en el periodo revolucionario.
Fundó el Banco de Francia, que en la actualidad continúa desempeñando
prácticamente la misma función: banco nacional casi independiente y representante
del Estado francés en lo referente a la política monetaria, empréstitos y depósitos de
fondos públicos. La implantación del sistema educativo —secular y muy
centralizado—que se halla en vigor en Francia en estos momentos, comenzó durante
el Reinado del Terror y concluyó durante el gobierno de Napoleón; la Universidad de
Francia y el Institut de France fueron creados también en este periodo. Todos los
ciudadanos, independientemente de su origen o fortuna, podían acceder a un puesto
en la enseñanza, cuya consecución dependía de exámenes de concurso.

La reforma y codificación de las diversas legislaciones provinciales y locales,


que quedó plasmada en el Código Napoleónico,
ponía de manifiesto muchos de los principios y
cambios propugnados por la Revolución: la
igualdad ante la ley, el derecho de habeas
corpus y disposiciones para la celebración de
juicios justos. El procedimiento judicial
establecía la existencia de un tribunal de jueces
y un jurado en las causas penales, se respetaba
la presunción de inocencia del acusado y éste
recibía asistencia letrada.

En el orden público, se creó el Ministerio


del Interior, así como una eficaz policía secreta.
En cuanto a la Administración, se procedió a su
centralización, pasando los departamentos a
depender de los ministerios, con sede en París.
Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

La Revolución también desempeñó un importante papel en el campo de la


religión. Los principios de la libertad de culto y la libertad de expresión tal y como
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fueron enunciados en la Declaración de Derechos del hombre y del ciudadano, pese a


no aplicarse en todo momento en el periodo revolucionario, condujeron a la
concesión de la libertad de conciencia y de derechos civiles para los protestantes y los
judíos. La Revolución inició el camino hacia la separación de la Iglesia y el Estado.

La Revolución Francesa tuvo amplias repercusiones para la historia en general,


formando parte de un amplio ciclo revolucionario europeo (que abarcó hasta
mediados del siglo XIX), denominado atlántico y que también afectó a los EEUU y
Latinoamérica. La oleada de Revoluciones fueron especialmente célebres en 1820,
1830 y 1848, afectaron a Irlanda (en pro de la independencia de Inglaterra), Holanda
(de carácter liberal en contra del gobierno pro-británico), Bélgica (por la
independencia frente a los Habsburgo), Polonia (de carácter nacionalista), Grecia,
Portugal, España, Italia, Alemania, Austria-Hungría, Suiza y Rusia. Muchos de sus
ideales revolucionarios continúan siendo hoy las claves de la democracia. No
obstante, los historiadores revisionistas atribuyen a la Revolución unos resultados
menos encomiables, tales como la aparición del Estado centralizado (en ocasiones
totalitario) y los conflictos violentos que desencadenó (un millón y medio de muertes,
causadas por aquellos acontecimientos).

5. INTERPRETACIÓN HISTÓRICA

En general se descubren en la historiografía sobre la Revolución Francesa tres


interpretaciones opuestas: una de derechas, una republicana y una socialista, pero
incluso dentro de estas tendencias se observan numerosas variantes, y es que la
historia de la historia, como la historia misma, será siempre un "debate sin fin".

Uno de los primeros contenidos del debate historiográfico es considerar la


Revolución Francesa algo exclusivamente nacional o bien estudiarla dentro del
marco de la revolución atlántica. La primera aportación parte de Barnave, que
concibe la revolución como la cúspide de una revolución europea, generada por el
enriquecimiento de la burguesía. En el mismo sentido se encuentra Van Sybel que
trata de analizar la Revolución desde un punto de vista internacional. En la
actualidad, partiendo de los estudios de Lefebvre y Godechot, se acepta que la
Revolución responde a factores coincidentes con la Revolución Americana
(consecuencia inevitable de un proceso en el cual el Tercer Estado había ido
ascendiendo gracias al aumento de riquezas y conocimiento) y se relaciona con el
concepto de Revolución Atlántica hasta 1848, se huye de la explicación de la
Revolución como sólo una revolución nacional sostenida por Taine.

Las causas que propiciaron la revolución francesa han dividido a los


historiadores en dos grandes tendencias: los que consideran que fue consecuencia de
la voluntad de los hombres y los que opinan que se derivó de la fuerza de los hechos.
Los primeros consideran a la revolución como fruto de un complot, como decía el
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abate Barruel, la revolución fue un producto elaborado y planeado tanto en el


interior como en el exterior de Francia, es decir, producto de un complot, las
tendencias conservadoras tras la segunda Guerra Mundial también insistieron en que
la Revolución fue un accidente lamentable, obra de criminales y masones, es cierto
que muchos masones participaron en la revolución, pero hubo muchos más motivos.
Los segundos estudian las estructuras, tanto políticas, sociales como económicas, el
primero en hacerlo fue Barnave, esta tendencia fue obviada por los historiadores
narrativos del siglo XIX y recuperada por Tocqueville, más interesante en este sentido
es la aportación marxista de Jaurés, Mathiez y Soboul y la de los Annales de Lefebvre
y Labrousse.

6. EL IMPERIO NAPOLEÓNICO

Napoleón no es grande por sus palabras, sus discursos (...) por el amor a la libertad
que nunca tuvo; es grande por haber creado un gobierno regular, un código legal
adoptado en varios países, tribunales de justicia, escuelas, una administración fuerte,
activa e inteligente (...) por haber reconstruido los altares, por haber reducido la furia
de los demagogos.

François-René de Chateubriand, Memorias de ultratumba, 1850.

Retrato de Napoleón. Antoine Gros, 1802. Museo del Louvre, Paris.

En 1805 se formaba la III Coalición


contra Francia: Alejandro I de Rusia, Jorge
III de Inglaterra y Francisco II de Austria.
Ese mismo año Napoleón vence a los
austriacos en Ulm, padece una dura
derrota naval en Trafalgar frente a Lord
Nelson y vence a los austriacos y rusos en
la impresionante batalla de Austerlitz que
lleva a Austria a claudicar y firmar la Paz
de Preburgo en 1805 que acababa con el
Sacro Imperio Romano, creaba la
Confederación del Rin uniendo a los
príncipes alemanes como protectorado
francés, Austria perdía Venecia y Dalmacia
que pasaban a Reino de Italia.

En 1806 se formaba la IV Coalición


entre Prusia, Rusia e Inglaterra, dura poco
porque la victoria en Jena sobre los
prusianos les hace salir de la guerra.
Napoleón se entrevista en una barca en el
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río Niemen con Alejandro I a quien convence de que Inglaterra es la responsable de


todos los males de Europa. La derrota en Trafalgar le lleva a ordenar el Bloqueo
Continental impidiendo la entrada y salida de los productos ingleses de los puertos
europeos para hundir la economía británica (no tuvo resultado, Inglaterra se
industrializó y buscó mercados en la América Española), paralelamente se ordena la
ocupación de aquellos países que no cumplieran el bloqueo, así se prepara la
ocupación de Portugal que lleva a la ocupación de España y la sustitución del infante
Fernando en Nápoles por José Bonaparte.

En 1807 se firma el Tratado de Tilstit entre Francia y Rusia que se alían contra
Inglaterra, de esta manera Rusia se adscribía al Bloqueo Continental, Rusia perdía los
territorios al oeste del Elba que se convertían en Reino de Westfalia y también los
territorios polacos que se llamaron Gran Ducado de Varsovia. En 1808 Napoleón
ocupa los Estados Pontificios y de forma definitiva Toscana y Parma, se inicia la
ocupación de España.

En 1809 los austriacos lanzan la Guerra de Liberación que posibilita la


formación de la V Coalición entre España, Inglaterra y Austria. La derrota austriaca en
Wagram es definitiva e inmediatamente se firma la Paz de Viena por la cual Austria
pierde su parte polaca, Dalmacia, Eslovenia y Croacia se unen para formar las
Provincias Ilirias.

En 1810 Napoleón vive su apogeo, sigue en guerra contra Inglaterra pero


controla España excepto Cádiz. Tenía como países aliados contra Inglaterra a Rusia,
Austria, Prusia, Dinamarca y Suecia que se integraban en el Bloqueo Continental. Su
Imperio se extendía del Rin a los Pirineos, incluía Bélgica, Holanda al destronar a su
hermano Luis por sus relaciones con Inglaterra, parte de Alemania y parte de Italia. Y
como estados satélites estaban Suiza, las Provincias Ilirias, el Gran Ducado de
Varsovia, la Confederación de Rin, el Reino de Westfalia con su hermano Jerónimo,
España son su hermano José, Nápoles con Murat (su cuñado casado con su hermana
Carolina), y él se reservaba el título de Rey de Italia. Al igual que en España su
intención era que en los estados satélites y el territorio que formaba parte del
Imperio se produjera una sustitución no sólo dinástica sino también de Régimen, la
sustitución del Antiguo Régimen por algo más moderno, tras la ocupación militar
contaba con el apoyo de las autoridades locales para redactar una constitución. Sin
embargo, en 1810 el fracaso del Bloqueo Continental era ya un hecho, el bloqueo
provocó la ruina de la burguesía europea porque los puertos permanecían inactivos,
es cierto que se trataba de un conjunto de productos innecesarios los que faltaban en
estos puertos, pero no se quiso hacer ese sacrificio por Napoleón, la primera en salir
de la alianza fue Rusia que reanuda sus relaciones con Inglaterra en 1810.

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El imperio napoleónico: Estados dependientes en los que gobernaba la nueva dinastía y países que
participaban de su política comercial.

Departamentos franceses y máxima extensión del imperio.


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En 1812 Napoleón prepara la campaña contra Rusia, un ejército paneuropeo


de 700.000 hombres (tan solo un tercio era francés, más de 100.000 hombres eran
polacos), la campaña se inició en junio de 1812 pero con graves deficiencias en
intendencia, sólo llevaban provisiones para tres semanas en la certeza de que
obtendrían una rápida victoria, sin embargo, el ejército ruso no presentó batalla, el
ejército de Napoleón se iba debilitando a medida que avanzaba al tener que dejar
guarniciones por todo el camino y cuando se enfrentó a los rusos estaba en
inferioridad numérica, pese a ello les venció en Borodino. De nuevo el ejército ruso se
retiró hacia el interior y Napoleón entra en Moscú en septiembre, pero encontró una
ciudad en llamas, y sin provisiones se vio obligado a regresar a Francia. El regreso fue
una pesadilla, el frío y el hambre hicieron desaparecer la disciplina entre las tropas
imperiales, aquel tropel de hombres era una masa ingobernable, una babel de
lenguas, atacada constantemente por las guerrillas rusas y los cosacos. Murieron
400.000 hombres y hubo cerca de 100.000 prisioneros. La derrota dio la oportunidad
a Inglaterra para acabar con Napoleón que entregó dinero entre todos sus enemigos,
España, Austria, Prusia y Rusia, todos ellos se enfrentaron contra Francia. En París el
Emperador recluta un nuevo ejército, pero ya sin la misma coherencia que el
anterior, había perdido a sus veteranos y él también había perdido sus facultades de
mando, como así
demostró la derrota
de Leipzig.

Mapa de Europa en 1812, en


rojo la Sexta Coalición, en
azul el Imperio Napoleónico
con sus satélites-aliados.

En 1814 se
firma el Acuerdo de
París y se inicia el
Congreso de Viena
que terminará en
1815.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Nacionalismo y


Liberalismo en la Europa del siglo XIX

1. RESTAURACIÓN Y REVOLUCIÓN

La Restauración se extiende desde la caída de Napoleón en 1814 hasta las


revoluciones de 1830. Consiste en la reacción de muchos gobiernos europeos contra
la nueva realidad social, política, económica, etc., surgida en la Revolución Francesa:
su objetivo era regresar al Antiguo Régimen. Cuando Napoleón abdicó en
Fontainebleau existían muchas opciones de gobierno, pero Charles Maurice de
Talleyrand sostuvo que Luis XVIII sería la opción con menos oposición, algo en lo que
estaban de acuerdo los demás países. Este monarca publicó una carta constitucional
(carta otorgada) que no concedía soberanía nacional, pero en la práctica prometía la
igualdad legal y un sistema representativo.

En virtud de lo cual, Nos, voluntariamente y por el libre ejercicio de nuestra autoridad


real, hemos acordado conceder y otorgar a nuestros súbditos para siempre esta Carta
Constitucional.
Art.15. El poder legislativo se ejerce conjuntamente por el rey y (...) las Cámaras.
Art.16. El Rey tiene la iniciativa legal.
Art.19. Las cámaras tienen la facultad de suplicar al Rey para que proponga una ley.

Carta Otorgada. Francia, 1814

En 1814 las potencias firmaron un acuerdo con el gobierno de los Borbones, el


primer tratado de París, que reducía las fronteras de Francia a las de 1792 anteriores
a la guerra. No impusieron indemnizaciones y Napoleón era desterrado a Elba. Rusia
acordó no tratar la cuestión de los Balcanes y asimilar Finlandia, pero Inglaterra no
aceptaba discusión sobre el dominio de los mares, este país mantuvo la posesión de
Malta, de las islas Jónicas y de Heligoland en Europa, y en América y África
consiguieron ampliar sus dominios, de modo que de los antiguos imperios coloniales
sólo sobrevivía Inglaterra.

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EL CONGRESO DE VIENA (1814-15)

La primera sesión del Congreso de Viena tuvo lugar en septiembre de 1814.


Francia estaba representada por Talleyrand, siendo los demás representantes Robert
Stewart vizconde de Castlereagh por Inglaterra, Klemens von Metternich por Austria,
Karl August von Hardenberg por Prusia y el zar Alejandro I por Rusia. Estuvo
gobernado principalmente por tres ideas: el principio de legitimidad monárquica
sintetizado en la unión indisoluble entre el trono y el altar, la solidaridad de las
monarquías europeas ante el enemigo común (la Revolución), y el mantenimiento del
equilibrio político o pentarquía de las cinco grandes ponencias. El Acta del Congreso
final legitimó lo siguiente: restauración de las monarquías de Austria y Prusia;
Holanda fue resucitada como reino de los Países Bajos, con la casa de Orange en una
monarquía hereditaria a la que se añadió Bélgica; El Gran Ducado de Varsovia pasó a
formar parte de Rusia con Alejandro como rey constitucional; Inglaterra incorporó
Malta; Suiza recuperó su estatuto como cantón; El reino de Cerdeña incorporó
Génova; Austria recuperó Toscana, el Milanesado, y anexionó Venecia; el resto de
Italia quedaba en manos del Papa y ducados menores. Murat conservó el trono de
Nápoles, aunque por poco tiempo; Los Braganza recuperaron Portugal; Los Borbones
recuperaban España, Nápoles y Sicilia; Alemania quedaba como siempre, atomizada,
aunque el rey de Inglaterra ya no era elector de Hannover.

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

Las cuatro potencias vencedoras (Prusia, Rusia, Austria y Gran Bretaña), a las que se
sumó la nueva Francia restaurada, decidieron que las relaciones internacionales no
podían estar regidas por el derecho de la fuerza, buscaron el equilibrio, e idearon
implantar un sistema de seguridad colectivo. Este se basaba en la reunión de un
congreso cada vez que se planteara un problema internacional. Para garantizar el
nuevo orden europeo la asamblea de las cuatro potencias tendría derecho a
intervenir en los países vecinos para restablecerlo cuando estuviera amenazado.

Como quiera que los mismos principios revolucionarios que han sostenido la última
usurpación criminal podrán aún, bajo otras formas, atormentar a Francia y amenazar
así el sosiego de otros países, las altas partes contratantes reconocen solemnemente
el deber de redoblar su cuidado para velar en semejantes circunstancias por la
tranquilidad y los intereses de sus pueblos y se comprometen a que, en el caso de que
suceso tan lamentable volviese a estallar, concertarán entre ellas y Su Majestad
cristianísima las medidas que juzguen necesarias para la seguridad de sus estados
respectivos y para la tranquilidad general de Europa.

Art.2 de la Cuádruple Alianza de 1815 entre Rusia, Austria, Prusia y Gran Bretaña.

LOS CIEN DIAS Y SUS CONSECUENCIAS

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Napoleón huyó de Elba y desembarcó en 1815 en Francia, tras un año el


pueblo no estaba contento con los Borbones; llegó a París, se hizo cargo del ejército y
del gobierno y se dirigió a Bélgica, donde fue derrotado en Waterloo por Wellington.
Napoleón fue desterrado a Santa Elena y el segundo tratado de París impuso una
indemnización y un ejército de ocupación. Lo demás continuó como lo acordado en
Viena, excepto Murat, que por su apoyo a Napoleón fue fusilado y sustituido por los
Borbones en Nápoles. El zar Alejandro proyectó la Santa Alianza —una declaración
firmada por las potencias para mantener la paz—, que firmaron todos los países
excepto Inglaterra y Turquía. Durante los primeros años de su establecimiento su
enemigo revolucionario sufrió amplias derrotas, como sucedió en los periodos
revolucionarios de España, Italia y Grecia, pero cuando estos procesos
revolucionarios se relacionaron con dosis de nacionalismo entonces triunfaron sobre
el Antiguo Régimen; así actuaron las Revoluciones de 1830 y 1848.

DESAFÍOS, FRACASOS Y AVANCES REVOLUCIONARIOS (1820-1830)

Las primeras insurrecciones surgieron en Polonia en contra del reino


constitucional de Alejandro. Los polacos soñaban con la libertad y la Universidad de
Vilna organizó sociedades secretas con este fin, siendo golpeada duramente por la
represión. En Alemania se sintieron generalmente decepcionados con la paz de
Viena. Metternich intervino, ya que consideraba el nacionalismo alemán una
amenaza para Austria. Al no poder convencer a los gobernantes de los estados del sur
de Alemania de retirar sus constituciones, la represión se hizo norma. En Inglaterra
los grandes propietarios (gentry) que controlaban el Parlamento aprobaron una Ley
de Cereales (Corn Law), con lo que el precio del pan subió, muchos hombres fueron
despedidos y los salarios bajaron, por lo que pronto aparecieron los primeros
conflictos sociales protagonizados por proletarios. El Parlamento aprobó las Seis
Leyes, un conjunto de medidas contrarrevolucionarias como registrar domicilios en
busca de armas, y aunque un grupo de revolucionarios tramó el asesinato de todo el
gabinete, fueron descubiertos y ahorcados.

El congreso de Aquisgrán de 1818 fue la primera asamblea de las principales


potencias tras Viena, donde volvieron a tomar el compromiso de reunirse en pro del
orden y la paz y trataron la retirada del ejército aliado de Francia. En Nápoles y
España estallaron revoluciones en 1820 que expulsaron a sus respectivos reyes. En
Oriente, Alejandro Ypsilanti —un griego— condujo a unos compañeros armados
desde Rusia hasta Rumania esperando que los griegos se uniesen a él.

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Metternich convocó la reunión de las grandes potencias en Troppau para


sofocar la revuelta napolitana, allí se redactó el protocolo de Troppau para la
aprobación de las demás potencias (aunque no fue firmada por todas), en él se
exponía que Europa debía ser protegida contra la Revolución. Para la cuestión
española y griega se reunió el Congreso de Verona (1822), en él se decidió abandonar
a Alejandro Ypsilanti que pronto fue vencido por los turcos, y se apoyaba a Fernando
VII para la restauración de su monarquía absoluta. Tras Verona no se celebraron más
reuniones, puesto que sólo satisfacían intereses individuales y nunca los
internacionales. Alejandro I murió en 1825 en medio de la incertidumbre de su país,
no se sabía qué hermano seguiría a Alejandro, el ejército defendía a Constantino, de
carácter más liberal, pero Nicolás sofocó esta revuelta conocida como decembrista y
subió al poder como Nicolás I (1825-55). Con la derrota de Ypsilanti en 1821, los
griegos abandonaron la idea de imperio para conformarse con la independencia,
Nicolás les apoyó, Francia e Inglaterra también. La escuadra anglo-franco-rusa
derrotó a la turca en la bahía de Navarino (1827), en 1829 se reconoció a Grecia
independiente, Serbia, Valaquia y Moldavia fueron reconocidos como principados
independientes, y se concedía autonomía a Egipto.

2. LIBERALISMO Y NACIONALISMO. CARACTERIZACIÓN


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LIBERALISMO

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su obra Historia Universal


Contemporánea (2009), define liberalismo como una filosofía política orientada a
salvaguardar la libertad del individuo. Tuvo su origen en el siglo XVIII, cuando
apareció como un movimiento relacionado con la Ilustración, y más concretamente
con John Locke, padre del individualismo liberal. A lo largo de este siglo este
movimiento se entendía como un liberalismo intelectual, político, económico y
religioso que se oponía claramente al absolutismo. En el siglo XIX se rompió con esta
unidad, y a partir de entonces encontramos un liberalismo político y otro económico.
La tendencia política tuvo en Francia a sus principales teóricos, y desde aquí se
extendió por los demás países de Europa Occidental como una doctrina que defendía
los intereses de la burguesía capitalista. El liberalismo económico se desarrolló
fundamentalmente en Inglaterra y fue allí donde encontró también a sus principales
representantes. El liberalismo pretende la construcción de Estados independientes
gobernados por medio de constituciones, las cuales deben contener, al menos, los
siguientes puntos:

 Soberanía nacional. Según este principio el titular último del poder es el


pueblo, con lo que la soberanía dejaba de descansar en el rey, es decir, dejaba
de ser una soberanía monárquica.
 Separación de poderes. Según la obra del Barón de Montesquieu El espíritu de
las leyes, se busca una separación de poderes y cierto equilibrio entre ellos. El
poder legislativo estará representado en el parlamento o cortes, el poder
ejecutivo en manos del rey o del presidente de la República —según el
principio de Adolphe Thiers que dice "el rey reina pero no gobierna"—, y el
poder judicial estará en manos de los tribunales y de los jueces.
 Derecho de representación. Los ciudadanos son representados mediante los
partidos políticos que son votados en unas elecciones donde eligen a sus
representantes, pero con un sufragio masculino y censitario, de modo que sólo
votan los ciudadanos de rentas elevadas.
 Declaración de derechos. Las constituciones propugnan el derecho de
propiedad y la libertad, y contemplan un catálogo de derechos y libertades
individuales como la libertad de expresión, amén de la libertad religiosa.
 Otros puntos. No todos los liberales coinciden en el robustecimiento de los
poderes locales y provinciales frente al poder central; en España sí lo hacían
los progresistas, pero no los moderados. En líneas generales defienden el
librecambismo frente al proteccionismo.

De todo lo anterior se deduce que el liberalismo supone un ataque directo al


Antiguo Régimen, pero siempre desde el punto de vista burgués, ya que considera
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tan malo para el Estado el Antiguo Régimen como la democracia. Este liberalismo
constituye el denominado liberalismo doctrinario: en el fondo era un pretexto para la
defensa del "orden" establecido por la nueva clase dominante, la burguesía. Este
liberalismo doctrinario fue el motor de las revoluciones de 1830. A raíz de las
revoluciones de 1848, y en España de la Revolución de 1868, el ala izquierda del
liberalismo formará el liberalismo democrático que defendía el sufragio universal, la
soberanía popular, la asistencia social, la libertad de asociación y la República. La
Iglesia Católica condenó la ideología liberal en la encíclica de Pío IX, Syllabus errorum,
considerando que el liberalismo era pecado.

XV. Cada hombre es libre de abrazar y profesar la religión que considere verdadera
según le dicten los consejos de la razón.
LXIII. Es posible negar la obediencia a los príncipes legítimos de igual modo que
rebelarse contra ellos.

Syllabus errorum, 1864

NACIONALISMO

El nacionalismo puede definirse como la voluntad que tiene un pueblo de


crear y desarrollar su propio estado soberano. Es originario de los siglos
bajomedievales como reacción contra el feudalismo, reafirmándose en el siglo XVIII
durante la Revolución Francesa como un movimiento que tiende a exaltar la nación
como entidad frente al monarca absoluto. El nacionalismo fue un movimiento liberal
hasta el proceso revolucionario de 1848, ya que desde entonces se convirtió en una
ideología conservadora claramente defensora de los intereses de determinados
grupos sociales burgueses miembros del gobierno. Existen dos tendencias, un
nacionalismo romántico y liberal como el de Mazzini, y un nacionalismo reaccionario
que entronca directamente con el Imperialismo.

Una nación es un alma, un principio espiritual (...) es una gran solidaridad creada por
el sentimiento de los sacrificios que se han hecho y que se está dispuesto a hacer en el
futuro. Supone un pasado; pero se retoma en el presente mediante un acto tangible:
el consentimiento, el deseo claramente expresado de continuar la vida en común. La
existencia de una nación es un plebiscito cotidiano, así como la existencia del
individuo es una afirmación perpetua de la vida.

E. Renan, Qué es una nación, 1882.

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El sentimiento nacionalista vino avalado a principios del siglo XIX por el


romanticismo, movimiento cultural concibe a la Historia como la materialización del
espíritu del pueblo (Volkgeist); los románticos descubrieron la singularidad de los
pueblos, con todos sus particularismos, su raza, cultura y lengua propia —en especial
su lengua vernácula como principal vehículo de transmisión de su cultura—. En
opinión de los románticos, la relación del individuo frente al pueblo será de
dependencia y de subordinación, de dependencia porque el hombre recibe del
pueblo su cultura, y de subordinación porque el destino del individuo pierde interés
frente al del pueblo al que pertenece. El romanticismo dio origen a dos fórmulas
políticas: Tradicionalismo y Nacionalismo. El Tradicionalismo procede de la
concepción del pueblo como una realidad histórica determinada por su pasado, su
estructura económica y política, su legislación propia, sus lenguas y costumbres a las
que el individuo ha de mantenerse fiel. El Nacionalismo dio origen a un conjunto de
movimientos políticos destinados a reajustar las fronteras de los pueblos para que
estas coincidiesen con las fronteras históricas y nacionales, de forma que dentro de
ellas sólo hubiese individuos que pertenecieran a un mismo pueblo. El Nacionalismo
se inició como un movimiento cultural que buscaba la recuperación de su pasado
histórico, de la lengua y de la cultura autóctona (folklore), y continuó como un
movimiento político con la consecuente reivindicación de independencia —aunque
en la mayor parte de los casos tuvieran que contentarse con la autonomía—.

Jules Michelet fue uno de los más importantes exponentes del nacionalismo
francés. Planteó un nacionalismo conservador aunque defendiendo la Revolución
como medio lícito para conseguirlo. Thomas Osborn Davis exaltó el celtismo frente a
la ocupación británica en Irlanda, y utilizó el idioma gaélico como vehículo para
aglutinar a todo el pueblo irlandés. Fichte fue un romántico convencido, y en su obra
Discursos a la nación alemana hizo resucitar el sentimiento nacional alemán.

Todos los que hablan un mismo idioma (...) háyanse unidos entre sí por un cúmulo de
lazos invisibles, porque pueden comprenderse unos a otros y (...) formarán,
naturalmente, un todo homogéneo. De estos límites internos (...) se originan luego las
fronteras materiales, de modo que los hombres no forman una nación porque vivan
en éste o el otro lado de una cadena de montañas o de un río, sino (...) porque,
primitivamente, y en virtud de las leyes naturales de orden superior, formaban ya un
pueblo.

J. Fichte, Discursos a la nación alemana, 1807.

Giuseppe Mazzini representa el nacionalismo liberal y romántico según el cual


la idea de nación lleva implícita el principio de soberanía nacional.

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Somos un pueblo de 22 millones de hombres, conocidos desde tiempos inmemoriales


con un mismo nombre -el de pueblo italiano; encerrados en los límites más precisos
que Dios haya trazado nunca, el mar y las montañas más altas de Europa; que hablan
la misma lengua modificada por dialectos menos distintos entre sí que el escocés y el
inglés (...); con las mismas tradiciones (...); orgullosos del pasado político.

G. Mazzini, Italia, Austria y el Papa, 1845.

El sentimiento nacionalista en la Europa Oriental se refleja en la llamada


Cuestión de Oriente, cuyos ideólogos fueron Jan Kollar —que defendía la unión de
todos los eslavos— y Francisco Palacky —que resucitó el sentimiento paneslavo
entre croatas, eslovenos y serbios, retrocediendo a la vieja Illyria de época romana—.
El polaco Adam Mickiewicz mantuvo vivo el germen del nacionalismo en su país
desde el desastre de 1830 en el que la revolución polaca terminó con la incorporación
a Rusia del territorio hasta finales del siglo XIX. En las antiguas colonias españolas de
América destacaron las figuras nacionalistas de José San Martín, y en particular la de
Simón Bolívar —el primer panamericano— y su idea de crear una Gran Colombia que
unía Venezuela y Nueva Granada.

Mapa de las
lenguas europeas
en el siglo XIX.

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3. LAS REVOLUCIONES LIBERALES

LAS REVOLUCIONES DE 1830

En Francia Luis XVIII fue sucedido en 1824 por su hermano Carlos X, que había
figurado entre los exiliados de la Revolución de 1789; el nuevo monarca restauró el
Absolutismo. El proceso revolucionario contra Carlos X en 1830 fue un fenómeno en
el que confluyeron diversas causas: económicas, como las crisis de subsistencias
concurridas entre 1825 y 1829 que trajeron el descenso de la adquisición de bienes
industriales y la consecuente crisis del comercio, provocando la ruina de los
burgueses; sociales, de hecho se produjo un enfrentamiento entre la elevación de la
clase media, el progresivo empobrecimiento de la nobleza y el naciente proletariado
industrial de París; políticas, en el orden político concurrió un enfrentamiento entre
el gobierno de Carlos X, los partidarios de un régimen republicano y los seguidores de
Luis Felipe de Orleans apoyados por Talleyrand y Adolphe Thiers. A partir de 1825 se
produjeron problemas callejeros duramente reprimidos por la policía, sin embargo, el
verdadero detonante de la Revolución fue la Ordenanza Villele —que era una especie
de regreso al Antiguo Régimen—. El levantamiento contra Carlos X se produjo en julio
de 1830 y, durante tres días, París se llenó de barricadas, el ejército se negó a
reprimir a los insurgentes, y el último de los Borbones abdicó y optó por el exilio. La
solución política tras la abdicación no estaba definida, pero la burguesía se decidió
por Luis Felipe de Orleans como monarca constitucional; éste aceptó una
Constitución liberal con un sufragio masculino censitario, lo que manifiesta la
protección de los intereses políticos, sociales y económicos de la burguesía. La
Monarquía Orleanista tuvo como enseña, no la flor de lis de los Borbones, sino la
bandera tricolor revolucionaria. La coyuntura económica favorable en Francia entre
1835-1846 facilitó el afianzamiento del nuevo régimen.

Tras lo sucedido en París estallaron más revoluciones en otros países. La unión


Holanda-Bélgica del Tratado de Viena era ineficaz, pues el monarca holandés era
absolutista y protestante y los belgas liberales y católicos. En 1830 Bélgica proclamó
su independencia, se reunió una asamblea nacional y se redactó una Constitución en
1831 en forma de monarquía constitucional con Leopoldo de Sajonia-Coburgo (un
príncipe alemán) como rey. En Polonia también hubo otra importante revuelta en
1830 por la que se instaló un gobierno provisional en Varsovia y la Dieta proclamó la
independencia, pero en 1831 su revolución fue terriblemente aplastada y su país
absorbido por Rusia.

También hubo otros trastornos en Alemania, que sufrió levantamientos en


varios Estados que consiguieron una Constitución, pero Prusia —presionada por
Austria— reprimió a los revolucionarios. También en Italia hubo revueltas contra el
poder de los Papas y la presencia de Austria, estando las principales insurrecciones
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localizadas en Parma y Módena —que expulsaron a sus soberanos en 1831—, aunque


Austria sofocó la insurrección y repuso a sus monarcas. El contagio revolucionario se
extendió por Portugal y Suiza, donde se estableció un cierto grado de liberalismo.

El régimen tory (representantes de la aristocracia terrateniente) en Inglaterra


había comenzado a liberalizarse hasta lo sucedido en París en 1830. El nuevo
gobierno whig (hombres de negocios) presentó un programa de reforma que fue
rechazado; las multitudes llenaron las calles de Londres, la cárcel de Derby fue
asaltada y el castillo de Nottingham incendiado. La ley de 1832 convirtió a Guillermo
IV en monarca constitucional y vino a solucionar el problema del voto, de manera que
el voto estuviese distribuido por cuantía económica de una manera más sutil que
antes. En ese momento los tories formaron el partido conservador y los whigs el
partido liberal. Los sucesivos gobiernos ingleses fueron suprimiendo todas las
barreras proteccionistas en Inglaterra. En la consecución del liberalismo económico el
debate más polémico fue el que se produjo entre los partidarios y los enemigos de las
Corn Laws, por lo que en 1838 se creó la anti-corn-laws-league dirigida por Richard
Cobden —representante de la burguesía industrial—, quien en 1846 y durante el
gobierno de Peel consiguió la abolición de las leyes sobre los cereales y del Acta de
Navegación, último reducto de la política mercantilista.

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LAS REVOLUCIONES DE 1848

La monarquía de julio de 1830 en Francia se hizo cada vez más irreal, incluso la
burguesía perdió su representación, y el soborno y la corrupción se hicieron
frecuentes. Mientras los radicales pedían una República, los liberales solo una
ampliación de los derechos de voto, pero el rey y su ministro François Gizot se
opusieron a toda clase de cambio.

La burguesía mantenía en el mundo la misión de llegar a ser el guía, el instructor (...),


la cabeza del pueblo; ésta era una misión sagrada para la cual había recibido la
inteligencia, la ciencia, la experiencia de los tiempos pasados.

La burguesía se ha engreído de ella como todos los poderes que la han precedido (...)
No ve más; se repite a sí misma por miles de bocas: el Estado soy yo, y no hace más
que olvidar al pueblo, separarse de él; donde llega la democracia, queda en parte
mutilada (...) La burguesía sin pueblo es la cabeza sin brazo.

E. Quinet, Advertencia al país, 1840.

En febrero de 1848 aparecieron las barricadas en la ciudad; la Guardia


Nacional se negó a acudir. El rey prometió reformas pero los elementos más radicales
se presentaron en casa de Gizot, donde se organizó un tiroteo, los republicanos
cargaron los cadáveres en un carro y lo pasearon por toda la ciudad, haciendo que
esta se levantara. Luis Felipe abdicó y huyó a Inglaterra. Los republicanos forzaron la
proclamación de la República, se formó un Gobierno Provisional y crearon un sistema
de talleres —llamados nacionales— como proyecto de ayuda al parado. La Asamblea
Constituyente sustituyó al Gobierno Provisional y esta eligió a la comisión ejecutiva.
Sin embargo, los obreros seguían atormentados por unos salarios bajos, por lo que
los hombres de los talleres se desesperaron y en junio atacaron a la Asamblea
Constituyente y organizaron un Gobierno Provisional dirigido por ellos mismos. La
Guardia Nacional les hizo frente, a lo que siguieron los sangrientos días de junio en
medio de una guerra que aterró las calles de París, donde el ejército se enfrentaba en
territorio urbano a los obreros; murieron 10.000 personas.

A finales de enero de 1848 Alexis de Tocqueville, profundo admirador de la


democracia estadounidense cuyo funcionamiento había tenido ocasión de conocer
personalmente, advertía a la Cámara de Diputados de los peligros de la revolución.

Siento un cierto temor ante el porvenir. El sentimiento de inestabilidad, precursor de


las revoluciones, existe en el país hasta el más alto grado. (...) las costumbres públicas
sufren una continua alteración. (...) Mirad lo que sucede dentro de la clase
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trabajadora que hoy, es preciso reconocerlo, se mantiene tranquila. ¿No veis que sus
pasiones han dejado de ser políticas para convertirse en sociales?
Discute la justicia del reparto y de la propiedad (...)

Dormimos sobre un volcán. Alexis de Tocqueville, Cámara de Diputados,


1848.

La Asamblea se dispuso a redactar una Constitución republicana y un


presidente de gobierno fuerte, con lo que se eligió a Bonaparte, sobrino de
Napoleón, que manifestaba ideas avanzadas —por lo que se le suponía amigo del
pueblo llano—. En 1851 dio un golpe de estado en el aniversario de Austerlitz,
disolvió la Asamblea, y en 1852 proclamó el Imperio como Napoleón III.

En marzo estalló la Revolución Cartista en Inglaterra. Los obreros se armaron,


pero el comité revolucionario fue detenido el día que estaba prevista la Revolución. El
director del Red Revolution escribió: todo proletario que no vea y sienta que
pertenece a una clase esclavizada y degradada es un necio.

Tras conocer las noticias sobre la Revolución de París, en el Imperio Austro-


Húngaro en marzo de 1848, obreros y estudiantes levantaron barricadas en Viena y
Klemens von Metternich tuvo que huir a Inglaterra. La Revolución se extendió por
Alemania, Italia y Hungría; al igual que en Francia, fue en ascenso hasta junio, pero
luego el ardor revolucionario disminuyó. Entre junio y diciembre de 1848 se
sucedieron las victorias contrarrevolucionarias, pese a las cuales el emperador
Fernando se vio obligado a abdicar debido a que los dirigentes contrarrevolucionarios
preferían a Francisco José. Con el triunfo de este último, Austria desarrolló una
política contrarrevolucionaria, siendo ayudada por Prusia y Rusia. El nuevo régimen
establecido llamado Sistema Bach (1849-59), que consistía en la defensa de la
centralización para crear un sistema perfectamente sólido y unitario, de modo que el
pueblo olvidara las ideas de libertad ante una abrumadora capacidad de desarrollo
material y administrativo.

Prusia no era liberal, sino que Federico Guillermo III eludió una Constitución y
su sucesor Federico Guillermo IV heredó el trono en 1840. En marzo de 1848 estalló
una revuelta en Berlín, por lo que el monarca permitió que sus súbditos eligiesen una
Asamblea Nacional Alemana o Volparlament con sede en Francfort, cuyos miembros
no eran revolucionarios, pues querían una Alemania liberal y democrática pero no
igualitaria. Trató de crear un Estado Federal respetando los derechos de los príncipes
en cada estado. En 1849 redactó una Constitución en la que se ofrecía a Federico
Guillermo la jefatura hereditaria de los territorios alemanes excepto los austríacos, y
aunque el rey se sintió atraído la rechazó. Finalmente el ejército expulsó de Francfort
los residuos de la Asamblea.
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Los movimientos
revolucionarios de 1848 en
Italia se iniciaron con
rebeliones en el Sur
(Nápoles) que demandaban
cartas constitucionales —al
igual que en los Estados
Pontificios—, pero la fuerza
de estos movimientos
residirá en el nacionalismo
antiaustriaco. En el norte
(Milán) Piamonte apoyó las
sublevaciones democráticas
contra los austriacos con
peticiones nacionalistas. Los
austriacos fueron
expulsados por poco tiempo. En Roma Mazzini expulsó al Papa y proclamó una
República efímera, pues el Papa volvió con la “reacción” y el apoyo galo.

4. LAS UNIFICACIONES DE ITALIA Y ALEMANIA

LA UNIFICACIÓN DE ALEMANIA

La Confederación Germánica creada en el Congreso de Viena estaba formada


por 41 estados soberanos —entre ellos el Imperio Austriaco—, siendo una
construcción política totalmente ineficaz. En 1830 una oleada revolucionaria en
Alemania intentó luchar contra el absolutismo y crear constituciones liberales, pero
fracasó debido a la decidida intervención de Prusia y de Austria. En 1834 se aprobó la
Unión Aduanera de los estados de Alemania (en alemán: Zollverein) por medio de la
cual se suprimieron los aranceles entre los miembros de la Confederación Germánica,
a excepción de Austria. El Zollverein se transformó casi en una unión nacional ya que
dio cierta cohesión política. Las revoluciones de 1848 obligaron a muchos de los
estados alemanes a asumir reformas de carácter liberal. Prusia asumió algunas de
esas reformas y se convirtió en un estado constitucional. La reactivación del proceso
nacionalista alemán se produjo a partir del momento en que Bismarck, un junker
(terrateniente) prusiano, se hizo cargo del gobierno de Prusia en 1862,
manteniéndose en el ejecutivo hasta 1890. Entre 1863-1866 Bismarck se consolidó en
el poder y creó un gran ejército moderno a las órdenes del general Helmuth Von
Moltke, formó una alianza con Austria contra Dinamarca para recuperar unos
ducados fronterizos (Schleswig-Holstein) en 1864, y tras la victoria conjunta, declaró
la guerra a Austria por el control de los mismos ducados derrotándola en Sadowa en
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1866. Tras su victoria y en ese mismo año creó la Confederación Germánica del
Norte, que funcionó con una Constitución propia a partir de 1866.

En la Guerra Francoprusiana (1870-1871) el ejército francés, atrasado en


comparación con el prusiano, fue derrotado en la batalla del Sedán, donde el
emperador Napoleón III fue hecho prisionero. Este triunfo llevó a Bismarck a
proclamar el Imperio Alemán (que incluía los territorios del sur del país) en Versalles
en 1871. El emperador era el rey de Prusia, y además Bismarck exigió una
indemnización sin precedentes, los territorios de Alsacia y Lorena. Se redactó una
Constitución en 1871 por la cual el gobierno central controlaba el ejército, el
comercio y las comunicaciones, pero los estados eran autónomos en todos los demás
aspectos. Creaba un Bundesrat (cámara de representación territorial) donde residía el
poder legislativo formado por representantes de todos los Estados pero controlado
por Prusia, y un Reichstag (cámara de representación nacional) sin poderes y elegida
por sufragio universal masculino. El Canciller Bismark ostentaba el poder ejecutivo y
era el único responsable ante el Kaiser o Emperador de Alemania Guillermo I, que
gobernó entre 1859-1888.

Extensión del reino


de Prusia y límites
del Imperio
Alemán en 1871.

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LA UNIFICACIÓN DE ITALIA

Últimas fases de la unificación de


Italia.

Entre 1797 y 1815 la


península itálica soportó
numerosos cambios
políticos e importantes
variaciones territoriales.
Tras el Congreso de Viena
en 1815 se produjo la
restauración de los viejos
príncipes absolutistas en la
mayor parte de los estados
italianos y la aparición de
Austria como potencia
dominante en el norte del
país gracias a la posesión
del Milanesado, Venecia, y
el control de la política en la
mayoría de los otros reinos, en particular Toscana. En 1820 estalló una revolución
que consiguió expulsar a los Borbones de Nápoles. La Santa Alianza decidió intervenir
en el Congreso de Troppau y acabó con el incipiente proceso revolucionario. Entre los
años 20 y 30 del siglo XIX Mazzini propuso un programa nacionalista, liberal y
romántico mediante su partido Joven Italia, siendo su objetivo final crear un estado
moderno, liberal y unificado. En la década de los 40 surgió un movimiento que
buscaba la independencia de Italia con respecto a Austria —incluso al precio de
apoyar a alguno de los príncipes reinantes—, a pesar del absolutismo que
caracterizaba sus gobiernos. La revolución de 1848 tuvo un carácter primordialmente
político, de modo que muchos estados italianos fueron obligados a asumir reformas
de carácter liberal, viéndose obligados a redactar sendas constituciones. Sin
embargo, el norte del país seguía estando en manos de una potencia extranjera, el
Imperio Austro-Húngaro, y el único resultado positivo de este proceso revolucionario
fue la incorporación del reino de Piamonte a los estados constitucionales. La
reactivación del proceso nacionalista se produjo en el año 1859, cuando en Piamonte
Víctor Manuel II como monarca y su primer ministro el conde de Cavour se
convirtieron en los artífices de la unificación italiana. El reino de Piamonte era un
estado constitucional que gracias al trabajo de Cavour gozaba de gran prestigio
dentro de Italia. La Guerra de Crimea (1853-56), en la que Piamonte consiguió
inmovilizar a Austria favoreciendo a los franceses, llevó a Napoleón III, como
recompensa, a intervenir contra los austriacos a favor del Piamonte. Napoleón III era
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

un monarca moderno y creía en el nacionalismo, pues la construcción de un estado-


nación era un paso adelante en la Historia. La derrota austriaca en las batallas de
Magenta y Solferino, y la paz de Zurich firmada en 1859 por la cual Lombardía pasaba
a Piamonte, provocaron un movimiento nacionalista que se extendió por toda Italia,
donde aparecieron gobiernos favorables a la unión con el Piamonte que expulsaron a
sus respectivos gobernantes. Francia recibió Saboya y Niza como recompensa, y el
movimiento revolucionario se extendió hacia el sur del país, donde Garibaldi al
mando de la Expedición de los Mil o Camisas Rojas en 1860 acabó definitivamente
con el régimen borbónico en Nápoles e incluso intentó ocupar Roma, aunque sin
éxito. Pronto surgió un conflicto entre Liberalismo y Nacionalismo, resuelto a favor
del último. Garibaldi aceptó la creación del reino de Italia en 1861, y tras un plebiscito
nacional las Dos Sicilias se incorporaban al mismo; Víctor Manuel II fue proclamado
rey de Italia, Venecia fue incorporada en 1866 y Roma en 1870.

La nación no existió nunca, dicen; por lo tanto nunca puede existir. Pero nosotros (...)
declaramos (...) puede existir en el futuro. Un pueblo destinado a realizar grandes
cosas en aras de la humanidad debe constituirse un día u otro como nación.

Giuseppe Mazzini, Sobre la unidad de Italia, 1861.

5. LOS NACIONALISMOS EN LA EUROPA ORIENTAL

EL NACIONALISMO EN EL IMPERIO AUSTRO-HÚNGARO

El Imperio Austro Húngaro tenía una extensión semejante a la de Francia y


una población que constituía un mosaico de razas, religiones y lenguas; en él
convivían germanos, bohemios, magiares, eslavos, rumanos e italianos, se practicaba
el catolicismo, el protestantismo en dos variantes —luteranismo y calvinismo—, y el
cristianismo ortodoxo, las lenguas y los dialectos contribuían a aumentar aún más las
diferencias entre los pueblos. Además, la monarquía austriaca era un típico
exponente del Antiguo Régimen, un Imperio concebido como conglomerado de
reinos —cada uno con su estructura económica y política, su legislación propia y
manteniendo sus lenguas y sus costumbres—. Los principales territorios estaban
gobernados por una autoridad designada por la Corona, mientras que la nobleza
asumía la representación de los intereses territoriales en una asamblea, llamada
Dieta, de corte estamental.

El fallecido historiador francés y profesor de la Sorbona Jean-Baptiste


Duroselle, en su obra Europa de 1815 a nuestros días. Vida política y relaciones
internacionales (1983), consideraba que el nacionalismo se expresó en este país
mediante la recuperación lingüística y cultural de la amalgama de pueblos que lo
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componían —proceso que vino acompañado de una historiografía nacionalista—,


seguida de la reivindicación política de una mayor autonomía a falta de una
independencia que por el momento se pensaba irrealizable. Los principales conflictos
que se plantearon fueron los que protagonizaron Hungría contra Austria, Rumania
contra los húngaros de Transilvania, los eslavos contra austriacos y húngaros, y los
eternos conflictos entre checos, eslovacos, croatas, eslovenos y serbios. El período
anterior a 1848 fue una etapa de enfrentamientos entre todos ellos, pero sin
resultados relevantes. En el centro de Europa la revolución de 1848 fue tanto un
movimiento político liberal como nacionalista. La Dieta húngara acordó, y el
emperador aceptó, las reformas de un grupo radical en pro de una mayor autonomía
magiar hasta que la decisión de crear un ejército húngaro chocó con la negativa del
emperador, que envió al ejército austriaco a suprimir cualquier intento de rebelión. El
problema de las nacionalidades, sobre todo en el caso de Hungría, se mantuvo sin
solución hasta que en 1866, tras la pérdida de Venecia y el desastre en Sadowa, se
abrieron nuevas negociaciones que terminaron con la creación de una Monarquía
Dual en el año 1867. Este nuevo estado se basaba en un reparto de competencias
entre Austria y Hungría mientras se sacrificaban las demás nacionalidades. La
Monarquía Dual mantenía en común el ejército y la política exterior, estableciendo el
río Leitha la frontera territorial entre los dos reinos. En la zona controlada por
Hungría se produjo una importante magiarización que dejó de lado las
reivindicaciones de la población eslava que habitaba en la zona húngara del Imperio,
con lo que en esta población eslava fue creciendo el descontento. Hubo que esperar
al término de la Primera Guerra Mundial en 1918 para contemplar la desintegración
del Imperio Austro Húngaro y dar satisfacción a los deseos nacionalistas de eslavos,
húngaros y bohemios con la aparición de Checoslovaquia, Austria, Hungría y
Yugoslavia.

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EL NACIONALISMO EN LOS BALCANES

La Cuestión de Oriente hace referencia a un problema en las relaciones


internacionales que se plantea entre 1870-1914 cuando los pueblos del Este europeo,
de religión cristiana, aspiran a la independencia frente a un estado islámico, el
Imperio Otomano (calificado como el hombre enfermo de Europa). Estas aspiraciones
nacionalistas entrarán en contradicción con los intereses geoestratégicos que las
potencias tienen en la zona: Austria y Rusia (porque consideran el territorio lugar de
expansión) y Alemania (porque pone en peligro su sistema de alianzas). Entre 1875 y
1876 los levantamientos de los pueblos sometidos a Turquía culminaron en la guerra
serbio-turca; esta sublevación eslava y cristiana contó con el decidido apoyo ruso,
que esgrimía razones paneslavistas, y Rusia inició la guerra ruso-turca (1877-1878)
cuyo final supuso la creación de una gran Bulgaria pro-rusa en el Tratado de San
Stéfano (1878). Los recelos internacionales ante Rusia hicieron convocar al Congreso
de Berlín (1878) por el que Rumania, Serbia y Montenegro obtuvieron el
reconocimiento de su independencia, Bulgaria perdió Macedonia que pasó a Turquía,
y Rumelia (con autonomía), Besarabia y parte de Armenia pasaron a Rusia, mientras
Inglaterra obtenía Chipre, y Austria el derecho de administrar Bosnia-Herzegovina.
Esta solución generó un gran descontento en el nacionalismo eslavo, que derivó en
las Guerras Balcánicas precursoras de la Primera Guerra Mundial.

6. FRANCIA, EL II IMPERIO Y LA III REPÚBLICA

EL II IMPERIO

Después de la Revolución de 1848 la Asamblea se dispuso a redactar una


Constitución republicana y un presidente de gobierno fuerte, se eligió a Luis
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Napoleón Bonaparte, sobrino de Napoleón, que manifestaba ideas avanzadas, por lo


que se le suponía amigo del pueblo llano. En 1851 dio un golpe de estado en el
aniversario de Austerlitz, disolvió la Asamblea, y en 1852 proclamó el Imperio como
Napoleón III. El Segundo Imperio Francés fue una época de gran progreso económico,
pero también de fuertes tensiones políticas, puesto que se enfrentaron las ideologías
liberales de tradición revolucionaria y nacionalista, con las corrientes conservadoras,
burguesas y autoritaristas que defendían el bonapartismo. El sistema que dirigía
Napoleón era un sistema contradictorio, como se refleja palpablemente en la política
exterior; esta política de prestigio, expansionista, fue lo que llevó al derrumbe del
sistema.

Política interior. La constitución que se inventó Napoleón se basaba en la


Constitución de su tío. Establecía la división de poderes, pero donde las Asambleas
prácticamente sólo tenían la función de controlar el presupuesto del Estado. El paso
de un gobierno autoritario a una política más liberal, se debió a un atentado que
sufrió Napoleón en 1858, y que se conoce como el atentado de Orsini, se decidió por
flexibilizar el sistema para lograr un mayor apoyo popular: dio más poder al Senado,
permitió una mayor libertad de expresión y se publicaron algunos debates
parlamentarios. Las elecciones de 1869 marcaron el comienzo del fin de Napoleón:
Ollivier, jefe de la oposición, fue nombrado Presidente del Consejo de Ministros,
coincidiendo con el fracaso de la expedición francesa en México. El nuevo gobierno
de Ollivier forzó a que la Constitución de 1852 se reformara. Pero fue un nuevo
fracaso de Francia en política exterior lo que precipitó la caída definitiva de Luis
Bonaparte: la derrota de Francia en la Guerra Franco-Prusiana de 1870.

Política exterior. Napoleón III siguió una política de prestigio en Europa e inició
la expansión colonial, que sentó las bases del futuro imperialismo francés. Esta
política colonial se llevó a cabo en todos los continentes: En África del Norte, donde
ocupó Argelia; En África Occidental, donde inició la presencia francesa en Senegal; En
Asia, donde estableció las colonias de Indochina, Cochinchina y Camboya; En América
del Norte, donde ocupó México e impuso a Maximiliano como Emperador. En Europa
estuvo presente en todos los problemas internacionales; se enfrentó a Rusia en la
Guerra de Crimea, intervino activamente en la Cuestión Italiana, esta vez contra
Austria, a la que derrotó en Magenta y Solferino, junto a las tropas de Piamonte,
gracias a lo que consiguió Niza y Saboya por la Paz de Zurich. Su actitud contraria a la
unificación alemana llevó a Prusia a buscar una confrontación con Francia. La derrota
francesa en la Batalla de Sedán, en 1870, puso fin a la Guerra Franco-Prusiana y
significó el nacimiento de Alemania y el fin del Segundo Imperio Napoleónico.

El pretexto para la declaración de guerra a Francia fue la presentación de la


candidatura del príncipe alemán Leopoldo de Hohenzollern al vacante trono de
España que fue vetada por Francia en un telegrama. El canciller lo leyó a la prensa de

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forma abreviada con la intención de que su contenido resultara ofensivo para Francia
y ésta declaró la guerra a Prusia en julio de 1870.

LA III REPÚBLICA

La Tercera República, proclamada tras la derrota de la caída del Segundo


Imperio en 1871, supuso el triunfo definitivo del republicanismo en Francia, que se
reafirmó en la Constitución de 1875. Con el emperador prisionero de Bismarck, en
septiembre de 1870, se formó en París un Gobierno de Defensa Nacional, o gobierno
de emergencia.

El gobierno de Thiers. Thiers tomó el mando político en esta primera etapa.


Con el Pacto de Burdeos se iniciaba una República Provisional encargada de elaborar
una constitución que debía solucionar los problemas más urgentes: La negociación
con la nueva Alemania; El saneamiento de las arcas públicas; La reorganización del
ejército.

Comuna de París. El pueblo de París y la Guardia Nacional se opusieron al


intento de las fuerzas gubernamentales de controlar la capital. Thiers huyó a
Versalles, donde se reunió la Asamblea Nacional. Desde marzo a mayo de 1871, París
se gobernó mediante una comuna revolucionaria integrada por todos los ciudadanos.
Se trataba de un gobierno directo y personalizado que decretó medidas radicales. Sin
embargo, Thiers consiguió la firma del tratado de paz con Alemania por el que
Bismarck devolvía a los prisioneros de guerra. El gobierno francés pudo organizar un
ejército que tomó París. La toma de la capital inició un periodo de represión durísima
(la Semana Sangrienta). Se estima que en aquellos días casi cien mil personas
desaparecieron.

El gobierno de Mc Mahon. Tras la Comuna, la república se consolidó. En 1873


dimitió Thiers, enfrentado a republicanos y monárquicos, por lo que se convocaron
elecciones, en las que salió elegido McMahon al cual se le concedió una presidencia
por siete años, durante los cuales decretaría unas Leyes Fundamentales que no
tenían el rango de Constitución, pero que pretendía serlo. El Presidente era, por
tanto, un rey sin corona, capaz de crear un gobierno fuerte. Tras la aprobación de
esta Constitución, se organizaron unas elecciones, donde contra pronóstico,
alcanzaron mayoría los republicanos (1877). Mc Mahon, sometido al poder de las
Cámaras y enfrentado a ellas, dimitió. Se iniciaba entonces un periodo
verdaderamente republicano en Francia.

La consolidación de la República. Tras la dimisión de Mc Mahon, Jules Grèvy


tomó el poder. Es este un periodo de gran inestabilidad, donde destacó Ferry al
frente del gobierno. La época se caracterizó por los grandes negocios de la burguesía.
Durante estos años, Francia se lanzó a la política colonial, con la intervención en
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Túnez, Argelia y en Oriente. Tras la dimisión de Ferry en 1885 el poder lo ocupó


Carnot, quien debió enfrentarse a uno de los problemas más graves de la Tercera
República: el problema boulanguista. Como consecuencia de la grave tensión en la
que vivía el país, Carnot fue asesinado. Clemenceau tomó el poder y formó un bloque
republicano que radicalizó el gobierno en los asuntos relacionados con la Iglesia
Católica. La
Tercera República
vivió dos
gravísimos
escándalos, uno
financiero, en
relación con la
construcción del
Canal de Panamá,
y otro político,
conocido como
Affaire Dreyfus.

IMPERIO COLONIAL FRANCÉS: Las áreas en color azul indican los territorios que en un momento u otro han
formado parte del Imperio colonial francés a través de la historia.

7. LA INGLATERRA VICTORIANA

Antes de que Victoria I (1837-1901) subiera al trono inglés, la monarquía


inglesa llevaba un tiempo prolongado embarcada en una grave crisis institucional;
concretamente desde el reinado de Jorge III (1760-1820), de larga y desgraciada vida
a causa de sus periódicas crisis de locura. La mayoría de sus seis hijos no hizo nada
por reforzar la institución monárquica, sobre todo Jorge IV (1820-1830), quien dañó
aún más si cabe, con sus continuos escándalos, el prestigio de la Corona, que sólo
pudo reparar en parte Guillermo IV (1830-1837). Al morir este último sin
descendencia el trono recayó en su sobrina Victoria, que contaba por entonces
dieciocho años de edad.

POLÍTICA INTERIOR

En Inglaterra, el pacto político constitucional, nacido con la Revolución


Industrial, había relegado a los monarcas a un papel puramente subsidiario.
Inglaterra, a comienzos del siglo XIX, había sido la vencedora moral de la Francia
napoleónica. Estas circunstancias la hacían estar mejor preparada para acometer
definitivamente el despegue industrial y técnico que la llevaría a ostentar la primacía
mundial. Aunque los monarcas reinaban pero no gobernaban, el constitucionalismo
de la época victoriana todavía distaba mucho de las actuales acepciones que hoy
tiene tal término. La monarquía inglesa, en realidad, era la correa de transmisión
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entre las facciones sociales más importantes del reino: la oligarquía de notables, la
nobleza derrotada por la Revolución Industrial, la burguesía poderosa y
emprendedora, los grandes comerciantes e industriales. El reparto de poder, en
principio, se efectuaba mediante sufragio censitario.

En el año 1832 se procedió a una reforma política trascendental que permitió


ampliar sensiblemente el cuerpo de electores. Con la reina Victoria en el trono, ese
proceso se continuó en diferentes fases, hasta que en el año 1874 una amplia capa
de las clases populares pudo participar en el gobierno. Las diversas corrientes del
radicalismo nunca llegaron al poder político, pero sí provocaron concesiones parciales
por parte de los gobernantes de turno.

Los esplendores de la era victoriana hallaron sus grandes agentes en una


pléyade de eminentes y flexibles estadistas que posibilitaron el avance sin prisas pero
sostenido hacia la total democratización del sistema. De los veinte gabinetes que se
formaron a lo largo de su dilatado reinado, los más sobresalientes fueron los
comandados por: el vizconde Palmerston (1859-1865) y William Ewart Gladstone
(1868-1874) por los liberales; y Robert Peel (1841-1846) y Benjamín Disraeli (1868 y
1874-1880) por los conservadores. Paradójicamente, los dos ministros conservadores
fueron los que impulsaron las reformas más profundas y de claro tinte social.

POLÍTICA EXTERIOR

A lo largo de estos años Gran Bretaña mantuvo su papel de potencia


hegemónica en el mar, reteniendo el control de las vías oceánicas, disponía de una
economía privilegiada y un vasto imperio colonial, tuvo una mentalidad de
aislamiento continental conocida como “espléndido aislamiento”, sólo le interesó
Europa si alteraba sus intereses políticos o económicos.

Entre los años 1829 y 1842, Inglaterra sostuvo con China las llamadas Guerras
del Opio, motivadas por las restricciones del gobierno chino al comercio inglés y
particularmente por haber prohibido que los británicos llevaran opio a territorio
chino. En 1854, Inglaterra participó, junto con Francia y Turquía, en la Guerra de
Crimea para frenar la cada vez más peligrosa expansión territorial de Rusia. Por otra
parte, en Irlanda tuvo que enfrentarse a constantes rebeliones, como la de los años
1843, 1848 y 1867; todas ellas buscaban la independencia del pueblo irlandés. Las
peticiones irlandesas se concretaron en el Home Rule (gobierno local autónomo). La
presión irlandesa creció hasta tal punto que, bajo el gobierno de Gladstone, se
promovió un proyecto de ley para estudiar la posible autonomía irlandesa.

Así expuso el Primer ministro a la Cámara Baja la pretensión de un estatuto de


autonomía:
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La solución al problema irlandés se encuentra en la creación de un cuerpo legislativo,


con sede en Dublín, que tenga por misión elaborar las leyes de Irlanda y administrar
este país, distinguiendo los asuntos propiamente irlandeses de los que permanecen
como cuestiones del Imperio.

Discurso del Primer ministro William Gladstone a la Cámara de los Comunes.


1886

Gracias a la influencia que ejercía sobre la reina, el primer ministro Benjamín


Disraeli se embarcó en una política exterior expansionista. En 1875 se bombardeó
Alejandría, consiguiendo así el control sobre el canal de Suez, que permitía el paso del
Mediterráneo al Mar Índico, sin tener que bordear el continente africano. En 1876 la
reina fue proclamada emperatriz de la India. En 1878 la Corona estableció un
protectorado sobre Alejandría y se adueñó de la isla de Chipre. Todos estos éxitos
territoriales fueron acompañados por la gran ocupación que los británicos
acometieron sobre suelo africano en la última década el siglo: en 1890 se conquistó
Zambeze, en 1902 Zanzíbar, Nigeria y la zona del Transvaal. En el año 1899 se
consumó totalmente la colonización sobre Australia y se formó el Commonwealth
australiano.

El imperio inglés llegó a comprender el 24% de todas las tierras emergidas y a


dominar un conjunto de 420 millones de personas. Londres se convirtió, durante
mucho tiempo, en el primer centro financiero y de intercambio comercial en el
mundo. Dicho liderazgo lo perdería Inglaterra ya con la entrada del nuevo siglo a
causa de la presencia de dos nuevos países: Estados Unidos y un renovado Japón.

Imperio Británico en 1921.

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8. LOS IMPERIOS DE EUROPA ORIENTAL: RUSIA, AUSTRIA Y TURQUÍA

RUSIA

Alejandro II (1855-1881) no era liberal pero adoptó algunas medidas


reformadoras que siguieron el modelo europeo en un intento de occidentalizar el
país. El zar no gobernaba con leyes sino con ucases, la policía y el ejército. Durante su
reinado persistió la servidumbre, los siervos formaban el grueso principal de la
población, podían comprarse, venderse y usarse para fines particulares, trabajaban
en el campo, en la casa, en las fábricas, etc. la sociedad rusa estaba de acuerdo en
que la servidumbre debía ser abolida ya que no daba beneficios, pues hacía de los
mujiks unos ignorantes ganapanes sin iniciativa ni respeto propio y muy malos
soldados. El ucase de 1861 declaró abolida la servidumbre, los siervos se hicieron
libres y súbditos del gobierno, la Ley de Emancipación asignó la mitad de la tierra a
los antiguos señores, de manera que la aristocracia rusa no se debilitó. La Rusia
intelectual, la intelligentsia, estaba formada por estudiantes y personas con tiempo
para leer, ellos consideraban que los intelectuales debían desempeñar un papel más
importante en la sociedad. Tras varios atentados fallidos el zar murió asesinado por el
estallido de una bomba anarquista en 1881.

Alejandro III (1881-1894) y Nicolás II (1894-1917) abandonaron las medidas


reformadoras y retrocedieron a un programa de resistencia a revolucionarios y
liberales. El país se movía a finales del siglo XIX y principios del XX en medio de graves
conflictos internos, derivados de un desfase económico, social y político. Su prestigio
internacional estaba resentido tras su derrota en la guerra de Crimea y su ejército era
decadente. Una vez se había alcanzado Vladivostok procuró ampliar su salida hacia el
mar Negro y los estrechos, objetivo que explica su comparecencia en la cuestión
balcánica y las guerras contra Turquía.

AUSTRIA

El Imperio Austro Húngaro gobernaba los territorios austríacos, Bohemia,


Hungría, el sur de Polonia (Galizia) y el norte de Italia (Véneto y Lombardía). Tenía
una extensión semejante a la de Francia y una población que constituía un mosaico
de razas, religiones y lenguas. En él convivían germanos, bohemios, magiares,
eslavos, rumanos e italianos, se practicaba el catolicismo, el protestantismo en dos
variantes - luteranismo y calvinismo -, y el cristianismo ortodoxo, las lenguas y los
dialectos contribuían a aumentar aún más las diferencias entre los pueblos. Además,
la monarquía austriaca era un típico exponente del Antiguo Régimen, un Imperio
concebido como conglomerado de reinos, cada uno de estos tenía su estructura
económica y política, su legislación propia y mantenía sus lenguas y sus costumbres.
Los principales territorios estaban gobernados por una autoridad designada por la

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Corona, mientras que la nobleza asumía la representación de los intereses


territoriales en una asamblea, llamada Dieta, de corte estamental.

El nuevo régimen establecido tras el fracaso de la Revolución de 1848 dirigido


por el emperador Francisco José (1848-1916), que sentía aversión por lo liberal, fue el
llamado Sistema Bach (1849-59), que consistía en la defensa de la centralización para
crear un sistema perfectamente sólido y unitario, de modo que el pueblo olvidara las
ideas de libertad ante una abrumadora capacidad de desarrollo material y
administrativo. La derrota ante Piamonte en 1859, la pérdida de Venecia y el desastre
en Sadowa ante Prusia en 1866 derivaron en una crisis de las nacionalidades, sobre
todo en el caso de Hungría, que se mantuvo sin solución hasta que se abrieron las
negociaciones que terminaron con la creación de una Monarquía Dual en el año
1867, este nuevo estado se basaba en un reparto de competencias entre Austria y
Hungría, mientras se sacrificaban las demás nacionalidades.

En la Monarquía Dual el río Leitha establecía la frontera territorial entre los


dos reinos, al oeste del Leitha estaba el Imperio de Austria y al este el Reino de
Hungría. Los dos reinos eran iguales, contaban con su propia Constitución y
Parlamento, cada uno tenía su propio idioma, el emperador de Austria era al mismo
tiempo rey de Hungría y era Habsburgo, tenían ministros comunes para la Guerra,
Hacienda y Asuntos Exteriores. En la zona controlada por Hungría se produjo una
importante magiarización que dejó de lado las reivindicaciones de la población eslava
que habitaba en la zona húngara del Imperio, en esta población eslava fue creciendo
el descontento. El país presentaba graves problemas internos derivados de los
nacionalismos, además su ejército era inferior al de Francia. Debido a la unidad
alemana, entendía que su única dirección
de engrandecimiento era hacia el sur, o sea,
hacia la península balcánica.

El imperio turco otomano a comienzos del


siglo XIX.

TURQUÍA

A pesar de sus esfuerzos de reforma


tras la Guerra de Crimea, el reinado de
Abdulaziz (1861-76) estuvo marcado por la
decadencia otomana en el contexto
internacional. Turquía, el "hombre enfermo
de Europa" -en expresión del zar Nicolás I-,
era un gigante con pies de barro. La deuda
externa alcanzó tal proporción que, en
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1875, el sultanato se declaró en bancarrota. Entre 1875 y 1876 los levantamientos de


los pueblos sometidos a Turquía culminaron en la guerra serbio-turca, esta
sublevación eslava y cristiana contó con el decidido apoyo ruso, que esgrimía razones
paneslavistas y Rusia inició la guerra ruso-turca (1877-1878), cuyo final supuso la
creación de una gran Bulgaria pro-rusa en el Tratado de San Stéfano (1878). Los
recelos internacionales ante Rusia hicieron convocar al Congreso de Berlín (1878),
Rumania, Serbia y Montenegro obtuvieron el reconocimiento de su independencia,
Bulgaria perdió Macedonia que pasó a Turquía, y Rumelia (con autonomía), Besarabia
y parte de Armenia pasaron a Rusia, mientras Inglaterra obtenía Chipre, y Austria el
derecho de administrar Bosnia-Herzegovina. Esta solución generó un gran
descontento en el nacionalismo eslavo, que derivó en las Guerras Balcánicas
precursoras de la Primera Guerra Mundial.

El sultán Abdul Hamid II (1876-1909) pareció en principio dispuesto a


continuar la política de cambios iniciada por su predecesor. En 1876 fue promulgada
la primera Constitución del Imperio, que estableció una monarquía parlamentaria sin
tocar las bases autocráticas del régimen. Pero, dos meses después de su puesta en
vigor, el sultán derogó las garantías constitucionales y ordenó la represión del partido
reformador. Ello precipitó la ruina del Imperio, cuya única salida era el fin del
inmovilismo político. En Europa central, el gobierno turco no consiguió refrenar los
envites del nacionalismo y en 1885 tuvo que acceder a la unión de Rumelia oriental y
Bulgaria. En 1890 estalló una primera rebelión en Creta, esta situación llevó a una
guerra greco-turca en 1897, tras la cual la isla fue transferida a Grecia.

El movimiento de los Jóvenes Turcos, que reclamaba la liberalización del


régimen inició un levantamiento en 1908 que obligó al sultán a restablecer la
Constitución de 1876, e impusieron en el trono a Mohamed V (1909-18). Así se inició
el período de reformas que se conoce como Revolución de los Jóvenes Turcos y que
se extendería hasta la crisis final del Imperio en 1918. Este periodo estuvo jalonado
por la conflictividad creciente en los territorios europeos del Imperio Otomano.

9. LOS SISTEMAS BISMARCKIANOS

Otto Von Bismarck era un junker prusiano que se hizo cargo del gobierno de
Prusia en 1862, manteniéndose en el ejecutivo hasta 1890. Fue el artífice de la
unificación alemana en 1871, según el nuevo sistema el Canciller Bismark ostentaba
el poder ejecutivo, y era el único responsable ante el Kaiser o Emperador de
Alemania Guillermo I, que gobernó entre 1859-1888.

POLÍTICA DE BISMARCK

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Hasta 1878 gobernó con los nacional-liberales, que representaban a la


burguesía rica e ilustrada. Con su ayuda llevó a cabo un buen número de medidas
económicas (implantó el librecambismo), y medidas legales destinadas a consolidar la
unidad del nuevo imperio. A partir de 1879, Bismarck rompió con el partido nacional-
liberal y se apoyó en el conservador, constituido en su parte más importante por los
junkers (grandes propietarios terratenientes), adoptando una política proteccionista.
Ante el desarrollo económico que experimentaba la nación y el aumento de la clase
obrera alemana, se promulgaron leyes antisocialistas. A pesar de la persecución de
los socialistas, éstos mantuvieron su actividad clandestina y aumentaron su clientela
electoral. Por otra parte, con el fin de atraerse al movimiento obrero, se ponía en
vigor una legislación social (leyes sobre la seguridad y el retiro obrero), que situaba a
Alemania a la cabeza en cuanto a legislación social se refiere.

A lo largo de estos años Alemania se convirtió en una gran potencia industrial.


Esta expansión económica suscitó sueños de expansión imperialista y condujo a
Alemania a una política colonial (Weltpolitik). El país mostró un colonialismo más
político que económico, su industria pesada encontraba la materia prima en
Alemania, en las cuencas del Rhur y del Rhin, fue en 1897 cuando Alemania se
introdujo por razones económicas en el colonialismo, mediante la inversión de
capitales en el exterior debido a la sobresaturación de capitales en Europa. Guillermo
II buscaba el reconocimiento de Alemania como gran potencia, además el ejército y la
marina eran los principales clientes de la industria alemana. De este modo, Alemania
se apartará de la prudente política exterior defendida por Bismarck y se internará en
una dinámica imperialista, lo que provocará rivalidades internacionales. Antes de la
Primera Guerra Mundial Alemania participó en el reparto de África extendiéndose
por Togo, Camerún, Tanganica y África Occidental Alemana, en 1898 compró a
España las islas Marianas y las Carolinas, se extendió
por las islas Marshall, Salomón y por Nueva Guinea.

LOS SISTEMAS BISMARKIANOS

Otto Von Bismarck 21 de marzo de 1871-20 de marzo de 1890

Otto Von Bismarck se convirtió, por obra de las


circunstancias políticas y de su propia habilidad
personal, en el árbitro de las relaciones internacionales
durante su mandato como canciller del Reich alemán,
era evidente que la estructura del propio Reich
permitió a Bismarck disponer de una autonomía total
en su política internacional. Los sistemas bismarkianos
fueron un conjunto de acuerdos ideados por el
Canciller de Alemania, que consiguieron ligar
secretamente unos países a otros a modo de red. El
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objetivo era la construcción de un sistema que preservara la paz, puesto que una
guerra amenazaba la integridad de Alemania. Para ello, la diplomacia alemana, buscó
el aislamiento total de Francia, prendió atraer a Rusia, tendió lazos a Austria-Hungría
e Italia e intentó que Gran Bretaña continuara con su política de espléndido
aislamiento.

ANTECEDENTES

El Tratado de Frankfürt, que clausuró la Guerra Franco-Prusiana, inició una


época nueva en Europa, con predominio de los países de Europa Central (sobre todo
de Alemania), al mismo tiempo que se apreciaba un claro resurgimiento de Rusia en
la política internacional. Desde 1871 y hasta la Primera Guerra Mundial, los
problemas internacionales se centraron en dos aspectos delicados que ocasionaban
fricciones constantes: el problema colonial, y la Cuestión de Oriente. Francia se
mostró siempre proclive a buscar el acercamiento de Gran Bretaña, país que, por otro
lado, se convirtió en la única garantía de los intereses turcos en los Balcanes.
Alemania, renunció a la expansión colonial a la que se habían lanzado sin titubeos la
mayoría de las potencias europeas, para no causar recelos en las potencias que sí
optaron por construir imperios coloniales, y construyó su sistema de alianzas
continental.

PRIMER SISTEMA BISMARCKIANO (1872-1878)

También conocido como Acuerdo de los Tres Emperadores. Bismarck ideó una
serie de alianzas para lograr un sistema defensivo entre Austria, Alemania y Rusia de
carácter antirrepublicano. La tensión balcánica y el hecho de que el nuevo canciller
austriaco fuese Andrassy, posibilitaron la firma de acuerdos bilaterales y una entente
entre los tres. El sentido antifrancés de este acuerdo era evidente. La escasa
coherencia del sistema se descubrió en 1875, ciertas medidas de recuperación militar
de Francia, acompañadas de una belicista campaña de prensa, generaron una tensión
franco-alemana. Bismarck sondeó la posibilidad de atacar a Francia por lo que el zar
acudió a Berlín para aclarar al Canciller que el acuerdo de los Tres Emperadores era
sólo defensivo y que Moscú no permitiría el aplastamiento de Francia. Por otra parte,
era imposible mantener la Liga de los Tres Emperadores porque las ambiciones de
Austria y Rusia eran irreconciliables. Ambas ambicionaban el control en los Balcanes:
Rusia para tener salida al Mediterráneo, y Austria para construir una línea férrea
hasta Bagdad que permitiría su expansión hacia el Oriente. Esto último, que se llamó
‘Drang nach Osten’ (sed de Oriente) parecía a Bismarck más provechoso para los
alemanes que la solución rusa, en consecuencia, Bismarck favoreció en cada conflicto
de los Balcanes los intereses de Austria. La subsiguiente crisis de los Balcanes supuso
el fracaso total del primer Sistema Bismarckiano de alianzas.

SEGUNDO SISTEMA BISMARCKIANO (1879-1885)


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Al resolverse el problema de los Balcanes, pese al disgusto de Rusia, el


Canciller debió reconstruir una alianza que garantizara de nuevo la estabilidad
europea. Para ello, Bismarck eligió como aliado a Austria, con la que firmó una alianza
defensiva, llamada Dúplice Alianza, contra Rusia, que duró hasta 1918. Rusia, cuando
conoció la existencia de este tratado, se sintió aislada y, tal como había supuesto el
Canciller alemán, se apresuró a lograr la reconstrucción de la antigua Entente en
1881 que duró hasta 1914. Lo que ofreció en esta ocasión Rusia, era la neutralidad de
Viena y Berlín en caso de que se produjera un enfrentamiento entre rusos y
británicos por Afganistán.

Bismarck aceptó la Entente por presiones de Guillermo I que deseaba una


alianza con Rusia. La anexión de Túnez por Francia en 1881 y el temor de que ésta
pretendiera restaurar el poder temporal del papa, lanzaron definitivamente a Italia
de lado de Austria y Alemania, firmándose en 1882 un tratado que formó las bases de
la Triple Alianza (1882-1915). Este sistema fue completado por un acuerdo
diplomático y militar austro-serbio, concluido por diez años, en 1881, y por una
alianza austro-rumana, firmada por cinco años en 1883, a la que se adhirió Alemania.
Así pues, se constituyó un primer bloque militar que velaba por el mantenimiento de
la “Paz Armada”. Este pacto, no tenía carácter indefinido, por lo que no superó la
crisis franco alemana de 1887, por el caso Schnaebélé, (comisario francés detenido
por Alemania por espionaje), ni la nueva crisis balcánica por la presencia rusa en
Bulgaria.

La intención de la Triple Alianza fue aumentar las garantías de la paz general,


fortificar el principio monárquico y asegurar con ello mismo el mantenimiento intacto
del orden social y político en sus Estados respectivos.

Preámbulo del Tratado de la Triple Alianza, 20 de mayo de 1882.

TERCER SISTEMA BISMARCKIANO. EL TRATADO DE REASEGURO (1887-1891)

En 1887 Bismarck tuvo que plantearse una nueva organización de las alianzas
internacionales. Las bases de este sistema supusieron una remodelación del anterior
a causa del enfrentamiento entre Austria y Rusia en los Balcanes, y del tradicional
enfrentamiento franco-alemán. La Triple Alianza entre Italia, Alemania y Austria logró
que siguiera en pie, a cambio de la promesa a Italia de que recibiría parte de los
Balcanes en el probable caso de un reparto de la zona entre las potencias
occidentales, y la promesa de apoyo frente a Francia en las disputas coloniales por los
territorios del norte de África. Con este pacto Bismarck pretendía mantener la
situación de equilibrio entre potencias en el Mediterráneo. Por ello potenció un
acuerdo entre Italia, Gran Bretaña, Austria-Hungría y España. Alemania, con este sutil
sistema de alianzas, consiguió aislar de nuevo a Francia.
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Sin embargo, este hábil sistema no habría funcionado sin la existencia de un


nuevo pacto secreto que de haber sido conocido por los austriacos hubiese
provocado una guerra, era el Tratado de Reaseguro, entre Alemania y Rusia, que
evitaba la posibilidad de un acercamiento entre Rusia y Francia. Según las bases de
este tratado, Alemania se declararía neutral en un hipotético, aunque posible,
conflicto entre Rusia y Austria, y Rusia adoptaría similar actitud ante una guerra entre
franceses y alemanes. El Tercer Sistema funcionó tal y como Bismarck había previsto.
Sin embargo, cualquier ruptura de los pactos amenazaría la estabilidad completa de
Europa. Por ello, cuando la renovación de este Tratado de Reaseguro fue
desestimada por el nuevo Emperador alemán Guillermo II (1888-1918), Bismarck
dimitió como Canciller en 1890, su dimisión también estuvo motivada por la cuestión
colonial en la que el Kaiser quería participar y el Canciller no mostraba interés alguno.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Imperialismo y expansión


colonial. Los conflictos internacionales antes de 1914

1. INTERPRETACIÓN HISTÓRICA DEL IMPERIALISMO

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su obra Historia Universal


Contemporánea (2009), considera que los primeros teóricos del Imperialismo fueron
Rhodes, Ferry, Reclus y Chamberlain, que veían en este colonialismo unos efectos
positivos, algo que en un primer momento aceptaron los pensadores socialistas; más
tarde serán éstos los que más van a combatir el proceso, puesto que afirman que se
trata de un sistema de dominación económica basado en la explotación. Los que más
destacaron en la crítica del sistema fueron Lenin, Rosa Luxemburgo y Hobson.

IMPERIALISMO Y COLONIALISMO

Los términos Colonialismo e Imperialismo se emplean frecuentemente como


sinónimos para expresar el fenómeno de expansión de las potencias industrializadas
durante el siglo XIX, sociedades éstas dominadas por el capitalismo financiero y
exportadoras de capitales. Fue a partir de la publicación de la obra de Lenin, El
Imperialismo, fase superior del Capitalismo, cuando el término Imperialismo se
comenzó a utilizar con una mayor amplitud, puesto que hace referencia a una
dominación novedosa, hasta el siglo XIX, de unos países sobre otros; esta dominación
está basada no sólo en la explotación de los recursos, la ocupación militar y el control
político directo, sino también —y sobre todo— en la dominación económica. Una
fase más compleja y reciente de este fenómeno se denomina Neocolonialismo o
Neoimperialismo.

A finales del XIX las potencias industriales europeas se lanzaron a la ocupación


de territorios en otros continentes para buscar materias primas baratas y encontrar
mercados donde colocar los excedentes de la industria y el capital europeo. Durante
esta etapa (último cuarto del siglo XIX), se desarrolla la Segunda Revolución
Industrial —en la que comienza una fase de crecimiento económico y de expansión
de la industrialización a otros países— que se prolongará hasta 1914. Se caracterizará
por la aparición de nuevas industrias y fuentes de energía, de nuevas formas de
producción y financiación, y por una acelerada concentración empresarial. Este
crecimiento, junto con la consolidación de la burguesía en el poder, permitió realizar
una expansión territorial imperialista en África y Asia a los países occidentales ávidos
de mercados, materias primas o de lugares donde invertir, necesitados de
reconocimiento mundial y de afirmación nacional.

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La explotación económica de estos territorios y la ocupación con población


europea generaron la conquista y dominación política de esas zonas, así se crearon
imperios coloniales en manos de Gran Bretaña, Francia, Alemania, etc. Este proceso
se llamará imperialismo, y será muy distinto del llevado a cabo en otras etapas de la
Historia, como el siglo XV y XVI donde portugueses y españoles también fundaron
imperios coloniales. Los principales beneficiados en esta expansión colonial serían los
burgueses —accionistas de las grandes empresas capitalistas—, ya que recogerían los
beneficios económicos de una conquista realizada con el esfuerzo de toda la nación.
Ni que decir tiene que los perjudicados serán aquellos pueblos asiáticos y africanos
que serán despojados de sus riquezas y verán su futuro inmediato truncado.

CAUSAS DE LA EXPANSIÓN COLONIAL

 Causas políticas y nacionales: Se trata del deseo de las potencias de imponer


su poder y prestigio militar a nivel internacional: Ferry, Disraeli, Chamberlain y
Bismarck buscaron el equilibrio internacional, por lo que se trató de llegar al
acuerdo mediante el Congreso de Berlín de 1885.

 Causas demográficas y sociales: Hace referencia a la necesidad de eliminar


excedente de población en Europa. La gente en las colonias buscaba mejores
salarios y posibilidades. También existe el deseo de aventura, de acción
educativa y cultural, que se refleja en la gran cantidad de libros que ensalzan la
aventura colonial. La industrialización provocó enormes movimientos
migratorios, los buques de vapor y los ferrocarriles no sólo transportaron
manufacturas y fuentes de energía, sino que principalmente nutrieron
espacios geográficos antes despoblados; se trata de un fenómeno a escala
mundial paralelo a la expansión de los circuitos de mercado. De modo que más
de 45 millones de personas emigraron fuera de Europa a lo largo del siglo XIX.

 Causas ideológicas y morales: Se basa en la creencia de que es necesario, y


hasta obligatorio, el extender la cultura y valores occidentales a seres
inferiores o atrasados. Es la versión pseudodarwiniana adaptada, entre otros,
por Kipling.

 Causas económicas: En la misma esencia del capitalismo, el imperialismo


permitía una mayor inversión de capitales, mayores mercados, explotación de
recursos, materias primas, más mano de obra y más barata, etc. Se llegó a
necesitar que la colonia dependiera económicamente de la metrópoli. En el
fondo de esta causa está el desarrollo de las grandes compañías anónimas que
transformaron la economía mundial y la disponibilidad de capitales.

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El imperialismo se justificaba en la época, en general, por tres supuestos:


como deber de los pueblos civilizados; las riquezas coloniales deben ser explotadas
para que tengan utilidad; la colonia es fuente de materias primas y destino de
población, también es un mercado.

2. TIPOLOGÍA COLONIAL Y MODELOS DE ADMINISTRACIÓN. DE LAS COMPAÑÍAS AL


ESTADO

INDUSTRIALIZACIÓN Y COLONIALISMO

Hasta el siglo XIX la presencia europea se había consolidado en el continente


americano y en Siberia, donde los europeos habían fundado colonias de poblamiento
y se habían mezclado con la población nativa: es el fenómeno del mestizaje. El
sistema de explotación de las colonias se hacía de acuerdo con una política
mercantilista que se aplicó durante los siglos XVI al XIX. Sin embargo, la Revolución
Industrial transformó las necesidades de materias primas y mercados: se comenzó a
vislumbrar una nueva fase de la aventura colonial. El fenómeno colonial en el siglo
XIX presenta dos fases, coincidiendo con la Revolución Industrial: Hasta la década de
los 70, y desde 1870 hasta la Primera Guerra Mundial. Ésta es la fase propiamente
dicha del Imperialismo o colonialismo, y del gran capitalismo monopolista.

La Primera Revolución Industrial y las Guerras Napoleónicas llevaron a cabo


transformaciones más allá de Europa, como es el caso de Holanda, que en 1815
perdió parte de sus colonias a favor de Gran Bretaña (El Cabo y Ceilán), o de España y
Portugal, que con la invasión de Francia el proceso de emancipación de sus colonias
se aceleró, mientras Gran Bretaña resultaba el máximo beneficiario de ello. Este país
necesitaba preservar sus rutas comerciales —que con el uso del barco a vapor
adquirieron nueva importancia (estaciones de repostaje)— a la vez que necesitaba
sustituir a los territorios norteamericanos independizados en 1776.

El colonialismo que surge con la Segunda Revolución Industrial es un


colonialismo de escala planetaria y sus efectos perviven hasta la fecha. Posibilitó la
creación de un nuevo mapa político a escala mundial que es producto del dominio de
la tecnología, como los ferrocarriles, el telégrafo o la luz eléctrica, en manos de los
países capitalistas; esto llevó a nuevas condiciones políticas internacionales con la
división del mundo en dos bloques: países desarrollados-subdesarrollados,
metrópolis y colonias.

La relación entre industrias y colonias se centra en la noción de mercado


reservado de producción y consumo. El colonialismo tenía como objetivo convertir a
las colonias en abastecedoras de materias primas para la metrópoli y en

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consumidoras de sus manufacturas. Sin embargo, este modelo no es aplicable a todos


los imperios.

El tipo de industrialización inglesa basado en la industria ligera requería una


dinámica comercial de mercados reservados. Alemania, nueva potencia industrial
tras la unificación de 1871, mostró un colonialismo más político que económico; su
industria pesada encontraba la materia prima en Alemania, en las cuencas del Rhur y
del Rhin, así que fue en 1897 cuando Alemania se introdujo por razones económicas
en el colonialismo mediante la inversión de capitales en el exterior —debido a la
sobresaturación de capitales en Europa—. Guillermo II buscaba el reconocimiento de
Alemania como gran potencia, además el ejército y la marina eran los principales
clientes de la industria alemana. En el caso de España, su principal colonia era la isla
de Cuba, gran productora de azúcar. España como metrópoli no podía absorber la
producción de Cuba, ni tan siquiera transformarla, lo que configuraba un Imperio
débil. Tras el desastre del 98, las últimas colonias españolas pasaron a formar parte
de la influencia de los Estados Unidos, que creó en un circuito comercial y estratégico
bien articulado desde el Caribe al Pacífico a través del canal de Panamá.

TIPOLOGÍA COLONIAL Y MODELOS DE ADMINISTRACIÓN

El sentido de la expansión colonial era lograr la explotación económica: se


llevó a cabo el fomento de plantaciones agrícolas de productos que no se daban en la
metrópoli, y un impulso a la explotación de la ganadería y las minas. Se puede hablar
de distintos tipos de colonias, de acuerdo con los siguientes criterios:

COLONIAS DE TIPOLOGÍA ECONÓMICA

 Colonias de explotación. Aquellas que servían a la metrópoli como mercado


reservado. La población autóctona se subordinaba a las coordenadas políticas
y administrativas de la metrópoli; era utilizada como mano de obra barata en
la extracción de materias primas y fuentes de energía a cargo de empresas
occidentales que invertían para lograr grandes y rápidos beneficios. Los
asentamientos de población de la metrópoli eran reducidos. En un principio
fueron las empresas o compañías las que se encargaron de la labor de
colonizar: la compañía de las Indias Orientales o la Sociedad de África Oriental
Alemana. Éstas, por delegación del gobierno, administraban y organizaban la
vida económica y política de la colonia a través de sus propios funcionarios.
Con el tiempo, el Estado hizo esta labor al hacerse cargo de las colonias
directamente. En el periodo del imperialismo de final de siglo, el Estado apoyó
y efectuó la colonización de una forma oficial y directa, y no cuando la colonia

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se había consolidado. Ejemplo: la India británica y la mayor parte de las


colonias europeas en África.

 Colonias de poblamiento. Aquellas situadas en amplios espacios inhabitados y


ricos en materias primas; la colonización europea marginaba a las exiguas
poblaciones autóctonas, que al ser poco numerosas no podían ser utilizadas
como mano de obra ni mercado de consumo. Con el tiempo estas colonias
dieron lugar a los dominios. Ejemplo: Canadá y Australia.

 Ámbitos geográficos de dependencia económica. Antiguas colonias


pertenecientes a otras potencias más débiles que entraron en la órbita de
influencia de alguna gran potencia. Sirva de ejemplo Argentina y Brasil para
Inglaterra, y también China, que sin llegar a perder su autogobierno tuvo que
someterse a la explotación de las potencias extranjeras encabezadas por Gran
Bretaña desde el Tratado de Nankín (1842) hasta la rebelión de los Boxers
(1900), abriéndose al mercado internacional.

COLONIAS DE TIPOLOGÍA POLÍTICA

Todas ellas fueron colonias donde se establecieron unas coordenadas políticas


y administrativas de completa subordinación a la metrópoli. Podemos distinguir los
siguientes grupos:

 Colonias productivas. Estas colonias coincidían con las de explotación. La India


Británica y la mayoría de los territorios ingleses en África son un ejemplo.

 Colonias estratégicas. Eran puntos clave que interrelacionaban las colonias


con la metrópoli, como era el caso de Gibraltar, Singapur o Malta para el
Imperio Británico.

 Colonias de prestigio. Sólo servían para el reconocimiento internacional de la


metrópoli como potencia colonizadora, como sucedía con las colonias de
Francia e Italia en el Norte de África.

DIFERENTES FORMAS DE ADMINISTRACIÓN

Una vez ocupada la colonia, su forma de gobierno dependía de los intereses de


la metrópoli; esta forma de gobierno no difería del resultado final y siempre era
favorable para la metrópoli. Por ejemplo, Francia tenía una colonia en Indochina y un
protectorado en Camboya, lo que en realidad era lo mismo.

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 Dominio. Eran territorios metropolitanos de igual categoría jurídica que las


provincias o departamentos de la metrópoli. Consistía en un estadio legal que
afectó a algunos territorios del Imperio Británico en los que la población
europea era mayoría y conseguía autogobierno sin separarse de la metrópoli.
Muchas de ellas eran colonias de poblamiento, sirva de ejemplo Canadá.

 Protectorado. Se trata de un pacto entre el gobierno indígena y la metrópoli


en el que aquél subsiste, en teoría, de forma independiente, y ésta se encarga
únicamente de representarle en política exterior. Pero esta independencia no
es real. Eran territorios que sin perder su autogobierno entraban en la órbita
de influencia política de una gran potencia, como les pasó a los países que
rodeaban la India Británica.

 Áreas de influencia política. Eran países independientes políticamente que a


través de distintos tratados quedaban bajo la influencia política de una
potencia colonizadora, como sucedió a Portugal con respecto a Inglaterra tras
el Tratado de Methuen (1703), también conocido como el Tratado de los
Paños y los Vinos ya que en él se establecía que los portugueses comprarían
paños y productos textiles a Gran Bretaña y, como contrapartida, los británicos
concederían trato de favor a los vinos procedentes de Portugal.

 Mandatos. No eran realmente una colonia, pero tenían la misma función para
la metrópoli. Se trataba de territorios que eran tutelados por encargo de la
Sociedad de Naciones con el fin de que se organizaran y adquirieran la
independencia en un futuro próximo.
Diferentes exploraciones en África. Estados africanos, factorçias y enclaves antes del siglo XIX.

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3. EL REPARTO DE ÁFRICA

CONFERENCIA DE BERLÍN

El punto de inflexión importante en el reparto de África fue la Conferencia de


Berlín de 1885, que trató de establecer de mutuo acuerdo entre las potencias las
condiciones y derechos de ocupación de nuevos territorios. La carrera colonial se
había iniciado con el máximo fervor a partir de 1876 en los años de crisis económica.
Por entonces no se había logrado la ocupación total del continente, pero ya
comenzaban los roces entre las potencias. Hasta la Conferencia de Berlín, Francia
había ocupado Argelia y Túnez, Costa de Marfil, Gabón, Senegal y Somalia en el Mar
Rojo; Inglaterra, Egipto, Sierra Leona, Costa de Oro y Lagos, Sudán y El Cabo;
Portugal, Angola y Mozambique; España, Guinea Ecuatorial; e Italia, el mar Rojo y
parte de Somalia. Ya empezaban a surgir problemas entre Francia e Inglaterra por la
zona de Senegal y Congo, y también con Bélgica, Alemania, Portugal e Italia.

La Conferencia de Berlín trató de precisar, sobre todo, quién tenía derecho a la


soberanía de una región, y quién prioridades, siendo la cuestión del imperio
continuo lo que más se valoró. Inglaterra quería un Imperio de Norte a Sur, que
uniera El Cairo con El Cabo. Francia lo quería de Este a Oeste, y que uniera Senegal
con Somalia. Portugal ambicionaba un imperio continuo de Suroeste a Sudeste, que
uniera el Atlántico con el Índico, es decir, Angola con Mozambique. Está claro que la
consecución de un imperio continuo por parte de Inglaterra impedía que el resto de
las potencias lo consiguiera.

Resumen de lo acordado en el Acta General del Congreso de Berlín: libertad


de comercio en el Congo, que fue cedido como estado libre y neutral al rey de los
belgas, Leopoldo II; abolición de la esclavitud; declaración de libre navegación en los
ríos Níger y Congo; establecimiento de las condiciones para la ocupación y
adquisición de soberanía sobre un territorio: ocupación efectiva y notificación al resto
de las potencias.

REPARTO DE ÁFRICA

En 1898 se realizó el encuentro de tropas francesas e inglesas en Fashoda


(África central), encuentro que puso en peligro la paz internacional debido al avance
de Gran Bretaña en Sudán para proteger Egipto ante la expansión francesa, lo que
revitalizó el plan francés de expandir sus territorios por Fashoda. Gran Bretaña se
apresuró a llegar a Fashoda antes que Francia y el encuentro de los dos ejércitos
estuvo a punto de terminar en conflicto, pero el gobierno francés prefirió claudicar. El
problema se resolvió a favor de Gran Bretaña, solucionado con el reparto de áreas de
influencia en África entre franceses e ingleses. Todos estos éxitos fueron
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acompañados por la gran ocupación que los británicos acometieron sobre suelo
africano en la última década del siglo: en 1890 se conquistó Zambeze, en 1902
Zanzíbar, Nigeria y la zona del Transvaal. Reino Unido terminó dominando en África
las siguientes regiones: Sudán, Egipto; Nigeria, Costa de Oro, Sierra Leona, Gambia;
Somalia, Zanzíbar; Uganda, Kenya; Nyasa, Rhodesia, Bechuanalandia; y las Repúblicas
Boers de Orange y Transvaal, que formaron en 1910 la Unión Sudafricana.

Partiendo de los asentamientos costeros de la etapa anterior, los franceses se


van adentraron en el interior. Al igual que los ingleses, van a tener unas líneas
maestras u objetivos a cumplir: el primero de ellos es unir Argelia con el Senegal y
con Gabón, algo para lo cual Francia tuvo que esperar a la derrota de Alemania en la I
Guerra Mundial para incorporarse el Camerún. El otro gran objetivo fue unir el
Atlántico con el Índico a través del Sahara, el cual fue frustrado en Fashoda. La
rivalidad con Alemania no tardó en estallar, ya que Alemania tenía pretensiones
sobre Marruecos. Con todo, Francia quedaría dueña de un gran imperio que incluía:
al Norte de África el Protectorado de Marruecos, el Protectorado de Túnez y el
Departamento de Argelia; en África Occidental, la Guinea francesa, Mauritania,
Senegal, Níger, Mali, Costa de Marfil, Dahomey (hoy Benin), Alto Volta (hoy Burkina
Faso); en África Ecuatorial, Chad, República Centroafricana, Congo y Gabón; en África
Oriental, Madagascar, Islas Comores y la Somalia francesa.

A propósito de colonialismo e industrialización, el francés Jules Ferry decía:

La política colonial es hija de la industrialización. Para los Estados ricos, donde


abundan los capitales y se acumulan rápidamente; donde el sistema industrial está en
expansión y atrae, si no a la parte más numerosa, sí a la más despierta y ambiciosa de
la población trabajadora; donde la propia agricultura está condenada a
industrializarse para sobrevivir, la exportación es un factor esencial de la prosperidad
pública. La oportunidad para hacer inversiones y ofertar empleo está en relación
directa con la dimensión del mercado exterior.

Jules Ferry. Le Tonkin et la mère patrie, Paris, 1890.

Otto vonBismarck no estaba especialmente interesado en la construcción de


un imperio colonial —no le veía ventajas—, pero ante las rivalidades y por cuestión
de prestigio consiguió en la Conferencia de Berlín la adjudicación de Togo, Camerún,
el África Sudoriental Alemana (actual Namibia) y el África Oriental Alemana (actuales
países de Tanzania, Ruanda y Burundi). El objetivo de los alemanes era crear también
un cinturón de territorios que uniera el Atlántico con el Índico, como los franceses,
pero tras su derrota en la I Guerra Mundial sus territorios fueron repartidos entre
Francia y Gran Bretaña.

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El rey Leopoldo II de Bélgica, a título particular, había impulsado la conquista y


explotación del territorio asociado al explorador Stanley, y desde 1878 habían creado
la Asociación Internacional del Congo. En la Conferencia de Berlín se le reconoció la
soberanía personal sobre este territorio, que pasará a llamarse Estado Libre del
Congo. Las deudas contraídas por el rey con el Estado belga y la imposibilidad de
pagarlas hicieron que a la muerte del rey de Bélgica heredase este territorio, que
pasó a llamarse Congo Belga.

Portugal estaba asentado desde tiempos inmemoriales en la costa de Angola


(Atlántico) y de Mozambique (Índico), e inicia la expansión hacia el interior con la
intención de unir los dos territorios, objetivo difícil de cumplir ya que chocaba con el
objetivo de Gran Bretaña.

Italia se incorporó tarde al proceso colonizador y cuando llegó ya sólo queda


libre Etiopía y los territorios de alrededor. La conquista de Etiopía se hizo imposible
cuando 20.000 italianos fueron derrotados por los etíopes en Adua (1896). Los
territorios italianos en África se redujeron a Eritrea en la costa del mar Rojo, Somalia
italiana en el Cuerno de África y Libia, incorporada en 1912.

España recibió en África el norte de Marruecos —que conquistó ya bien


entrado el siglo XX—, el territorio de Ifni en la costa sur de Marruecos, el Sahara
español y Guinea Ecuatorial formada por el territorio continental de Río Muni y la isla
de Fernando Poo.

En 1914 sólo quedaban en África dos países independientes: Etiopía y Liberia.


El primero por la imposibilidad de su conquista y el segundo porque era un país
poblado por antiguos esclavos negros americanos que estaban allí asentados y
protegidos por Estados Unidos.

El reparto de África después de la Conferencia de Berlín. Liberia se fundó con el patrocinio del presidente
estadounidense James Monroe y de la Sociedad Americana de Colonización como un estado independiente
en 1822. A ella enviaron a los afroamericanos liberados en las guerras de Estados Unidos. En reconocimiento
al Presidente su capital se llamó Monrovia.

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4. ASIA Y EL PACÍFICO

ASIA

La colonización de Asia ofrece aspectos muy distintos a los de África. En primer


lugar, participan muchos menos países. En segundo lugar, es que, a veces, no se
persigue la ocupación de un territorio, sino ventajas comerciales (es el caso de
China). En tercer lugar, no existe una reunión o conferencia de naciones para efectuar
un reparto, como fue el Congreso de Berlín para el reparto de África.

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Cuando comienza el siglo XIX, el imperio de los zares se extendía desde la


frontera con Prusia hasta el Pacífico, incluyendo Siberia —que había sido conquistada
a mediados del siglo XVII—. De Asia pasaron a América con la conquista de Alaska en
el siglo XVIII (este territorio sería vendido a Estados Unidos más tarde). A pesar de
esto, el dominio efectivo sobre el territorio y sobre Siberia en general era muy débil:
no había casi colonos y era un territorio prácticamente vacío y con malas
comunicaciones. Los objetivos más importantes de los rusos serían la consolidación y
colonización de Siberia, la conquista del Extremo Oriente en los límites con China, y la
expansión hacia Asia Central. Rusia fundó Vladivostok en 1860, creó el distrito de
Amur y ocupó Manchuria en 1900. Este expansionismo ruso en Extremo Oriente fue
frenado por el imperialismo japonés en 1905. En Asia Central se extendieron
rápidamente hacia el Caspio, el mar de Aral y el lago Baijash. Como los rusos no
querían entrar en contacto con los ingleses, dejaron a Persia (Irán) y a Afganistán
como estados-tapón.

La presencia británica en la India era antigua, pero era la Compañía Británica


de las Indias Orientales la que gobernaba, y no el Gobierno británico —aunque éste
debía aprobar las leyes que regulaban la vida en la colonia—. Gran Bretaña poseía
factorías comerciales y controlaba algunos territorios más de reyezuelos derrotados,
pero el objetivo era unir los enclaves británicos y aumentar las zonas de influencia. El
ejército británico contaba con una fuerza importante de indios en sus filas, los
cipayos, que colaboran en la ocupación y eran controlados por los oficiales ingleses.
Tras la revuelta de los cipayos de 1857-1858, el Gobierno británico introdujo grandes
reformas: disuelve la Compañía de las Indias Orientales y la India se convierte en una
colonia de la corona inglesa que estaría representada en la zona por un virrey.
Gracias a la influencia que ejercía sobre la reina, el primer ministro Benjamín Disraeli
se embarcó en una política exterior expansionista. En 1875 se bombardeó Alejandría,
consiguiendo así el control sobre el canal de Suez, que permitía el paso del
Mediterráneo al Mar Índico sin tener que bordear el continente africano. En 1876 la
reina fue proclamada emperatriz de la India. Con esta reorganización, los ingleses
ocuparon nuevas zonas de la India y convirtieron en vasallos a muchos reyes locales,
pero además extendieron sus fronteras hacia el Oeste (Beluchistán) y el Este
(Birmania). Además del control de la India, los ingleses tenían en Asia territorios en el
sur de la península Arábiga y en Malasia. Importante fue su papel comercial al obligar
a China tras la Guerra del Opio a abrir sus fronteras al comercio inglés.

Hemos de señalar que los franceses fueron los únicos que crearon un imperio
en Asia partiendo de cero. La penetración francesa en Asia se inició en la época de
Napoleón III, que en 1862 estableció en el Sudeste asiático la colonia de Conchinchina
(sur de Vietnam). Desde allí se extenderían por la península de Indochina y en 1887
estarían asentados en los actuales países de Vietnam y Camboya; la ocupación
posterior de Laos hizo que el dominio francés limitara con el protectorado inglés de
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Birmania, por lo que entre ambos imperios se dejó una zona sin conquistar a modo
de estado-tapón: Siam, la actual Tailandia.

La presencia de holandeses en Indonesia venía de siglos pasados; a esta zona


Holanda la denominó Indias Orientales Holandesas y fueron administradas y
explotadas desde Batavia en la isla de Java.

EL PACÍFICO

En el año 1899 Gran Bretaña consumó totalmente la colonización sobre


Australia y se formó el Commonwealth australiano. El Imperio incluía también Nueva
Zelanda y algunas islas en el Pacífico. En 1898 Alemania compró a España las islas
Marianas y las Carolinas, y se extendió por las islas Marshall, Salomón y por Nueva
Guinea. Estados Unidos inició su expansión ultramarina en 1898 tras derrotar a
España, ejerció el control del Caribe incorporando Puerto Rico y controlando la
política de Cuba, y se extendió por el Pacífico con la incorporación de Hawai, Filipinas
y la isla de Guam. Japón inició su expansión colonial tras la guerra contra China en
1895 y contra Rusia en 1905, articulando un Imperio en torno al Pacífico, y ocupando
Formosa, el sur de la Isla de Sajalin, Manchuria, Port Arthur y Corea (finalmente
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anexionada en 1910). Tras la Primera Guerra Mundial se benefició de las posesiones


alemanas en China y en el Pacífico.

5. LOS CONFLICTOS INTERNACIONALES ANTES DE 1914

CONFLICTOS COLONIALES

Entre 1898 y 1914 las tensiones entre las potencias aumentaron. Esta etapa se
inicia tras la derrota española en 1898 frente a los Estados Unidos con la intromisión
de este país en el movimiento
independentista cubano iniciado en
1895. La guerra se inició en abril de
1898 y terminó en diciembre del
mismo año con la Paz de París.
Alemania incrementó su competencia
en Ultramar, lo que se manifestó
mediante las tensiones con Gran
Bretaña y Francia en el mercado chino
en 1897, y con los Estados Unidos en
1898 por el control de las Filipinas.

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También tuvo lugar la Guerra de los Boers (1899-1902) entre Inglaterra y los
Boers (holandeses-afrikaners); la causa de la misma se debió a la oposición de los
boers al proyecto de construir una línea de ferrocarril entre El Cabo-El Cairo y al
descubrimiento de diamantes en Transvaal. La victoria inglesa provocó el desprecio a
los ingleses en Europa por haber tratado a los Boers como a nativos. Este rechazo
llevó a Inglaterra a firmar el pacto anglojaponés de 1902. Desde entonces el Reino
Unido empezó a ver cómo Alemania amenazaba su posición hegemónica y abandonó
su tradicional aislamiento, formando la Entente anglofrancesa de 1904 y el Acuerdo
angloruso de 1908. En 1905 Alemania quiso poner a prueba la entente anglofrancesa
y desembarcó en Marruecos a favor de la independencia marroquí, pero Inglaterra
decidió apoyar a Francia en el Tratado de Algeciras que establecía el protectorado
hispanofrancés en Marruecos. En 1911 un cañonero alemán llegó a Agadir con la
promesa de
abandonar Marruecos
a cambio del Congo
francés, pero sólo
consiguió unas escasas
posesiones. La firma
del Tratado de Fez en
1912 realizó un nuevo
reparto entre España y
Francia de Marruecos
—muy favorable a
Francia—. Finalmente,
recordar la derrota de
Rusia frente a Japón
en la guerra ruso-
japonesa de 1904-
1905.

LA PAZ ARMADA (1890-1914)

La Paz Armada (1890-1914) representa la fase final de las relaciones políticas


internacionales de las grandes potencias antes de la Primera Guerra Mundial y
constituye una de las causas más notorias de la misma. Las continuas tensiones entre
estados europeos a causa de conflictos tanto nacionalistas como imperialistas dieron
lugar a que cada país destinara gran cantidad del capital estatal a la inversión de la
industria de armamento y al fomento del ejército. Esta "carrera de armamento",
protagonizada por Alemania, Francia y Gran Bretaña, no es otra cosa que la
adaptación de la tecnología a la producción bélica: acorazados, cañones y rifles de
repetición; todo este excesivo gasto militar desembocaría a la larga en quiebras
nacionales y en la guerra. Todo ello dio lugar a un complejo sistema de alianzas en las
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que las naciones se hallaban en conflicto sin estar en guerra, de hecho Paz Armada es
un notable oxímoron (términos contradictorios).

LA CRISIS DE LOS BALCANES

A principios del siglo XX los Balcanes vivieron una profunda situación de crisis.
En el Imperio Otomano el movimiento de los Jóvenes Turcos —que reclamaba la
liberalización del régimen— inició un levantamiento en 1908 que obligó al sultán a
restablecer la Constitución de 1876, e impusieron en el trono a Mohamed V (1909-
18). Así se inició el período de reformas que se conoce como Revolución de los
Jóvenes Turcos y que se extendería hasta la crisis final del Imperio en 1918, estando
liderado por Mustafá Kemal. En 1908 Austria anexionó Bosnia, lo que reactivó el
nacionalismo serbio. La Primera Crisis Balcánica tuvo lugar en 1912, cuando se creó
una Liga Balcánica formada por Serbia, Bulgaria, Montenegro y Grecia que derrotaron
a Turquía, que perdió Macedonia y la mayor parte de los territorios que aún tenía en
Europa hasta quedar reducida a prácticamente los límites actuales. La Segunda Crisis
Balcánica aconteció en 1913. Fue un conflicto entre los estados de la Liga por
repartirse el despojo del Imperio Otomano; Bulgaria atacó a Serbia —que fue
apoyada por el resto de los estados de la Liga— lo que culminó con la derrota de
Bulgaria.

El fallecido historiador francés y profesor de la Sorbona Jean-Baptiste


Duroselle, en su obra Europa de 1815 a nuestros días. Vida política y relaciones
internacionales (1983), consideraba que la principal consecuencia de la crisis de los
Balcanes fue el engrandecimiento de Serbia, que provocó el bloqueo de Austria-
Hungría en la ruta hacia Salónica, de gran valor geoestratégico. Sin embargo, Serbia
vio imposibilitada su salida al mar debido al control que ejercía Austria sobre Bosnia.
En este país se gestó una sociedad secreta, Mano Negra, a la que perteneció el
estudiante bosnio del atentado de Sarajevo. Además se generaron motivos de
enemistad entre Austria e Italia por la cuestión albanesa, país al que aspiran los
italianos, motivo por el que Italia renunció a la Triple Alianza en 1915. Rusia,
defensora del paneslavismo, escondía sus afanes expansionistas por los Balcanes, por
esta razón, tras el ultimátum que lanzó Austria a Serbia tras el atentado de Sarajevo,
Rusia respondió con la movilización general, desencadenando la Primera Guerra
Mundial.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Pensamiento político y


económico en el siglo XIX

1. EL PENSAMIENTO POLÍTICO EN EL SIGLO XIX

LA IDEOLOGÍA DE LA RESTAURACIÓN

Se considera que el periodo de la Restauración se extiende desde la caída de


Napoleón en 1814 hasta las revoluciones de 1830. Este periodo consiste en la
reacción de muchos gobiernos europeos contra la nueva realidad social, política,
económica, etc., surgida en la Revolución Francesa; su objetivo era regresar al
Antiguo Régimen.

La política del Congreso de Viena de 1814-1815 hizo caso omiso a la realidad


sociopolítica imponiendo un equilibrio europeo mediante la balanza de poderes y
dejando soterrada la idea del estado-nación.

El pensamiento político que contiene es una ideología reaccionaria y antiliberal


que se materializa en el Prerromanticismo Ultramontano representado en Edmun
Burke y Novalis, autores que señalaban la incapacidad del hombre para crear una
constitución, por lo que había que volver a los pilares del Antiguo Régimen: a) En lo
social, por el mantenimiento de una sociedad estamental, cerrada y jerarquizada. b)
En lo económico, por tener una economía cerrada e intervenida por el mercantilismo,
cuyo motor era la agricultura. c) En lo político, por el mantenimiento del absolutismo.
d) En lo cultural e ideológico, por la existencia de una cultura dirigida por la Iglesia y
la unión indisoluble del Trono y el Altar.

La ideología de la Restauración defendía tres principios: a) El principio de


legitimidad, que lleva al trono a las viejas dinastías defenestradas por las
revoluciones. b) El principio de equilibrio, imponiendo un nuevo orden internacional.
c) El principio de solidaridad, que se materializa en la Santa Alianza, idea del zar
Alejandro en la que no participaban ni Turquía ni Inglaterra, y que garantizaba el
status del Congreso Viena según el sistema Klemens von Metternich. Durante los
primeros años de su establecimiento su enemigo revolucionario sufrió amplias
derrotas —como sucedió en los periodos revolucionarios de España, Italia y Grecia—,
pero cuando estos procesos revolucionarios se relacionaron con dosis de
nacionalismo, entonces triunfaron sobre el Antiguo Régimen; así actuaron las
Revoluciones de 1830 y 1848.

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LIBERALISMO

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su obra Historia Universal


Contemporánea (2009), define liberalismo como una filosofía política orientada a
salvaguardar la libertad del individuo.

Tuvo su origen en el siglo XVIII, cuando apareció como un movimiento


relacionado con la Ilustración, y más concretamente con John Locke, padre del
individualismo liberal. A lo largo de este siglo este movimiento se entendía como un
liberalismo intelectual, político, económico y religioso que se oponía claramente al
absolutismo. En el siglo XIX se rompió con esta unidad, y a partir de entonces
encontramos un liberalismo político y otro económico. La tendencia política tuvo en
Francia a sus principales teóricos, y desde aquí se extendió por los demás países de
Europa Occidental como una doctrina que defendía los intereses de la burguesía
capitalista. El liberalismo económico se desarrolló fundamentalmente en Inglaterra y
fue allí donde encontró también a sus principales representantes.

El liberalismo pretende la construcción de Estados independientes gobernados


por medio de constituciones, las cuales deben contener, al menos, los siguientes
puntos:

 Soberanía nacional. Según este principio el titular último del poder es el


pueblo, con lo que la soberanía dejaba de descansar en el rey, es decir, dejaba
de ser una soberanía monárquica.

 Separación de poderes. Según la obra del Barón de Montesquieu El espíritu de


las leyes, se busca una separación de poderes y cierto equilibrio entre ellos. El
poder legislativo estará representado en el parlamento o cortes, el poder
ejecutivo en manos del rey o del presidente de la República —según el
principio de Adolphe Thiers que dice "el rey reina pero no gobierna"—, y el
poder judicial estará en manos de los tribunales y de los jueces.

 Derecho de representación. Los ciudadanos son representados mediante los


partidos políticos que son votados en unas elecciones donde eligen a sus
representantes, pero con un sufragio masculino y censitario, de modo que sólo
votan los ciudadanos de rentas elevadas.

 Declaración de derechos. Las constituciones propugnan el derecho de


propiedad y la libertad, y contemplan un catálogo de derechos y libertades
individuales como la libertad de expresión, amén de la libertad religiosa.

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 Otros puntos. No todos los liberales coinciden en el robustecimiento de los


poderes locales y provinciales frente al poder central; en España sí lo hacían
los progresistas, pero no los moderados. En líneas generales defienden el
librecambismo frente al proteccionismo.

De todo lo anterior se deduce que el liberalismo supone un ataque directo al


Antiguo Régimen, pero siempre desde el punto de vista burgués, ya que considera
tan malo para el Estado el Antiguo Régimen como la democracia. Este liberalismo
constituye el denominado liberalismo doctrinario: en el fondo era un pretexto para la
defensa del "orden" establecido por la nueva clase dominante, la burguesía. Este
liberalismo doctrinario fue el motor de las revoluciones de 1830.

A raíz de las revoluciones de 1848, y en España de la Revolución de 1868, el ala


izquierda del liberalismo formará el liberalismo democrático que defendía el sufragio
universal, la soberanía popular, la asistencia social, la libertad de asociación y la
República. La Iglesia Católica condenó la ideología liberal en la encíclica de Pío IX,
Syllabus errorum, considerando que el liberalismo era pecado.

NACIONALISMO

El nacionalismo puede definirse como la voluntad que tiene un pueblo de


crear y desarrollar su propio estado soberano.

Es originario de los siglos bajomedievales como reacción contra el feudalismo,


reafirmándose en el siglo XVIII durante la Revolución Francesa como un movimiento
que tiende a exaltar la nación como entidad frente al monarca absoluto. El
nacionalismo fue un movimiento liberal hasta el proceso revolucionario de 1848, ya
que desde entonces se convirtió en una ideología conservadora claramente
defensora de los intereses de determinados grupos sociales burgueses miembros del
gobierno. Existen dos tendencias, un nacionalismo romántico y liberal como el de
Mazzini, y un nacionalismo reaccionario que entronca directamente con el
Imperialismo.

El sentimiento nacionalista vino avalado a principios del siglo XIX por el


romanticismo, movimiento cultural concibe a la Historia como la materialización del
espíritu del pueblo (Volkgeist); los románticos descubrieron la singularidad de los
pueblos, con todos sus particularismos, su raza, cultura y lengua propia —en especial
su lengua vernácula como principal vehículo de transmisión de su cultura—. En
opinión de los románticos, la relación del individuo frente al pueblo será de
dependencia y de subordinación, de dependencia porque el hombre recibe del
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pueblo su cultura, y de subordinación porque el destino del individuo pierde interés


frente al del pueblo al que pertenece. El romanticismo dio origen a dos fórmulas
políticas: Tradicionalismo y Nacionalismo.

El Tradicionalismo procede de la concepción del pueblo como una realidad


histórica determinada por su pasado, su estructura económica y política, su
legislación propia, sus lenguas y costumbres a las que el individuo ha de mantenerse
fiel.

El Nacionalismo dio origen a un conjunto de movimientos políticos destinados


a reajustar las fronteras de los pueblos para que estas coincidiesen con las fronteras
históricas y nacionales, de forma que dentro de ellas sólo hubiese individuos que
pertenecieran a un mismo pueblo. El Nacionalismo se inició como un movimiento
cultural que buscaba la recuperación de su pasado histórico, de la lengua y de la
cultura autóctona (folklore), y continuó como un movimiento político con la
consecuente reivindicación de independencia —aunque en la mayor parte de los
casos tuvieran que contentarse con la autonomía—.

Jules Michelet fue uno de los más importantes exponentes del nacionalismo
francés. Planteó un nacionalismo conservador aunque defendiendo la Revolución
como medio lícito para conseguirlo. Thomas Osborn Davis exaltó el celtismo frente a
la ocupación británica en Irlanda, y utilizó el idioma gaélico como vehículo para
aglutinar a todo el pueblo irlandés. Fichte fue un romántico convencido, y en su obra
Discursos a la nación alemana hizo resucitar el sentimiento nacional alemán.
Giuseppe Mazzini representa el nacionalismo liberal y romántico según el cual la idea
de nación lleva implícita el principio de soberanía nacional. El sentimiento
nacionalista en la Europa Oriental se refleja en la llamada Cuestión de Oriente, cuyos
ideólogos fueron Jan Kollar —que defendía la unión de todos los eslavos— y
Francisco Palacky —que resucitó el sentimiento paneslavo entre croatas, eslovenos y
serbios, retrocediendo a la vieja Illyria de época romana—. El polaco Adam
Mickiewicz mantuvo vivo el germen del nacionalismo en su país desde el desastre de
1830 en el que la revolución polaca terminó con la incorporación a Rusia del territorio
hasta finales del siglo XIX. En las antiguas colonias españolas de América destacaron
las figuras nacionalistas de José San Martín, y en particular la de Simón Bolívar —el
primer panamericano— y su idea de crear una Gran Colombia que unía Venezuela y
Nueva Granada.

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LAS BASES TEÓRICAS DEL MOVIMIENTO OBRERO

Entendemos por movimiento obrero al conjunto de movimientos sociales,


agrupaciones y prácticas desarrollado a partir de la revolución industrial, cuyos
objetivos eran la conquista de unas mejores condiciones laborales, la protección ante
los abusos empresariales y, en último extremo, la transformación de la sociedad.

El término socialismo apareció en Francia e Inglaterra entre 1830 y 1840, y en


particular a partir de la revolución de 1848 en la Europa industrializada. Así
aparecieron los primeros socialistas que buscaban transformar el sistema de
propiedad capitalista; todos cuestionaban el valor de la empresa privada —donde un
particular jugaba con el salario y la vida de sus obreros—, desaprobaban la
competencia, formulaban principios de armonía y reorganización empresarial, y
además rechazaban el laissez faire. El primer socialismo recibe el sobrenombre de
“utópico” por aportar ideas poco prácticas y creer demasiado en las buenas
intenciones y en los medios no violentos. Karl Marx les criticó por ser irreales, ya que
según él no se podía confiar en la bondad del hombre. Destacamos las siguientes
tendencias:

LUDDISMO

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Los orígenes del sindicalismo se sitúan en Inglaterra durante la crisis de 1815,


con el movimiento ludita, su líder era Ned Lud, que propugnaba la resistencia obrera
a la sustitución de hombres por máquinas. Este movimiento fue reacción contra el
factory system y la legislación burguesa en Inglaterra que impusieron al proletariado
unas durísimas condiciones de vida, con jornadas laborales de 14-16 horas diarias y
salarios que apenas cubrían la subsistencia, las vacaciones no existían, un día sin
trabajo era un día sin dinero para vivir, no existían seguros contra la vejez o la
enfermedad, además se empleaban a mujeres y niños (a partir de los 6 años) por
menos jornal (entre un tercio o la mitad que un varón adulto). Los grandes
propietarios (gentry) que controlaban el Parlamento aprobaron una Ley de Cereales
(Corn Law), el precio del pan subió, muchos hombres fueron despedidos y los salarios
bajaron, pronto aparecieron los primeros conflictos sociales protagonizados por
proletarios. El Parlamento aprobó las Seis Leyes, un conjunto de medidas
contrarrevolucionarias como registrar domicilios en busca de armas, un grupo de
revolucionarios tramó el asesinato de todo el gabinete, fueron descubiertos y
ahorcados. Aunque el luddismo se extendió por Bélgica, los Estados alemanes,
Francia y España, fue reprimido con dureza por los gobiernos (en York fueron
ejecutados 18 obreros en 1813 por participar en estas agitaciones). El movimiento
desapareció cuando los trabajadores comenzaron a diferenciar entre la máquina y el
uso que se hacía de ella y vieron que la solución estaba en el asociacionismo y no en
su destrucción.

CARTISMO

Los primeros obreros se organizaron formando sindicatos denominados Trade


Union, y elaboraron la Carta del Pueblo de 1838 que dio nombre al cartismo, un
movimiento de masas dirigido por O’Brien que buscaba aumentar los derechos del
proletariado, no llegaba a ser socialismo porque aceptaba el sistema de propiedad
existente como tal, simplemente buscaba mejoras para la clase social a la que
representaba. Se basaba en 6 puntos: la elección de los Comunes por sufragio
universal de hombres adultos; mediante voto secreto; distritos electorales iguales;
abolición de cualificaciones de propiedad para ser miembro de los Comunes; pago de
salario para sus miembros para que todos pudieran vivir de ello. Ante sus nulas
peticiones en marzo de 1848 estalló la Revolución Cartista en Inglaterra, los obreros
se armaron, pero el comité revolucionario fue detenido el día que estaba prevista la
Revolución. El director del Red Revolution escribió: todo proletario a no vea y sienta
que pertenece a una clase esclavizada y degradada es un necio. El cartismo,
considerado como un precedente del socialismo democrático, desapareció a finales
de los años cuarenta debido a disensiones internas y a la represión del Gobierno.
Desde entonces resurgieron las asociaciones de oficio y, gracias a las mejoras de las
condiciones sociales y económicas, los radicalismos fueron desapareciendo.

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Los cartistas de Londres exigieron, en 1838, el establecimiento del sufragio universal.

Los cartistas denunciaban (...) que la actual desigualdad de representación se opone


al sentido común (...) y pedían remediar esta situación mediante (...) la división del
país en distritos electorales iguales, asignando a cada distrito un representante.

The Times, 6 de abril de 1848.

EL SOCIALISMO PRODUCTIVISTA

Su principal teórico fue el Conde de Saint Simon (1760-1825), que había


luchado en la Guerra de Independencia Americana y había aceptado la Revolución
Francesa; se convirtió en uno de los más sinceros abogados de la industrialización. Su
concepción dialéctica de la historia partía de la idea de progreso, afirmando que
existen 4 etapas en la historia de todos lo pueblos, siendo la última la sociedad
industrial. Postuló el bienestar para el mayor número de personas posible y rechazó
las doctrinas de Babeuf; la sociedad debía estar regida por elites, pero no por las
tradicionales, sino por un grupo de hombres preparados, una tecnocracia de
científicos e industriales. También propugnó el intervencionismo del Estado en la
economía mediante la nacionalización de los factores productivos y la erradicación
del derecho de herencia.

Si Francia perdiera sus principales físicos, químicos, banqueros, negociantes,


agricultores, herreros, etcétera, sería un cuerpo sin alma; en cambio, si perdiera a
todos los hombres considerados más importantes del Estado, el hecho no reportaría
más pena que la sentimental.

Saint Simon, La Industria. El Sistema. 1823

Louis Blanc (1811-1882), seguidor de esta tendencia, fue el fundador de los


Talleres Nacionales en la Francia revolucionaria de 1848. Representa a un socialismo
gubernamental donde la revolución debía ser realizada desde arriba, es decir, desde
el poder.

EL SOCIALISMO ASOCIACIONISTA

Fue otra variante del socialismo utópico basado en la asociación de


trabajadores. Robert Owen (1771-1858), uno de sus grandes defensores, fue un
empresario inglés hecho a sí mismo que deseaba una reforma de la sociedad a través
de cinco puntos: filantropía patronal, que practicó en su fábrica de New Lanark y de
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New Harmony (que no duró más de cinco años) y que incluía mejoras de vivienda,
buenas escuelas, un aumento de los salarios, reducción de la jornada laboral, y otras
condiciones para mejorar la calidad de vida obrera, y también castigaba el vicio y la
embriaguez; recurso al Estado, por el que solicitaba la mejora de las condiciones de
trabajo de los niños; comunismo agrario, lo que demuestra que en el fondo soñaba
con disolver la industria y volver a una sociedad que viviera fundamentalmente de la
agricultura; socialismo cooperativo en donde no existe la propiedad privada;
establecimiento de Bazares Obreros, establecimientos de intercambio de productos
por medio de bonos cuya unidad era la hora de trabajo rendido.
Plano de la ciudad industrial de New Lanark. R. Owen

Colegio: para los niños


hasta los catorce años. Trato
correcto y sin castigos físicos.
Instituto: a él asisten
hasta los veinte años. Es el
Instituto para la Formación de la
Personalidad, centro social que
incluye sala de baile, de música,
biblioteca, sala de lectura y
cantina. Los ancianos aprenden a
leer y a escribir.
Guardería: para menores
de cuatro años. Enseñan
canciones, bailes y adivinanzas.
Casas de obreros
unifamiliares (en largos edificios):
con chimenea y agua corriente.
Tienda cooperativa:
donde se vende a precios
razonables.
Ingenio hidráulico central.
Distribuye la fuerza motriz del río
a los telares.
Banco de Ahorro. En él depositan los trabajadores sus beneficios y no se les cobra nada por las
gestiones.

Charles Fourier (1772–1837) desarrolló una variante de este socialismo. Fue el


creador de los falansterios, llamados palacios sociales: un falansterio era una forma
de comuna de 1.620 personas que asumían todas las funciones sociales,
sucediéndose unas a otras para evitar la especialización en las labores productivas y
por lo tanto las diferencias sociales; cada uno trabajaría en algo para lo cual tuviese
inclinación natural. No era un sistema comunista porque respetaba el derecho de
herencia, sino que sólo eran comunes los instrumentos básicos de producción, así
desaparecía la figura del capitalista parásito que vivía del trabajo de los demás.
Algunas de estas sociedades llegaron a funcionar pero finalmente fracasaron todas.

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Etienne Cabet (1788-1856) propuso un modelo comunitario llamado Icaria


inspirado en ideas de Platón y en Utopía de Tomás Moro. En él dio un preciso cuadro
de su régimen —que coincide con el régimen socialista—, donde el papel del Estado
se reduce a la administración de las cosas y a la dirección de la economía (comunista).
Todos los magistrados son elegidos por sufragio universal por sus ciudadanos, se
suprime la propiedad individual, se reparte la riqueza, y se socializan las materias
primas y medios de producción.

Pierre-Joseph Proudhon (1809–1865) fue un autodidacta cuya filosofía es, a


veces, contradictoria. Su folleto “¿Qué es la propiedad?” está basado en cuatro
puntos: 1. Crítica del sistema de propiedad individual, algo que se resume en la
célebre frase “La propiedad es un robo”. Quería sustituir la propiedad por la posesión,
fenómeno que está relacionado con el uso; 2. La propiedad comunista o estatal no
ofrece otra cosa que no sea un extremado despotismo policial; 3. La producción se
debe garantizar a través del trabajo cooperativo con la creación de un Banco de
crédito gratuito con el que conseguir los instrumentos de trabajo; 4. También
defiende la asociación libre de municipios creando una sociedad mutualista que
reconoce la igualdad y la libertad.

EL SOCIALISMO ACTIVO

Fue otra variante del socialismo utópico, menos teórica y mucho más práctica,
pero que carecía de ideas verdaderamente sólidas. Auguste Blanqui (1805-1881),
influido por los carbonarios y las sociedades secretas, fue el prototipo de socialista de
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acción. Aportó al socialismo la idea de lucha armada y tuvo una gran influencia en la
Comuna de París de 1871. Flora Tristán (1803- 1844), feminista francesa de origen
peruano, presentó el primer proyecto de una "internacional de trabajadores".

EL ANARQUISMO

Tiene sus precedentes en el naturalismo de Rousseau, en las ideas de Babeuf y


sobre todo en las de Proudhon, Godwin y Tolstoi. Godwin fue el máximo exponente
del anarquismo individualista preindustrial; su raíz la podemos encontrar en Bentham
y Hume. Pensaba que el hombre busca la felicidad, tanto personal como social, lo que
resultaba imposible si no cambiaba la sociedad en la que vivía. Era necesario que los
individuos comprendieran racionalmente la necesidad de cambio; el resultado sería
una comunidad nacional de pequeños propietarios autónomos coordinados de abajo
a arriba.

El mayor representante y gran teórico del anarquismo fue Mijail Bakunin


(1814-1876), un militar ruso que abandonó su carrera para instalarse en Berlín,
donde estudió a Fichte y a Hegel. Fue detenido por los austriacos en Praga en la
revolución de 1848 y fue devuelto a Rusia, donde fue desterrado a Siberia. De allí
consiguió huir para vivir el resto de su vida en el exilio. Su obra contiene las siguientes
ideas: exalta la libertad del individuo, sólo soy verdaderamente libre cuando todos los
seres humanos que me rodean son igualmente libres; ensalza la educación para el
cambio; rechaza a cualquier autoridad; sostiene la eliminación del Estado —
instrumento que es siempre represivo— y del ejército; critica la propiedad privada, la
propiedad será colectiva y elimina el derecho de herencia; la sociedad anarquista se
montará sobre comunas autónomas, pequeñas células autogestionadas que elegirán
por sufragio universal de hombres y mujeres a sus autoridades, y que podrán
federarse o separarse libremente de otras células similares para constituir regiones o
naciones; sostiene un ateísmo radical y rechaza a la Iglesia como institución; rechaza
a los partidos políticos como instrumento de la lucha revolucionaria, por eso sus
actividades se concentran en el sindicalismo puro; rechaza la industrialización y sueña
con una sociedad que vive de la agricultura; propone la revolución campesina, por
eso el anarquismo tuvo gran influencia en países de economía eminentemente
agraria, como Rusia, España y Latinoamérica.

Este movimiento obrero estuvo dividido en dos grandes tendencias:

 El anarco-sindicalismo defendido por Bakunin, que propuso la colectivización


de los factores de producción (el trabajo, las materias primas y el capital), pero
no de sus frutos. Se basaba en tres principios básicos: el apoliticismo, la acción
directa (entendida como la supresión de intermediarios entre patronos y
obreros) y el recurso a la huelga general revolucionaria (táctica
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conceptualizada por Sorel como medio de destrucción de la sociedad clasista).


La Carta de Amiens consagró la unión de Bolsas de trabajo y la lucha del
proletariado a través de la lucha sindical y la huelga general. La participación
del anarquismo en el ámbito sindical estuvo presente en las últimas décadas
del siglo XIX —especialmente en Francia— a través de la Federación Nacional
de Sindicatos y la posterior Confederación General del Trabajo.

 El anarco-comunismo dirigido por Piotor Kropotkin, que proponía la


colectivización de los factores de producción y también de sus frutos, pues la
riqueza acumulada pertenecía a todos. Esta vertiente predicaba la acción
directa, es decir, el terrorismo o también llamado "propaganda del hecho". Las
acciones terroristas alejaban a los obreros del anarquismo al mismo tiempo
que producían lo que pretendían combatir: el fortalecimiento de los
gobiernos, que se vieron legitimados para dictar leyes de excepción contra el
anarquismo.

Nosotros queremos la libertad y creemos que su existencia es incompatible con la


existencia de cualquier poder (...) El mal, a los ojos de los anarquistas, no está en la
forma de gobierno, está en la idea misma de gobierno, en el principio de autoridad en
sí. Nuestro objetivo es, en una palabra, la sustitución en las relaciones humanas de la
tutela administrativa impuesta por el libre contrato perpetuamente revisable y
revocable.

Piotr Kropotkin: Declaración ante un tribunal de justicia 1883.

LAS INTERNACIONALES

El movimiento obrero se institucionalizó mediante la creación de la Asociación


Internacional de Trabajadores (AIT), también llamada I Internacional (1864-1872),
fundada por Marx, Bakunin y Mazzini en Londres en 1864, la idea era unir a todos los
obreros del mundo, su principal objetivo sería alcanzar la unión de todas las
asociaciones obreras, dotándolas de una base homogénea de pensamiento y
actuación. Las divisiones internas entre proudhonianos (cooperativistas), marxistas
(socialistas) y bakunistas (anarquistas) en el seno de la AIT dificultaron la actuación
coordinada de las asociaciones integrantes. El punto de ruptura definitivo se produjo
cuando Marx y Engels consiguieron, en la Conferencia de Londres (1871), que fuera
aprobada su idea de organización "de la clase obrera en un partido político". Sin duda,
la experiencia trascendental de la época fue la Comuna de París (1871, en el marco
de la guerra franco-prusiana), si bien la AIT no participó institucionalmente,
miembros destacados de sindicatos afiliados participaron en su dirección, tratando
de implantar, por primera vez, un sistema político y social de acuerdo a las doctrinas
obreras. El final de la experiencia fue trágico: la Comuna fue arrasada a sangre y
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fuego, y se desató un irracional temor de los gobiernos liberales del resto de Europa a
un "contagio revolucionario". Todas estas circunstancias, y el personal
enfrentamiento entre Bakunin y Marx, provocaron la expulsión de los anarquistas en
1872 y la posterior disolución de la organización.

Considerando:
Que la emancipación de los trabajadores debe ser obra de ellos mismos.
Que el sometimiento del trabajador al capital es la fuente de toda servidumbre
Que, por esta razón, la emancipación económica de todos los trabajadores es el gran
objetivo al que debe ser subordinado todo movimiento político.
Que todos los esfuerzos realizados hasta aquí han fracasado por falta de solidaridad
entre los obreros de las diversas profesiones en cada país y de una unión fraternal
entre los trabajadores.
Que la emancipación de los trabajadores no es un problema simplemente local o
nacional, sino que, por el contrario, interesa a todas las naciones desarrolladas.
Por estas razones: Los abajo firmantes (...) han tomado las medidas necesarias para
fundar la Asociación Internacional de Trabajadores.

Preámbulo del Acta fundacional de la A.I.T. Londres, 1864.

Marx es un comunista autoritario y centralista. Quiere lo mismo que nosotros: el


triunfo completo de la igualdad económica y social, pero dentro del Estado y por el
poder del Estado; por medio de la dictadura de un gobierno provisional, muy fuerte y,
por decirlo así, despótico, es decir, negando la libertad. Su ideal económico es el
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Estado convertido en el único propietario de la tierra y de todos los capitales (...)


Nosotros queremos este mismo triunfo de la igualdad económica y social mediante la
abolición del Estado.

M. Bakunin, Carta a Rubicone Nabruzzi. 1872.

Autonomía de las secciones, libre federación de los grupos autónomos,


antiautoritarismo, anarquía, he aquí unas frases que caen bien a una sociedad de
desclasados, sin carrera ni salida, que conspiran dentro de la Internacional para
someterla a una dictadura oculta y para imponerle el programa del señor Bakunin.

K. Marx, La Alianza de la democracia socialista y la AIT. 1873.

Sin embargo, la idea perduró y apareció una II Internacional (1889-1914), que


a pesar de ser orgánicamente muy distinta de la primera, perseguía el mismo fin: la
unión de todo el movimiento obrero. La gran diferencia con la experiencia anterior
radicó en constituirse como una federación de partidos y sindicatos autónomos que
fueron surgiendo a lo largo de todos estos años y que terminaron por institucionalizar
el movimiento obrero. Sin embargo, el enfrentamiento entre sus integrantes no tardó
en emerger: reformistas, marxistas y anarquistas se enfrentaron sobre la forma de
desarrollar la lucha obrera. En el Congreso de Londres (1896) los anarquistas fueron
expulsados de la II Internacional. No obstante el fin de la internacional sobrevino con
la I Guerra Mundial, los socialistas intentaron evitar que obreros semejantes de toda
Europa acudieran a las trincheras a luchar, pero venció en este pulso el sentimiento
nacionalista al sentimiento de igualdad social, lo que terminó con el fracaso de la II
Internacional.

El Congreso de Stuttgart de 1907 dejó clara la postura de la AIT:

El Congreso declara: Si hay amenaza de que estalle una guerra, es un deber de la


clase obrera de los países afectados, es un deber para sus representantes en los
parlamentos, (...) hacer todos los esfuerzos posibles para impedir la guerra con todos
los medios que les parezcan más apropiados, (...) En el caso de que, a pesar de eso, la
guerra estallara, tienen el deber de intervenir para hacerla cesar rápidamente.

VII Congreso Socialista Internacional, Stuttgart, 1907.

Tras la Revolución Soviética de 1917, el surgimiento de la ideología comunista


condujo a la división del movimiento obrero en dos tendencias: la de los partidos
socialdemócratas que buscaban mejoras dentro del sistema; la de los partidos
comunistas, integrados en la Komintern (Internacional Comunista) o III Internacional
nacida en Moscú en 1919, que buscaban acabar con el sistema y sustituirlo por el
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comunismo, además la Komintern pretendía agrupar a todos los partidos obreros,


cuya dirección suprema estaría centralizada y encargada de materializar la revolución
mundial. En los años treinta ambas tendencias se unieron circunstancialmente
formando frentes populares, para hacer frente al enemigo común, el fascismo. Tras la
Segunda Guerra Mundial se reorganizó el sindicalismo internacional, lo que permitió
la celebración en Londres de una gran conferencia obrera mundial (1945), donde se
fundó la Federación Obrera Mundial (FOM). A lo largo de estos años el movimiento
obrero vivió uno de los períodos más beneficiosos para la conquista de sus objetivos
generales. En Europa Occidental los partidos socialistas nacionales hicieron
desaparecer de sus programas toda aspiración a una revolución sociopolítica. En
Europa Oriental la propia estructura constitucional garantizaba, sobre el papel, el
triunfo de los partidos obreros.

En las últimas décadas del siglo XX las profundas transformaciones


socioeconómicas han incidido de modo directo en la propia concepción del
movimiento obrero. La mundialización y terciarización de la economía, la
desmovilización política y la crisis de los sistemas de valores tradicionales han hecho
que la propia definición de obrero sea puesta en cuestión, lo que va unido al
descenso de la militancia efectiva en partidos y sindicatos. Hoy en día, tanto los
partidos de tradición obrera como los sindicatos centran su peso ideológico en la
defensa de amplios sistemas socializadores del beneficio generado por las actividades
económicas.

2. EL PENSAMIENTO ECONÓMICO EN EL SIGLO XIX

CONSERVADURISMO Y LIBERALISMO

El historiador francés Maurice Niveau, especialista en historia económica, en


su obra Historia de los hechos económicos contemporáneos (1989), considera que con
la llegada de la Revolución Industrial y sus paralelas transformaciones económicas y
sociales se desarrollaron dos actitudes completamente diferentes en torno al
pensamiento económico, una de ellas fue el conservadurismo y la otra el liberalismo.

CONSERVADURISMO

En lo económico, los conservadores se posicionaron como proteccionistas en


oposición al librecambismo económico.

Edmund Burke (1729-1797) constituye el mejor ejemplo de conservadurismo.


En su libro Reflexiones sobre la Revolución francesa, Burke critica al racionalismo del
iluminismo y niega la posibilidad de fundar una sociedad en la capacidad
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emancipadora de la razón, proyecto que él considera utópico. Burke proponía el


regreso a las tradiciones fundamentales de la sociedad europea y los valores
cristianos basados en el naturalismo social. Esta posición se basa en la idea de que no
todos nacen iguales, con equivalentes capacidades o razón, y por tanto no podía
confiarse en un gobierno basado en la razón de los individuos. Finalmente, y en
aparente oposición al origen cristiano de sus ideas, Burke defendía también la
propiedad privada, lo que ha sido uno de los elementos centrales del
conservadurismo hasta hoy.

Benjamin Disraeli (1804-1881) fue otro pensador de gran importancia dentro


del conservadurismo. A pesar de ser conservador sentía simpatía por algunas de las
demandas de los cartistas e introdujo el término “conservadurismo de una nación”
para referirse a una aspiración de unidad nacional y armonía entre las clases sociales.
Disraeli promovió políticas reformistas como el Acta de Reforma de 1867, que
extendió el derecho a voto a las clases obreras urbanas, y además aprobó leyes que
permitían demostraciones pacíficas durante conflictos industriales (1875), el derecho
de los empleados a demandar a los empleadores por incumplimiento de las
condiciones de contrato (1875), la Ley de Salud Pública (1875), que obligaba a los
constructores y arrendadores a proveer viviendas con ciertas condiciones mínimas
(tales como agua potable y conexiones a servicios sanitarios), la Ley de Mejoramiento
de las Casas de Artesanos y Trabajadores (1875), y la Ley de Educación (1876).

LIBERALISMO

La Revolución Industrial supuso el triunfo completo del sistema económico


capitalista. Sus reglas de funcionamiento —basadas en las teorías del liberalismo
económico— forjaron las sociedades contemporáneas del Occidente y han seguido
evolucionando y fortaleciéndose hasta el presente. El liberalismo económico contó
con Adam Smith, Malthus, David Ricardo y Stuart Mill como mejores representantes.

Adam Smith (1725-1790) fue un economista escocés fundador de la ciencia


económica y de la Escuela Clásica de la Economía. Sostiene que la riqueza de un país
tiene su origen en el trabajo, cuyo nivel de eficacia será mayor gracias a la división y
especialización del trabajo, cuyo nivel de demanda aumentará con la aplicación del
principio de la libertad de comercio por medio de una política librecambista. Expresó
las líneas básicas de su pensamiento en dos obras: Teoría de los sentimientos morales
y La riqueza de las naciones. Los puntos fundamentales de su doctrina son: el
egoísmo y el interés individual son las principales virtudes del hombre y necesarias
para el progreso de la humanidad; el valor de los objetos fabricados se estima por el
precio en dinero que tienen en el mercado de consumo; creía en un orden natural de
las cosas, de tal manera que los gobiernos no deberían intervenir en los asuntos
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económicos, sino que sólo deberían garantizar el derecho de a la propiedad y la


libertad, ideas resumidas en la célebre frase de Vincent de Gournay “laissez faire
laissez passer”, que sintetiza los ideales del liberalismo económico de Adam Smith;
hay que suprimir las barreras proteccionistas en pro del librecambismo, pues la
superioridad del mercado libre se explica por la existencia de una mano invisible que
lleva al empresario a aumentar sus beneficios, dando como resultado no buscado el
simultáneo enriquecimiento de la sociedad.

Thomas Robert Malthus (1776-1834) observó en su Ensayo sobre el principio


de la población (1798) que la población crecía a un ritmo mayor que los alimentos. La
consecuencia de esto es que periódicamente se produce una fase de gran mortandad
(crisis malthusiana) para volver a equilibrar la población a los recursos. Para evitar la
catástrofe proponía frenos “preventivos” como la reducción voluntaria de la
natalidad.

David Ricardo (1772-1823) fue un economista inglés también miembro de la


Escuela Clásica. Su pensamiento queda resumido en su principal obra Principios de
economía política y Hacienda, llena de profundas reflexiones morales y sociales —por
eso precede a las teorías del socialismo posterior—. Se puede resumir en las
siguientes tesis: criticó la acumulación de capital y estuvo en contra de las Corn Laws;
la única medida del valor de los objetos es el trabajo empleado en su elaboración,
pero el trabajo es una mercancía más dentro del capitalismo, por lo que si su oferta
sube los salarios disminuyen, y si decrece los salarios tienden a aumentar; existen
tres tipos de rentas (las que proceden de la tierra, las que proceden del capital y las
del trabajo); fue el primer autor de la teoría de las ventajas comparativas según la
cual cada país debería especializarse en aquellos productos para los que tuvieran un
coste más bajo e importar aquellos cuyo coste fuese más elevado.

John Stuart Mill (1808-1873) elaboró la síntesis final del liberalismo clásico. En
sus Principios de economía política (1848), defendió la iniciativa individual, la
acumulación de capital y el libre mercado competitivo, pero también atisbó el posible
estancamiento del sistema, por lo que el Estado debía intervenir en ciertos aspectos:
educación, fiscalidad, regulación laboral, fomento de la iniciativa privada, etc. Sin
embargo, el Estado debía abstenerse de intervenir en el mercado, pues era un mal
empresario frente a los particulares.

EL PENSAMIENTO MARXISTA

El creador y máximo representante del socialismo científico fue el filósofo,


político, periodista democrático, economista y sociólogo alemán de origen judío, Karl
Marx (1818-1883), hijo de un abogado de Renania, cuya vida está estrechamente
vinculada a la de Friedrich Engels, hijo de un adinerado fabricante de tejidos. Los dos
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se conocieron en París y se incorporaron a la Liga comunista, un pequeño grupo de


revolucionarios, una liga secreta de las muchas que había en el siglo XIX para la cual
escribieron en 1848 el Manifiesto Comunista, donde proponían una serie de ideas
para superar el capitalismo. Creían que la igualdad social y económica seguiría a la
civil y legal ya conquistada, además desarrollaron la idea de alienación psicológica, un
estado de ánimo que se produce cuando un ser humano se aparta del objeto en el
que trabaja. Era un hecho que los obreros recibían una porción pequeña de la renta
nacional, y que la religión mantenía a las clases inferiores en la paciencia. Decía Marx:
“la religión es el opio del pueblo”; el obrero desarraigado no debía ser fiel a nada, solo
a su propia clase, no tenía patria porque todos los proletarios —independientemente
de su nacionalidad— tenían los mismos problemas.

El británico Friedrich Engels, que fue empresario textil en Manchester, escribió:

Los obreros no tienen ninguna propiedad y viven del salario que casi siempre pasa de
su mano a su boca. (...) están siempre sujetos a que les falte el pan, es decir, a la
muerte por hambre (...); sus viviendas están generalmente mal agrupadas, mal
construidas (...) mal ventiladas, son húmedas y malsanas; los inquilinos están
encerrados en el más estrecho espacio y, en la mayoría de los casos, en una pieza
duerme por lo menos una familia; los alimentos son malos, frecuentemente
incomibles, y también (...) insuficientes.

F. Engels, La situación de la clase obrera en Inglaterra, 1842.

Ya en 1845 Marx había formulado las Tesis sobre Feuerbach, en donde


escribía: "...Los filósofos no han hecho más que interpretar el mundo de diversos
modos, pero de lo que se trata es de transformarlo...". Lo que la burguesía había
conseguido también podría hacerlo el proletariado.

Toda la historia de la sociedad humana, hasta el día, es una historia de la lucha de


clases (...) Hoy, toda la sociedad tiende a separarse, cada vez más abiertamente, en
dos grandes enemigos, en dos grandes clases antagónicas: la burguesía y el
proletariado.

K. Marx y F. Engels El manifiesto comunista. 1848.

Durante la Revolución del 48 llevó a cabo una intensa actividad como agitador
e hizo públicas las demandas del Partido Comunista en Alemania, donde urgía una
República, la nacionalización de la banca, la limitación de la herencia, la educación
libre, la agricultura a gran escala, y el sufragio universal. Sin embargo, la Liga
Comunista fue aplastada por los contrarrevolucionarios. Tras el fracaso de la
revolución de ese año y desengañado de que el liberalismo resolviera las
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contradicciones del capitalismo, se instaló en Inglaterra con Engels, donde escribió su


obra magna, El Capital (1867). En ella, Marx aplicó el principio de contradicción del
sistema capitalista "cada cosa lleva en sí su propia contradicción, su ruina". Según el
autor, a medida que la clase burguesa se desarrollaba también originaba su antítesis,
que era el proletariado, el cual terminaría destruyendo a la burguesía. El sistema
económico existente no ofrecía futuro para los proletarios, puesto que a través del
capitalismo solo se buscaba el máximo beneficio para poder competir, por lo que
tiene que aumentar la plusvalía (la parte del trabajo que no retribuye el burgués al
trabajador), que además es un dinero que no se invierte más que en sí mismo para
generar más capital que no se disfruta.

Los nuevos empresarios evitaron que sus obreros permanecieran ociosos; para lo cual
les impusieron larguísimas jornadas laborales y se acostumbraron a colocar un reloj
en el lugar preferente de la fachada de sus fábricas. Así, el trabajo se convirtió, como
señaló Karl Marx: en el triste tormento de un trabajo infinito, que repite siempre el
mismo proceso mecánico y se asemeja al trabajo de Sísifo. El peso del trabajo cae, lo
mismo que la roca, constantemente sobre el obrero extenuado (El Capital)

El marxismo constituye una sólida teoría donde todo está explicado, de ahí
que reciba el nombre de socialismo científico. En él no sobra ninguna referencia, ni
tampoco ninguna de ellas es comprensible sin la lectura de las restantes. Según Marx,
el socialismo era un paso más en la Historia de la humanidad. Veamos sus principios:

 Materialismo histórico. Como historiador, Marx concebía la Historia como el


camino que conduce al fin de la explotación del hombre, es decir, tenía una
concepción basada en la justificación de la praxis revolucionaria; al mismo
tiempo realizaba predicciones sobre el futuro de las sociedades (influencia
historicista), ya que para él la historia siempre se repite, es cíclica. La economía
es el fundamento de la historia, un cambio en la infraestructura (conjunto de
relaciones de producción entre los factores productivos: el trabajo, las
materias primas y el capital) provoca la aparición de una nueva
superestructura (conjunto político-ideológico, del estado, la religión y la
ciencia). A lo largo de la Historia se han sucedido varios modos de producción:
el asiático, el esclavista, el feudal y el capitalista.

 La lucha de clases. En la historia los hombres no actúan aislados, sino en


grupos sociales, por lo que la hostilidad de las clases surge como consecuencia
de la lucha de intereses de tipo material. Según dice el manifiesto comunista:
“la historia de todas las sociedades habidas hasta el presente es el resultado de
la lucha de clases, entre opresores y oprimidos”. Esta lucha terminará
derribando al capitalismo.

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 La dictadura del proletariado. Del enfrentamiento de la burguesía y el


proletariado o sobrevendrá la dictadura de la burguesía (el capitalismo) o la
del proletariado, una forma transitoria que permitiría la utilización de la
maquinaria represiva que es el Estado para desmontar el capitalismo y acabar
con los contrarrevolucionarios.

 La sociedad sin clases (comunista). Es la última fase de la Historia y se definiría


por la supresión de todas las clases sociales.

LA ESCUELA NEOCLÁSICA

La Escuela Neoclásica de la Economía consiste en una nueva generación de


economistas que revisaron los postulados de la Escuela Clásica, incorporando las
últimas novedades del pensamiento económico.

Marshall fue el primero de ellos. Aportó su teoría de los mercados, inspirada


en el estudio del comportamiento de los consumidores y de los productores y su
expresión gráfica (curvas de la oferta y la demanda).

Menger y Walras aportaron el concepto de utilidad marginal (el valor de un


producto depende de su utilidad) lo cual es un factor psicológico.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Las transformaciones del


Extremo Oriente desde 1886 a 1949

1. LAS TRANSFORMACIONES EN CHINA

CHINA HASTA FINALES DEL SIGLO XIX

A lo largo del siglo XIX, China, aunque sin perder su autogobierno, hubo de
someterse a la explotación de las potencias extranjeras encabezadas por Gran
Bretaña, desde el Tratado de Nankin (1842) hasta la rebelión de los Boxers (1900),
provocando su apertura al mercado internacional.

La apertura de China comenzó con las concesiones comerciales a Gran Bretaña


tras su derrota en la Primera Guerra del Opio (1840-42) y el posterior Tratado de
Nankín (1842, apertura de Cantón y Shangai y cese de Hong Kong). Se inauguró la
época de los tratados desiguales que supusieron la apertura de China a los productos
occidentales tras nuevos conflictos contra Francia en 1856 e Inglaterra en 1858
(Segunda y Tercera Guerra del Opio). No fueron los únicos enfrentamientos, pues en
1884 el gobierno francés decidió ocupar Tonkín y establecer su protectorado en
Annam a costa de otra guerra contra China (1884-1885), que finalizó en el Tratado de
Tien-Tsin (1885) por el cual el gobierno chino prometió abrir al comercio francés la
frontera de China meridional.

El 29 de agosto de 1842 Gran Bretaña firmó el Tratado de Nanking con China, con el que puso fin a la Primera
Guerra del Opio

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1886 fue el año de la anexión británica de Birmania, antiguo reino tributario de


China, aunque no era el único, sino que también eran tributarios Corea, Siam, Laos,
Vietnam y Nepal. Entre 1894 y 1901 las potencias volvieron a centrar su interés en
China, cuya crisis tenía sus causas profundas en la actitud del gobierno imperial
manchú respecto a la penetración occidental, manifestándose con un ejército
decadente, lo cual despertaba la ambición extranjera. En 1894 Japón tomó la
iniciativa para desembarcar sus tropas aprovechando disturbios en Corea; la guerra
chino-japonesa 1894-5 mostró la superioridad de los nipones en todos los ámbitos
militares, preparando el ejército japonés en 1895 una gran ofensiva contra Pekín.

Esta amenaza llevó al gobierno chino a firmar el tratado de Simonoseki (1895)


por el cual Corea dejaba de serle tributario y quedaba bajo la influencia japonesa,
además cedió la isla de Formosa y las Islas de los Pescadores. En los dos años
siguientes se dibujaron las zonas de influencia económica de las potencias europeas:
Rusia en Manchuria con Port Arthur, Alemania en Shantung con la bahía de Kiao-
Chen, Francia en las provincias meridionales del Imperio, y Gran Bretaña obtuvo
concesiones de ferrocarriles en valle del Yang-Tsé. Sólo los EEUU rehusaron participar
en aquella política porque defendían exclusivamente el librecomercio.

Un nuevo movimiento nacionalista y


xenófobo se puso en marcha a principios del siglo
XX: era el movimiento de los Boxers (1900), pero
esta vez auspiciado por la propia emperatriz Xi-yi.
La revuelta comenzó en el norte y se extendió
como una mancha de aceite por todo el país,
siendo la ocupación del barrio de las embajadas en
Pekín su incidente más conocido —aunque ese
mismo año un cuerpo expedicionario internacional
se hizo dueño del levantamiento en tan solo
quince días—.

Soldados bóxers en una fotografía de 1900

A pesar de su fracaso, en opinión del historiador español Víctor Morales


Lezcano en su obra Historia Universal Contemporánea (2009), la rebelión de los
bóxers sirvió para que los estados europeos comprendieran que existía un
nacionalismo chino por el que dejaron de esgrimir la hipótesis de la división de China.
Sin embargo, las condiciones impuestas al país fueron lo que se llamó despojo de
China, que supuso: la obligación de admitir la presencia de tropas extranjeras; la
adopción de "política de puertas abiertas" auspiciada por los intereses comerciales de
EEUU, que provocó la penetración definitiva del capitalismo occidental en China y con
él la ruina de la milenaria manufactura del país, la descomposición del estado
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

manchú, la formación de un proletariado en zonas portuarias como Shanghai, y el


desarrollo de una minoría intelectual proclive a las ideas occidentales protagonista de
una experiencia fallida de reformas en el gobierno de los "Cien días" (1898).

LA REVOLUCIÓN DE 1911

Durante la primera década del siglo XX la sociedad china estaba formada por
los siguientes grupos:

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 Una gran masa de campesinos pobres que se mantenían al margen de los


cambios políticos.
 Grupos de obreros dispersos en el territorio nacional, de escasa fuerza y
carentes de conciencia de clase, y por lo tanto no organizados políticamente.
 Grupos minoritarios de intelectuales y reformistas agrupados en torno a la
figura del doctor Sun Yat-Sen, que son los protagonistas de la Revolución de
1911. Sun había estudiado medicina en Honolulú y Hong-Kong, participó en un
levantamiento en Cantón en 1895, una tentativa fallida de golpe de Estado
contra el Imperio Chino por la cual hubo de exiliarse, en el extranjero se
convirtió en principal defensor de nacionalismo chino.

Una vez que el mito de la gran China se había desmoronado en los últimos
sesenta años, estaba claro que la renovación pasaba por el derrocamiento del trono y
la instauración de una república. Bajo estas premisas teóricas, Sun Yat-Sen fundó en
1905 la Liga de Alianza, su programa se condensaba en los "Tres principios del
pueblo":

 Nacionalismo, es decir, anticonolonialismo.


 Democracia, por lo tanto adoptar el principio soberanía nacional.
 Bienestar del pueblo, o en otras palabras, modernización de las estructuras
sociales y desarrollo económico.

Apoyándose en la naciente burguesía y en sectores populares, esta Liga de la


Alianza organizó varios movimientos de insurrección. En 1911 parte de la dinastía
Ching, bajo auspicios de la Liga, emprendió un levantamiento que acabó con la
dinastía manchú.

El 1 de enero de 1912 se formó en Nankín el gobierno provisional de la


República de China y con ella la deposición del cinematográfico último emperador
P'u-yi. Sun Yat-Sen, elegido presidente provisional, tuvo que enfrentarse a los grupos
conservadores de terratenientes, funcionarios y militares que acabaron por hacerse
con el poder, y cuya base social era más sólida que la minoría intelectual y reformista
del Kuomintang (Partido Nacional del Pueblo, nuevo nombre de la Liga). La República
sólo subsistió nominalmente ya que la corrupción condujo a la anarquía, que acabó
con la fragmentación del territorio chino en manos de los "señores de la guerra".
Durante estos años de la recién nacida República de China se asistió a las siguientes
transformaciones:

 Penetración del capitalismo occidental de manera descontrolada.


 Descomposición de la República y creciente regionalización.

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 Formación de un proletariado más amplio y de una burguesía beneficiada de


las inversiones capitalistas extranjeras.
 Encarecimiento del precio de la tierra, cuyas víctimas más onerosas fueron los
campesinos pobres.

China y las zonas de influencia japonesas.

LA GUERRA CIVIL 1916-1937

La guerra civil se inició en 1916 entre las fuerzas gubernamentales y los


Señores de la Guerra. El Movimiento nacionalista del 4 de Mayo de 1919 dio lugar a
la aparición de dos fuerzas políticas muy diferenciadas y llamadas a ocupar un
importante papel en la historia contemporánea china:

 El Kuomintang —partido intelectual y reformista—, que se apoyaba en los


militares, dirigido por el general Chang-Kai-shek, jefe militar fue el sucesor del
Dr. Sun Yat-Sen desde 1925. Este partido experimentó una importante
metamorfosis y pasó a convertirse en un partido oligárquico que representaba
los intereses de la burguesía, beneficiada de las inversiones capitalistas
foráneas.

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 El Partido Comunista Chino, fundado en Pekín en 1921 y de ideología marxista-


leninista dentro de la Internacional Comunista (Komintern). Tenía el apoyo de
las masas obreras industriales pero todavía no del campesinado.

Hasta 1927 ambas formaciones políticas lucharon unidas —por expresa


recomendación de Sun-Yat-Sen— contra los señores de la guerra. En 1927 las
actividades de Chiang Kai-shek contra los caudillos militares del Norte estaban
llegando con éxito a su fin. Entonces los campesinos y obreros que habían
contribuido a tal victoria exigieron ciertas reivindicaciones a las que Chiang Kai-shek
no quiso doblegarse; en 1927 rompió los acuerdos con sus aliados comunistas y
organizó la matanza de éstos en Shangai. Seguidamente y apoyado por los grandes
financieros, formó en Nankín un gobierno dirigido por el Kuomintang purgado,
consiguiendo en 1928 la unificación completa de China.

Estos acontecimientos provocaron un giro en la política del Partido Comunista.


Mao Tse-tung, que deseaba una lucha de larga duración y no de insurrecciones
rápidas, cambió de parecer ante las campañas de Chiang Kai-shek y promovió la
retirada del Ejército Rojo en
un episodio épico conocido
como la Larga Marcha, que
les llevó en 1935 a lo largo de
doce mil kilómetros a las
lejanas montañas de Yenan,
donde Mao Zedong (El Gran
Timonel) reorganizó sus
fuerzas militares. Allí Mao
convirtió al PC Chino en un
partido campesino dotándolo
de una nueva base ideológica,
el maoísmo, lo que él llamada
"Nueva Democracia".

LA GUERRA CHINO-JAPONESA
1937-1945

En 1931 se había
producido la ocupación
japonesa de Manchuria, creando el estado satélite de Manchukuo, derivando en la
guerra chino japonesa en 1937. La rivalidad entre los comunistas y nacionalistas
quedó a un lado y se unieron juntos contra el enemigo común en una guerra que

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ocasionó la muerte de catorce millones de personas. El triunfo aliado en la Segunda


Guerra Mundial supuso la expulsión de los japoneses de China en 1945.

Mapa de la zona ocupada por


Japón en China en 1940.

El Kuomingtang
aparecía como el
vencedor de la guerra a
nivel internacional,
como muestra la
Conferencia del Cairo
en 1943 entre Franklin
Delano Roosevelt,
Winston Churchill y
Chiang Kai-shek sobre el
futuro de China y el
Extremo Oriente. Pero
su prestigio entre la
población ya no se recuperó por sus pésimas estrategias durante la guerra y la
persecución policíaca a intelectuales. Enfrente, el Partido Comunista pobremente
armado pero con un gran apoyo popular (más de un millón de comunistas), se
encontraba en plena forma debido a la creación del Ejército Rojo fundado por Chu-
Te, la incorporación campesina y la nueva base ideológica por obra de Mao y Chu-En-
Lai.

LA REVOLUCIÓN SOCIALISTA: LA REPÚBLICA POPULAR CHINA

En 1945 los comunistas controlaban 18 zonas liberadas y habían instaurado un


régimen político flexible desarrollando equipos de ayuda mutua a la producción (que
suponían un grado pequeño de colectivización). La nueva ruptura entre el
Kuomintang y los comunistas llegó en 1946, poco después de que el Partido
Comunista ofreciera a aquel un gobierno de coalición rechazado por los nacionalistas,
derivando en una guerra civil que se enmarcará en el contexto de la guerra fría; los
comunistas recibieron el apoyo armamentístico soviético y practicaron una guerra de
guerrillas.

El triunfo revolucionario se tradujo en la proclamación de la República Popular


China en 1949. Tras el triunfo de la revolución china, Taiwán (Isla de Formosa), fue
ocupada por dos millones de chinos de derechas dirigidos por el Partido Nacionalista
de Chiang Kai-shek, estableciendo su capital en Taipei, y emprendiendo con la ayuda
de Estados Unidos su desarrollo económico. El Kuomintang mantuvo el estado de
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guerra en Taiwán hasta 1987 y la dictadura hasta 1991, primero dirigida por Chiang
Kai-shek, sucedido a su muerte por su hijo Chiang Ching-kuo que promovió reformas
aperturistas.

2. LAS TRANSFORMACIONES EN EL JAPÓN

JAPÓN HASTA LA ÉPOCA MEIJÍ

En 1854 se produjo un incidente transcendental en la historia contemporánea


japonesa cuando el comodoro Perry, al frente de una escuadra norteamericana,
exigió la apertura de los puertos japoneses al mercado internacional. En 1858 se
firmó el Tratado de las Cinco Naciones por el que se hacían extensivas a otras
potencias ciertas concesiones económicas.

Esta humillante situación provocó un levantamiento de samurais contra el


Shogun y el régimen Tokugawa (1603-1867) y atentados contra los intereses
occidentales, que provocaron el bombardeo naval de varias fortalezas costeras y
puertos japoneses. Ello supuso que los alzados comprendiera que la única vía de
recuperación de la dignidad nacional pasase por un proceso de reformas internas;
apoyaron al nuevo emperador Matsu Hito (1867-1912), quien en 1868 dio un
auténtico golpe de Estado que acabó con el régimen de shogunato, concentrando
todo el poder en sus manos y trasladando la capital de Kyoto a Tokio. Nace así el
Japón moderno.

LA ÉPOCA MEIJI (1868-1912)

Ésta época debe su nombre a Meiji Tenno (luz del emperador) o Ilustración
Meiji. En esencia, consistió en una revolución interna que terminó occidentalizando el
país. Veamos sus reformas sociales, económicas, políticas y el posterior desarrollo del
imperialismo japonés:

REFORMAS SOCIALES

En el campo social se decretó la igualdad jurídica de todos los japoneses, se


puso fin al feudalismo declarando que el régimen señorial quedaba abolido, y los
antiguos dominios feudales de los daimios se convirtieron en ken o prefecturas.

Se establecieron importantes cambios en las costumbres tradicionales,


aceptando la indumentaria occidental y adoptándose el calendario gregoriano. La
reforma de la educación era algo esencial, pero lo cierto es que partía ya en 1868 con
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el 40% de la población analfabeta —un porcentaje muy elevado para la época—. Se


fundó la Universidad Imperial de Tokio y se crearon becas para estudiar en
universidades y academias militares extranjeras.

En este período la sociedad quedó estructurada de la siguiente forma: La


aristocracia y la alta burocracia (el mombatsu), los terratenientes y militares de alta
graduación (el gumbatsu), los empresarios, auténticos motores de la industrialización
(el zaibatsu), y el resto de los ciudadanos comunes (el heimin).

REFORMAS ECONÓMICAS

En materia económica se reformaron las comunicaciones y la sanidad de


acuerdo con los patrones europeos. También se puso en marcha una Reforma agraria
iniciada en 1873 —más por razones económicas que sociales (racionalización del
impuesto agrícola)—. Le acompañó una imprescindible Reforma fiscal que originó un
importante incremento de los ingresos del Estado, necesarios para poder llevar a
cabo su política intervencionista. La Reforma financiera reorganizó la circulación
monetaria nacional sobre un sistema decimal utilizando el yen como moneda básica;
su sistema bancario era copia del norteamericano.

Al mismo tiempo se puso en marcha de un modelo de industrialización muy


peculiar: el Estado intervenía creando fábricas y empresas que se traspasaban a
iniciativa privada —se trataba de un modelo de clara inspiración germánica—. Se
desarrollaron las industrias de consumo (textil de algodón y seda), se tecnificaron las
industrias estratégicas (armamento y arsenales), se dio un importante impulso al
transporte marítimo a través de la industria naval, y se crearon las bases para el
desarrollo de la industria pesada. Al mismo tiempo se inició un proceso de
concentración monopolística que con el tiempo dio lugar a los referidos zaibatsus.

LAS REFORMAS POLÍTICAS

El reputado historiador francés y especialista en Historia Contemporánea,


Jacques Neré, consideraba que las reformas políticas no implicaron un cambio total
del orden establecido en Japón, sino que en el fondo sólo se crearon nuevas
instituciones ya que era posible utilizar parte de los antiguos canales de autoridad
existentes.

En la Constitución Meiji de 1889 se entremezclaban las ideas alemanas y las


ideas políticas japonesas tradicionales. No establecía la soberanía nacional, sino que
el emperador fue legitimado como un monarca absoluto y sagrado, personificación
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del Estado. En cuanto a la división de poderes, el poder ejecutivo lo detentaba el


Emperador, ante quien serían responsables los ministros detentadores del poder
legislativo. No había un auténtico derecho de representación, por lo que existía un
Parlamento o Dieta de dos Cámaras: la Cámara de los Pares (ex-daimios y ex-jefes
samurai) y la Cámara Baja (jefes de menor rango). No había tampoco una auténtica
declaración de derechos, todos los japoneses eran súbditos del emperador y debían
servirle lealmente; por esta razón, más que una constitución se trataba de una Carta
otorgada. La Constitución salvaguardaba los privilegios de la clase dirigente pero
creaba la base jurídica de un Japón moderno.

EL EXPANSIONISMO IMPERIALISTA

Paralelamente al desarrollo económico y a la modernización del país, se puso


en marcha un importante expansionismo militar de carácter imperialista. Las causas
de este expansionismo imperialista fueron las siguientes:

 El eterno nacionalismo nipón.


 El aumento de la población del país, que forzó a la gente a la emigración ante
la escasez de oportunidades.
 La noción de mercado reservado de producción y consumo, que tenía como
objetivo convertir las colonias en abastecedoras de materias primas para la
metrópoli y en consumidoras de manufacturas de Japón.

La primera manifestación de la agresión imperialista nipona fue la guerra


chino-japonesa de 1894-95, que terminó con el Tratado de Simonosheki. Entre 1904-
05 se desarrolló la guerra ruso-japonesa a causa de la rivalidad por la posesión de
Manchuria —ocupada por Rusia en 1900—. La toma de Port Arthur y la posterior
derrota naval rusa por parte del almirante Togo conmocionaron al mundo además de
provocar una grave crisis en Rusia de carácter revolucionario. El Tratado de
Portmouth confirmó para Japón la isla de Sajalin, Manchuria, Port Arthur y Corea,
finalmente anexionada en 1910.

Su posición en la Primera Guerra Mundial como aliado de los aliados le


permitió beneficiarse de las posesiones alemanas en China y en el Pacífico (las
Marianas, las Carolinas, las Marshall, las Salomón y Nueva Guinea), y proporcionó la
ocasión para el despegue económico como suministrador de productos
manufacturados para los países beligerantes.

Cuando en 1912 fallecía Matsu Hito, Japón había pasado de ser un país
potencialmente colonizable a una potencia imperialista. Al finalizar la Primera Guerra

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Mundial, Japón era una de las cinco potencias económicas mundiales y la tercera
potencia naval mundial tras Gran Bretaña y Estados Unidos.

JAPÓN HASTA 1945

Durante el imperio de Yoshihito (1912-1926) Japón intervino en la Primera


Guerra Mundial a favor de los aliados, posteriormente se produjo un acercamiento a
la URSS por el que Japón renunciaba al expansionismo sobre China. Esto aumentó el
prestigio internacional de Japón en la Sociedad de Naciones, aunque por otro lado
exasperó a la camarilla militarista.

El acceso al trono de Hiro Hito (1926-1989) supuso un cambio de orientación


en la política exterior, coincidiendo con el gobierno del primer ministro Tanaka, que
defendía con el apoyo de la camarilla militarista una política hegemónica de Japón
sobre los demás países asiáticos y sobre el Pacífico. En 1933, Japón abandonó la
Sociedad de Naciones y en 1936 se adhirió al Pacto Antikomintern, alineándose con
Alemania e Italia. En 1937 tuvo lugar la ocupación definitiva de Manchuria y la
creación del estado títere del Manchukuo, iniciándose con ello la guerra contra China
—lo que supuso para Japón una costosa guerra de desgaste—. Esta situación provocó
la suspensión de los suministros de petróleo y de materias primas por parte de
Estados Unidos, pues la continuación de la política agresiva japonesa pasaba
obligatoriamente por el enfrentamiento con los Estados Unidos, su principal

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proveedor y su más fuerte rival en el Pacífico. Paralelamente, Japón configura un


régimen cada vez más totalitario: censura, supresión de partidos políticos, y
ultranacionalismo vinculado a desviaciones de la antigua religión sintoísta.

En 1940 Japón firmó el Pacto Tripartito con Alemania e Italia a raíz del ascenso
al poder del general Tojo. El bombardeo de Pearl Harbour en diciembre de 1941, sin
previa declaración de guerra, provocó el conflicto contra los Estados Unidos. Tras
cuatro años de sangrienta guerra, en el verano de 1945, Japón —que para entonces
estaba ya vencido pero aún se negaba a aceptar la rendición incondicional— fue
obligado a rendirse tras lo acaecido con las bombas atómicas arrojadas en agosto
sobre Hiroshima y Nagasaki y la invasión rusa de Manchuria. La posterior ocupación
militar norteamericana entre 1945-1952 llevó a la nueva constitución de 1957, que
transformaba la estructura política creando una forma de gobierno democrático.

Conquistas del Imperio del Japón en el océano Pacífico entre 1937 y mediados de 1942.

3. TRANSFORMACIONES EN OTROS PAISES DEL EXTREMO ORIENTE

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LA INDIA

La presencia británica en la India era antigua, pero era la Compañía Británica


de las Indias Orientales quien gobernaba y no el Gobierno británico —aunque éste
debía aprobar las leyes que regulaban la vida en la colonia—. Gran Bretaña poseía
factorías comerciales y controlaba algunos territorios más de reyezuelos derrotados,
siendo el objetivo unir los enclaves británicos y aumentar las zonas de influencia.

El ejército británico contaba con una fuerza importante de indios en sus filas,
los cipayos, que colaboran en la ocupación y eran controlados por los oficiales
ingleses. Tras la revuelta de los cipayos de 1857-1858, el Gobierno británico introdujo
grandes reformas: disuelve la Compañía de las Indias Orientales y la India se
convierte en una colonia de la corona inglesa, que estaría representada en la zona
por un virrey. Gracias a la influencia que ejercía sobre la reina, el primer ministro
Benjamín Disraeli se embarcó en una política exterior expansionista. En 1875 se
bombardeó Alejandría, consiguiendo así el control sobre el canal de Suez, que
permitía el paso del Mediterráneo al Mar Índico sin tener que bordear el continente
africano. En 1876 la reina fue
proclamada emperatriz de la
India. Con esta
reorganización, los ingleses
ocuparon nuevas zonas de la
India y convirtieron en
vasallos a muchos reyes
locales, pero además
extendieron sus fronteras
hacia el Oeste (Beluchistán)
y el Este (Birmania). Además
del control de la India, los
ingleses tenían en Asia
territorios en el sur de la
península Arábiga y en
Malasia.

Al terminar la Primera
Guerra Mundial los indios
estaban descontentos, pues
no obtuvieron ninguna
recompensa de su
participación en el ejército
británico. Mahatma Gandhi
inició el movimiento
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independentista de la India mediante la movilización pacífica de las masas y la no-


violencia, y paralelamente Nerhu lideró el Partido del Congreso a favor de la
independencia.

Desde el mismo momento de concluir la Segunda Guerra Mundial, el Gobierno


laborista de Attlee fue favorable a la independencia —que hubiera sido mucho más
difícil en el caso de que Churchill hubiera seguido en el poder—, pero el problema
fundamental a la hora de conseguirla fue la misma pluralidad de la sociedad india. Así
como el Partido del Congreso deseaba el mantenimiento de una fuerte unidad, los
musulmanes agrupados en la Liga Musulmana dirigida por Ali Jinnah no se quisieron
convertir en una minoría política y religiosa dentro un país unitario: de ahí la
reivindicación de un Pakistán independiente. Fue Lord Mountbatten el encargado de
dirigir a la India hacia la independencia —que fue proclamada en agosto de 1947—,
favoreciendo al mismo tiempo la partición en dos unidades políticas independientes:
por un lado, India, como Estado laico, y por otro Pakistán, formado por una porción
occidental, el Punjab, y otra oriental, el Este de Bengala.

Paralelamente obtenía la independencia el resto de las colonias británicas en


Asia: Birmania (en este territorio las masas se expresaron a favor de la independencia
por medios pacíficos, la obtuvieron en 1948), Ceilán (consiguió su independencia en
1948 a iniciativa de Inglaterra, más tarde se llamó República de Sri Lanka), y Malasia
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(obtuvo su independencia en 1948 tras ponerse de acuerdo las comunidades china,


india y malaya que componían el país).

INDOCHINA

La penetración francesa
en Asia se inició en época de
Napoleón III, que en 1862
estableció en el Sudeste
asiático la colonia de
Conchinchina (sur de
Vietnam). Desde allí se
extenderían por la península
de Indochina, y en 1887
estaban asentados en los
actuales países de Vietnam y
Camboya. La ocupación
posterior de Laos hizo que el
dominio francés limitara con
el protectorado inglés de
Birmania. Entre ambos
imperios se dejó una zona sin
conquistar a modo de estado-
tapón: Siam, la actual
Tailandia.

Los años 1941-1945


marcaron el fin de la Unión
Indochina (Conchinchina, Laos y Camboya) debido a la ocupación de Japón. Ho-Chi-
Ming, líder del Viet-minh, luchó contra los japoneses durante la Segunda Guerra
Mundial, y tras la expulsión de éstos en 1945 tuvo lugar la proclamación de las
independencias. En Vietnam lo hizo Ho-Chi-Ming, en Camboya Norodom Sihanouk, y
en Laos el Pathet Lao (movimiento político y una organización nacionalista y
comunista de Laos).

Ese mismo año Francia reivindicó su soberanía colonial iniciando así la Primera
Guerra de Indochina (1945-1954). Vietnam con un norte independentista y un sur
profrancés —fue el caso más sangriento—.

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Indochina francesa en 1950. En naranja las


zonas bajo control total del Viet Minh.

INDONESIA

La presencia de holandeses
en Indonesia venía de siglos
pasados. A esta zona Holanda la
denominó Indias Orientales
Holandesas y fueron administradas
y explotadas desde Batavia en la
isla de Java. En esta colonia
holandesa y a través de los
emporios comerciales, los
holandeses impusieron un sistema
de cultivo en el interior a fin de
dedicar los productos al comercio
internacional. Después de la
Primera Guerra Mundial se inició
el movimiento independista; en
1922 hubo una revuelta comunista
y la colonia consiguió el estatus de
Dominio.

Durante la Segunda Guerra


Mundial el partido nacionalista de Sukarno no había dudado en colaborar con los
japoneses, quienes concedieron la independencia en el momento de perder el
archipiélago. Aunque Holanda intentó recuperar luego sus antiguas colonias,
tolerando la existencia de una Federación en Java mientras que el resto de los
territorios serían controlados por ella misma, fracasó en sus propósitos. Otra
sublevación comunista le dio el pretexto para la intervención pero, a fines de 1949, la
presión conjunta de los anglosajones y de las Naciones Unidas le obligaron a
abandonar cualquier pretensión de dominio de la región —aunque conservó la
porción occidental de Nueva Guinea hasta comienzos de los años sesenta—.

LAS FILIPINAS

España traspasó a dominio estadounidense la colonia de filipinas tras su


derrota en la Guerra contra los EEUU (1898). Con una población tagala primitiva
animista e islámica en el sur, los misioneros españoles habían sido históricamente el
único nexo entre indígenas y colonos (asentados exclusivamente en Manila, único

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núcleo urbano). Las Filipinas consiguieron la independencia en 1946 por promesa de


Douglas MacArthur tras la ayuda filipina a los EEUU en su guerra contra Japón.

COREA

Japón anexó a Corea en 1905 tras la Guerra Chino-Japonesa y la convirtió en su


colonia en 1910. Así se extinguió la dinastía Joseon que había reinado en Corea como
estado vasallo de China. La ocupación general japonesa de Corea tuvo una
motivación económica: Seúl fue principalmente orientada a la explotación económica
del país, dando tierras gratis o a precios muy bajos a los agricultores y pescadores
japoneses, y grandes cantidades de arroz fueron enviadas al Japón mientras que los
coreanos sufrían una seria escasez de comida. El código del guerrero samurai o
bushido fue malinterpretado y reutilizado por los líderes japoneses para legitimar la
inferioridad étnica de la nueva colonia y la posibilidad de que las más diversas
crueldades fueran permitidas al ejército invasor —un acontecimiento paralelo a lo
ocurrido en China cuando Manchuria pasó a ser Manchukuo—. Un ejemplo
paradigmático de esta posición hacia los vencidos es el genocidio de Nankin en China.

La ley colonial japonesa estimuló el aumento del nacionalismo de los coreanos


reprimidos. El primero de marzo de 1919, treinta y tres patriotas coreanos se
juntaron en el Parque Pagoda de Seúl para proclamar la Declaración de
Independencia. Esto reavivó el movimiento por todo el país, pidiendo el fin del
colonialismo japonés. Desgraciadamente, este movimiento fue reprimido
brutalmente por las fuerzas militares japonesas, con la pérdida de miles de vidas
coreanas.

Durante la Segunda Guerra Mundial la URSS ocupó el norte del país y los EEUU
el Sur. Al término de la guerra Corea quedó dividida por el paralelo 38° en dos países:
uno comunista en el norte y otro capitalista en el sur. En 1950 el ejército de Corea del
Norte invadió el Sur. La Guerra de Corea (1950-1953) terminó con la fijación de la
frontera anterior.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Los estados balcánicos en


el siglo XX

1. LOS ESTADOS BALCÁNICOS A FINALES DEL XIX

La abrupta orografía de la región de los Balcanes ha convertido esta zona del


planeta en territorio frontera para sucesivos imperios: romanos, bizantinos,
otomanos, austriacos y rusos. Como consecuencia, se desprende una gran diversidad
étnico-lingüística y religiosa. La irrupción de los eslavos tuvo lugar hacia el año 395
d.C., entre ellos búlgaros, eslovenos, croatas y serbios. Serbios y búlgaros fueron
cristianizados en el siglo IX por obra de los monjes bizantinos Cirilo y Metodio, lo que
les situaría en su devenir histórico bajo la influencia cultural primero de Bizancio y
más tarde de Rusia. Eslovenos y croatas fueron cristianizados desde los reinos
germánicos y quedaron vinculados a la corona de San Esteban (Hungría). La presencia
otomana desde finales del siglo XV determinó el importante substrato musulmán, tan
patente en las regiones de Bosnia y Albania.

LA CUESTIÓN DE ORIENTE

La Cuestión de Oriente hace referencia a un problema en las relaciones


internacionales que se plantea entre 1870-1914 cuando los pueblos del Este europeo,
de religión cristiana, aspiran a la independencia frente a un estado islámico, el
Imperio Otomano (calificado como el hombre enfermo de Europa). Estas aspiraciones
nacionalistas entrarán en contradicción con los intereses geoestratégicos que las
potencias tienen en la zona: Austria y Rusia (porque consideran el territorio lugar de
expansión) y Alemania (porque pone en peligro su sistema de alianzas). Los ideólogos
de la Cuestión de Oriente fueron Jan Kollar, que defendía la unión de todos los
eslavos, y Francisco Palacky, que resucitó el sentimiento paneslavo entre croatas,
eslovenos y serbios, retrocediendo a la vieja Illyria de época romana.

Entre 1875 y 1876 los levantamientos de los pueblos sometidos a Turquía


culminaron en la guerra serbio-turca; esta sublevación eslava y cristiana contó con el
decidido apoyo ruso, que esgrimía razones paneslavistas, y Rusia inició la guerra ruso-
turca (1877-1878), cuyo final supuso la creación de una gran Bulgaria pro-rusa en el
Tratado de San Stéfano (1878). Los recelos internacionales ante Rusia hicieron
convocar el Congreso de Berlín (1878); Rumania, Serbia y Montenegro obtuvieron el
reconocimiento de su independencia, Bulgaria perdió Macedonia —que pasó a
Turquía—, y Rumelia (con autonomía), Besarabia y parte de Armenia pasaron a Rusia,
mientras Inglaterra obtenía Chipre y Austria el derecho de administrar Bosnia-
Herzegovina. Esta solución generó un gran descontento en el nacionalismo eslavo.

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EL ORIGEN DE LOS ESTADOS BALCÁNICOS

GRECIA

Los griegos vivieron durante 350 años bajo el yugo turco, del que se liberaron
en 1821 gracias a la Guerra de independencia de Grecia. Una vez recuperada su
independencia (1829) se constituyó un Estado moderno europeo, siendo el noble
Kapodistrias el primer ministro de la Grecia moderna. A finales del siglo XIX los
griegos continuaron batallando contra los turcos para continuar liberando territorios
hasta entonces sometidos, como Tesalia o Epiro. En 1897 tuvo lugar la guerra greco-
turca a consecuencia de una insurrección en Creta que obtuvo la autonomía, aunque
permaneciendo bajo soberanía turca. En 1905 Grecia proclamó la anexión de Creta y
en 1908 fue integrada en su territorio.

RUMANIA

Los Principados Unidos surgieron cuando los principados de Moldavia y


Valaquia se unieron bajo el príncipe Cuza en 1859. En 1881, Carol I de Rumania se
coronó, formando el Reino de Rumania. Su independencia del Imperio otomano fue
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declarada en 1877, siendo reconocido internacionalmente al año siguiente. Participó


en el Tercer Sistema Bismarkiano (1884-90) cuando Bismarck firmó un tratado con
Austria y Rumania contra Rusia y Francia; en 1893 se unió a la Triple Alianza. Rumanía
se declaró neutral en 1914 —al principio de la Primera Guerra Mundial, bajo el nuevo
rey Ferdinand, sobrino de Carol— pero aceptó entrar en la guerra formando parte de
la Triple Entente en 1916.

BULGARIA

El despertar nacional de Bulgaria fue uno de los factores clave en la lucha por
la liberación, resultando en la sublevación de 1876. Aunque fue derrotada por las
autoridades otomanas (en represalia, los turcos masacraron a unos 15.000 búlgaros),
el levantamiento llamó a las grandes potencias a actuar. La Guerra Ruso-Turca (1877-
1878) dio como resultado la derrota de las fuerzas otomanas por el ejército ruso
(apoyado por fuerzas voluntarias de Bulgaria y Rumania) y el Tratado de San Stefano
(1878), que enunciaba la creación del Principado autónomo de Bulgaria. Las grandes
potencias inmediatamente rechazaron el Tratado. El posterior Tratado de Berlín de
1878 establecía un Estado autónomo mucho más pequeño. El principado búlgaro se
había proclamado un Estado totalmente independiente en 1908, después de que
ganara una guerra contra Serbia e incorporara el territorio semiautónomo otomano
de Rumelia Oriental. En los años siguientes al logro de la independencia, Bulgaria se
convirtió en una nación cada vez más militarizada y era conocido como la "Prusia de
los Balcanes". En 1912 y 1913, Bulgaria se involucró en las Guerras Balcánicas.

SERBIA

El reino serbio medieval se desarrolló entre los siglos XI-XV, pero sucumbió
ante el imperio otomano. Este fue el referente del nacionalismo serbio, cuyas luchas
con los turcos les llevó a defender la idea de “Gran Serbia”. El descontento serbio con
la administración turca dio lugar a la Primera Insurrección Serbia de 1804, y trajo
consigo una gran represión. En 1815 estalló la Segunda Insurrección Serbia, liderada
por el Príncipe Obrenović. Aunque los turcos sofocaron la rebelión en 1817, Serbia
ganó una cierta autonomía con Obrenović en el poder como Príncipe. Nació así el
Principado de Serbia. La independencia formal fue reconocida internacionalmente en
el Congreso de Berlín de 1878. Este tratado, sin embargo, prohibía la unión de Serbia
con el Principado de Montenegro, y situaba la provincia otomana de Bosnia y
Herzegovina bajo la administración del Imperio austrohúngaro. En 1882, el príncipe
serbio Milan IV Obrenović proclamó el Reino de Serbia, siendo él su primer monarca
bajo el nombre de Milan I. En 1903 la Casa Real de Karađorđević asumió el poder tras
el asesinato del rey Alejandro I en Belgrado por un grupo de conspiradores que asaltó
el palacio. Su sucesor, Pedro I (1903-1918), participó en las Guerras de los Balcanes.
Éstas culminaron con los tratados de Londres y Bucarest en 1913 por los que el Reino
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de Serbia triplicó su territorio gracias a la adjudicación de parte de Macedonia,


Kosovo, y partes de la propia Serbia.

CROACIA Y ESLOVENIA

Croacia y Eslovenia formaban parte del Imperio Austro Húngaro. En 1868


ambas obtuvieron una gran autonomía nacional, teniendo cada una su Sabor o
Parlamento; mientras que la región croata habsburga permanecía bajo autoridad
húngara, Dalmacia e Istria estaban bajo la dirección directa de Austria.

ALBANIA

Tras la progresiva conversión al islam (en parte por interés y supervivencia) de


gran parte de los albaneses, estos se convirtieron en un pueblo privilegiado y leal al
Imperio Otomano, alcanzando altos cargos en la administración del Imperio (como
los Köprülü). La emigración de parte de la población serbia del actual Kosovo llevó a
los albaneses a hacerse mayoritarios en esa región. En 1912, ante las sucesivas
derrotas que sufrieron los turcos en las guerras balcánicas y la amenaza del
expansionismo de Montenegro, de Serbia y de los griegos, los albaneses reclamaron
su independencia y la consiguieron gracias al apoyo austríaco e italiano; las potencias
europeas colocaron como rey a Guillermo de Wied, que no duró porque durante la
Primera Guerra Mundial el empobrecido territorio fue campo de batalla entre las
fuerzas de la Entente y las de los Imperios Centrales, y al concluir la guerra se ratificó
el control serbio-montenegrino sobre las zonas de mayoría albanesa del norte y el
este; Grecia obtuvo hasta el año 1914 el control del Epiro.

2. LA CRISIS DE LOS BALCANES

En opinión del historiador español Víctor Morales Lezcano en su obra Historia


Universal Contemporánea (2009), a principios del siglo XX los Balcanes vivieron una
profunda situación de crisis. En el Imperio Otomano, el movimiento de los Jóvenes
Turcos —que reclamaba la liberalización del régimen— inició un levantamiento en
1908 que obligó al sultán a restablecer la Constitución de 1876, tras lo que
impusieron en el trono a Mohamed V (1909-18). Así se inició el período de reformas
que se conoce como Revolución de los Jóvenes Turcos y que se extendería hasta la
crisis final del Imperio en 1918; estuvo liderado por Mustafá Kemal. En 1908 Austria
anexionó Bosnia, lo que reactivó el nacionalismo serbio.

La Primera Crisis Balcánica tuvo lugar en 1912: se creó una Liga Balcánica
formada por Serbia, Bulgaria, Montenegro y Grecia, que derrotaron a Turquía, que
perdió Macedonia y la mayor parte de los territorios que aún tenía en Europa hasta
quedar reducida a prácticamente los límites actuales.
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La Segunda Crisis Balcánica aconteció en 1913: fue un conflicto entre los


estados de la Liga por repartirse el despojo del Imperio Otomano. Bulgaria atacó a
Serbia, que fue apoyada por el resto de los estados de la Liga y que culminó con la
derrota de Bulgaria.

Las consecuencias de la crisis fueron el engrandecimiento de Serbia, que


provocó el bloqueo de Austria-Hungría en la ruta hacia Salónica —de gran valor
geoestratégico—. Sin embargo, Serbia vio imposibilitada su salida al mar debido al
control que ejercía Austria sobre Bosnia. En este país se gestó una sociedad secreta,
Mano Negra, a la que perteneció el estudiante bosnio del atentado de Sarajevo.
Además se generaron motivos de enemistad entre Austria e Italia por la cuestión
albanesa —país al que aspiran los italianos—, motivo por el que Italia renunció a la
Triple Alianza en 1915. Rusia, defensora del paneslavismo, escondía sus afanes
expansionistas por los Balcanes, por esta razón, tras el ultimátum que lanzó Austria a
Serbia tras el atentado de Sarajevo, Rusia respondió con la movilización general,
desencadenando la Primera Guerra Mundial.

3. LOS ESTADOS BALCÁNICOS TRAS LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

El 28 de junio de 1914 el archiduque Francisco Fernando, heredero de Austria-


Hungría, fue asesinado en Sarajevo. La reacción inmediata de las potencias estuvo
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determinada por los problemas acontecidos a lo largo de los diez años anteriores. El
gobierno austro-húngaro trató de aprovechar el incidente para hundir a Serbia; desde
Viena se veía la posibilidad de una guerra con Rusia y por ello se necesitaba contar
con el apoyo de Alemania, apoyo que fue prometido por Berlín. El 23 de julio Austria
envió un ultimátum a Serbia y, al ser rechazadas sus exigencias, el 28 declaró la
guerra. Rusia había advertido que no permanecería neutral, por lo que el 29 de julio
el gobierno de Moscú procedió a una movilización de sus tropas. Francia e Inglaterra
advirtieron a Berlín que no serían neutrales. El 30 del mismo mes Rusia movilizó su
ejército en la frontera contra Austria-Hungría y Alemania. El 1 de agosto, Guillermo II
declaró la guerra a Rusia y el 3 de agosto a Francia; al día siguiente, Alemania invadió
Bélgica e Inglaterra entró en el conflicto. En los comienzos del conflicto se
enfrentaron Rusia, Francia, Inglaterra, Serbia y Bélgica con Alemania y Austria-
Hungría. Los demás países fueron solicitados por los dos campos y esperaron un
momento propicio para decidirse. A finales de 1914 Turquía quedó alineada junto a
Alemania, y en 1915 lo hizo Bulgaria, y también Italia y Rumania, pero con los aliados.
Al finalizar la guerra la situación en los distintos estados balcánicos era la siguiente:

Fronteras en la Península de los Balcanes tras la Primera Guerra Mundial.

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 Imperio Austro-húngaro: Se desmembró en Austria (reducida a una pequeña


República sin salida al mar), Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia.

 Imperio Otomano: Quedó mermado y se asentaron las bases para su


transformación en república con Mustafá Kemal en 1923; el Bósforo y
Dardanelos se internacionalizaron.

 Bulgaria: En la Primera Guerra Mundial Bulgaria se encontró luchando en el


lado perdedor como resultado de su alianza con las Potencias Centrales.
Bulgaria perdió la guerra y sufrió importantes pérdidas territoriales. A raíz de
estas pérdidas, en la década de 1920 y 1930, el país sufrió disturbios políticos,
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lo que llevó a la creación de una dictadura autoritaria real del zar Boris III
(reinó de 1918 a 1943).

 Rumania: Al final de la Primera Guerra Mundial el Imperio austrohúngaro y el


Imperio ruso habían desaparecido, permitiendo la unión de Besarabia,
Bucovina y Transilvania con Rumanía en 1918. El éxito de la Triple Entente
tuvo como consecuencia la creación de la llamada "Gran Rumanía", si bien la
frontera con Hungría quedó establecida más al este de lo convenido entre
Rumanía y la Triple Entente en 1916. Sin embargo, la "Rumanía Grande" sólo
duró veinte años (1920-1940). Fernando I fue llamado "El Integrador" y el
período de entreguerras fue una época de florecimiento económico y cultural
para Rumanía, interrumpido por la Segunda Guerra Mundial y por la entrada
en la órbita soviética.

 Grecia: Grecia
adquirió Tracia y
Esmirna a costa del
imperio otomano.
En 1922 la invasión
griega de Asia
Menor acabó en
derrota y en la
expulsión de
1.500.000 griegos,
acabando así 4.000
años de
ininterrumpida
presencia griega al
Este del Mar Egeo.
En 1924 se
proclamó la
República griega. El
golpe de estado de
Metaxas en 1936
instauró un
régimen fascista.

 Yugoslavia: Serbia
vio satisfechos sus
anhelos imperialistas con la creación de Yugoslavia (Federación de Eslavos del
Sur) que integraba a serbios, croatas y eslovenos, pero su estabilidad como
estado fue imposible —el reino de Yugoslavia encubría una dictadura serbia
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que propició el nacimiento de un nacionalismo croata de corte fascista—. El


rey Alejandro proclamó en 1929 la dictadura monárquica, pero fue asesinado
en 1934. Le sucedió en el trono su hijo Pedro II, quien por razones de edad no
ejerció control sobre el país. El príncipe Pablo ejerció el gobierno del país hasta
que, a principios de 1941, un golpe de Estado contra su política pro-alemana
(adhesión del Gobierno yugoslavo al Pacto Tripartito) llevó al trono de manera
anticipada a Pedro II.

Mapa de las provincias del Reino de Yugoslavia entre 1929 y 1941.

 Albania: En 1918, en Argirópolis, se proclamó la independencia formal de


Albania, aunque la "Albania independiente" pronto pasó a ser en la práctica un
protectorado italiano al mando inicialmente de Ahmet Zogu. Albania fue una
monarquía en 1928 que contó con sólo un rey propio: Ahmet Zogu, Zog I de
Albania (1928-1939).

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4. LOS ESTADOS BALCÁNICOS TRAS LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

La extensión de la Segunda Guerra Mundial a los Balcanes se produjo con la


ocupación de Albania por los italianos. Desde esta posición, Mussolini lanzó en
octubre de 1940 una campaña contra Grecia sin contar con Alemania, pero la
resistencia griega junto con el apoyo británico provocaron el fracaso de los italianos,
lo que precipitó la intervención de los alemanes —que ampliaron su área de
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influencia en los Balcanes, al hacer extensivo el Pacto Tripartito a Eslovaquia,


Hungría, Bulgaria, Rumania y Yugoslavia—. En marzo de 1941 un golpe de Estado
antinazi, capitaneado por el rey Pedro II en Belgrado, originó la invasión de los
Balcanes. El 6 de abril comenzaron las operaciones sobre Yugoslavia y en 11 días los
nazis ocuparon todo el territorio. En dos meses los alemanes ocuparon Grecia,
incluida Creta, última base de operaciones británica. Yugoslavia desapareció como
Estado y Pedro II huyó a Londres. En Serbia, ocupada militarmente por Alemania, se
creó un gobierno colaboracionista similar al de Vichy. En Croacia se instauró una
monarquía dirigida por un Aosta Saboya bajo protección del Reich, aunque en la
práctica estuvo gobernada por el líder de los nazis croatas (los ustaschi) Ante Pavelic,
que organizó campos de exterminio contra serbios, judíos y gitanos. Aquel genocidio
supuso la aniquilación de un millón de personas. Grecia quedó bajo administración
conjunta germano-italiana. La resistencia antialemana contó por un lado a los
partisanos comunistas, encabezado por el croata Tito, y de otro a los nacionalistas
serbios pseudofascistas (cetnits) capitaneados por el coronel Mihajlovic. Poco
después del desembarco de Normandía los rusos llegaron a las puertas de Varsovia,
en donde se produjo una insurrección de la resistencia polaca a la que no dieron su
apoyo por carecer de dirección comunista y fracasó. Rumania firmó el armisticio en
septiembre de 1944, tras lo que fueron ocupadas Bulgaria y Hungría y liberada
Yugoslavia. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial la situación en los distintos estados
balcánicos era la siguiente:
División de Yugoslavia tras la
derrota de abril de 1941.

GRECIA

En Grecia se
desencadenó una guerra
civil entre monárquicos
(apoyados por los
ingleses) y partisanos
comunistas (ante la
indiferencia de la URSS)
hasta 1949. Terminada la
guerra civil, Papagos fue
designado primer
ministro. Fue sucedido
por la derecha, pero tras
el fracaso de la Unión de
Centro de Papandreu la dictadura de los "coroneles" de 1967 de Papadopoulos puso
fin a la monarquía. La restauración democrática no tuvo lugar hasta 1973 con la
creación de una República. En 1981, Grecia se integró en la C.E.E. Hoy Grecia es una
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república parlamentaria democrática bien asentada que ha mantenido durante


tiempos recientes un considerable desarrollo económico, frenado por la crisis
económica de 2008.

RUMANIA

En 1940 la Unión Soviética obligó a Rumanía a cederle Besarabia y el norte de


Bucovina, mientras que la Alemania nazi concedió el norte de Transilvania a Hungría y
el sur de Dobrogea a Bulgaria. Los eventos de 1940 fueron contestados entonces por
la entera sociedad rumana —con la excepción del pequeño grupo comunista que
había en el país, quien apoyaba la política exterior de la Unión Soviética—. En
septiembre de 1940 el mariscal Ion Antonescu dio un golpe de Estado y se hizo con la
jefatura del gobierno. Su propósito principal era la recuperación de los territorios
perdidos en 1940. Durante la Segunda Guerra Mundial el país se alió con el Eje y se
tomaron medidas antisemitas. Al principio en el Frente Oriental se obtuvieron
triunfos militares en colaboración con los alemanes, pero a partir de 1943 la situación
empeoró y las tropas soviéticas entraron y derrocaron a Antonescu en 1944. Tras el
golpe de estado, Miguel I ocupó el trono rumano, pero Rumania entraría en la esfera
de influencia de la Unión Soviética y Miguel sería obligado a abdicar en 1947.
Después de la Segunda Guerra Mundial, Rumanía recuperó solamente el norte de
Transilvania. En ese mismo año fue proclamada la República Popular de Rumanía, y
durante el gobierno de Gheorghiu-Dej, a partir de 1958, se inició un período de cierta
independencia con respecto a la Unión Soviética y resurgió cierto sentimiento
nacionalista rumano. En 1967 asumió la presidencia del consejo de ministros Nicolae
Ceauşescu. En la década de 1980 Ceauşescu inició una política que tenía como
objetivo acabar con la deuda externa mediante la "racionalización" (una reducción
drástica) de artículos de primera necesidad. Como respuesta a la situación del país
estalló la Revolución Rumana de 1989 en Timişoara y, más tarde, en Bucarest y en
todas las ciudades importantes en diciembre de 1989. Nicolae Ceauşescu había
perdido el apoyo del ejército y fue detenido, juzgado y ejecutado junto a su esposa y
consejera Elena Ceauşescu el día de Navidad. Tras estos hechos se constituyó un
Frente de Salvación Nacional en el cual entraron también algunos representantes del
antiguo Partido Comunista Rumano, presidido por Ion Iliescu. Fue el inicio de un
período duro de transición (con alto riesgo de fraudes económicos, que a su vez
generan corrupción e inflación) desde una economía completamente dirigida por el
Estado a una economía de libre mercado. En 1990 se celebraron las primeras
elecciones democráticas libres e Ion Iliescu fue ratificado en su cargo y reelegido en
1992. En 1996 el democristiano Emil Constantinescu fue elegido presidente de los
rumanos en un gobierno que, por primera vez, integró a la minoría húngara. El 1 de
enero de 2007 entró a formar parte de la Unión Europea.

BULGARIA
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En 1941, un año después de recuperar el control sobre Dobruja Meridional,


Bulgaria entró en la Segunda Guerra Mundial como miembro de las Potencias del Eje.
Sin embargo, se negó a participar en la Operación Barbarroja y nunca declaró la
guerra a la Unión Soviética, además salvó de la deportación a su población judía hacia
los campos de concentración al posponer repetidamente el cumplimiento de las
demandas alemanas, ofreciendo diversos argumentos. En el verano de 1943, Boris III
murió, una circunstancia que llevó al país a la agitación política al mismo tiempo que
la guerra se volvió en contra de la Alemania Nazi. En septiembre de 1944 el
movimiento comunista del Frente de la Patria tomó el poder, poniéndole fin a la
alianza con la Alemania Nazi y uniéndose a los Aliados hasta el final de la guerra en
1945. El levantamiento comunista condujo a la abolición del estado monárquico, pero
hasta 1946 no se estableció una República Popular —bajo la influencia soviética y con
Dimitrov (1946–1949) como el líder político de Bulgaria—. En el mandato de Zhivkov
(1954–1989) el país estableció una economía planificada similar a la de los soviéticos,
experimentando con algunas políticas similares a las de una economía de mercado.
En noviembre de 1989 el partido comunista búlgaro abandonó su monopolio político,
Zhivkov renunció, y Bulgaria se embarcó en una transición a una democracia
parlamentaria. En junio de 1990 tuvieron lugar las primeras elecciones libres, ganadas
por el ala moderada del Partido Comunista. En 1991 se adoptó una nueva
constitución. La economía planificada fue desechada y se legalizó la iniciativa privada.
Un paquete de reformas introducidas en 1997 restauraron el crecimiento económico,
pero llevó a un aumento de la desigualdad social. Bulgaria se convirtió en miembro
de la Organización del Tratado del Atlántico Norte en 2004 y de la Unión Europea en
2007.

ALBANIA

El 7 de abril de 1939 el ejército de la Italia fascista invadió Albania y el rey Zogu


huyó; entonces el gobierno italiano proclamó Rey de Albania a Víctor Manuel III de
Saboya (1939-1943). Durante la Segunda Guerra Mundial se organizaron guerrillas
contra los italianos, y al final de la guerra el partido comunista tomó el control del
estado albanés, bajo el liderazgo de Enver Hoxha —quien había combatido en la
resistencia—. Durante algunas décadas bajo su dominio, Hoxha estableció y rompió
las relaciones con diversos países socialistas. En 1985 Enver Hoxha murió y Ramiz Alia
tomó su lugar. Inicialmente, Alia intentó seguir los pasos de Hoxha, pero los cambios
en Europa del Este ya habían comenzado. Después de que Nicolae Ceauşescu (líder
comunista de Rumanía) fuera ejecutado en una revolución, Alia firmó el Acuerdo de
Helsinki por el que se comprometía a modificar la legislación en materia civil. Fueron
convocadas elecciones pluripartidistas que ganó el Partido Demócrata en 1992.
Desde 1990 Albania ha estado orientada hacia el "Occidente" y en transición al
capitalismo, fue aceptada en el Consejo de Europa y en la OTAN, y también ha pedido
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formar parte de la UE. El primer trimestre de 1997 fue un momento muy delicado
para Albania ya que en unas pocas semanas el Estado rozó la descomposición y la
guerra civil. Un levantamiento armado, dirigido por "comités de salvación" de
orientación comunista, estalló en Vlorë y el sur del país. Luchas y enfrentamientos
ocurrieron en la capital y las demás ciudades. Con el objeto de aplastar la rebelión, la
ONU aprobó el envío
urgente de una
"Fuerza de
Protección
Multinacional" cuya
avanzada
desembarcó en
Durrës y Vlorë. El
descontento
generalizado causó
que el Partido
Socialista ganara las
elecciones de 1997.

5. LA CRISIS YUGOSLAVA

El reputado historiador francés y especialista en Historia Contemporánea,


Jacques Neré, consideraba que la cantidad tan elevada de bajas durante la Segunda
Guerra Mundial en Yugoslavia
se debe a que el conflicto
contra Alemania se mezcló con
una Guerra Civil encarnizada en
la que el componente étnico
jugó un papel primordial y en la
que murió algo más del 10% de
la población (de 1’5 a 2
millones). Los victoriosos
partisanos de Tito organizaron
la refundación del país,
gestando una nueva Yugoslavia
socialista.

Yugoslavia 1945-1991

FACTORES QUE CONDICIONAN EL CONFLICTO

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 Diversidad étnica, religiosa y lingüística: Gran responsable de esta situación


fue Tito, que promovió una federación multiétnica —le movía el loable
propósito de favorecer una sociedad multicultural—. En la actualidad, ninguna
república salvo Eslovenia carece de minorías étnicas; ello ha dado pie a
fenómenos de brutalidad y genocidio denominados eufemísticamente
"limpieza étnica".

 Organización del estado federal y totalitario de Tito: Tras su triunfo, Tito


organizó la República Popular Federativa de Yugoslavia, rompió con la URSS en
1948, y lideró junto a Nehru y Sukarno el Movimiento de Países No Alineados.
El Estado estaba compuesto por 6 Repúblicas (Serbia, Croacia, Eslovenia,
Bosnia, Montenegro y Macedonia) y 2 provincias autónomas integradas en
Serbia (Kosovo y Vojvodina). Ante los problemas crecientes se redactó una
nueva Constitución (1974) que para los analistas sentó las bases de la
desintegración al definir a la República Socialista Yugoslava como un Estado
Federal. La muerte de Tito en 1980 supuso el principio del fin, pues las
contradicciones no afloraron antes por el particular gobierno de Tito en base a
tres instrumentos: El "estómago" (la política socialista muy heterodoxa), la
"espada" (el Ejército Federal muy poderoso),y el "corazón" (la ideología
comunista). Sin embargo, a finales de los años 80 asistimos a la crisis
internacional del comunismo tras la caída del muro de Berlín en 1989 —que
supuso el fin del estómago— por causa de la crisis económica del modelo

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socialista. También colapsó el corazón, de la ideología comunista, quedando


sólo la espada, la cual sólo servirá para la guerra.

 Desigual nivel en el desarrollo de las Repúblicas yugoslavas: A pesar de los


deseos homogeneizadores de Tito, lo cierto es que no pudo evitar una
dicotomía entre un norte desarrollado (Eslovenia, Croacia y Vojvodina) y un
sur pobre (Serbia, Bosnia, Montenegro, Macedonia y Kosovo). Las repúblicas
ricas aspiraron a una existencia más cómoda fuera del lastre de la unión, un
"sálvese quien pueda" similar al de la URSS o Checoslovaquia.

1.República Socialista de Bosnia y Herzegovina, con capital en Sarajevo;


2.República Socialista de Croacia, con capital en Zagreb;
3.República Socialista de Macedonia, con capital en Skopje;
4.República Socialista de Montenegro, con capital en Titograd;
5.República Socialista de Serbia, con capital en Belgrado, que incluía:
5a. Provincia Autónoma Socialista de Kosovo, con capital en Priština
5b. Provincia Socialista Autónoma de Vojvodina, con capital en Novi Sad;
7.República Socialista de Eslovenia, con capital en Liubliana.

 Los liderazgos oportunistas: Líderes oportunistas y sin escrúpulos como


Milosevic (Serbia), Tudjman (Croacia) y Radovan Karadzic (Bosnia) precipitaron
a los yugoslavos a un enfrenamiento civil.

 Otras circunstancias: La República Croata destapó en Serbia la memoria


histórica de la caja de los truenos, que recordaban las atrocidades de los
ustachi en la Segunda Guerra Mundial. El miedo al fundamentalismo islámico,
tras la independencia de Bosnia —de mayoría musulmana— fue acrecentado
por la de creación de un ejército propio: la Armija.

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EL DESARROLLO DEL CONFLICTO

 Los comienzos de la desintegración: En 1981 los albaneses de Kosovo (80% de


su población) pretendían ser reconocidos como república, pero los serbios
reprimieron duramente el movimiento. A lo largo de los años 80 los recelos
entre las repúblicas se multiplicaron. En 1989 los serbios se negaron a
reconocer como presidente rotativo de la Federación a un croata. En 1990 la
Liga Comunista Yugoslava dejaba de existir, por lo que se celebraron
elecciones en las que ganaron los nacionalistas —salvo en Serbia y
Montenegro donde triunfaron los comunistas (Milosevic)—. En 1991 Eslovenia
y Croacia votaron la separación de la Federación Yugoslava y proclamaron su
independencia. El ejército federal, formado por serbios, realizó escaramuzas
en Eslovenia; en Croacia el ejército federal alcanzó niveles de barbarie
inconcebibles. En 1992,
Bosnia-Herzegovina, con
un 43% de población
musulmana, proclamó una
independencia a la que se
opusieron los
serbobosnios. El ejército
bosnio, equipado con
material ligero, no pudo
resistir el avance de las
milicias serbias, que
sitiaron Sarajevo,
iniciándose así la guerra de
Bosnia.

Yugoslavia 1991

 Guerra de Bosnia-Herzegovina (1992-1995). Fue consecuencia del afán del


nacionalismo serbio por controlar la mayor parte del territorio por medio del
genocidio (limpieza étnica), pero no sólo los serbios pretendían sacar tajada de
Bosnia, también los croatas. El completo dominio serbio del campo de batalla
cambió en 1994, lo que se debió a la contraofensiva en Krajina por parte de
musulmanes bosnios y croatas bosnios, hasta entonces enemigos
irreconciliables; pero sobre todo se debió al bombardeo de posiciones
serbobosnias por parte de la OTAN tras las matanzas de civiles que
horrorizaron a la opinión pública internacional (matanzas de Srebrenica
perpetradas por serbiobosnios) que evidenciaron el fracaso de la ONU.
Milosevic se convenció de que su mantenimiento en el poder pasaba por el
abandono de los serbios de Bosnia de Karadzic. En 1995 el presidente

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norteamericano fijó su atención en el caso bosnio —presionado por la


proximidad de las elecciones—. Se reunió la Conferencia sobre Bosnia en
Dayton (Ohio) entre representantes de Bosnia, Serbia y Croacia. Los Acuerdos
de Dayton establecieron la distribución del territorio entre la federación
croato-musulmana y los serbobosnios, la transformación política del país en
base a una democracia, y los procedimientos para tratar a los refugiados y a
las víctimas de guerra. Pero Dayton también originó negativas consecuencias,
ya que: a) Legitimó un verdadero apartheid étnico. b) Supuso el triunfo de la
realpolitik norteamericana frente a la inoperancia de la U.E. y de Rusia. c)
Mantuvo de manera latente un foco de inestabilidad.

Yugoslavia 1992-1994 Yugoslavia 1995

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 El conflicto de Kosovo. Kosovo era una provincia autónoma integrada en


Serbia con mayoría albanesa (80% de su población) que en 1981 protagonizó
una revuelta duramente reprimida por Belgrado. La llegada de Milosevic al
poder en 1989 supuso la reafirmación del nacionalismo albanés en Kosovo,
que se saldó con una "limpieza étnica". En 1990 Milosevic quitó la autonomía
al territorio y los albaneses proclamaron su independencia, poco después se
creó una organización terrorista, futuro embrión del ELK (Ejército de
Liberación de Kosovo). Tras el conflicto de Bosnia, Serbia decidió reafirmar su
dominio sobre este territorio; en 1999 la situación se hizo insostenible
(asesinatos masivos, dos millones de refugiados) lo que llevó a la comunidad
internacional (ONU, OTAN y EEUU) a intervenir. Hubo bombardeos masivos
sobre las principales ciudades serbias y se financió al ELK, lo que significó la
derrota de Milosevic y la concesión de una gran autonomía a Kosovo —con un
régimen similar al de Bosnia—, ya que el territorio fue ocupado por una fuerza
internacional para evitar el conflicto interétnico. La situación de Kosovo se
complicó cuando en 2008 sus dirigentes proclamaron su independencia. El
gobierno serbio en pleno anunció que se trataba de una violación del Derecho
internacional y que nunca reconocería su independencia. Un grupo de países
reconocieron al nuevo Estado, pero otros no lo hicieron, por lo que su estatus
quedó en el aire hasta nueva resolución.

Bajo el auspicio de Naciones Unidas se decidió que contingentes civiles y de seguridad se desplegarían en
Kosovo para evitar que se renueven las hostilidades; mantener y reforzar el alto el fuego; asegurar la
retirada (de las fuerzas militares, policiales y paramilitares de la República Federal Yugoslava); y evitar el
retorno a Kosovo de las fuerzas militares, policiales y paramilitares salvo que regresen para trabajar con la
fuerza internacional en la recogida de minas, la conservación del patrimonio serbio y la presencia en las
fronteras.
LA NUEVA YUGOSLAVIA

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Las repúblicas que decidieron permanecer en la federación reemplazaron en


1992 a la República Federativa Socialista de Yugoslavia por la nueva República Federal
de Yugoslavia, integrada ya sólo por Montenegro y Serbia y abandonando también el
sistema socialista. Tras la aprobación y promulgación de la Carta Constitucional de
Serbia y Montenegro por la Asamblea de la República Federal de Yugoslavia en 2003,
la República Federal de Yugoslavia pasó a ser la unión de Estado de Serbia y
Montenegro. En 2006 se realizó un referéndum en Montenegro en favor de la
independencia con mayoría de voto positivo, por lo que el Parlamento de
Montenegro proclamó la independencia del Estado; ese día, Serbia se declaró como
Estado soberano, como sucesor del anterior.

Yugoslavia 2011

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La Primera Guerra


Mundial y las relaciones internacionales en el periodo de
entreguerras. La crisis de 1929

1. CAUSAS DEL CONFLICTO

En opinión del historiador Víctor Morales Lezcano, en su obra Historia


Universal Contemporánea (2009), la contienda se produjo debido a un giro en las
relaciones internacionales: la política de Bismarck había logrado mantener la paz
pese a una serie de conflictos o roces diplomáticos. Era una obra maestra, pero
inestable, ya que había provocado la creación de alianzas que llevaron al rearme
como forma de negociación y, por otro lado, la carrera colonial había multiplicado los
problemas —ya que introdujo a nuevas potencias en el conflicto europeo—. En el
fondo de este conflicto hay que buscar la rivalidad entre las naciones desarrolladas
económicamente, que luchaban por mercados a la vez que decretaban medidas
proteccionistas para proteger sus productos de las otras potencias.

Esta actitud había llevado al imperialismo. Por otra parte, el militarismo fue
alentado por los intereses industriales, sobre todo por la industria del acero, que
sostenía, por ejemplo en Inglaterra, que la política alemana amenazaba el
predominio británico en los mares. A la vez, la industria siderúrgica de ambos países
apoyaba la política colonial porque intensificaba la producción de barcos y armas,
entre otros de sus productos.

En los Balcanes, el nacionalismo tuvo un enorme papel en la Gran Guerra,


puesto que Austria-Hungría trataba de reprimirlo cuando esto iba en contra de los
intereses de Serbia, que deseaba crear un estado fuerte con salida al Adriático.

Otro factor que explica las causas de fondo de la guerra se halla en las
relaciones franco-alemanas tras la guerra de 1870, pues el sentimiento revanchista
por la pérdida de Alsacia y Lorena marcó indiscutiblemente la actitud francesa en el
conflicto. Por su parte, Alemania trató de aprovechar la guerra para crear su ansiada
Gran Alemania, mientras otros contendientes, como Italia, eran menos ambiciosos,
aunque lucharon también para mejorar territorialmente; no hay que olvidar que Italia
pretendía finalizar su unificación con la anexión de Trieste y Tirol, aún en manos
austríacas.

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2. DINÁMICA Y DESARROLLO DEL CONFLICTO

DIMENSIONES NUEVAS DE LA GUERRA

Siempre se ha dicho que la Primera Guerra Mundial fue el primer conflicto


importante cuyas características se asemejan a las guerras actuales. El conflicto, en
principio se creía que duraría unas semanas, se prolongó durante cuatro años, tres
meses y catorce días. Fueron muchas las personas que participaron en esta guerra,
por ejemplo Alemania contaba con algo más de 1,9 millones de hombres en pie de
guerra, Austria con ciento sesenta mil hombres, Rusia con más de 2 millones de
soldados. Inglaterra, que no contaba con un ejército terrestre grande, se aprovechó
de las tropas coloniales, y desplegó un impresionante poder naval.

Ya antes de la Primera Guerra Mundial habían aparecido importantes armas


que fueron a cambiar la guerra tal y como se conocía antes, por ejemplo, el fusil de
repetición y las ametralladoras. Los ejércitos iniciaron el conflicto con la idea básica
de la supremacía de la ofensiva, pero cambiaron a lo largo del desarrollo de los
acontecimientos. El empleo de la ametralladora terminó con la caballería, su eficacia
en la defensa hizo fracasar los ataques masivos y originó el nacimiento de la sección y
del pelotón. La guerra de trincheras introdujo el uso del mortero, el carro de combate
dio inicio a la guerra acorazada, la artillería multiplicó calibres, aumentó alcances y
mejoró métodos de corrección. En 1915 empezaron a emplearse gases asfixiantes
con la toma de las ciudades belgas, se dio inicio a la guerra biológica y química, la
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fortificación de campaña se perfeccionó y favoreció el auge de la guerra de


trincheras, el transporte motorizado se generalizó y la aviación de guerra libró
batallas aéreas independientes.

El avión de bombardeo se creó después de iniciada la guerra. En 1917 los


bombarderos alemanes atacaron Londres y otras ciudades inglesas, principalmente
durante la noche. El uso de portaviones se inicia a finales de 1915, cuando el teniente
Towler despegó del crucero Vindex. Entre los más importantes aviadores, cabe
destacar al estadounidense Eddie Rickenbacker, al canadiense William Avery Bishop y
al barón alemán Manfred von Richtofen.

En cuanto a la guerra marítima, a comienzos de la guerra, el grueso de la flota


británica, la Gran Flota, contaba con veinte acorazados y numerosos cruceros y
destructores; estaba ubicada en la base de Scapa Flow, situada en las islas Orcadas,
mientras que una segunda flota protegía el canal de la Mancha. La Flota de Altamar
alemana estaba compuesta por trece acorazados y tenía sus bases en los puertos
alemanes del mar del Norte. El enfrentamiento naval más importante de la guerra fue
la batalla de Jutlandia, librada el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916 entre la Gran
Flota británica y la Flota de Altamar alemana, y tras la cual Gran Bretaña pudo
conservar su supremacía naval. No obstante, los alemanes consiguieron romper el
bloqueo británico y reanudaron la guerra submarina sin restricciones en 1917,
persuadidos de que éste era el único método con el que podrían derrotar a Gran
Bretaña. Los ataques de los submarinos alemanes a los convoyes británicos en el
océano Atlántico y en el mar del Norte ocasionaron la destrucción de numerosas
embarcaciones. La campaña submarina alemana parecía eficaz en sus comienzos. Sin
embargo, Gran Bretaña consiguió restar eficacia a la estrategia alemana siguiendo
varios métodos: adoptó un sistema de convoyes en el que las flotas mercantes eran
protegidas por destructores y cazasubmarinos, utilizó hidroaviones para detectar a
los submarinos, y empleó cargas de profundidad para destruirlos.

Otra de las principales características de la Primera Guerra Mundial fue la


participación de un gran número de naciones, a partir del asesinato del archiduque
de Austria-Hungría se produjo una reacción en cadena, y los países de la triple Alianza
se enfrentaron contra los de la triple Entente. Turquía y Bulgaria se unieron a Austria
y Alemania, mientras que Japón, Rumania, Grecia, Portugal e Italia se incorporaron
dentro del bloque de la triple Entente, más tarde serían ayudados por los EEUU.

Vale la pena destacar el importante papel que jugaron las mujeres haciendo
trabajos que previamente habían sido catalogados como no femeninos. Mientras los
hombres combatían en el frente, las mujeres se incorporaron a las fábricas,
manejaban camiones, ensamblaban armas y empacaban municiones peligrosas,
balas, bombas y proyectiles. Las mujeres también viajaron a Bélgica y Francia para

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servir en los hospitales militares. Este hecho favoreció una nueva legislación, que
lentamente fue concediendo algunos derechos a las mujeres, entre ellos el sufragio.

EL INICIO DE LA GUERRA

El 28 de junio de 1914 el archiduque Francisco Fernando, heredero de Austria-


Hungría, fue asesinado en Sarajevo. La reacción inmediata de las potencias estuvo
determinada por los problemas acontecidos a lo largo de los diez años anteriores. El
gobierno austro-húngaro trató de aprovechar el incidente para hundir a Serbia; desde
Viena se veía la posibilidad de una guerra con Rusia y por ello se necesitaba contar
con el apoyo de Alemania, apoyo que fue prometido por Berlín. El 23 de julio, Austria
envió un ultimátum a Serbia, y al ser rechazadas sus exigencias, el 28 declaró la
guerra. Rusia había advertido que no permanecería neutral, por lo que el 29 de julio
el gobierno de Moscú procedió a una movilización de sus tropas. Francia e Inglaterra
advirtieron a Berlín que no serían neutrales. El 30 del mismo mes Rusia movilizó su
ejército en la frontera contra Austria-Hungría y Alemania. El 1 de agosto Guillermo II
declaró la guerra a Rusia y el 3 de agosto a Francia; al día siguiente Alemania invadió
Bélgica, e Inglaterra entró en el conflicto.

GUERRA DE MOVIMIENTOS (1914-1915)

En el frente occidental la ofensiva


alemana se organizó de acuerdo con el Plan
Schlieffen, que daba prioridad a un rápido
ataque sobre Francia (un Blitzkrieg o guerra
relámpago), esperando que la movilización de
Rusia se iniciara con mayor lentitud debido a la
ausencia de buenas infraestructuras en este
país y la menor preparación del ejército ruso.

Francia no esperaba un ataque sobre el


norte (Bélgica era neutral), de modo que el
avance alemán fue rápido, el 2 de septiembre
los alemanes se situaron a las puertas de París,
el gobierno francés abandonó la capital, el mariscal Joffre se encargó de dirigir la
guerra y frenó a los alemanes en el Marne. A partir de ese momento se pone fin a la
guerra de movimientos y se inicia la guerra de trincheras. Ante la imposibilidad de
avanzar con rapidez, Alemania, respondió por el mar con la toma de Brujas, Gante y
otros puertos, el frente occidental se estabilizó. En el frente oriental los alemanes
vencieron a los rusos en Tannenberg y Lagos Masubianos, el ejército ruso, aunque
muy numeroso, no podía competir con la tecnología alemana, aunque sí avanzó

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sobre los austriacos en los Balcanes cuyo ejército era de similares características al
ruso, la llegada de refuerzos alemanes a los Balcanes frenó el avance eslavo.

GUERRA DE POSICIONES (1915-1916)

La guerra de posiciones constituye la fase de las trincheras y del desgaste; los


tanques entraron por primera vez en combate, al igual que las primeras armas
químicas y la aviación. Otros países fueron seducidos por la guerra y decidieron
participar: a finales de 1914 intervino Turquía —al lado de las potencias centrales por
temor a Rusia— y Japón lo hizo a favor de los aliados conquistando las islas alemanas
del Pacífico. Los aliados iniciaron la ofensiva de Champagne, que fue incapaz de
romper el frente occidental. En el frente oriental, Alemania lanzó las ofensivas de
Lituania y del Vístula que obligaron a Rusia a una retirada. A lo largo de 1915
entraron en guerra nuevas potencias, Rumania e Italia dejaron de apoyar a las
potencias centrales y se aliaron con la Entente, y Bulgaria se puso del lado de
Alemania por ser antiserbia. En este año tuvo lugar el desembarco anglofrancés en
Gallipoli que tenía como fin acabar con Turquía, pero terminó en fracaso. Alemania
decidió concentrar todas sus fuerzas en un sólo punto del frente occidental, Verdún,
e inició una ofensiva sin precedentes hasta entonces en 1916. El mariscal Petain
intentó resistir, y aunque la ofensiva duró varios meses no logró romper el frente
occidental. Los aliados repicaron al intentar una vía de penetración en el Somme,
pero tampoco lograron sus objetivos. Las consecuencias de ambas batallas fue un
aumento del desgaste en ambos bandos.

El frente occidental y el largo frente oriental en 1914. Los frentes de Bélgica, Francia y Luxemburgo a
finales de 1914.

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EL AÑO CLAVE DE LA GUERRA: 1917

Hasta 1917 el frente occidental se había alterado solamente unos pocos


kilómetros, situación que llevó a Alemania a continuar con la ofensiva, pero de
manera diferente; se decidió intensificar la guerra submarina a sabiendas de la
posibilidad de la intervención americana en la guerra. La idea alemana era que al
cortar los suministros aliados tendría tiempo suficiente para ganar la guerra antes de
la llegada de las tropas estadounidenses a Europa. Esto hizo de los océanos un nuevo
entorno de conflicto, intensificando los combates en las áreas coloniales. La flota
submarina alemana interceptó desde 1917 cualquier convoy en el Atlántico que
sirviera para avituallar a los aliados.

Hasta el 2 de abril de 1917 los Estados Unidos, bajo la presidencia de Wilson,


permanecieron neutrales. El hundimiento en 1915 del Lusitania, un barco de
pasajeros en el que viajaban estadounidenses y en secreto transportaba material
bélico, agriaron la relación con Alemania. En enero de 1917, el ministro alemán del
Exterior, Zimmermann, envió un telegrama al embajador en México con indicaciones
para convencer al presidente Carranza de que México entrase a la guerra del lado de
los Imperios Centrales, prometiendo a México la restitución de los territorios
anexionados por Estados Unidos en la guerra de 1847-1848. El telegrama fue
interceptado por fuerzas de inteligencia británicas, lo que provocó la entrada de
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Estados Unidos en la guerra. Aunque ésta fue la causa coyuntural, existieron otras
causas que explican su intervención, en particular la alteración del comercio
norteamericano en el Atlántico norte —muy relacionado con Gran Bretaña, país que
buscaba la entrada en guerra los Estados Unidos—. Su intervención significó el inicio
del colapso alemán, pues la industria norteamericana y su potencial humano vinieron
a revitalizar el agotamiento de las potencias aliadas.

Ese mismo año Rusia decidió salir del conflicto, siendo motivo el inicio de la
revolución rusa, fenómeno muy relacionado con la guerra (por el inabastecimiento de
las tropas y las pérdidas humanas). Tras la revolución de febrero de 1917 la tensión
social en Rusia siguió en aumento; estas noticias llegaron al extranjero, donde se
encontraba exiliado Lenin, pero Europa estaba en guerra y para llegar a Rusia era
preciso pasar por Alemania. Este país prestó su conformidad a cambio de la condición
de que Lenin saliese de la guerra una vez hubiese conseguido el poder; Alemania lo
necesitaba y Lenin sabía que la revolución sólo triunfaría si terminaba la guerra. Tras
el triunfo de la revolución de octubre de 1917, Trotski firmó el armisticio con
Alemania en diciembre, y en marzo de 1918 se firmó el Tratado de Brest-Litovks por
el que Rusia renunciaba a Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Ucrania,
Besarabia, Batum y el Kars.

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LA ÚLTIMA FASE DE LA GUERRA EN 1918

La salida de Rusia de la guerra fue aprovechada por el general Ludendorff para


iniciar una potente ofensiva en marzo de 1918 sobre la Picardía francesa; esta
ofensiva rompió el frente de trincheras y colocó a los aliados en una difícil situación.
El mando aliado se unificó en torno al mariscal francés Foch, que tampoco pudo
detener una segunda ofensiva alemana. Sin embargo, los alemanes —como
consecuencia del deterioro económico— no pudieron abastecer el avance de sus
tropas, y esta ofensiva quedó bloqueada en la primavera de 1918. A partir de este
momento el declive bélico de Alemania era ya evidente. Los aliados, en junio,
iniciaron una ofensiva definitiva apoyada por el potencial americano, y el frente
alemán se hundió. También en junio las tropas austriacas iniciaron una ofensiva en
Italia que acabó en derrota el otoño de aquel año y con la rendición el 3 de
noviembre del ejército austriaco en Padua. El 30 de octubre los turcos habían
capitulado ante los aliados. Alemania capituló el 11 de noviembre tras la abdicación
de Guillermo II, hecho que fue seguido por la abdicación del emperador de Austria,
Carlos.

3. LOS TRATADOS DE PAZ. TRANSFORMACIONES OCASIONADAS POR LA GUERRA

Los tratados de Versalles, Saint-Germain, Neuilly, Trianon y Sevres


pretendieron articular un nuevo orden en Europa, pero las duras condiciones
impuestas a los vencidos significaron la antelación de la Segunda Guerra Mundial. El
punto de partida de los tratados de paz fueron los 14 puntos que el presidente
norteamericano Wilson había hecho públicos en enero de 1918, cuyos objetivos
prioritarios eran la democratización de la diplomacia (punto primero) y la creación de
una Sociedad de Naciones destinada a velar por la seguridad del sistema
internacional (punto catorce). Los otros puntos del programa eran sobre la libertad
de los mares, el desarme, reajustes territoriales y la cuestión colonial.

En los Catorce puntos de Wilson se proponía:

1. Abolición de la diplomacia secreta.


2. Libertad de los mares.
3. Supresión de aranceles comerciales.
4. Reducción de armamentos.
5. Solución justa a los conflictos coloniales.
6. Evacuación del territorio ruso.
7. Reconstrucción de Bélgica.
8. Devolución a Francia de Alsacia y Lorena.
9. Reajuste de las fronteras italianas según unas líneas nacionales.
10. Autodeterminación de las minorías del Imperio austro-húngaro.
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11. Restauración de Serbia, Rumanía y Montenegro y solución a los conflictos


balcánicos.
12. Autodeterminación de las nacionalidades sometidas en Turquía.
13. Reconstrucción de Polonia a la que se le daría un acceso al mar.
14. Creación de la Sociedad de Naciones.

LOS VENCIDOS: Imperio Alemán: En su parte oriental perdió parte de Silesia y


quedó dividida en dos (Prusia Oriental y Occidental) por el corredor de Dantzig,
ciudad internacional; En su parte septentrional perdió unos ducados que pasaron a
Dinamarca; En su parte occidental perdió Alsacia y Lorena, que pasaron a Francia;
También perdió todas sus colonias, que fueron repartidas entre las potencias
vencedoras; Fue obligada a pagar una fuerte indemnización de guerra —las llamadas
reparaciones— y se produjo el desarme del país, que acabó convirtiéndose en una
república con capital en Weimar.

La República de Weimar y los territorios perdidos tras la firma del Tratado de Versalles

Imperio Austro-húngaro: Se desmembró en Austria (reducida a una pequeña


República sin salida al mar), Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia. Imperio Otomano:
Su territorio fue reducido a la Península de Anatolia, y se sentaron las bases para su
transformación en República con Mustafá Kemal como presidente a partir de 1923.
Los canales del Bósforo y Dardanelos fueron internacionalizados. Bulgaria: También
sufrió inquietantes pérdidas territoriales.
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LOS VENCEDORES: Rumania: Se vio engrandecida con Bucovina, Transilvania y


Besarabia, lo que le convirtió en un estado multiétnico inestable. Italia: Se hizo con
Trieste, Istria, Dalmacia y el valle del Alto Adigio. Grecia: Obtuvo Esmirna y Tracia.
Yugoslavia: Serbia vio satisfechos sus anhelos imperialistas con la creación de
Yugoslavia (Federación de Eslavos del Sur) que integraba a serbios, croatas y
eslovenos. Japón: Se quedó con las posesiones alemanas en China y en el Pacífico (las
islas Marianas, Carolinas, Marshall, Salomón y Nueva Guinea). Francia: Recuperó
Alsacia y Lorena, y recibió Togo y Camerún. Inglaterra: Su Imperio ultramarino inició
su decadencia ante el gasto de la guerra y la competencia económica
norteamericana, lo que le llevó a asentar las bases de la Commonwealth. No
obstante, recibió Tanganica y África Occidental Alemana para la Unión Sudafricana.
Estados Unidos: Se convirtió en la Primera potencia económica del mundo; bajo los
auspicios norteamericanos se creó la Sociedad de Naciones.

La primera Guerra Mundial trajo la pérdida de 10 millones de vidas humanas y


cerca de 30 millones de heridos, y supuso el inicio del declive de las potencias
europeas sobre el mundo. Tras ella nació la Unión Soviética con un importante
recorte fronterizo junto a Finlandia, Polonia, Ucrania, Estonia, Letonia y Lituania.

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Durante el Tratado de Versalles nadie oyó la voz del joven economista británico John
Maynard Keynes, allí presente, que advertía:

Si lo que proponemos es que, por lo menos durante una generación, Alemania no


pueda adquirir siquiera una mediana prosperidad; si creemos que (...) todos nuestros
recientes enemigos, alemanes, austriacos, húngaros y los demás son hijos del
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demonio (...) si nosotros aspiramos deliberadamente al empobrecimiento de la


Europa central, la venganza, no lo dudo en predecirlo, no tardará.

Las consecuencias económicas de la paz, 1919

Tampoco se tuvo en cuenta la opinión del primer ministro británico Lloyd George que
recomendaba algo semejante:

para que el pueblo alemán pueda ser capaz de ponerse de nuevo en pie. Lo que no
podemos hacer es destruirlo y esperar encima que nos pague.

En la situación presente, el mayor peligro que yo percibo es que Alemania pueda


asociar su destino al bolchevismo (...) Si somos prudentes (le) ofreceremos una paz
que (...) será para toda persona sensata una alternativa preferible al bolchevismo.

Memorándum de Lloyd George, 25 de marzo de 1919.

4. LAS RELACIONES INTERNACIONALES EN EL PERÍODO DE ENTREGUERRAS

LOS FELICES AÑOS VEINTE

Entre 1919 y 1929 se vivió la posguerra, que terminó cuando la producción


económica consiguió recuperar el nivel de antes de la guerra. En estos años se
manifestó un evidente declive europeo y el gran desarrollo de los Estados Unidos y
de Japón —en parte porque EEUU no quiso que Europa se recuperase del todo de la
crisis—. La Conferencia de Washington (1921-22) llegó a un acuerdo sobre la
proporción entre las flotas de guerra de los principales países, siendo el de mayor
nivel para EEUU e Inglaterra. Alemania y Rusia arreglaron sus diferencias en el
Tratado de Rapallo (1922). Inglaterra cubrió la mitad de sus gastos militares
mediante el aumento de las contribuciones en su imperio, mientras que los restantes
países recurrieron al crédito estadounidense; además Inglaterra y Francia se
encontraron con que el régimen soviético había renunciado la deuda pública zarista,
con lo que estos dos países perdieron sus inversiones en Rusia —lo que provocó un
distanciamiento entre la URSS y los países occidentales de economía capitalista—.
Alemania se vio obligada a pagar las reparaciones de guerra que debían ayudar a la
recuperación de los países vencedores. Estos elevados costos económicos llevaron al
país a la hiperinflación de comienzos de los años 20, que acabó con la clase media
alemana. La tesis franco-británica pretendía unir ambas cuestiones y aplazar el pago
de su deuda con los Estados Unidos hasta que Alemania hiciera efectivo el pago de
las reparaciones. En 1923 el retraso en este pago a Francia acabó con la anexión del
Rhur por parte de Poincaré, representante de la derecha francesa.

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El gobierno alemán solicitó una investigación sobre la economía de su país, por


este motivo EEUU se vio obligado a cambiar de actitud y se formó una comisión de
expertos nombrada al efecto. Presidida por el banquero norteamericano Charles G.
Dawes, éste recomendó que la cantidad anual que Alemania debía pagar se fijase en
2,5 millones de marcos-oro y que se concediese a Alemania una cuantiosa cantidad
en créditos. De este modo EEUU ejecutó el Plan Dawes en abril de 1924; el plan logró
sus objetivos: la economía alemana inició su recuperación y Alemania pudo empezar
a pagar las anualidades acordadas, retirando Francia sus tropas del Ruhr a partir de
1925. A partir del Plan Dawes empezó a germinar un nuevo clima internacional
favorable a la cooperación multilateral y a la solución pacífica de conflictos y
tensiones —a pesar de la escasa operatividad de la Sociedad de Naciones—. La
prosperidad general que se empezó a disfrutar entonces en todo el mundo ayudó a
superar el trauma de la Guerra y facilitó la reconciliación entre los pueblos. El 1 de
diciembre de 1925 se firmaron los Tratados de Locarno, auspiciados por Gran
Bretaña, Francia y Alemania. El principal de ellos, suscrito por Francia, Bélgica y
Alemania, y garantizado por Gran Bretaña e Italia, confirmó la inviolabilidad de las
fronteras alemanas con Bélgica y Francia y la desmilitarización del Rin. Por último,
Alemania era admitida en la Sociedad de Naciones en 1926. Un nuevo espíritu
empezó a reinar en Europa, el espíritu de Locarno, en el que el entendimiento parecía
asegurado y todo el mundo tenía ansia de paz y buena voluntad.

En aquel ambiente de distensión general también se dieron iniciativas en


busca de una fórmula permanente y segura de paz. Así, en agosto de 1928, Gran
Bretaña, Francia, EEUU, Alemania, Italia y Japón firmaron en París el llamado Pacto
Briand-Kellog —a propuesta del ministro francés de Exteriores, Briand, y del
Secretario de Estado norteamericano, Frank B. Kellog— por el que los países
firmantes renunciaban a la guerra como medio de resolver los conflictos. En ese clima
el Plan Dawes fue revisado y sustituido por otro mejor, el Plan Young (febrero de
1929), por el cual la deuda de guerra alemana fue reducida en un 75% y fijada en 121
billones de marcos, además de ampliarse el número de plazos para su pago. La gran
depresión económica de octubre de 1929 destruyó este “espíritu de Locarno” y
propició que la inseguridad, la violencia y la tensión volvieran a caracterizar las
relaciones internacionales a lo largo de los años 30.

LOS TRISTES AÑOS TREINTA

De los felices años veinte se pasó a los tristes años treinta, a lo largo de los
cuales cada país tendió a su supervivencia individual sin tener en consideración a los
demás. La crisis del 29 trajo paro, pobreza, exaltación del nacionalismo, desprestigio
del sistema democrático y, lo que es peor, el ascenso del nazismo al poder con su
política exterior agresiva, revanchista y expansionista.

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La llegada de Hitler al poder en 1933 desestabilizó el equilibrio europeo. Hitler


significaba la renuncia del Tratado de Versalles, el rearme alemán, la idea de la unión
con Austria, una amenaza cierta sobre los Sudetes (el enclave alemán en
Checoslovaquia) y sobre Dantzig (puerto también alemán dentro de territorio
polaco), y aún la posibilidad de que Alemania buscase para sí un “espacio vital” en las
regiones eslavas del este de Europa. La comunidad internacional no supo reaccionar
con firmeza. Francia, dividida y debilitada por sus propios problemas internos (sufrían
los efectos de la crisis del 29), y Gran Bretaña (que creía que una política de
concesiones a Alemania haría “entrar en razón” a Hitler) optaron por una política de
apaciguamiento hacia los dictadores. Ese mismo año, el dictador alemán anunció su
retirada de la Sociedad de Naciones. Ante la pasividad occidental (EEUU estaba
también instalado en un decidido aislacionismo, que contaba con un mayoritario
respaldo popular), Italia y Alemania proclamaron en 1936 el Eje Berlín-Roma, que
tres años más tarde se convirtió en una alianza formal (“El Pacto de Acero”),
incorporándose Japón al año siguiente. En marzo de 1936 tropas alemanas ocuparon,
entre el entusiasmo de la población, la zona desmilitarizada del Rin; este acto
destruía literalmente el sistema de Versalles, pero Gran Bretaña y Francia no hicieron
nada para evitarlo. Durante la Guerra Civil Española (1936-1939), Gran Bretaña y
Francia impulsaron una política de neutralidad y no intervención con el objeto de que
la guerra española no desembocara en una conflagración europea. Alemania e Italia
enviaron armas, soldados y asesores a Franco; recordemos que la República española
sólo recibió la ayuda de la URSS.

El peligro de una nueva guerra mundial era evidente. En 1938 el Reich


consumó la anexión de Austria y el 12 de marzo tropas alemanas entraron en este
país, siendo aclamadas por la mayoría de la población. Ese mismo año tuvo lugar la
crisis de Checoslovaquia; el pretexto de intervención lo proporcionó la campaña
separatista llevada a cabo contra el gobierno checo por la población alemana de la
región de los Sudetes. El 30 de mayo, Hitler, decidido a anexionarse el territorio,
ordenó la preparación del ejército. Gran Bretaña y Francia, temerosas de una guerra
—las fronteras checas estaban garantizadas por los tratados de Locarno y, además,
Checoslovaquia había firmado acuerdos defensivos con Francia y con la URSS—,
entraron en contacto con Mussolini, quien sugirió a Hitler la celebración de una
conferencia que resolviera el conflicto. La reunión entre los cuatro grandes de la
política europea (Gran Bretaña, Alemania, Italia y Francia) se celebró el 29 de
septiembre de 1938 en Munich (Tratados de Munich), donde Daladier y Chamberlain
cedieron ante las exigencias de Hitler creyendo que serían las últimas, por lo que se
acordó transferir los Sudetes a Alemania, parte de Rutenia a Hungría, y Teschen a
Polonia, a cambio de la garantía de los cuatro a la independencia de Checoslovaquia.
Sin embargo, en marzo de 1939, Hitler con sus ejércitos entró en Praga y declaró que
Bohemia y Moravia formaban parte del espacio vital alemán, convirtiéndose el resto

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del Estado checo en protectorado alemán —ocupado definitivamente por fuerzas


militares alemanas con carácter permanente—.

Expansión de Alemania de 1935 a 1939.

Las democracias europeas sentían el peligro de la guerra, pero se resistían a


creer en la posibilidad de un nuevo conflicto bélico. Para hacer frente a las fuerzas del
Eje hubiera sido necesaria una alianza con la URSS, pero Francia y Gran Bretaña no se
decidían a aliarse con un estado comunista porque no se fiaban ni de su sinceridad
pacifista ni de su solidez militar; además la URSS estaba molesta con la intervención
aliada en su guerra civil y por la imposición de los antiguos aliados de un cordón
sanitaire alrededor de su país. Ante el estupor de las democracias occidentales, en
agosto de 1939, Hitler y Stalin firmaron el pacto germano-soviético de no agresión.
De esta manera, Hitler conseguía la neutralidad soviética ante la inminente invasión
nazi de Polonia, mientras que la URSS aseguraba su zona de influencia en las
repúblicas bálticas y en la parte oriental de Polonia. Francia y Gran Bretaña
anunciaron que se opondrían a ello con las armas. Pocos días después se produjo la
invasión y el avance alemán en Polonia, que se realizó según los planes de la llamada
“guerra relámpago”, culminando en sólo cuatro semanas. Dos días después de la
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invasión, el 3 de septiembre de 1939, Inglaterra y Francia declaraban la guerra a


Alemania.

Mapa de las fronteras acordadas en el pacto Ribbentrop-Mólotov, y mapa de las fronteras a las que se llegó
realmente en 1939.

5. LA CRISIS DE 1929

INTERPRETACIÓN HISTÓRICA SOBRE LAS CAUSAS

LAS CRISIS ECONÓMICAS

Si hay una palabra que define el capitalismo, esta es inestabilidad. Aunque la


tendencia general capitalista desarrolla, en términos de productividad, continuo
crecimiento; esta tendencia (Trend) no oculta cíclicas depresiones que se conocen
como recesiones, si son débiles, y se convierten en crisis, si son excepcionalmente
largas y profundas.

Las causas de estos movimientos cíclicos de la economía capitalista pueden


encontrarse en factores exteriores al sistema económico, caso de enfrentamientos
bélicos, movimientos de población, descubrimientos de nuevos yacimientos
auríferos, o innovaciones técnicas; pero también pueden residir en desajustes del
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propio sistema económico, por ejemplo por superproducción, subconsumo, o por un


funcionamiento incorrecto del sistema de crédito.

Juglar, Kitchin y Kondrátiev, entre otros, han estudiado la periodicidad de los


continuos ciclos de expansión-recesión del capitalismo. El ciclo de Kondratiev, por
ejemplo, habla de la existencia de oleadas de cincuenta años donde se suceden
períodos de tendencia alcista de los precios, seguidos de años donde los precios se
derrumban. Así establece una secuencia alcista de los precios entre 1897 y 1920,
seguida de una tendencia a la baja.

LAS CAUSAS DE LA CRISIS

Después de los primeros años de posguerra, en los que la economía mundial


sufrió los efectos desencadenados de la Primera Guerra Mundial, la economía parece
vivir en un ambiente de optimismo apoyado sobre dos procesos: la superproducción
y la especulación.

La primera superproducción se considera unánimemente como la causante de


la depresión que se inicia en 1929. Superproducción que afectó tanto a la agricultura
como a la industria. En agricultura, la superproducción fue provocada por una serie
de años de cosechas excepcionales a partir de 1925. Los precios pudieron sostenerse
por medio de acuerdos internacionales, pero la crisis financiera hizo que se
rompieran estos convenios y afluyeran a los mercados los stocks acumulados, lo que
produjo un hundimiento de los precios. En la industria, la suma de la producción
industrial europea y la de los países de ultramar, que habían desarrollado ciertos
sectores durante la guerra para suplir las importaciones, provoca un aumento
continuo de stocks. Para J. Neré la crisis fue más bien de subconsumo más que de
superproducción, la originó una mala distribución de la renta, por lo que sus orígenes
serían más sociales que económicos.

A pesar de este desfase entre producción y consumo las cotizaciones no


dejaron de subir. Lo cual se explica por la inflación del crédito, se obtenían altos
beneficios porque los costes de la producción se afrontaban con créditos bancarios.
Por este motivo se ha culpado al sistema bancario de la depresión, ya que orientaba
sus fondos a respaldar a los especuladores en vez de invertir en sectores altamente
productivos.

El historiador que más ha estudiado la depresión de 1929 es J. K. Galbraith


mediante su obra "El crac del 29", en ella sostiene que las causas de la depresión
fueron tanto económicas como sociales: por un lado estaba la producción de las
industrias que había excedido las posibilidades de demanda del consumidor; la
reducción de los costos de producción y el aumento de los beneficios a lo largo de los
años 20, esta masa de los beneficios se dedicaron a estimular un alto nivel de
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inversiones de capital y no se reinvirtieron en mejoras salariales; por otro lado estaba


la pésima distribución de la renta; la muy deficiente estructura de las sociedades
anónimas; la pésima estructura bancaria, no había bancos de ámbito federal, sino
sólo estatal; la dudosa situación de la balanza de pagos; y los escasos conocimientos
de economía de la época.

DESARROLLO DE LA CRISIS: EL CONTAGIO A OTROS SECTORES DE LA ECONOMÍA

ANTECEDENTES DE LA CRISIS

A finales del siglo XIX, todos los países capitalistas habían adoptado el patrón-
oro como medida de cambio común, lo que permitió una intensificación de
relaciones comerciales y una interdependencia entre los países; por esta razón las
crisis que afectaron al sistema capitalista se fueron generalizando y así, la de 1920 y,
sobre todo, la de 1929, afectó a todos los países y con especial énfasis a los más
industrializados.

La Primera Guerra Mundial tuvo unas enormes consecuencias en la economía


internacional. Tras el conflicto, las corrientes del comercio internacional habían
variado sustancialmente, además algunos países neutrales, durante la guerra, habían
logrado convertirse en competitivos en ciertos productos industriales y habían
arrebatado mercados a países beligerantes. Es decir, tras la guerra se incrementó el
grado de competencia. La estabilidad económica previa al conflicto, basada en un
único centro conductor de la economía mundial desempeñaba Gran Bretaña, se
rompió merced al enorme crecimiento que desarrollaron los Estados Unidos.

Durante los primeros años de posguerra, la industria funcionaba en


condiciones óptimas y absorbía mano de obra, mientras la población invertía gran
parte de sus ahorros en la compra de bienes de consumo que las industrias no habían
fabricado durante la contienda. Sin embargo, Europa había perdido su capacidad
exportadora ante la dura competencia de otros países y cuando la demanda de
bienes de consumo se paralizó, el continente conoció un período de recesión que fue
bautizado como crisis de 1921. Fue una crisis originada por la reconversión de una
economía de guerra en una economía de paz y, por este motivo, afectó poco a los
países neutrales. Estados Unidos, que dependía de las ventas de sus productos a
Europa, sufrió la crisis porque las monedas europeas se depreciaron y los productos
americanos resultaban demasiado caros.

Para solucionar estos desajustes económicos, se convocó la Conferencia de


Génova en 1922, que permitió llevar a cabo unas medidas de estabilización e
inaugurar un período de expansión comercial, que culminaría en una nueva crisis, la
de 1929. La principal decisión adoptada en la conferencia fue la creación de un nuevo
sistema de cambios, basado en el patrón-oro y bautizado como patrón-cambio-oro. A
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partir de entonces coexistieron dos centros financieros mundiales: Nueva York y


Londres. Esta bipolaridad y la falta de confianza de los ahorradores en sus propias
monedas provocaron un movimiento constante de capitales entre los dos centros, lo
que se configuró como una de las causas de la crisis de 1929, ya que se fomentaron
los créditos a corto plazo para atraer capital y se generó un factor de inestabilidad.

COMIENZOS DE LA CRISIS

Estados Unidos logró atesorar gran cantidad de oro con el cobro continuo de
las deudas por los créditos de guerra concedidos en Europa, pero no redujo sus
barreras arancelarias, lo que hubiera favorecido la posibilidad de que los europeos
vendieran sus productos y enjugaran en parte su déficit con respecto a la gran
potencia. Como consecuencia de ello, Estados Unidos logró atraer a su país una
enorme cantidad de dinero; el excedente monetario se utilizó en conceder nuevos
créditos, en ocasiones arriesgados, pero que beneficiaban al país, puesto que así la
industria estadounidense podía mantener el ritmo de ventas. Con la crisis de 1929 la
mayor parte de estos créditos no se recuperó, aunque los presidentes de los bancos
aseguraron que "más vale haber prestado y perdido que no haber prestado nunca...".

El antecedente inmediato del proceso especulativo que originó la Crisis del 29


hay que buscarlo en el boom inmobiliario de Florida. La idea de confort se había
apoderado de los estadounidenses en esta época de esplendor económico y fueron
muchos los inversores que orientaron sus negocios hacia la especulación de terrenos
en Florida, para construir urbanizaciones de recreo. Gran cantidad de las parcelas se
vendieron y compraron casi quincenalmente, con lo que constantemente se elevaban
los precios. Sin embargo, en 1926 un huracán provocó el descenso progresivo de los
precios de la zona, al degradarse los terrenos y las instalaciones.

Tras este suceso, los grupos de inversores se dedicaron a invertir en la bolsa de


valores, puesto que el sistema estadounidense premiaba más el capital que el
trabajo. Se mantenía la creencia general de vivir una época de prosperidad y de
ganancias ilimitadas, y esta circunstancia se tradujo en una tendencia constante al
alza en la bolsa (en 6 años experimentó una subida del 340%). En realidad, los
inversores buscaban negocios boyantes y rápidos, esto es, rentabilidad a corto plazo.
Por tanto, los pequeños ahorradores no invertían en negocios que exigieran una
inversión a plazo fijo para recuperar el dinero (construcción, ferrocarriles), sino que
especulaban en otro tipo de negocios que, a la postre, no resultaban verdaderamente
productivos para el país.

La responsabilidad de este crecimiento desmesurado de la bolsa


norteamericana también hay que buscarla en el funcionamiento incorrecto del
Sistema de la Reserva Federal de los EE.UU., que permitió la concesión de créditos
baratos, que muchos inversores utilizaban para especular en el mercado de valores.
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En opinión de Galbraith, el Fondo de Reserva Federal se convirtió en un órgano


incompetente, ya que pudo evitar este tipo de operaciones especulativas con una
simple operación de endurecimiento de los créditos. Pero ocurrió que las acciones,
sobrevaloradas en exceso, provocaron la crisis por la imposibilidad de generar
beneficios.

Existió, en definitiva, un atesoramiento provocado por la sobreinversión, que


retrajo el consumo y, por lo tanto, la producción, lo que encarecía a la postre el
producto. En 1927 algunos economistas comenzaban a prever la crisis, pero la venta
a plazos logró que el caos se retrasara. En aquel momento, hubiera resultado óptima
una intervención del Fondo de Reserva Federal para encarecer los créditos, pero los
agricultores dependían de estos fondos y las autoridades monetarias no se atrevieron
a decretar una decisión más política que económica.

Así, cuando en octubre de 1929 quebró el fabricante de las máquinas


Photomaton y quedó al descubierto la inestabilidad del sistema, gran cantidad de
inversores trataron de trasladar sus opciones de negocio a Londres, lo que sembró el
pánico y el derrumbe inmediato de la bolsa de Nueva York cuando los especuladores
trataron de liquidar todos sus títulos. Quedó en evidencia que el sistema
norteamericano no descansaba sobre bases firmes y que el sistema bancario había
resultado enormemente frágil por conceder gran cantidad de créditos no
garantizados. En consecuencia, la caída de un banco arrastró a otros y quedaron
afectados una enorme cantidad de pequeños ahorradores. La intervención de los
bancos más importantes, que tenían que haber comprado para detener la baja, fue
tardía y no logró detener el pánico. Para aumentar la liquidez los bancos restringieron
los créditos a las industrias, lo que provocó un aumento del paro, y una la
disminución del consumo que retroalimentaba el paro. Como exportador de capital,
Estados Unidos contagió su crisis a Europa, puesto que el viejo continente dependía
de sus créditos para su desarrollo económico.

Ese jueves negro 29 de octubre de 1929 abrió un período de recesión


económica sin precedentes en la Historia de la humanidad que conocemos como
Gran Depresión.

LA GRAN DEPRESIÓN

En un mes el índice de la Bolsa de Nueva York (Down Jones) bajó en un 40%.


En los primeros momentos, los americanos no fueron conscientes del alcance de la
quiebra de la bolsa de Nueva York. Ni el gran público, ni siquiera los expertos, ni el
propio presidente Hoover. A comienzos de 1930, el ministro de finanzas anunciaba
que la recuperación estaba a la vuelta de la esquina, pero los ciudadanos no tardarían
en divisar cada vez más lejana aquella esquina. La crisis se generalizó desde el verano

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de 1930 y hasta la primavera de 1932 descendieron los precios, la producción


industrial y los salarios, y se incrementó alarmantemente el paro.

El sector más afectado fue la industria, la contracción de la producción


industrial fue más violenta en los países más industrializados, por ejemplo EEUU
perdió un 45% de su producción y Alemania un 12%.

En la agricultura la crisis fue menos significativa, se manifestó mediante una


disminución de los precios agrícolas como resultado de la contracción del poder
adquisitivo de la población, afectó especialmente a los países exportadores de
productos alimenticios como Canadá y Argentina, pero también afectó a otros países
industrializados porque la pérdida del poder adquisitivo de los agricultores incidió en
una menor demanda de productos industriales, lo que a su vez agravaba el paro
obrero, con el cual se retroalimentaba la crisis agrícola por la consecuente bajada de
los precios.

El sector financiero fue profundamente afectado, la crisis del 29 puso fin a las
inversiones de capital en países extranjeros, de modo que los capitales se
repatriaron, los Estados deudores como Alemania, los países de Europa Central y
Oriental y en particular América Latina, no pusieron hacer frente a las deudas
contraídas por lo que se vieron obligados a continuas devaluaciones monetarias, con
las cuales los países acreedores, a su vez, perdieron miles de millones. En EEUU uno
de los aspectos más decisivos fue la quiebra de los bancos y las grandes empresas,
entre 1929 y 1932, 5.000 bancos cerraron sus puertas, de los que casi 2.000 estaban
íntimamente ligados a actividades regionales concretas, lo que afectó a gran cantidad
de pequeños ahorradores en todo el país.

Las perturbaciones de los sistemas monetarios provocan el hundimiento del


sistema de comercio mundial, la lucha de cada uno contra todos por la conquista de
mercados se tradujo en un abandono del libre cambio por el proteccionismo y la
firma de acuerdos bilaterales. Las autoridades económicas de los países afectados
reaccionaron con un intento de reactivar sus exportaciones y reducir las
importaciones, lo que endureció las relaciones internacionales y explica, en parte,
que fracasaran las iniciativas de cooperación internacional. Los países intentaron
defender su mercado interior con medidas proteccionistas, como el incremento de
sus tasas aduaneras, frente a las importaciones extranjeras. Por otro lado, algunos
países suscribieron acuerdos económicos donde se discriminaba claramente a
terceros; en este sentido, Gran Bretaña firmó el Tratado de Ottawa con el que creaba
un sistema de preferencia imperial con los países de la Commonwealth, sus colonias y
dominios. Asimismo, los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia firmaron en 1936 un
acuerdo comercial que intentaba la contraprestación de ayuda para lograr mayor
libertad económica, dentro del espíritu del libre comercio, pero sus resultados fueron
desalentadores.
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El aspecto más elocuente de la crisis fue el número de parados que arrastró:


en 1929 había diez millones de parados a nivel mundial, tres años después cuarenta
millones, de los cuales seis millones se encontraban en Alemania, tres en Gran
Bretaña y doce en los Estados Unidos. Además, el empleo fue cada vez más precario,
ya que gran cantidad de obreros trabajaba a tiempo partido o por horas. Ante el
aumento de la oferta de mano de obra los salarios disminuyeron considerablemente,
tardando mucho tiempo en recuperarse.

LAS DIFERENTES POLÍTICAS DE RECUPERACIÓN FRENTE A LA CRISIS

POLÍTICAS INTERVENCIONISTAS

A partir de 1933 la crisis tocó fondo, primero en EEUU y luego en Europa


iniciándose un cambio de tendencia que se acompañaría en todos los casos de una
modificación de la política económica. Los diferentes Estados se vieron obligados a
intervenir en la solución de los problemas existentes y solucionar la crisis de la
economía, a la larga estos estados intervencionistas también pretendieron marcar los
límites de la propia recuperación económica. En líneas generales la práctica totalidad
de los países capitalistas pusieron en práctica una política económica cuyo fin último
fue la consecución del fomento del consumo interior. Para conseguir la revitalización
de la economía a través del aumento del consumo, el estado no tuvo otra opción que
aumentar la capacidad industrial, financiando graves proyectos de obras públicas, por
otro lado el estado se vio obligado a dirigir cada vez más la vida económica,
estableciendo el proteccionismo y bajando los tipos de interés.

EL NEW DEAL

En el terreno político, el crack del 29 era el resultado de la política liberal,


individualista e hipercapitalista mantenida por el partido republicano. La
consecuencia inmediata fue el triunfo del candidato demócrata en las elecciones
presidenciales de 1933 (hasta 1953 los republicanos no volvieron a ostentar el
poder). El nuevo presidente, Franklin Delano Roosevelt, aplicó una nueva política
económica denominada “New Deal” (Nuevo Trato) a partir de 1933 que rompió con
la tradición norteamericana de inhibición estatal en cuestiones económicas, se
fundamenta en el establecimiento de un plan de recuperación de la actividad
económica del país y de un proyecto de reformas de muchos de los aspectos que
habían contribuido a generar la crisis.

Roosevelt actuó en el campo del crédito y del dinero, para más tarde aplicar
políticas especializadas en los sectores agrícolas e industriales con el fin de sostener
los precios de algunos productos y elevar el nivel adquisitivo. Con tal fin, el
presidente adquirió mayores poderes que sus predecesores para elaborar su plan:
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prohibió las exportaciones de oro, incrementó la emisión de billetes y devaluó el


dólar al 50%, lo que permitió un aumento de las exportaciones y una subida de los
precios interiores que representaron una reactivación de las actividades económicas.
Asimismo, reorganizó el sistema bancario exigiendo que los bancos adheridos al
Fondo de Reserva Federal no pudieran incrementar los créditos sin garantías, lo que
suponía un mayor control a sus operaciones. También se estableció un mayor control
en la bolsa de valores para dar mayores garantías a los inversores y evitar las
prácticas especulativas.

El New Deal también impulsó políticas especializadas, la primera de ellas en el


sector agrícola. El Estado proporcionaba subsidios e indemnizaciones a los
agricultores para que limitaran la producción de ciertas cosechas y estabilizar así los
precios, y en caso de que bajaran los precios, se comprometía a abonar la diferencia.
Al amparo de estas iniciativas, los agricultores cultivaron menos terrenos, pero
aumentaron la productividad.

Roosevelt creó la Public Work Administration para conceder créditos estatales


a municipios y organismos que ejecutaran obras públicas (juzgados, escuelas,
hospitales, carreteras) que dieron trabajo –por lo general temporal- a unos 2 millones
de personas. Dentro de este proyecto se creó un organismo, denominado Tennesee
Valley Authority, que construyó seis grandes presas de estaciones hidroeléctricas.

En el plano industrial, se abolió el trabajo de los niños, se establecieron


salarios más altos y se redujeron las horas de trabajo. Se establecieron unos códigos
para la justa regulación de la competencia empresarial y del trabajo. El objetivo final
de su política industrial era crear una gran empresa pública en Estados Unidos. Sin
embargo, este
organismo
denominado NIRA
(National Industrial
Reconstruction Act)
fracasó en 1935
después de que fuera
declarado
anticonstitucional
porque suponía una
intervención excesiva
del Estado en la
economía.

PIB estadounidense en el período 1910–60 con los años de la Gran Depresión (1929–1939) remarcados

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EL SEGUNDO NEW DEAL

El “segundo New Deal” (1935-1938) se inició una vez que las primeras medidas
habían devuelto la confianza al país, y después de que Roosevelt fuera reelegido en
1936. Sus objetivos fueron consolidar la obra iniciada, frenar la contraofensiva
conservadora (que había logrado paralizar por anticonstitucionales distintas
iniciativas) y ampliar la cobertura social para la masa de la población (se introducían
los seguros sociales en EEUU y se proporcionaba dinero a los solicitados). En este
período se reconoció el derecho a la sindicación y se regularon las relaciones entre
trabajadores y empresarios.

El New Deal, tomado en su conjunto, no consiguió todos sus objetivos


propuestos: se logró estabilizar la economía, pero no se consiguió el crecimiento
deseado, de hecho no eliminó el paro ni favoreció del todo la inversión, sobre todo la
privada. Sin embargo, debemos reconocer que en general, actuó de forma acertada y
salvó al país de la desmoralización económica y social.

REPERCUSIONES EN OTROS PAÍSES

La crisis afectó principalmente a EEUU, de aquí se extendió por Europa y por el


resto del mundo, en particular por países que dependían de créditos
estadounidenses (Alemania, Austria, Polonia), por países de rápido crecimiento
(Canadá) y por países industrializados (Gran Bretaña, Francia), pero pronto se
extendió también por países agrícolas de América Latina y de Europa.

LA POLÍTICA BRITÁNICA FRENTE A LA CRISIS

En Reino Unido la crisis fue menos violenta al principio, aunque la disminución


de las exportaciones y de la producción fue considerable. En 1931 la situación
económica inglesa se agravó con una crisis financiera en la que tuvieron mucho que
ver tanto la retirada de créditos de EEUU como la crisis de los restantes países. Esta
situación provocó el triunfo electoral de los laboristas dirigidos por Macdonald, quien
se encontró con graves problemas que resolver y acabó con algunos de los aspectos
tradicionales que definen el librecambismo. En 1931 abandonó el patrón-oro y firmó
los acuerdos de Ottawa, ya mencionados, que establecían el proteccionismo y la
solidaridad económica entre los países del Imperio británico. En los años treinta, los
problemas de las viejas industrias quedaron en evidencia por las dificultades de
exportación, el gobierno tuvo que intervenir con ayudas a los sectores más
desfavorecidos (textil y minero). Se procuró mantener los tipos de interés en niveles
muy bajos y se incentivó el sector de la construcción, sobre todo, entre los años 1933
y 1938. En 1938 la economía sufrió una nueva recesión y el rearme adoptado por el
gobierno.
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LA DEPRESIÓN EN FRANCIA

La crisis llegó a Francia, al igual que a España, de forma tardía y sin los efectos
devastadores de Estados Unidos. Desde 1931, los sucesivos gobiernos y con ellos los
proyectos de ley, buscaban sin éxito la recuperación de las finanzas francesas. En
general, se aplicó una política deflacionista, para reducir los gastos públicos excepto
en temas de seguridad social y asistencia. Se elevaron los impuestos, las medidas
fueron impopulares pero se mejoró discretamente la situación.

La población exigía soluciones para una crisis que se aventuraba larga lo que
permitió el acceso al poder de la izquierda francesa. El gobierno del Frente Popular
de Leon Blum adoptó una serie de medidas basadas en el New Deal, para aumentar el
poder adquisitivo. De esta forma logró elevar el nivel de los salarios, reducir la
jornada laboral e iniciar un programa de obras públicas que generó inversiones y
redujo el paro. Las medidas no fueron del todo satisfactorias, el problema aumentaba
con un franco sobrevalorado, que encarecía las exportaciones.

LA POLÍTICA ALEMANA

Alemania y Austria se vieron especialmente afectados por la crisis del 29 a


principios de los años 30. No sólo dependían de los créditos estadounidenses, sino
también ingleses y franceses. Después del anuncio de su unión aduanera, franceses e
ingleses retiraron sus créditos, con lo que ambos países sin apenas posibilidad de
financiación y con los mercados exterior e interior disminuidos, vieron descender su
producción en un 20% en tan solo 3 años

En Alemania la política económica se ajustó al modelo deflacionista del resto


de los países europeos. Los llamados decretos del hambre de 1931, por los que se
reducían los subsidios de paro, crearon un profundo descontento, que tuvo su reflejo
en las urnas con el aumento del partido nazi. En 1933 Hitler subió al poder e inició
una política de intervención en la economía. Las medidas adoptadas hasta entonces
(acuerdos bilaterales, devaluación del marco y control de salida de capital) no habían
logrado solucionar los problemas del país. El descontento de la población era
evidente, por lo que la clase media industrial y comerciante y los pequeños rentistas
fueron los más desfavorecidos. El nacionalsocialismo atacaba el Tratado de Versalles
y los intereses extranjeros por ser la causa de la ruina alemana.

Se estableció el principio de dirección autoritaria, se repudió la lucha de clases


y se acabó con los sindicatos de clase. En su lugar se estableció una nueva
organización corporativa (Frente del Trabajo), que unía a obreros, patronos y
empleados, en una vasta comunidad de esfuerzo y labor. También se empleó el
principio de autarquía en la lucha contra el paro y el número de parados se redujo de
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

6 millones en 1933 a 400.000 en 1938. Se llevaron a cabo grandes obras públicas,


como autopistas y, más tarde, se fomentó el rearme. Se controlaron los cambios y el
comercio exterior, se bloquearon los capitales extranjeros y se prohibió la
exportación de capitales. Se establecieron acuerdos bilaterales basados en intereses
nacionalistas y planificados de acuerdo a una economía de guerra. El segundo plan
cuatrienal de Hitler se orientó a la industria de armamento.

CONSECUENCIAS MUNDIALES

Por sus consecuencias sobre los intercambios internacionales, la crisis se


extendió por todo el mundo, aunque como hemos mencionado fue especialmente
importante en el país de origen y en los países industrializados, en el caso de la Unión
Soviética sus efectos fueron menores, pues se trataba de un estado socialista inmerso
en un plan estatal de desarrollo.

CONSECUENCIAS ECONÓMICAS

Podemos agrupar las consecuencias económicas de la crisis en cinco grupos:

 Intervención del estado, en líneas generales los diferentes estados


intervinieron en la economía, controlando los precios, la producción y
luchando contra el paro, lo que elevó la deuda pública.
 Proteccionismo, otra consecuencia económica fue el aumento del
proteccionismo a nivel mundial, la protección aduanera reservaba el mercado
interior para la producción nacional, evitando la competencia extranjera.
 La deflación, la mayor parte de los países adoptaron una política deflacionista,
es decir la bajada generalizada de los precios, lo que denota la descomposición
del aparato productivo, sin embargo, fue incapaz de provocar el saneamiento,
el economista Keynes calificó como errónea la política deflacionista.
 Medidas contra el paro, para garantizar el orden social se adoptaron medidas
para solucionar el desempleo,
potenciando un programa de
obras públicas a cargo del
estado, a partir de 1934 ese
programa se concentró en la
producción bélica.
Desempleo en Estados Unidos en el
período 1910–60 con los años de la
Gran Depresión (1929–1939)
remarcados.

 La aparición de las
teorías de J. M. Keynes, que
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defendían que, debido a la rigidez de los salarios y los precios, la economía


capitalista no tiende a una situación de equilibrio de pleno empleo, y por lo
tanto el Estado debe intervenir, especialmente durante las crisis, mediante el
aumento del gasto público.

CONSECUENCIAS SOCIALES

 El rápido crecimiento de la población se detuvo y en algunos casos se produjo


una regresión. La crisis provocó un descenso del índice de natalidad y una
mayor mortalidad infantil por la insuficiente alimentación en los hijos de los
parados. Mientras en los países democráticos el crecimiento demográfico se
ralentizaba, en los países totalitarios se estimulan los nacimientos con una
política pronatalista.
 Los movimientos demográficos también se vieron afectados. La emigración
del campo a la ciudad se detuvo ya que la industria en crisis no podía absorber
mano de obra. Los Estados tradicionalmente receptores de emigrantes, como
los países de América Latina, pusieron trabas a la emigración.
 Se acentuó la desigualdad social, afectando a todos los sectores de la
población, el descenso de los precios aumentó la capacidad adquisitiva de los
grupos que mantenían su nivel de ingresos como los funcionarios, las clases
medias se empobrecieron y los obreros vivieron la angustia del desempleo y el
descenso drástico de los salarios.

CONSECUENCIAS POLÍTICAS

De los felices años veinte se pasó a los tristes años treinta, a lo largo de los
cuales cada país tendió a su supervivencia individual, lo que supuso el adiós definitivo
al espíritu de Locarno. La crisis del 29 trajo paro, pobreza, exaltación del
nacionalismo, desprestigio del sistema democrático y, lo que es peor, el ascenso del
nazismo al poder, con su política exterior agresiva, revanchista y expansionista. En
1933 excepto, en América del Norte, Europa Occidental y Norte de Europa, no
existían regímenes liberales. Cada potencia se desatendió de los problemas
colectivos, el camino hacia la guerra comenzó por una actitud de recelo e
insolidaridad adoptada durante la Gran Depresión.

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Fascismo y neofascismo:


caracteres y circunstancias en que se desarrollan

1. CARACTERIZACIÓN DE LOS MOVIMIENTOS FASCISTAS. BASES SOCIALES Y


ECONÓMICAS

EL FASCISMO

En opinión del historiador y politólogo francés Jean Touchard el Historia de las


ideologías políticas (2001), el fascismo como ideología política dio lugar al
totalitarismo como forma de organización del Estado en la Italia de Mussolini y en la
Alemania nazi. Sin embargo, el estado totalitario no fue exclusivo de regímenes
fascistas, ya que también se vivió durante la dictadura de Stalin en la URSS. Touchard
también distinguía entre regímenes totalitarios y autoritarios, entre estos últimos
encontraríamos la España de Franco, el Portugal de Salazar, la Austria de Dollfus, la
Grecia de Metaxas, las dictaduras de los Balcanes (como la de Antonescu en
Rumania) y el Japón de los años treinta. En definitiva, en un sentido estricto el
fascismo sólo se podría aplicar para referirse al total control de poder que se vivió en
Italia y en Alemania durante el periodo de entreguerras.

El rasgo que mejor caracteriza el fascismo es la organización asentada sobre la


existencia de un único partido que detenta todo el poder y que posee el monopolio
de la legalidad. Otro rasgo es la existencia de una policía secreta encargada de
reprimir cualquier oposición al sistema de gobierno constituido. El tercer rasgo es la
exaltación del Estado, al que se concibe como un instrumento de los fuertes y
garantía de los débiles; el Estado ejerce un estricto control de todos los aspectos de la
vida nacional. Se produce también una exacerbación del nacionalismo,
sacralizándolo. Este nacionalismo desemboca en el imperialismo agresivo ante la
necesidad de un espacio vital. Otra característica es el uso de la mística del poder que
se basa en el empleo de técnicas de agitación de masas, la utilización de la
propaganda y el uso de una simbología peculiar (parafernalia militar como camisas
negras, esvásticas, etc.).

BASES FILOSOFICAS, ANTECEDENTES Y CAUSAS DEL FASCISMO

Bases filosóficas. Antes de la Primera Guerra Mundial, algunos escritores


como el poeta italiano D'Annunzio, y pensadores franceses como Georges Sorel,
expresaron ideas prefascistas. La filosofía de Friedrich Nietzsche, manipulada por la
mayoría de los fascistas, también facilitó ideas al fascismo, sobre todo la idea de "el

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triunfo de la voluntad" y el símbolo "del superhombre". Algunos fascistas recurrieron


al cristianismo y otros al darwinismo social para justificar sus acciones.

Antecedentes. El affaire Dreyfus de finales del siglo XIX en Francia creó el


primer movimiento fascista al unir a todos los opositores al Gobierno republicano
contra los herederos de los valores franceses revolucionarios, que intentaban anular
la condena del oficial judío Dreyfus. Fue Charles Maurras quién creó un grupo político
llamado Action Française con un ala juvenil violenta, los Camelots du Roi, que se
convierten en el antecedente de los Fascios di Combate.

Causas. En líneas generales podemos agrupar las causas de la aparición del


fascismo en la Europa de Entreguerras de la siguiente manera: 1. La crisis económica
de 1921 que aconteció después de la Primera Guerra Mundial; 2. La Gran Depresión
de 1929; 3. La crisis de las democracias de corte occidental; 4. La amenaza del
comunismo; 5. Los sentimientos de agravio por la derrota —o por una victoria no
recompensada— en la Primera Guerra Mundial.

BASES IDEOLÓGICAS, SOCIALES Y ECONÓMICAS

Los movimientos fascistas carecen de unas bases ideológicas coherentes,


están formados sólo por un conjunto de ideas simples y falaces cuya única ideología
es la conquista del poder. Así se pone de manifiesto en las dos obras más
representativas del fascismo: Mein Kampf (Mi lucha) de Adolf Hitler (1925), y La
doctrina del fascismo de Benito Mussolini (1932). En estas obras se recoge la
imposición del dogmatismo frente a la razón, se afirma la primacía de lo irracional, y
se realiza un claro menosprecio por los valores intelectuales, morales y sociales.

Las bases sociales del fascismo se caracterizan por su heterogeneidad social,


que va desde el gran capital y los terratenientes con su deseo de socavar los
movimientos obreros ante la amenaza del comunismo, al ejército, la burocracia, las
clases medias empobrecidas por la crisis económica, los jóvenes nacionalistas y
grupos de obreros desempleados. El fascismo propone formar un nuevo tipo de
sociedad que ha de ser jerarquizada y eficaz, y un nuevo tipo de hombre que ha de
ser viril y disciplinado.

Las bases económicas de las que se alimenta el fascismo se encuentran en la


situación de crisis de 1921 y 1929. El temor entre los grandes empresarios italianos y
alemanes a la expansión del comunismo por sus respectivos países provocó que
entregaran grandes cantidades de dinero a los partidos fascistas, que a partir de
entonces empezaron a cosechar sus primeros éxitos electorales. En materia

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económica, el fascismo defendía un sector de pensamiento contrario al liberalismo


individual; su neocorporativismo pretendía disciplinar la producción y suprimir la
lucha de clases, creando sindicatos que agruparan a patronos y obreros, pero en el
fondo del sistema neocorporativo se escondían los intereses de la clase dominante. El
nacional socialismo conlleva un programa autárquico de la economía —como
muestra la autarquía italiana y española—, pues era opinión de la clase política y
económica dominante de la época que el país debía bastarse a sí mismo, y que los
precios de los productos y de los
factores productivos (el trabajo,
las materias primas y el capital)
podían fijarse al margen del
mercado.

2. EL FASCISMO ITALIANO:
ORIGEN Y EVOLUCIÓN

Los movimientos fascistas


nacieron en Italia en 1922, se
consolidaron en Alemania en
1933, y se extendieron a otros
países europeos en los años
treinta hasta la derrota de las
potencias del eje.

Mapa del avance de las dictaduras en


Europa.

LAS CAUSAS DEL FASCISMO ITALIANO

Son muchas las causas que explican la aparición del fascismo en la Italia de
entreguerras. La interpretación marxista lo considera como la reacción armada del
capitalismo contra la amenaza socialista, pero otras interpretaciones apuntan a que
fue un hecho propiamente italiano producto de la debilidad del Risorgimento. Un
gran motivo fue la crisis económica que vivió el país después de la Primera Guerra
Mundial, crisis debida a la debilidad estructural de la economía italiana, a los graves
destrozos y a las pérdidas provocadas durante el conflicto. En el orden político debe
figurar la propia crisis de la democracia; las instituciones políticas fueron incapaces de
dominar la situación y en 1919 se produjo la caída del gobierno y el intento de un
grupo de exaltados al mando de D'Annunzio por recuperarlo. Esta situación era
consecuencia de los sentimientos de una victoria no recompensada —la llamada
“victoria mutilada” en la Gran Guerra—, pues se pensaba que los aliados habían
incumplido las promesas dadas a Italia en el Tratado de Londres de 1915 para que
interviniese en el conflicto renunciando a la Triple Alianza que tenía con las potencias
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centrales. En el orden social la amenaza del comunismo era cada vez mayor y el
elevado índice de paro se expresó en múltiples manifestaciones obreras y huelgas.

El fasces romano era el emblema del Partito Nazionale Fascista. En este


emblema, sobre la bandera y con las siglas.

ORIGEN DEL FASCISMO

El fascismo apareció formalmente en marzo de


1919, cuando su creador, Benito Mussolini, fundó los
fascios di combate. Tras unos comienzos difíciles vividos
entre los años 1919 y 1920, el fascismo consiguió
expandirse como fuerza de choque entre 1920 y 1921
gracias a la financiación del gran capital y el beneplácito del
gobierno. Tenía como función socavar los movimientos obreros y la amenaza del
comunismo, y para ello los fascios di combate se lanzaban a la violencia contra
sindicalistas, reventando manifestaciones y huelgas en un denominado "terror
blanco". Al mismo tiempo se empezó a desarrollar la actividad política y en 1921 se
creó el Partido Nacional Fascista.

Mientras tanto se sucedían varios gobiernos democráticos cada vez más


débiles e inestables. En 1922 tuvo lugar la Marcha sobre Roma, que representaba el
apoyo al fascismo por parte del ejército; el objetivo de esta "marcha" era convencer
al rey de que debía entregar el poder a Mussolini. Víctor Manuel III, impresionado por
el despliegue y con pocas simpatías por el parlamentarismo, decidió aceptar a
Mussolini. El 29 de octubre de 1922 Benito Mussolini formó gobierno y repartió
carteras ministeriales entre los altos cargos del ejército —liberales y conservadores,
sólo excluyó de su gobierno a los socialistas—. Poco a poco las instituciones
democráticas fueron siendo sustituidas por las instituciones fascistas y la oposición
fue desmantelada por medio de la violencia.

Una hábil ley electoral le permitió


obtener mayoría en las elecciones de
1925. Giacomo Mateotti, un diputado
del partido socialista, denunció las
irregularidades cometidas en las
elecciones por el partido fascista, pero
inmediatamente fue asesinado. Su
asesinato provocó la reacción de
algunos periódicos contra el fascismo; el
asunto Mateotti pudo haber puesto fin
a la dictadura fascista, ya que poco a poco se fue filtrando información a la prensa y
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se supo que el asesinato fue realizado por fascistas, sin embargo, Víctor Manuel III —
por temor a la expansión comunista—, antepuso el interés político a la justicia, y el
caso Mateotti fue enterrado. En 1925 Mussolini instauró el Estado Totalitario y fue
nombrado jefe de gobierno con poderes absolutos; especialmente se ampliaron los
poderes legislativos de Mussolini, que recibió el nombre de el Duce (Guía). Su
dictadura se estableció gracias al apoyo de buena parte de la población que integraba
el Partido Nacional Fascista.

EVOLUCIÓN DEL FASCISMO

Entre 1926-1936 se vivió la fase ascendente del fascismo, que se convirtió en


un modelo político a seguir para el resto de las naciones en las que la democracia se
encontraba en crisis. En esta fase la oposición al fascismo no fue grande debido a una
eficaz política económica, pues el número de parados disminuyó y subieron los
salarios. Se intentaba conseguir la "grandeza de Italia", por lo que se promocionó una
política demográfica natalista y se extendieron las zonas cultivables aumentando la
producción agrícola. Uno de los mayores logros fue la mejora de las comunicaciones y
de la sanidad. Al mismo tiempo se producía la Fascistización del Estado, y en 1927 se
publicó la Carta di Lavoro donde quedaba instituido el Estado corporativo. En 1928
una nueva reforma de la ley electoral transformó las elecciones en una simple
formalidad. La firma de los Pactos de Letrán en 1929 aseguraban al Papa Pío XI la
soberanía sobre el Estado Vaticano a cambio del apoyo incondicional de la Iglesia
Católica al régimen. En 1930 la Gran Depresión afectó a toda Europa, haciendo que
en Italia aumentara el desempleo, por lo que se impuso una política económica
basada en la autarquía. El estado intentó controlar los precios, la producción y luchar
contra el paro, lo que elevó considerablemente la deuda pública; sirva de ejemplo la
creación del Instituto para la Reconstrucción Industrial Italiano (IRI) en 1933.

Entre 1936-1940 se desarrolló una fase marcada por las relaciones políticas
exteriores. El culto a la personalidad del Duce alcanzó su máximo apogeo: se
realizaron grandes desfiles militares, enormes manifestaciones de civiles miembros
del partido, se impuso el saludo romano, etc. La imitación del nazismo se tradujo en
la aparición del antisemitismo y del racismo. En 1938 fue suprimido el Parlamento y
sustituido por la Cámara de los Fascios y las Corporaciones. Las intervenciones
militares iniciadas por necesidades económicas y demográficas, y en particular por la
idea del resurgimiento del viejo "Imperio Romano", llevaron a Italia a ocupar Etiopía
(1935-1936), Libia y Albania. Italia y Alemania proclamaron en 1936 el Eje Berlín-
Roma, que tres años más tarde se convirtió en una alianza formal (“El Pacto de
Acero”), incorporándose Japón al año siguiente.

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La última fase se vivió entre 1940-1943. Fueron unos años de supeditación a


Alemania marcados por el desarrollo de los acontecimientos militares por su
intervención en la II Guerra Mundial. Italia entró en la guerra en 1940; tras una serie
de derrotas sucesivas que culminaron con el desembarco aliado en Sicilia en 1943, el
Gran Consejo fascista acordó el fin de la dictadura de Mussolini y la vuelta a un
régimen democrático. El rey nombró nuevo jefe del gobierno al Mariscal Pietro
Badoglio, que rompió su alianza con Alemania y se unió a los aliados en 1943.
Mussolini se refugió en el norte del país, donde formó la República Social Italiana de
Saló con el apoyo de las tropas alemanas. Allí se mantuvo en el poder hasta abril de
1945, cuando en un intento de huida fue detenido y asesinado por la masa.

3. EL NAZISMO ALEMÁN: GÉNESIS E IDEOLOGÍA

A la derrota de Alemania en la Gran Guerra le siguió la abdicación de Guillermo


II y la formación de la República de Weimar (1918-1933).

Art.153. La organización de la vida económica deberá inspirarse en principios justos,


con el fin de asegurar a todos condiciones de vida dignas de un ser humano. Dentro
de estos límites, la libertad económica de los individuos debe quedar garantizada.

Constitución de Weimar.1919

CAUSAS DEL NAZISMO ALEMÁN

El ascenso al poder del partido nazi se explica por la conjunción de una serie de
causas que posibilitaron el triunfo de Adolf Hitler en las elecciones. Una de ellas fue
la profunda crisis económica que vivió el país después de la Primera Guerra Mundial,
pues Alemania se vio obligada a pagar las reparaciones de guerra que debían ayudar
a la recuperación de los países vencedores, llevando éstos elevados costos
económicos al país a la hiperinflación de comienzos de los años 20 que acabó con la
clase media alemana. En 1923 el retraso en este pago a Francia acabó con la anexión
del Rhur por parte de Poincaré, representante de la derecha francesa. El gobierno
alemán solicitó una investigación sobre la economía de su país, y por este motivo
EEUU ejecutó el Plan Dawes en abril de 1924. El plan logró sus objetivos y la
economía alemana inició su recuperación hasta la llegada de la crisis de 1929. En
Alemania la política económica se ajustó al modelo deflacionista del resto de los
países europeos. Los llamados decretos del hambre de 1931 por los que se reducían
los subsidios de paro crearon un profundo descontento que se vio reflejado en las
urnas con el aumento del partido nazi. En el plano político debemos destacar la
debilidad de la democracia de la República de Weimar, que se vio sometida a

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crecientes ataques tanto de la derecha como de la izquierda (golpe fallido de los


espartaquistas del 1 de enero de 1919 donde murió Rosa de Luxemburgo), sin olvidar
el sentimiento de agravio por la derrota y las duras condiciones impuestas a Alemania
en el Tratado de Versalles que significaron, en el fondo, la antelación de la Segunda
Guerra Mundial. En el plano social es importante mencionar el aumento del
movimiento obrero y de la base social del partido comunista alemán.

GÉNESIS DEL NAZISMO


Bandera común del partido y del estado durante el Tercer Reich.

El Partido Obrero Alemán


—base del posterior Partido
Obrero Alemán Nacional
Socialista (NSDAP)— nació en
Munich en 1919, al que Adolf
Hitler se unió ese mismo año.
Pronto se formaron las SA
(Secciones de Asalto), llamadas
camisas pardas, que servían para
socavar el movimiento obrero y
la amenaza del comunismo; se
lanzaron a la violencia contra miembros sindicalistas, dedicándose a romper
manifestaciones y huelgas de trabajadores, además de perseguir a los judíos. Hitler
fue elegido presidente del partido con poderes ilimitados en 1921, y en 1923 con 600
SA intentó dar un golpe de Estado en colaboración con el general Erich Ludendorff; es
el denominado putsch de la cervecería de Munich, que terminó en fracaso y por el
que fue condenado a cinco años de prisión y el partido declarado ilegal. Durante su
encarcelamiento, Hitler dictó su obra Mein Kampf (Mi lucha) a Rudolf Hess; fue
puesto en libertad antes de un año y reorganizó el partido. Se autoproclamó Führer
(Jefe) del partido en 1926 y creó las SS (Escuadrones de Protección).

Estado es el fundamento en que ha de apoyarse la más alta cultura humana.

Se requiere la presencia de una raza dotada de capacidad para la civilización. Podrá


haber en el mundo cientos de Estados modelos y, sin embargo, si el conservador de la
cultura, el ario, se extinguiese, no podría subsistir cultura alguna cuyo nivel intelectual
fuese comparable con el de las grandes naciones de hoy en día.

A. Hitler, Mi lucha.

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Cuando comenzó la crisis de 1929, el desempleo aumentó peligrosamente en


Alemania, y ante la amenaza comunista el gran capital entregó grandes cantidades de
dinero al NSDAP para evitar una revuelta social —fruto de ello fue el importante
ascenso en las elecciones al Reichtag de 1930—. Los esfuerzos del canciller Heinrich
Brüning por salvar la República no consiguieron frenar el desempleo, sino que por el
contrario la ineficacia de su administración (decretos del hambre de 1931) socavó la
fe en la democracia. Hitler aumentó el número de sus votos en las elecciones de 1932
aunque la victoria fue para Paul von Hindenburg, que ofreció a los nacionalsocialistas
ingresar en un gobierno de coalición. Hitler rechazó esta propuesta y se disolvió el
Reichstag. El NSDAP obtuvo menos votos en la segunda vuelta de las elecciones, pero
Hitler volvió a negarse a participar en un gobierno de coalición y el Reichstag se
disolvió otra vez.

Hindenburg, con el fin de mantener viva la República de Weimar, nombró a


Hitler canciller en enero de 1933. En febrero de ese mismo año el edificio de la
Reichstag fue destruido por un incendio, e inmediatamente fueron abrogados todos
los derechos constitucionales. Los nazis culparon a los comunistas del incendio y
reprimieron a los miembros del Partido Comunista Alemán con brutal violencia; la
misma suerte corrió el Partido Socialdemócrata, y todas las demás agrupaciones
políticas fueron ilegalizadas —excepto el partido nazi—. En marzo de 1933 se
instauró el Estado Totalitario y Adolf Hitler fue nombrado jefe de gobierno con
poderes absolutos y todas las facultades legislativas del Reichstag fueron transferidas
al gabinete; terminaba la República de Weimar, y nacía el Tercer Reich.

EL RÉGIMEN NAZI EN EL PODER: IDEOLOGÍA

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Los principales ideólogos del partido cuando éste llega al poder —Walter
Darré, Dietrich Eckart, Rudolf Hess, Heinrich Himmler, Robert Ley, Julius Streicher,
Alfred Rosenberg, etc.— muestran una fe ciega en un líder, Hitler, quien es concebido
encarnando todas las calidades y Voluntad de poder de "la nación", y por lo tanto el
único que puede determinar qué es y no correcto, aceptable o incluso ético. Los
mismos ideólogos sostuvieron que el pueblo tenía un enemigo mortal —responsable
de todos los problemas que habían afectado a los arios a través de la historia— las
razas inferiores o Untermensch; eran los eslavos, los gitanos, y especialmente los
judíos, responsables de la Conspiración judeo-masónico-comunista-internacional.
Hitler sostiene en su Mein Kampf que los arios constituyen la raza superior de donde
viene el hombre creador, viril y guerrero. De esa raza proceden todos los triunfos de
la especie humana. Sin embargo, también cree, como Oswald Spengler, que las
civilizaciones creadas por los arios decaían y morían una vez sus elementos se
mezclaban con miembros de esas otras razas.

El partido nazi se convirtió en el principal instrumento de poder; los nazis no


tardaron en ocupar la mayoría de los altos cargos del gobierno, pues era preciso ser
miembro del partido para ocupar un puesto en la administración (se estima que el
número de afiliados llegó a alcanzar los 7 millones). La principal organización auxiliar
del partido eran las SA, garantes de la revolución nacionalsocialista, que adoctrinaban
a los oficiales del ejército. Las SS controlaban a las SA y organizaron divisiones
especiales de combate para apoyar al ejército. El SO (Servicio de Seguridad) era una
oficina de espionaje que se encargó del funcionamiento de los campos de
concentración. Las Hitler Jugend (Juventudes Hitlerianas) fueron formadas por
jóvenes entre los 14 y 17 años para convertirlos en miembros de las SA, las SS o del
partido. La GESTAPO (Policía Secreta del Estado) servía para reprimir la oposición al
régimen.

El desempleo era el problema más grave de Hitler al asumir el poder. Las SA,
dirigidas por Ernst Rohm, deseaban la nacionalización de los factores productivos de
la economía, por lo que Hitler tuvo que elegir entre un régimen nacionalsocialista
sustentado por las masas o una alianza con los industriales del país, eligiendo esta
última opción. El 30 de junio de 1934, en la Noche de los cuchillos largos, el Führer
ordenó a las SS eliminar a los principales miembros de las SA, entre ellos Ernst Rohm.

Hitler inició una política de intervención en la economía. Las medidas


adoptadas hasta entonces (acuerdos bilaterales, devaluación del marco y control de
salida de capital) no habían logrado solucionar los problemas del país. El descontento
de la población era evidente, por lo que la clase media industrial y comerciante y los
pequeños rentistas fueron los más desfavorecidos. El nacionalsocialismo atacaba el
Tratado de Versalles y los intereses extranjeros por ser la causa de la ruina alemana.
Se estableció el principio de dirección autoritaria: se repudió la lucha de clases y se
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acabó con los sindicatos de clase. En su lugar se estableció una nueva organización
corporativa (Frente del Trabajo), que unía a obreros, patronos y empleados, en una
vasta comunidad de esfuerzo y labor. También se empleó el principio de autarquía en
la lucha contra el paro y el número de parados se redujo de 6 millones en 1933 a
400.000 en 1938. Se llevaron a cabo grandes obras públicas, como autopistas, y más
tarde se fomentó el rearme. Se controlaron los cambios y el comercio exterior, se
bloquearon los capitales extranjeros y se prohibió la exportación de capitales. Se
establecieron acuerdos bilaterales basados en intereses nacionalistas y planificados
de acuerdo a una economía de guerra. El segundo plan cuatrienal de Hitler se orientó
a la industria de armamento.

4. OTROS MOVIMIENTOS FASCISTAS

Austria. Los ejemplos italiano y alemán repercutirían decisiva pero


contradictoriamente en Austria. Un primer fascismo fue inspirado y financiado por el
italiano, pero en 1926 nazis austríacos crearon el Partido Nacional-Socialista, un
partido pro-alemán y partidario del Anschluss, la unión de Alemania y Austria. En
1933, Dollfuss, el nuevo dirigente social cristiano, estableció un nuevo sistema
autoritario, pero los nazis austríacos seguían aspirando a la integración con Alemania
que en 1938 Hitler realizaría sin dificultades.
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Hungría. En Hungría habían surgido también desde 1919-20 numerosos


grupos, ligas y movimientos de naturaleza y significación fascista o filofascista,
ultraderechistas y nacionalistas. Sin embargo, la dictadura de Horthy (1920-1944) o
impidió su desarrollo o terminó por absorberlos. Hubo una excepción, el Partido de la
voluntad Nacional (La Cruz Flechada) creado en 1935 por fusión de varios de aquellos
grupúsculos, que cristalizaría en un verdadero
movimiento de masas con amplio apoyo
campesino y obrero. En las elecciones de 1939,
por ejemplo, La Cruz Flechada obtuvo cerca de
750.000 votos —de un electorado de dos
millones y medio—.

Bandera del Partido de la Cruz Flechada.

Rumania. Sólo otro movimiento fascista adquirió fuerza comparable en la


Europa central y del este: La Guardia de Hierro rumana (o Legión del Arcángel San
Miguel), creada en 1927 por Corneliu Z. Codreanu —un estudiante nacionalista,
visionario y fanático—. Este movimiento violento, que a partir de 1932 recurrió a la
acción terrorista, se convirtió en 1937 en la tercera fuerza del país. La instauración en
1938 de la dictadura del rey Carol detuvo su ascensión, pero fue seguida de otra
dictadura, la del mariscal Antonescu (1940-1944), que consiguió la abdicación de
Carol en favor de su hijo.

Checoslovaquia. En los demás países de esa región europea, los movimientos


fascistas no tuvieron tanta importancia. En Checoslovaquia hubo dos minúsculos
partidos pseudofascistas cuya fuerza electoral fue prácticamente nula; incluso el
régimen que Hitler impuso en la Eslovaquia independiente que creó tras invadir y
dividir el país en marzo de 1939 fue un régimen —dirigido por el Partido Popular
Eslovaco— de significación cristiana y tradicionalista más que fascista o nazi (aunque
fanáticamente antisemita).

Yugoslavia. En Yugoslavia, en 1929, se creó, con financiación italiana, la


Ustacha ("Insurgencia") croata, que fue más una organización terrorista clandestina
que un movimiento de masas, y que sólo llegó al poder con ayuda del Ejército
alemán, que tras invadir Yugoslavia, creó en 1941 una Croacia independiente. En
Bulgaria, Polonia y en los nuevos Estados Bálticos (Estonia, Letonia y Lituania) los
movimientos declaradamente fascistas fueron aún menos significativos.

Grecia. Antes de la guerra, la principal figura del nacionalismo autoritario en


los Balcanes era el general Metaxas, que fue un dictador bajo la corona desde

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mediados de 1935 hasta 1941. Sin embargo, se trataba más bien de una figura de la
derecha autoritaria radical que de un revolucionario fascista.

Portugal. Portugal experimentó una semidictadura monárquica de Joao Franco


entre 1907-1908 antes de la llegada del Estado Novo salazarista. Con la llegada al
poder de Oliveira Salazar, en 1926 se desarrolló un régimen del tipo europeo oriental
de entreguerras, dictadura corporativista, institucionalizada y sistemáticamente
autoritaria, pero no cruelmente represiva y sin ningún componente directo de
partidos fascistas.

España. La dictadura de Primo de Rivera (1923-1929) fue una tentativa de


autoritarismo moderado que no logró generar una teoría ni una ideología, sobre todo
porque el mismo dictador no estaba seguro de cuáles eran sus objetivos finales y su
postura correspondía más con los militares de la España del siglo XIX. La primera
agrupación fascista en España la creó Ramiro Ledesma Ramos, un universitario en
paro, siendo su inspiración primordialmente italiana; su grupo recibió el nombre de
Juntas de Ofensivas Nacional-Sindicalista. El principal dirigente de un posible fascismo
español fue José Antonio, fundador en octubre de 1933 de Falange Española. La
Falange partió con mucho más apoyo financiero del gran capital de la derecha radical,
lo que llevó a las JONS a fusionarse con ella en
1934. La dictadura del general Franco no fue, en
esencia, una dictadura de corte fascista, sino más
bien una dictadura de concentración de poder en
su persona.

Bandera de Falange.

Francia. En Francia, donde Action Française


había creado desde 1899 el núcleo principal de las ideas del nacionalismo
reaccionario del siglo XX, proliferaron desde los años 20 las ligas, movimientos y
grupos fascistizantes, pero casi ninguno adquirió fuerza política de relieve, entre
otras razones porque la mística antifascista creada a partir de 1933 por la izquierda y
sobre todo por escritores e intelectuales ganó en Francia la batalla de las ideas.
Muchos de estos grupos y organismos terminaron
integrados en el régimen formado en Vichy en
1940 por el mariscal Pétain tras la invasión
alemana —como colaboracionistas de las fuerzas
de ocupación y de los gobiernos títere impuestos
por Hitler—.

Bandera del Estado Francéso Francia de Vichy, que añadía a la


tricolor republicana una doble hacha muy parecida a las fasces.

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Bélgica. El caso de Bélgica fue parecido: proliferación en los años veinte de


ligas y movimientos de ex-combatientes de
carácter ultranacionalista, aparición
relativamente tardía (diciembre de 1935) del
único movimiento fascista políticamente
relevante, el movimiento Christus Rex de Léon
Degrelle —un fascismo monárquico de
inspiración católica y populista— y
colaboracionismo posterior con la ocupación
alemana.
Bandera rexista.

Gran Bretaña. En Gran Bretaña la Unión Británica de Fascistas, creada en 1932


por el carismático e inteligente Oswald Mosley, no logró romper la estabilidad
tradicional del sistema de partidos ni hacer del
nacionalismo un factor de movilización política.
Bandera de la Unión Británica de Fascistas.

Holanda. En Holanda la influencia


alemana —notable en muchos aspectos de la
vida social y cultural— no fue suficiente para que
los partidos de ideología nazi que se crearon —y
se crearon varios— lograran apoyos significativos.

En Suecia y Dinamarca los partidos fascistas o nazis no llegaron siquiera a


alcanzar la barrera del 2 por 100 de los votos. Tampoco en Noruega, contra lo que
pudiera creerse visto el apoyo que los pro-nazis noruegos dieron a la invasión
alemana de 1940.

5. EL NEOFASCISMO

El sacerdote jesuita y reconocido historiador español Fernando García de


Cortázar, en su obra Historia del Mundo Actual, define neofascismo como una
ideología posterior a la Segunda Guerra Mundial que incluye elementos significativos
del fascismo tradicional italiano. El término neofascismo suele aplicarse a grupos que
simpatizan con la extrema derecha y que expresan una admiración específica por
Benito Mussolini y el fascismo, o por cualquier otro líder fascista. El neofascismo
usualmente incluye el nacionalismo, las políticas antiinmigración, el populismo, el
conservadurismo religioso y social, la xenofobia, o, donde es relevante, el nativismo,
el anticomunismo y la oposición al sistema parlamentario y a la democracia liberal.
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Entre los neofascistas hay también una tendencia a una negación a ubicarse en el
espectro político (izquierdas o derechas).

Su formación responde a diferentes causas: la perduración de partidos


fascistas en países como Italia y España; el hundimiento de los regímenes socialistas,
que trajo la aparición de ideologías de ultranacionalismo como los antiguos cetnits
(nacionalistas serbios pseudofascistas) o ustashi (nazis croatas); la presencia de
inmigrantes, que provoca actitudes de simple xenofobia como la de los neonazis de
Austria; el proceso descolonizador, que da lugar a organizaciones fascistas en Francia,
Gran Bretaña o Portugal al perder sus colonias; los neofascistas de Estados Unidos
son reacción contra el estatalismo en la añoranza de comunidades cerradas y
étnicamente homogéneas, que se conjuga con el racismo del Ku Klus Klan; dentro de
los movimientos contraculturales hay tribus urbanas como los skinheads o hinchas
futbolísticos.

 Francia: Los antecedentes se encuentran en la Action Française y el gobierno


de Vichy. El resurgir se desarrolla en el tránsito entre la IV República (1946-58)
y la V República, pero no fue hasta principios de los años 80 cuando se produjo
la configuración de la extrema derecha con el Frente Nacional de Le Penn
(antiguo paracaidista en Argelia), que junto con la italiana MSI y la española
Fuerza Nueva llegaron a constituir una auténtica euroderecha.

 Alemania: Su origen está en el Partido Nacional Democrático fundado en


1964, aunque posteriormente se dividió. El aumento de la extrema derecha se
debe a la violencia contra trabajadores turcos y los problemas relacionados
con la unificación. Sin embargo, al contrario que lo sucedido en Austria, no se
ha reflejado en un aumento electoral para el Partido Republicano de extrema
derecha, en parte debido a que la Unión Cristiano Demócrata ya promulgó
duras leyes anti-inmigración; por el contrario, sí se detecta un fascismo
marginal de grupos neonazis.

 Gran Bretaña: La referencia se encuentra en el National Party, pero sobre todo


en que la extrema derecha se vincula al conflicto del Ulster a favor del
unionismo.

 España: Encontramos una gran diversidad: formaciones nacional-sindicalistas


del franquismo como los Círculos Jose Antonio y grupos marginales como los
Guerrilleros de Cristo Rey, formaciones neonazis como CEDADE, antiguas
formaciones neofascistas puras como Fuerza Nueva y Falange Española, y
tramas negras como el Batallón Vasco-Español, GAL o el golpe del 23F.
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 Italia: Su neofascismo ha sido el más significativo. El Movimiento Social


Italiano (MSI) nació en 1946, estando su base en la República Social Italiana de
Saló. En 1977 se escindió en varias facciones, siendo una la organización
terrorista Ordine Nuovo. En 1994 Alianza Nacional (heredera del MSI) liderada
por Fini consiguió llegar al gobierno y en 2008 fue elegido Presidente de la
Cámara de Diputados, siendo sucedido por Ignazio La Russa, que finalmente
integró al partido en el Pueblo de la Libertad (PdL) en 2009 de Silvio
Berlusconi, disuelto en 2013. La base social del neofascismo son: monárquicos,
la Confindustria organización del capitalismo italiano, tramas negras y mafias.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Las revoluciones rusas:


creación, desarrollo y crisis de la URSS. Repercusiones
internacionales.

1. LA RUSIA ZARISTA A COMIENZOS DEL SIGLO XX. CAUSAS DE LA REVOLUCIÓN

LA RUSIA ZARISTA DE COMIENZOS DEL SIGLO XX

Desde un punto de vista social, Rusia creció de 125 millones de habitantes a


mediados del siglo XIX, a 170 millones en los años de la Primera Guerra Mundial. Era
un país de gran diversidad étnica, cultural y religiosa, ya que en su seno convivían
finlandeses protestantes, rusos ortodoxos, polacos católicos, y turcos e iraníes
musulmanes (entre otras etnias y creencias). Su estructura social estaba muy
jerarquizaba, estando dominada por las clases altas (nobleza y clero ortodoxo que
controlaban la mayoría de las tierras y dominaban el aparato estatal; también existía
un número menor de burgueses industriales y comerciantes), las clases medias eran
escasas (kulaks que eran campesinos ricos, pequeños comerciantes e industriales y la
intelligentsia formada por las profesiones liberales), las clases bajas estaban
constituidas por campesinos —que suponían la mayoría de la población y que tenían
una gran dependencia del Mir (institución comunitaria de origen ancestral)—,
además de los nuevos obreros industriales que vivían una situación similar a la de sus
homónimos del primer capitalismo industrial europeo, sin derechos y con salarios
míseros.

Desde un punto de vista económico, la base de la economía era agrícola y de


baja productividad. Algunas reformas como la de Stolypin después de 1905, trataron
de reducir el poder del Mir, pero no dieron resultados. La industria había
experimentado un espectacular crecimiento ligada a las inversiones extranjeras, en
particular las francesas.

Bandera adoptada en 1883.

Desde la perspectiva política,


Alejandro II (1855-1881) adoptó algunas
medidas reformadoras, como mostraba
el ucase de 1861 —puso fin al
feudalismo declarando que el régimen
señorial quedaba abolido—. Estas
medidas fueron abandonadas por
Alejandro III (1881-1894) y Nicolás II
(1894-1917), que retrocedieron a un programa de resistencia a revolucionarios y
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liberales. El país se movía a finales del siglo XIX y principios del XX en medio de graves
conflictos internos derivados de un desfase económico, social y político. Su prestigio
internacional estaba resentido tras su derrota en la guerra de Crimea y su ejército era
decadente. Una vez se había alcanzado Vladivostok procuró ampliar su salida hacia el
mar Negro y los estrechos, objetivo que explica su comparecencia en la cuestión
balcánica y las guerras contra Turquía. El zarismo había logrado modernizar el país en
parte, pero no logró los cambios políticos necesarios cuando éstos eran inevitables.

Durante los primeros años del siglo XX, Rusia vivió una serie de dificultades
que se añadieron a las anteriormente explicadas. Por un lado, el Imperio Ruso sufrió
entre 1901 y 1903 una breve crisis de superproducción, que fue una de las primeras
crisis capitalistas en un país que luchaba por serlo. Las dificultades económicas
empujaron al Estado a una lucha por el control del Pacífico, posible solución para
colocar los productos y pagar créditos que habían sido solicitados a franceses y
belgas, por ejemplo, para el fomento de la industrialización. Japón trató de evitar la
expansión de los rusos en su zona de influencia, y estalló la Guerra Ruso-japonesa
(1904-1905) que demostró, una vez más, la incapacidad rusa; el país cayó en una
crisis profunda, ya que no pudo soportar los enormes gastos sin la recompensa del

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triunfo. La población sufrió, además de desilusión, penuria y sobre todo hambre. En


estas circunstancias, los partidos opositores al zar organizaron una revolución, que no
triunfó pero que ensayó modelos de actuación para el futuro.

La autocracia es una forma de gobierno caduca que (...) no puede corresponder a las
exigencias del pueblo ruso que se ilustra más y más con la instrucción común a todo el
orbe.

L. Tolstoy, Carta a Nicolás II, Gaspra 16 de enero de 1902.

El 9 de enero de 1905 una masa de manifestantes pacíficos, dirigidos por el


pope Gapón fue masacrada por la guardia cosaca frente al palacio de Invierno en San
Petersburgo. Este Domingo Sangriento originó una oleada de huelgas y motines
populares por todo el país, como la del acorazado Potemkin. En otoño de 1905 se
organizaron los primeros consejos revolucionarios, los soviets, el de San Petersburgo
estaba dirigido por Trotsky. Nicolás II se vio obligado a hacer algunas concesiones en
el Manifiesto de Octubre, como la creación de una Duma (asamblea legislativa) con
poderes limitados, que debido al intervencionismo del zar terminó disolviéndose,
recordar también las reformas del ministro Stolypin. La situación se agravó al
comienzo de la Primera Guerra Mundial, en palabras de Lenin, el más hermoso regalo
que Nicolás II hizo a la revolución.

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su manual de Historia


Contemporánea Universal (2009), considera que durante los primeros años del siglo
XX Rusia vivió una serie de dificultades que se añadieron a las anteriormente
explicadas. Por un lado, el Imperio Ruso sufrió entre 1901 y 1903 una breve crisis de
superproducción, que fue una de las primeras crisis capitalistas en un país que
luchaba por serlo. Las dificultades económicas empujaron al Estado a una lucha por el
control del Pacífico, posible solución para colocar los productos y pagar créditos que
habían sido solicitados a franceses y belgas, por ejemplo, para el fomento de la
industrialización. Japón trató de evitar la expansión de los rusos en su zona de
influencia, y estalló la Guerra Ruso-japonesa (1904-1905) que demostró, una vez
más, la incapacidad rusa; el país cayó en una crisis profunda ya que no pudo soportar
los enormes gastos sin la recompensa del triunfo. La población sufrió, además de
desilusión, de penuria y sobre todo hambre. En estas circunstancias, los partidos
opositores al zar organizaron una revolución —que no triunfó pero que ensayó
modelos de actuación para el futuro—.

El 9 de enero de 1905 una masa de manifestantes pacíficos, dirigidos por el


pope Gapón, fue masacrada por la guardia cosaca frente al palacio de Invierno en San
Petersburgo. Este Domingo Sangriento originó una oleada de huelgas y motines
populares por todo el país, como la del acorazado Potemkin. En otoño de 1905 se
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organizaron los primeros consejos revolucionarios, los soviets, estando el de San


Petersburgo dirigido por Trotsky. Nicolás II se vio obligado a hacer algunas
concesiones en el Manifiesto de Octubre, como la creación de una Duma (asamblea
legislativa) con poderes limitados, que debido al intervencionismo del zar terminó
disolviéndose (recordar también las reformas del ministro Stolypin). La situación se
agravó al comienzo de la Primera Guerra Mundial, que fue, en palabras de Lenin, el
más hermoso regalo que Nicolás II hizo a la revolución.

Hemos llegado al momento terrible en que es mejor morir que continuar con nuestros
sufrimientos insoportables. Pedimos bien poco. No pedimos más que aquello que es
necesario para vivir (...) Nuestra primera petición era que nuestros patronos
examinaran con nosotros nuestras necesidades; pero no se nos ha permitido. La ley
no reconoce nuestros problemas.

Igualmente se ha considerado ilegal nuestra petición de disminuir el número de horas


de trabajo a ocho por día y establecer el salario conjuntamente con nuestros
patronos.

Señor, estamos aquí más de trescientas mil almas; todos somos hombres, pero sólo
por la apariencia, por el aspecto. Cualquiera de nosotros que se atreva a levantar la
voz para defender los intereses de la clase obrera es encarcelado. Rusia es demasiado
grande y diversa. Los funcionarios no pueden gobernarla por sí solos (...) Pedimos que
ordenes inmediatamente la convocatoria de representantes de Rusia (...) Para ello
ordena que las elecciones a la Asamblea Constituyente se hagan sobre la base de
sufragio universal, secreto e igual.

Manifiesto leído en San Petersburgo, 22 de enero de 1905.

CAUSAS DE LA REVOLUCIÓN

Las dos revoluciones de 1917 se dividieron en dos grandes partes: la caída del
régimen zarista (Revolución de Febrero) y la creación del primer estado comunista
del mundo (Revolución de Octubre). Las causas de estas dos revoluciones abarcan las
situaciones políticas, sociales y económicas de Rusia en la época. Políticamente, el
pueblo ruso odiaba la dictadura del zar Nicolás II. Las bajas que los rusos sufrieron
durante la Primera Guerra Mundial debilitaron aún más la imagen de Nicolás.
Socialmente, el régimen despótico del zar había estado oprimiendo al campesinado
durante siglos, lo que provocó tensiones dentro de la clase baja rural que
desembocaron en altercados. Económicamente, la inflación y el hambre por toda
Rusia contribuyeron asimismo a la revolución. Definitivamente, una emulsión de
estos tres factores, combinados con el liderazgo de Vladimir Lenin y León Trotski,
condujeron irremisiblemente a la Revolución Rusa.

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Causas económicas. Las causas económicas de la Revolución Rusa se atribuyen


en gran medida a la mala gestión del zar, sumada a la Primera Guerra Mundial. Más
de quince millones de hombres se unieron al ejército, que dejó un número
insuficiente de trabajadores en las fábricas y las granjas. El resultado fue una escasez
generalizada de alimentos y materias primas. Los obreros tuvieron que soportar
terribles condiciones de trabajo, incluyendo jornadas de doce a catorce horas y bajos
salarios.

Causas sociales. Las causas sociales de la


Revolución tienen su origen en siglos de
opresión del régimen zarista sobre las clases
bajas, además de los desmanes de Nicolás en la
Primera Guerra Mundial. Aproximadamente un
85% del pueblo ruso formaba parte del
campesinado, oprimido por las clases
superiores y el propio régimen. El vasallaje,
asociado comúnmente con la Edad Media,
describe con precisión la situación social de la
Rusia de Nicolás: una pequeña clase de nobles
terratenientes controlaba una vasta cantidad de
campesinos. La Primera Guerra Mundial sólo
aumentó el caos, pues mientras que la cantidad
de alimentos requerida por el ejército era cada
vez mayor, el abastecimiento tras el frente se empobrecía más y más.

Causas políticas. La faceta política de la Revolución Rusa resulta esencialmente


de la combinación de los problemas sociales y económicos arriba mencionados. En
1915 la situación se tornó crítica cuando Nicolás decidió tomar el control directo del
ejército, supervisando personalmente el frente de guerra y dejando a su incapaz
esposa Alejandra al cargo del gobierno. Sobre octubre de 1916, Rusia había perdido
entre 1,6 y 1,8 millones de soldados —a los que había que añadir dos millones de
prisioneros de guerra y un millón de desaparecidos—. Empezaron a sucederse
motines; los soldados estaban hambrientos y faltos de calzado, munición e incluso de
armas. Se culpó a Nicolás de estas calamidades, y el pequeño apoyo que todavía le
quedaba empezó a tambalearse.

2. LA REVOLUCIÓN BURGUESA

En 1917 existía un gran número de partidos políticos que reflejaban diferentes


formas de concebir la organización del país, los más importantes eran los siguientes:
Monárquicos, defensores del zarismo; Octubristas, un partido monárquico reformista

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que fue fuerte en 1905 y ahora era ya residual; Kadetes, cuyo nombre venía de las
iniciales en ruso demócrata-constitucionales, y que durante este periodo fue el
partido más importante; Socialistas Populares, un partido pequeño liderado por
Kerenski y formado por intelectuales y campesinos; Socialistas revolucionarios,
también llamados eseristas, que al principio actuaban como grupo terrorista; Partido
Obrero Social-Demócrata ruso, que en 1903 se fraccionó en dos grupos: los
bolcheviques (defensores de la mayoría) y los mencheviques (defensores de la
minoría). Los bolcheviques eran comunistas y sus líderes fueron Lenin, Stalin y
Trotski.

El 23 de febrero de 1917 la huelga estalló en la mayor empresa industrial de la


capital —la fábrica de armamentos de Putilov—, y fue apoyada por millones de
obreros; esta huelga se extendió por todo Petrogrado con manifestaciones de
estudiantes y de obreros. En los días siguientes se generalizó la huelga y los militares
se pusieron del lado revolucionario. Petrogrado estaba en manos de los insurrectos y
allí se formó un Soviet de obreros y soldados con presencia burguesa. Volvió a
aparecer una Duma con representación de todos los partidos políticos y el 2 de marzo
un gobierno provisional burgués formado por kadetes; Kerenski se convirtió en el
hombre fuerte del momento y, tras conectar con el soviet, logró que éste reconociera
al equipo gubernamental. El 3 de marzo Nicolás II abdicó.

Se proclamó la República bajo la presidencia del Príncipe Lvov, que duró hasta
el 25 de octubre de 1917, cuando Lenin se hizo con el poder. Lvov prometió
elecciones a una Asamblea Constituyente, olvidando reformas sociales como la
intervención de los obreros en las empresas, el reparto de tierras, las aspiraciones de
las nacionalidades del Imperio caído, el anhelo de paz de los soldados, etc. La
revolución de febrero había creado un doble poder, por un lado estaba el comité
ejecutivo de la Duma integrado por liberales, y por otro se hallaba el soviet de
obreros y soldados, formado en esta ocasión por mencheviques y
socialrevolucionarios.

3. LA REVOLUCIÓN BOLCHEVIQUE

Pese a los controles en la distribución de alimentos fue imposible contener la


subida de los precios, débilmente compensada por los aumentos salariales; la
situación empeoró en los meses siguientes y la guerra impuso la escasez de casi todo.
Esta situación económica provocó un considerable aumento de la tensión social
como producto del desabastecimiento de las tropas y las pérdidas humanas. Los
campesinos procedían a las ocupaciones de latifundios con colectivizaciones,
amparados por el marco legal que les proporcionaban los soviets. Los obreros
industriales no dudaron en la confiscación de las industrias. Estas noticias llegaron al
extranjero, donde se encontraba exiliado Lenin, pero Europa estaba en guerra y para
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llegar a Rusia era preciso pasar por Alemania; este país prestó su conformidad a
cambio de la condición de que Lenin saliese de la guerra una vez hubiese conseguido
el poder. Alemania lo necesitaba, y Lenin sabía que la revolución sólo triunfaría si
terminaba la guerra. En Petrogrado, Lenin se puso en contacto con sus
correligionarios, que iban llegando desde el destierro o de las cárceles, y reclamó
todo el poder para los soviets mediante sus célebres Tesis de Abril, en las que negaba
su adhesión a la revolución de febrero y anunciaba los objetivos bolcheviques: fin de
la guerra, toma del poder por los soviets, y creación de una nueva Internacional
obrera.

Sin embargo, el gobierno provisional hizo caso omiso a estas peticiones y al


aumento de la tensión social e inició, el 1 de julio de 1917, una ofensiva contra los
alemanes que sería otro desastre militar. El gobierno provisional naufragaba: la
derrota, la hostilidad del proletariado y campesinado, y la secesión de Finlandia,
Letonia, Estonia, Lituania y Ucrania. Cayó Lvov y subió Kerenski a la jefatura del
gobierno, el cual intentó reunir una representación de todas las fuerzas políticas del
país con excepción de los comunistas. Tras el fracasado Golpe de Estado de Kornilov,
que buscaba la restauración del Antiguo Régimen, Kerenski se dio cuenta de que se
encontraba solo frente a todos. Estableció un directorio de cinco miembros y se
dispuso a actuar con energía contra sus enemigos, la derecha y la izquierda, y
convocó una Asamblea de 555 miembros encargada de preparar unas elecciones que
asentarían la legalidad democrática.

La Revolución de Octubre fue liderada por figuras tales como León Trotski o
Vladimir Lenin, y basada en las ideas de Karl Marx; marcó el inicio de la expansión del
comunismo en el siglo XX. Mientras la tensión social iba en aumento y el gobierno
provisional naufragaba, el Partido Comunista había estado organizando y planeando
la revolución para la noche del 24 al 25 de octubre de 1917; esta duró muy poco, y
terminó cuando Lenin se apoderó de la Oficina de Telégrafos de San Petersburgo y el
crucero Aurora apuntó con sus cañones al Palacio de Invierno donde estaba Kerenski.
Las tropas bolcheviques detuvieron a los miembros del gobierno, excepto a Kerenski,
que logró huir. De este modo el gobierno provisional quedaba disuelto y los soviets
nombraron un Consejo de Comisarios de Pueblo. Su programa les hizo con el triunfo:
la legalización de las colectivizaciones en el campo, la nacionalización de la economía,
y la paz inmediata. Trotski firmó el armisticio en diciembre de 1917 con Alemania y
en marzo de 1918 firmó el Tratado de Brest-Litovks por el que Rusia renunciaba a
Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Ucrania, Besarabia, Batum y el Kars. La
Dictadura del Proletariado, forma transitoria que permitía la utilización de la
maquinaria represiva que es el Estado para desmontar el capitalismo, fue proclamada
oficialmente el 5 de septiembre de 1918; se disolvió la Duma y el Partido Comunista
pasó a ejercer todo el poder.

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Cambios territoriales tras el tratado de


Brest-Litovsk.

4. DEL COMUNISMO DE GUERRA


AL ESTALINISMO

LA GUERRA CIVIL 1918-1922. EL


CONTROL SOBRE LA OPOSICION

Todos los partidos políticos


(menos los eseristas) se levantaron
en rebeldía frente a la dictadura de
Lenin y formaron distintos grupos
que se enfrentaron al gobierno en
una Guerra Civil. Tras Brest-Litovsk
se manifestaba la debilidad militar
soviética al aplazar la revolución
mundial, a la que aspiraban, para
extender el socialismo. El Ejército
Zarista fue disuelto y se organizó el
Ejército Rojo —en base a la
Guardia Roja que había nacido en
Petrogrado en 1917—. Trotski se
encargó de organizar el Ejército
Rojo desde la nada, lo que supuso
una verdadera tarea de titanes. La intervención extranjera aliada a favor de los
ejércitos blancos dio a la causa soviética un sabor de patriotismo ruso, la victoria
sobre los aliados en Arcángel (1922) y sobre los japoneses en Vladivostok, en la
misma fecha, concluyeron el conflicto.

La revolución costó pocas víctimas, pero para que hubiese aún menos, Lenin y
Trotski eran partidarios de un control estricto de la oposición mediante duras
represiones. Así nació la Cheka, una especie de policía secreta encargada de acabar
con los contrarrevolucionarios. También se creó un Tribunal Revolucionario para
procesar a aquellos que organizaran sublevaciones contra el Gobierno. La Komintern
(Internacional Comunista) o III Internacional nacida en Moscú en 1919, buscaba
acabar con el sistema capitalista y sustituirlo por el comunismo; además la Komintern
pretendía agrupar a todos los partidos obreros, cuya dirección suprema estaría
centralizada y encargada de materializar la revolución mundial. La primera oposición
que se encontró el Gobierno fue la de los eseristas, que se negaron a ratificar el
Tratado de Brest-Litovsk, por lo que la Cheka actuó contra ellos al igual que contra los
mencheviques. Entre los años 1919 y 1922 fue reducida la oposición menchevique y
eserista, y en 1920 se formó el grupo disidente más formidable organizado dentro del
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Partido —que tomó el nombre de "oposición obrerista"—, pero también fue


controlado.

POLÍTICA ECONÓMICA

Una de las principales características de la URSS fue el hecho de desarrollar


una economía planificada de corte socialista. La Nueva Política Económica N.E.P.
(1921-1927) se concentró en dos aspectos: 1. La liberalización de la agricultura —que
estuvo motivada por la ruina económica del país que impedía continuar con las
colectivizaciones en el campo—, de modo que se impusieron tres formas de
asociación: la asociación de campesinos que ponían en común los instrumentos de
cultivo, la asociación que ponía en común los instrumentos y la tierra, y la asociación
donde la colectivización era total. Estas medidas consiguieron aumentar la
producción y favorecieron a los kulaks; 2. La desnacionalización de la industria y del
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comercio por la que en 1921 se restituyó a sus antiguos propietarios las industrias
con menos de veinte trabajadores, mientras que en el comercio al por menor la
participación privada era mucho mayor y se podía encontrar un verdadero mercado.

En líneas generales, la N.E.P. se saldó con un éxito relativo, pero la llegada de


Stalin al poder supuso el fin de la NEP. En el terreno de la economía Stalin impulsó los
planes quinquenales que tuvieron como directrices el control de la industria y la
colectivización forzosa de la agricultura; mientras que en las fábricas triunfaron las
campañas productivistas, en el campo la colectivización sistemática de las
explotaciones impuso la desaparición de los kulaks, y el fomento de los koljoses
(cooperativas populares) y los sovjoses (granjas estatales); el campesino conservaba
la casa y un pedazo de tierra, y también podía criar ganado. Cuando el Tercer Plan
Quinquenal hubo de interrumpirse por la invasión nazi, la URSS ya era la segunda
potencia económica europea tras Alemania y la tercera del mundo tras los Estados
Unidos.

Stalin expuso así la finalidad de los planes quinquenales:

Se trataba de hacer pasar a nuestro país que tiene una técnica atrasada, a veces
medieval, a la vía de una técnica nueva, moderna y transformar a la URSS en un país
industrial, para eliminar hasta el final a los elementos capitalistas, extender el frente
de las formas socialistas de la economía y crear una base económica para la supresión
de las clases en la URSS, para la construcción de una sociedad socialista.

Iósif Stalin, Doctrina de la URSS, 1931.

EL MODELO DE ESTADO SOVIÉTICO

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Mapa de los estados surgidos tras la desaparición del Imperio ruso y lista de estados

1. República Soviética Socialista de Besarabia


2. República Soviética del Mar Negro
3. República Popular Soviética de Jiva
4. República Autónoma Soviética Socialista de Crimea
5. República de Finlandia
6. República Soviética Socialista de Galicia
7. República Soviética del Kuban
8. República Autónoma Soviética Socialista de Moldova
9. República Soviética de Naissaar
10. República Soviética Montañosa
11. República Soviética de Stávropol
12. Governatura general de Taurida
13. República Autónoma de los Alemanes del Volga
14. República Democrática de Armenia
15. República Democrática de Azerbaiyán
16. República Nacional Bielorrusa
17. República del Lejano Oriente
18. República Democrática de Georgia
19. República Popular de Ucrania
20. Estado Idel-Ural
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21. Imamato del Daguestán


22. Óblast Autónomo de
Karakalpakia
23. Ingria del Norte
24. República de Lituania
Central
25. República Popular de
Tannu Tuvá
26. República Autónoma
Socialista Soviética del
Turkestán
27. Segunda República Polaca
28. República de Estonia
29. República de Letonia
30. República de Lituania
31. República Popular Kirguizia
32. República Popular
Turcomana
33. República Soviética
Socialista del Turquestán
34. República Popular
Soviética de Bujará
35. República Socialista
Federativa Soviética de Rusia
36. República Soviética de Odesa, la precursora de la República Soviética Socialista de
Besarabia

EL MODELO DE ESTADO SOVIÉTICO

La Constitución de 1918 creaba la República Socialista Federativa Soviética de


Rusia, que confería el poder legislativo a un Congreso Pan-Ruso de los Soviets
compuesto por delegados elegidos por las ciudades y las provincias. El Congreso
elegía un Comité Ejecutivo Central Pan-Ruso para ejercer el poder ejecutivo.
Permanecía el Consejo de Comisarios del Pueblo, cuyas funciones eran
administrativas. La RSFSR concluyó tratados de alianza con las repúblicas soviéticas
de Azerbaiyán, Armenia, Georgia, Ucrania y Bielorrusia entre 1920-1921, aunque esta
unificación encontró resistencia en Ucrania y Georgia y fueron persuadidas por la
fuerza.

La Constitución de 1924 creaba la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas,


que contenía 27 países independientes, en la que se hablaban cien lenguas
diferentes, y en la que convivían cincuenta nacionalidades distintas;
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administrativamente las nacionalidades se situaban en distintos niveles según su


extensión, grado de civilización e importancia, en calidad de distritos, regiones
autónomas o repúblicas autónomas. El poder legislativo residía en el Soviet de la
Unión, compuesto por delegados enviados por el soviet local de la ciudad o provincia,
era, por lo tanto, un sistema electoral indirecto teniendo derecho a voto sólo los
obreros. El Soviet de la Unión elegía el Consejo de Comisarios del Pueblo donde
residía el poder ejecutivo.

La Constitución de 1936 creaba un Soviet Supremo donde residía el poder


legislativo dividido en dos cámaras: Cámara alta (Soviet de las nacionalidades, órgano
de representación territorial con representantes de todas las repúblicas, regiones y
distritos, aunque la preponderancia eslava sobre el resto de las nacionalidades fue
siempre un hecho); Cámara baja (Soviet de la Unión, órgano de representación
nacional). Se introdujo un sistema electoral directo por el que los votantes elegían
directamente a los miembros del Soviet Supremo, además se adoptó el voto secreto y
no se negó el voto a ninguna clase. El Soviet Supremo elegía el Presidium —que se
encargaba de ejercer el poder ejecutivo y supervisar las funciones del Consejo de
Comisarios del Pueblo—, cuyo presidente ocuparía el cargo de jefe del Estado de la
URSS. El gobierno de la Unión y el de cada república se organizaban de igual manera:
por un lado el estado y por otro el partido. Sólo existía un partido, el Comunista
(PCUS); el partido era gobernado por el Comité Central, que trabajaba mediante un
secretariado ejecutivo y estaba dirigido por un secretario general; estaba dividido en
dos subcomités, el Orgburó (encargado de la organización del Partido) y Politburó
(encargado de la política del Partido). La función del Partido era conducir al pueblo a
la realización del socialismo. Sus miembros estaban presentes en todos los niveles,
era una élite intelectual especialmente preparada.

EL ESTALINISMO 1924-1953

Iósif Stalin fue nombrado secretario general del PCUS en 1924 tras la muerte
de Lenin. Para contener las ambiciones de Trotski, Stalin se alió con Kamenev y
Zinoviev. Trotski y sus seguidores fueron acusados de "desviación pequeñoburguesa
del leninismo". En noviembre de 1927, Trotski y Zinoviev fueron expulsados del
Comité Central y del Partido tras haber encabezado a sus partidarios en las
manifestaciones callejeras de protesta que se organizaron en Moscú y Leningrado.
Posteriormente, Kamenev y otros miembros de la oposición fueron expulsados del
Comité Central. Comenzaba la primera gran depuración en el partido. Una vez
desmantelada la oposición de izquierda, Stalin actuó contra el ala derecha del partido
apartando de sus posiciones a todos los partidarios de Bujarin. La victoria de Stalin
sobre sus enemigos era completa, y su predominio en el Partido y en el país era tan
absoluto que no tuvo inconveniente en aceptar las primeras manifestaciones de un
insistente culto a la personalidad.
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Tras el XVI Congreso del Partido de 1930 se iniciaron los procesos políticos que
marcarían la dictadura estalinista: purgas contra opositores iniciadas por una
histérica campaña de prensa, procedidas de confesiones de culpabilidad obtenidas
por tortura, y culminadas con espectaculares procesos saldados con las más duras
penas. El atentado contra Sergei Kirov, jefe del partido comunista en Leningrado, dio
la excusa a Stalin para redactar un decreto donde ordenaba la inmediata ejecución de
todos los condenados a muerte. El llamado "Decreto Kirov" y quizás el ejemplo dado
por Hitler en la Noche de los Cuchillos Largos fueron la base de un terror que cobró
cuerpo en las purgas celebradas entre
1936 y 1938: el "proceso de los 16"
(entre ellos, Kamenev y Zinoviev)
culminó con el fusilamiento de todos
ellos; la gran purga de los jefes del
Ejército Rojo (encarcelamiento o
eliminación de unos 30.000 oficiales
superiores); juicio contra Bujarin, Rykov,
Iagoda y otros dieciocho encausados por
presunta pertenencia a un bloque
antisoviético. El número de prisioneros
en los campos ascendió a ocho millones.
En 1940 Trotski fue asesinado en México
por Ramón Mercader, un agente
estalinista de origen catalán.

En 1939 Stalin invadía Polonia, poco después iniciaba la Guerra de Finlandia y


en 1941 se producía la invasión nazi de la URSS. El triunfo aliado en la Segunda
Guerra Mundial cambió el sistema de relaciones internacionales. Cuando la guerra de
1939 estalló, la URSS era una de las siete grandes potencias del mundo, y en 1945 era
una de las dos superpotencias que dominaban el globo. Antes de la guerra no tenía
amigos ni aliados, sino que era una especie de paria en la escena internacional.
Incluso se podía pensar que el régimen no perduraría después de una crisis como la
de las purgas de los años treinta, de la que podría pensarse que habría supuesto la
liquidación de una buena parte de
su clase dirigente. Después de la
guerra, sin embargo, no sólo fue
patente el hecho de que iba a
perdurar, sino que sus adversarios
la temieron como una
superpotencia que ponía en peligro
la estabilidad del mundo.
Bandera de la Unión Soviética

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Guerra de invierno

5. CRISIS DE LA URSS

LA URSS DESPUÉS DE STALIN

Nikita Kruschev (1953-1964), aun manteniendo la política de bloques


(creación del Pacto de Varsovia en 1955) y acelerando la carrera armamentística,
trató de mejorar las relaciones con Estados Unidos, como muestra su visita a este
país y la entrevista mantenida con Kennedy. También quiso mejorar las relaciones
políticas con los nuevos países de reciente descolonización y con otros países
socialistas mediante el XX Congreso del PCUS (1956), donde habló de los distintos
caminos para alcanzar el socialismo. A nivel interior dio un fuerte impulso de la
política desestalinizadora y realizó importantes intentos para elevar el nivel de vida
del pueblo ruso. Kruschev abandonó la secretaría del PCUS en 1964 porque no había
logrado muchos de los objetivos económicos que se había propuesto. Leonid Breznev
(1964-1982) desarrolló una especie de neostalinismo en materia social y económica;
la inflexibilidad de su política llevó a una lucha por el poder entre renovadores y
ortodoxos dentro del Partido Comunista tras su muerte. En 1982 fue sucedido por el
renovador Yuri Andropov, cuyo repentino fallecimiento en 1984 llevó al brezneviano
Konstantín Chernenko a la jefatura del partido, cargo que ocupó hasta 1985, fecha
de su muerte y sustitución por el renovador Mihail Gorbachov.

LA PERESTROIKA DE GORBACHOV

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El sacerdote jesuita y reconocido historiador español Fernando García de


Cortázar, en su obra Historia del Mundo Actual, considera que la Perestroika (cuyo
significado es “reestructuración”) consistió en un conjunto de reformas económicas y
políticas que tuvieron importantes derivaciones en el plano internacional. Las causas
de la perestroika hay que buscarlas en la crisis que arrastraba la URSS por su
incapacidad de adaptarse a las nuevas realidades económicas, sociales y políticas
mundiales de finales del siglo XX, lo que probablemente se debió al mantenimiento
de una descomunal maquinaria bélica y estatal como consecuencia de la Guerra Fría
a la que le sometió los EEUU.

Las reformas económicas aplicadas terminaron en fracaso, especialmente en


materia agrícola, pues la agricultura socialista tuvo que realizar grandes esfuerzos
para adaptarse al capitalismo. La ley de la tierra aprobada en 1990 por la Duma
permitió el abandono de los sovjoses y koljoses populares para crear explotaciones
privadas.

En el momento presente el partido comunista de la Unión Soviética es el único que


tiene suficiente potencial para asegurar el paso menos doloroso desde el totalitarismo
al imperio de la ley y la sociedad abierta (...) el Partido Comunista de la Unión
Soviética está haciendo todo lo posible para evitar que el país se precipite más allá de
la democracia en la anarquía y el caos.

A. Lebedev, The global threat posed by instability in Moscow, The Times, 5 de


febrero de 1990.

La derivación en el plano internacional de esta política fue la retirada soviética


de Afganistán en 1988, la reanudación de las conversaciones de desarme, y el apoyo
a los EEUU en la Guerra del Golfo (1990-1991) para mantener el suministro de
petróleo en su país y conservar el poco poder que le quedaba. Estas circunstancias
aumentaron la popularidad del líder soviético en el exterior, pero las reformas
políticas en su propio país acumularon las críticas tanto de sectores conservadores
como de aquellos que las consideraban insuficientes; estos últimos estaban
encabezados por Boris Yeltsin —convertido en 1990 en Presidente de la Federación
Rusa—. En 1990 tuvo lugar un resurgimiento de los nacionalismos, que se
manifestaron con la declaración de independencia de las repúblicas bálticas, a lo que
se unió la amenaza golpista y la dimisión o cese de sus colaboradores, como el
Ministro de Asuntos Exteriores, Edvard Schevernaze, futuro presidente de la Georgia
independiente.

LA REVOLUCIÓN DE AGOSTO DE 1991

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El 14 de agosto de 1991 los sectores más involucionistas del ejército, de la KGB


y del PCUS, querían la continuidad del comunismo y dieron un golpe de Estado,
apartando a Gorbachov del poder y poniendo en su lugar al vicepresicente Gennadi
Ivánovich Yanáyev. La reacción internacional, la firmeza de líderes como Yeltsin —
que llamó al pueblo a la insurrección—, y el levantamiento popular (asalto a los
edificios del PCUS y KGB) junto a la negativa de los soldados a reprimir la
insurrección, determinaron el fracaso del golpe. El día 24, Gorbachov, presionado por
Yeltsin, firmaba la disolución del PCUS, arrastrando en su caída al movimiento
comunista internacional. Yeltsin salió fortalecido como líder, lo que aumentó el
protagonismo de la Federación Rusa en el conjunto de la Unión. Muchas repúblicas
aprovecharon la coyuntura y declararon su independencia. El 8 de diciembre de 1991
los presidentes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia firmaron el Tratado de Belovesh, que
declaró la Unión Soviética disuelta y estableció la Comunidad de Estados
Independientes (CEI) en su lugar. El 25 de diciembre de 1991 se declaró oficialmente
la disolución de la URSS.

El heredero de la URSS fue la Federación de Rusia; de iure un estado


democrático, República Federal y presidencialista, y equilibrada por una asamblea
legislativa, la Duma; pero de facto un estado frágil, inestable y dividido, cuya
situación es extrapolable al resto de los países del antiguo bloque comunista:
problemas económicos por la transición del socialismo a un capitalismo salvaje que
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vino acompañado de crisis social, corrupción, pobreza y mafias; modelo político


democrático con múltiples matizaciones, como el régimen personalista de Yeltsin
sustituido en 1999 por el antiguo oficial del KGB Vladimir Putin (actual Presidente de
la República), que apoyó la candidatura de su sucesor —Dmitri Medvédev en 2008—
en la presidencia del gobierno; afloramiento de los nacionalismos (Chechenia). Los
demás estados surgidos de la URSS mantuvieron regímenes inestables con
aspiraciones democráticas impregnados de populismo, siendo al principio claramente
dictatoriales en las repúblicas asiáticas. Las ambiciones rusas de hegemonía sobre el
resto de la antigua URUSS quedan patentes con la creación de La Unión Económica
Euroasiática; se trata de una unión económica que se estableció el 1 de enero de
2015 y que une a Rusia, Kazajistán, Bielorrusia, Armenia y Kirguistán en un bloque
económico.

Sujetos federales de la Federación Rusa

6. REPERCUSIONES INTERNACIONALES

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Son muchos los historiadores que han considerado que la Perestroika condujo
al colapso del comunismo —iniciado con la caída del muro de Berlín en 1989—, sin
embargo, existen motivos más profundos, como la crisis económica de los países
comunistas en los años 80, que nos permiten comprender el definitivo fracaso
político y económico del bloque comunista. Los países comunistas respondieron de
manera diferente a la caída de su sistema, veamos las diferentes actitudes: A) La
integración plena en las estructuras políticas, sociales, económicas y estratégicas de
Occidente, fue el caso de la República Democrática Alemana; B) Soluciones
democristianas y neoconservadoras, que se vivieron en Hungría, Polonia y Albania —
cuyo comunismo tras la muerte de Enver Hoxha en 1985 sucumbió definitivamente
en 1990—; C) Soluciones socialistas con matices, como fue el caso de
Checoslovaquia, que quedó dividida en 1993. En Bulgaria el comunismo finalizó en
1989, allí se produjo una reconversión democrática de los partidos comunistas, algo
similar a lo que ocurrió en Rumania, que mantuvo intactas sus estructuras tras la
Revolución Rumana de 1989 iniciada tras una serie de revueltas en Timişoara (16 de
dic.) y en Bucarest (20 de dic.) contra Ceauşescu; D) En países heterogéneos como
Yugoslavia, las repúblicas ricas aspiraron a una existencia más cómoda fuera del
lastre económico de la unión, una especie de "sálvese quien pueda", similar al de la
URSS o Checoslovaquia, lo que provocó que el país terminara dividido en medio de un
sangriento conflicto civil iniciado en 1992. En general, estos países de Europa del Este
tienden a la integración dentro del bloque capitalista como candidatos y miembros
de la U.E., como muestra la incorporación de algunos de ellos en 2004 y 2007.

Pocos países del mundo han iniciado el siglo XXI con regímenes comunistas,
siendo los más importantes China, Cuba y Corea del Norte. China sufrió importantes
transformaciones con el Revisionismo de Deng Xiaoping: desmaoización en lo
político; reforma económica con la integración de China en una economía de
mercado, incluyendo lentamente la apertura al exterior; cambios sociales,
propiciando un modo de vida más occidental y consumista. Esto provocó la reacción
de los conservadores exigiendo un freno al liberalismo económico en la primavera de
Pekín de 1989; la protesta estudiantil en defensa de un mayor aperturismo no se hizo
esperar en la plaza de Tiannanmenn de Pekín en junio de 1989, pero la represión
acabó con la apertura y el 3 de julio de 1989 se puso freno a la política liberalizadora.
La lucha por el poder tras la muerte de Deng Xiaoping en 1997 abrió un nuevo
período de inestabilidad, y un nuevo periodo de apertura, aún más patente en los
últimos años tras la incorporación de Hong Kong. Según la OMC, China fue el primer
exportador mundial para agosto de 2009 y la segunda economía más grande del
mundo estimada para el año 2011 en PIB nominal. Poco a poco el país se ha ido
convirtiendo en una superpotencia mundial.

Cuba padeció una profunda crisis económica y social como consecuencia del
hundimiento de la URSS y su aislamiento internacional por la beligerancia de los
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Estados Unidos, cuyo bloqueo económico duró hasta diciembre de 2014 mediante el
acuerdo entre Raúl Castro y Obama. Hoy el país se debate entre la necesidad de la
apertura económica y política controlando las tensiones sociales. Corea del Norte fue
gobernado desde 1948 por Kim Il Sung hasta su muerte en 1994; su hijo Kim Jong-il
dirigió el país desde 1997 hasta 2011, y cuando fallece, su joven hijo Kim Jong-un
asumió desde entonces la tareas de estado. Nos hallamos ante uno de los regímenes
políticos más autocráticos del mundo, como muestra el caso insólito de una dictadura
comunista “hereditaria”. El país se halla desde 1990 sumido en una profunda crisis
económica que hace aún más agudo el contraste con la floreciente economía de
Corea del Sur.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La II Guerra Mundial

1. LOS ORÍGENES: TENSIONES INTERNACIONALES, ECONÓMICAS E IDEOLÓGICAS

Para entender las causas que provocaron la Segunda Guerra Mundial hay que
comprender cómo se desarrollaron las relaciones internacionales entre 1919-1939, lo
que llamamos período de Entreguerras, etapa marcada por las consecuencias del
Tratado de Versalles, por la Crisis de 1929 y por el ascenso del fascismo en Europa.
Fue principalmente en Alemania donde se dieron una serie de circunstancias
económicas y sociales que favorecieron el desarrollo del fascismo alemán. Los
historiadores están de acuerdo en el protagonismo de Hitler como causante de la
guerra. No hay que olvidar que el Führer hizo uso del poder que le daba su
constitución para actuar como jefe de las Fuerzas Armadas (Wehrmach) y organizar
un Alto Mando de las Fuerzas Armadas sobre el que mandaba.

CONSECUENCIAS POLÍTICAS DE LA CRISIS DE 1929

De los felices años veinte se pasó a los tristes años treinta, a lo largo de los
cuales cada país tendió a su supervivencia individual, lo que supuso el adiós definitivo
al espíritu de Locarno. La crisis del 29 trajo paro, pobreza, exaltación del
nacionalismo, desprestigio del sistema democrático y, lo que es peor, el ascenso del
nazismo al poder, con su política exterior agresiva, revanchista y expansionista. En
1933 excepto, en América del Norte, Europa Occidental y Norte de Europa, no
existían regímenes liberales. Cada potencia se desatendió de los problemas
colectivos, el camino hacia la guerra comenzó por una actitud de recelo e
insolidaridad adoptada durante la Gran Depresión.

ASCENSO DEL NAZISMO EN ALEMANIA

La llegada de Hitler al poder en 1933 desestabilizó el equilibrio europeo. Hitler


significaba la renuncia del Tratado de Versalles, el rearme alemán, la idea de la unión
con Austria, una amenaza cierta sobre los Sudetes (el enclave alemán en
Checoslovaquia) y sobre Dantzig (puerto también alemán dentro de territorio
polaco), y aún la posibilidad de que Alemania buscase para sí un “espacio vital” en las
regiones eslavas del este de Europa. La comunidad internacional no supo reaccionar
con firmeza. Francia, dividida y debilitada por sus propios problemas internos (sufrían
los efectos de la crisis del 29) y Gran Bretaña (que creía que una política de
concesiones a Alemania haría “entrar en razón” a Hitler) optaron por una política de
apaciguamiento hacia los dictadores. Ese mismo año, el dictador alemán anunció su
retirada de la Sociedad de Naciones, Ante la pasividad occidental (EEUU estaba
también instalado en un decidido aislacionismo, que contaba con un mayoritario
respaldo popular), Italia y Alemania proclamaron en 1936 el Eje Berlín-Roma, que

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tres años más tarde se convirtió en una alianza formal (“El Pacto de Acero”),
incorporándose Japón al año siguiente.

En marzo de 1936, tropas alemanas ocuparon, entre el entusiasmo de la


población, la zona desmilitarizada del Rin, este acto destruía literalmente el sistema
de Versalles, pero Gran Bretaña y Francia no hicieron nada para evitarlo. Durante la
Guerra Civil Española (1936-1939), Gran Bretaña y Francia impulsaron una política de
neutralidad y no intervención con el objeto de que la guerra española no
desembocara en una conflagración europea. Alemania e Italia enviaron armas,
soldados y asesores a Franco, recordemos que la República española sólo recibió la
ayuda de la URSS.

LA CRISIS DE CHECOSLOVAQUIA

El peligro de una nueva guerra mundial era evidente. En 1938 el Reich


consumó la anexión de Austria, el 12 de marzo tropas alemanas entraron en este
país siendo aclamadas por la mayoría de la población. Ese mismo año tuvo lugar la
crisis de Checoslovaquia, el pretexto de intervención lo proporcionó la campaña
separatista llevada a cabo contra el gobierno checo por la población alemana de la
región de los Sudetes, el 30 de mayo, Hitler, decidido a anexionarse el territorio,
ordenó la preparación del ejército. Gran Bretaña y Francia, temerosas de una guerra -
las fronteras checas estaban garantizadas por los tratados de Locarno y, además,
Checoslovaquia había firmado acuerdos defensivos con Francia y con la URSS-,
entraron en contacto con Mussolini quien sugirió a Hitler la celebración de una
conferencia que resolviera el conflicto.

La reunión entre los cuatro grandes de la política europea (Gran Bretaña,


Alemania, Italia y Francia) se celebró el 29 de septiembre de 1938 en Munich
(Tratados de Munich), donde Daladier y Chamberlain cedieron ante las exigencias de
Hitler creyendo que serían las últimas, se acordó transferir los Sudetes a Alemania,
parte de Rutenia a Hungría y Teschen a Polonia, a cambio de la garantía de los cuatro
a la independencia de Checoslovaquia. Sin embargo, en marzo de 1939, Hitler con sus
ejércitos entró en Praga y declaró que Bohemia y Moravia formaban parte del
espacio vital alemán, convirtiéndose el resto del Estado checo en protectorado
alemán, ocupado definitivamente por fuerzas militares alemanas con carácter
permanente.

HACIA LA INVASIÓN DE POLONIA

Las democracias europeas sentían el peligro de la guerra, pero se resistían a


creer en la posibilidad de un nuevo conflicto bélico. Para hacer frente a las fuerzas del
Eje hubiera sido necesaria una alianza con la URSS, pero Francia y Gran Bretaña no se
decidían a aliarse con un estado comunista porque no se fiaban ni de su sinceridad
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pacifista ni de su solidez militar. Además la URSS estaba molesta con la intervención


aliada en su guerra civil y por la imposición de los antiguos aliados de un cordón
sanitaire alrededor de su país. Ante el estupor de las democracias occidentales, en
agosto de 1939, Hitler y Stalin firmaron el pacto germano-soviético de no agresión.
De esta manera, Hitler conseguía la neutralidad soviética ante la inminente invasión
nazi de Polonia, mientras que la URSS aseguraba su zona de influencia en las
repúblicas bálticas y en la parte oriental de Polonia. Francia y Gran Bretaña
anunciaron que se opondrían a ello con las armas. Pocos días después se produjo la
invasión y el avance alemán en Polonia, que se realizó según los planes de la llamada
“guerra relámpago”, culminando en sólo cuatro semanas. Dos días después de la
invasión, el 3 de septiembre de 1939, Inglaterra y Francia declaraban la guerra a
Alemania.

2. EL DESARROLLO DE LA GUERRA EN EUROPA

LA INVASIÓN DE POLONIA Y DE EUROPA OCCIDENTAL

En cumplimiento de su pacto con Alemania, la URSS completó la liquidación de


Polonia cuando ya la cuestión estaba decidida, atacando por la retaguardia. En tan
solo unas semanas, Stalin convirtió a los países bálticos en satélites destinados a
formar parte de su perímetro defensivo. El 30 de noviembre de 1939, las tropas
soviéticas atacaron Finlandia e iniciaron una guerra invernal que finalizó con un
tratado de paz en marzo de 1940. La victoria alemana en el frente occidental permitió
a la Unión Soviética la anexión de Estonia, Letonia, Lituania, Besarabia y Bukovina.

El 9 de abril de 1940, el ejército alemán emprendió una nueva ofensiva


relámpago hacia Dinamarca y Noruega, impidiendo así a sus enemigos el acceso a los
países escandinavos para cortar la “ruta del hierro”. En el seno de las democracias
reinaba una enorme preocupación por la inactividad de las tropas movilizadas, Paul
Reynaud y Winston Churchill llegaron al poder en Francia y en Inglaterra.

El 10 de mayo de 1940, la Wehrmacht avanzó como un rodillo sobre los Países


Bajos y Bélgica, sobrepasando por el extremo occidental la formidable línea de
defensa francesa (línea Maginot). En escasos días los alemanes alcanzaban París sin
necesidad de entablar batalla, pues la capital había sido abandonada por el gobierno
francés. El 22 de junio, el mariscal Petain (que había sustituido a Reynaud al frente
del gobierno) firmaba, en nombre de Francia, el armisticio con Alemania y el 24 con
Italia (que había entrado en guerra al lado de Alemania). El gobierno francés se
establecía en Vichy, mientras los alemanes administraban el norte de Francia desde
París. El general De Gaulle, subsecretario de Estado para la Guerra en el gobierno de
Reynaud, se trasladó a Londres, desde donde hizo un llamamiento a todos los
franceses para la continuación de la guerra. Así, Francia quedó dividida en dos zonas:

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una ocupada por los alemanes y otra, bajo el gobierno del mariscal Petain, con sede
en Vichy, más o menos “libre” pero condicionada por las circunstancias.

La Segunda Guerra Mundial en Europa (1939–1941)

LA BATALLA DE INGLATERRA

La posición de Alemania era extraordinariamente ventajosa frente a sus


enemigos. Gran Bretaña se convirtió en el próximo objetivo de Hitler, que creía que,
producida la derrota francesa, Inglaterra reconocería que tenía perdida la guerra. De
hecho, muchos ingleses se interrogaban acerca de la posibilidad de un entendimiento
con quien demostraba ser ya el verdadero árbitro de la situación en Europa.

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Pero la decisión del premier británico fue firme: Estoy convencido de que en
este día somos dueños de nuestro destino, que la tarea que se nos ha impuesto no es
superior a nuestras fuerzas, que sus acometidas no están por encima de lo que puedo
soportar. Mientras tengamos fe en nuestra causa y una indeclinable voluntad de
vencer, la victoria estará a nuestro alcance (Winston Churchill). Gran Bretaña, aislada
y sin otros ejércitos que la Royal Navy y 1.500 aviones, se negó a entablar
negociaciones con Alemania. Toda la sociedad británica se movilizó para el combate,
ya que tenían la sensación inequívoca de estar desarrollando una tarea colectiva en la
que se jugaban, en última instancia, su propio destino individual.

En agosto de 1940 Alemania inició la ofensiva contra las islas. Incapaz de


efectuar por mar un desembarco en las costas británicas (Gran Bretaña tenía una
flota superior a la alemana), Alemania puso en práctica dos métodos para romper la
moral de los británicos. El primero fue una fulgurante ofensiva aérea sobre Londres y
los puertos y centros industriales de la isla. Las fuerzas aéreas británica (RAF) y
alemana (Luftwaffe) se enfrentaron en la mayor batalla aérea de la guerra: la Batalla
de Inglaterra, que duró 10 meses. La RAF causó tales pérdidas a la Luftwaffe que
Hitler se vio obligado a interrumpir la campaña emprendida. Fue la primera derrota,
ya que sin controlar el aire no se podía intentar la invasión de una potencia que
disponía además de supremacía en el mar. El segundo método consistió en una
ofensiva submarina contra la flota y contra el tráfico británico, el peligro de esta
estrategia podía llegar a ser mortal, pero se solucionó en parte con la invención del
radar y en parte con la compra a EEUU de destructores.

EL NORTE DE ÁFRICA Y LA INVASIÓN DE LOS BALCANES

Hitler, consciente de que no podría someter directamente a Gran Bretaña,


trasladó el centro de su interés hacia los Balcanes debido a las derrotas italianas
frente a Grecia. Mussolini, que se había creído capaz de obrar por su cuenta, se lanzó
a lo que él mismo denominó “guerra paralela”, en la que podría llevar a cabo tantas
iniciativas autónomas como Hitler. Las derrotas italianas en el Mediterráneo
descubrieron las debilidades de su potencia militar. En el verano de 1941 Hungría,
Rumania y Bulgaria se habían adherido al Eje, mientras que Yugoslavia y Grecia
habían sido aplastadas por los alemanes, a pesar de la ayuda recibida por parte de las
tropas británicas.

La victoriosa campaña alemana en los Balcanes terminó con la conquista de


Creta. La intervención italiana en el Norte de África fue frenada por las tropas
británicas. Por tal motivo, Alemania, con la intención de poner fin al avance aliado, en
febrero de 1941, acudió a la zona con el “Africa Korps” de Rommel. El éxito en las
campañas del Norte de África le valieron el sobrenombre de “el zorro del desierto” y
el nombramiento de mariscal.

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LA INVASIÓN DE RUSIA

En noviembre de 1940, con motivo de la visita de Molotov a Berlín, el gobierno


nazi trató de obtener la adhesión de Rusia al Pacto Tripartito, pero las exigencias
soviéticas sobre el control de Finlandia, Bulgaria, Turquía y el Golfo Pérsico no fueron
aceptadas por Hitler, quien tras el fracaso de la Luftwaffe en la batalla de Inglaterra
comenzaba a considerar seriamente la posibilidad de un ataque en el Este, en
consonancia con su doctrina del Lebensraum o espacio vital. El 22 de junio de 1941,
Alemania y sus aliados comenzaron la invasión de la Unión Soviética. Esta ruptura
brutal del pacto traducía el antagonismo básico entre fascismo y comunismo. Desde
hacía tiempo, en su libro “Mein Kampf”, Hitler había dejado claro que la expansión
hacia el Este eslavo era su propósito fundamental. Además, Hitler creía que cuando
Rusia estuviera conquistada, Inglaterra se vería obligada a firmar la paz. En realidad,
la apertura de un nuevo frente en el Este iba a servir de desahogo inmediato a Gran
Bretaña y, a largo plazo, sería la causa del desastre de la Wehrmacht.

La ofensiva contra Rusia (Operación Barbarroja) se inició con el núcleo del


Ejército alemán (3 millones de soldados junto con medio millón más de aliados). Al
principio, el ataque alemán pareció irresistible: a fines de año los alemanes sitiaban
Leningrado, estaban tan solo a 40 km. de Moscú y habían entrado en Crimea. Pero el
plan de ataque alemán fracasó en dos puntos básicos: 1º) el retraso en el inicio de la
ofensiva y 2º) no haber previsto la tenaz resistencia del pueblo soviético. La
población rusa fue tratada con extraordinaria dureza y brutalidad por el Ejército
alemán siguiendo órdenes de Hitler, las diferencias de raza e ideología hacían que los
eslavos fueran
considerados
una raza
inferior, hecho
que fomentó la
resistencia
hacia los
alemanes y
contribuyó a
que Stalin
respondiera
con idéntica
dureza.
Invasión alemana
de la Unión
Soviética, llamada
en clave Operación
Barbarroja.
La
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llegada del invierno y la tenaz resistencia soviética frenó el avance alemán, que se
reanudó en verano de 1942, cuando se inició una doble ofensiva sobre Stalingrado y
el Cáucaso. La alianza que se produjo en ese momento entre los aliados occidentales
y Rusia se tradujo en el envío de aprovisionamientos y material de guerra. La batalla
decisiva se jugó en torno a Stalingrado (enero 1943) donde la insistencia de Hitler en
mantener sus posiciones (prohibió la retirada de sus tropas y cualquier clase de
rendición) concluyó en una tremenda derrota. El contraataque soviético hizo
capitular a los germanos, el Ejército Rojo comenzó a avanzar y no se detuvo hasta
Berlín. La batalla de Stalingrado marcó el cambio de rumbo de la guerra.

3. LA EXTENSIÓN MUNDIAL DEL CONFLICTO

LA INTERVENCIÓN DEL JAPÓN Y DE EEUU EN LA GUERRA

Ya en 1935, Japón había emprendido la tarea de procurarse un espacio vital en


el Asia oriental haciéndose dueños de la mayor parte de la China urbana e industrial y
obligando a Francia, después de su derrota en 1940, a cederles bases en Indochina.
En septiembre de 1940, Alemania, Italia y Japón firmaron en Berlín un pacto tripartito
según el cual los dos gobiernos del Eje reconocían anticipadamente la denominada
Gran Asia Oriental formada por el gobierno de Tokio, y Japón aceptaba el nuevo
orden europeo que los firmantes quisieran construir. Durante 1941, los EEUU
pidieron a Japón que abandonara Indochina o dejarían de vender petróleo a los
japoneses. La invasión alemana de la URSS hizo que Japón se lanzara a su
expansionismo por Asia, seguro de la imposibilidad material de una reacción soviética
en el Extremo Oriente. Stalin, preocupado por la dramática situación en Rusia, firmó
un pacto de neutralidad con Japón por el que se comprometía a no participar en
conflicto alguno en el Asia oriental.

Así, el 7 de diciembre de 1941 la aviación japonesa atacó por sorpresa la


mayor parte de la flota norteamericana anclada en Pearl Harbor, en las islas Hawai.
En EEUU, la noticia provocó la unanimidad de la población en el acuerdo sobre la
necesidad de una entrada en la guerra. Inmediatamente, Roosevelt y Churchill
declararon la guerra a Japón, y Alemania e Italia se la declararon a EEUU. Japón, entre
diciembre de 1941 y febrero de 1942 ocupó Birmania, Filipinas, Malasia y Singapur,
en el Pacífico se hizo con importantes enclaves insulares: Guam, Wake, las islas
Gilbert, Nueva Guinea, las Aleutianas y las Midway. Pese a estos éxitos nipones la
entrada en guerra de los norteamericanos marcó la diferencia: no sólo era la mayor
potencia económica e industrial sino que no tenía que gastar dinero en defender su
territorio, a lo largo del conflicto llegó a fabricar 86.000 tanques y 300.000 aviones.

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LA CONTRAOFENSIVA DE LOS ALIADOS

Mientras tanto, a mediados de 1942, el ejército británico, al mando del general


Montgomery, lanzó una ofensiva hacia las posiciones alemanas e italianas
concentradas en el norte de África, con Tobruk como base de operaciones. Las
dificultades de abastecimiento del Afrika Korps favorecieron la victoria de los
británicos en El-Alamein (octubre de 1942) que expulsó a las tropas del Eje de Libia.
En noviembre de 1942, el desembarco de tropas aliadas en Marruecos y Argelia
acabó por desequilibrar la balanza de fuerzas a favor de los aliados en el norte de
África.

En el Pacífico, con los japoneses amenazando Australia, la flota


estadounidense obtuvo dos importantes victorias en el mar del Coral (mayo 1942) y
en Midway (junio 1942), momento a partir del cual EEUU se convirtió en dueño de los
mares. En el Atlántico, los aliados, gracias al radar y a la aviación fueron eliminando
los submarinos alemanes, la mejor arma naval que tenía Alemania.

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Hasta mediados de 1942 los alemanes llevaron la iniciativa en las campañas


bélicas pero, a partir de 1943, comenzaron las primeras victorias aliadas. En 1943,
EEUU y Gran Bretaña decidieron una operación contra Italia. En verano, los
angloamericanos desembarcaron en Sicilia y acto seguido lo hicieron en Italia
continental. El Gran Consejo fascista acordó el fin de la dictadura de Mussolini y la
vuelta a un régimen democrático. El rey nombró nuevo jefe del gobierno al Mariscal
Badoglio, que rompió su alianza con Alemania y se alió con los aliados. Mussolini se
refugió en el norte del
país, donde formó la
República Social
Italiana de Saló con el
apoyo de las tropas
alemanas. Tras meses
de combates
encarnizados,
finalmente los aliados
entraron en Roma en
mayo de 1944, esto
no significó la
conquista total de
Italia, que no se
produjo hasta mayo
de 1945 con la
definitiva capitulación
de los alemanes en
Italia. En abril de
1945, Mussolini, en un
intento de huida, fue
detenido y asesinado por la masa.

EL FIN DE LA GUERRA

El 6 de junio de 1944, estadounidenses y británicos desembarcaron en las


costas normandas (Operación Overlord). Fue una operación de enorme envergadura
que consiguió, mediante la superioridad material, concluir con la resistencia alemana,
protegida por unas formidables barreras fortificadas. El avance aliado fue rápido, el
25 de agosto fue liberado París, con ayuda de la resistencia, y en septiembre se
traspasaba la frontera alemana. Comenzaba así la “carrera hacia Berlín” entre las
tropas soviéticas de un lado y las anglosajonas de otro.

Por el este, poco después del desembarco de Normandía, los rusos llegaron a
las puertas de Varsovia, en donde se produjo una insurrección de la resistencia
polaca a la que no dieron su apoyo por carecer de dirección comunista y fracasó.
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Rumania firmó el armisticio en septiembre de 1944, y luego fueron ocupadas


Bulgaria y Hungría, y liberada Yugoslavia. En febrero de 1945 los ejércitos soviéticos
alcanzaban la frontera germana, dos meses después tomaban Viena (13 de abril) y
finalmente pisaban Berlín (24 de abril) que capitulaba el 2 de mayo de 1945. El 8 de
mayo se rindió Alemania después del suicidio de Hitler en la Cancillería.

Avances soviéticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944.

Ofensiva de Berlín y Praga en elFrente Oriental, 1945.

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En el Pacífico Japón todavía resistía. Los norteamericanos fueron conquistando


posiciones cada vez más cercanas al archipiélago japonés (batallas de Iwojima y
Okinawa). Sin embargo, la resistencia japonesa duraba y suponía un enorme número
de bajas, los japoneses llevaban a cabo ataques suicidas en los que los pilotos
estrellaban sus aviones cargados de explosivos contra la flota americana (los
kamikaze). La situación se había convertido en dramática. El Estado Mayor
norteamericano evaluó lo que costaría la prolongación de la guerra en condiciones
semejantes. Las bombas atómicas que cayeron sobre Hiroshima y Nagasaki
provocaron la rendición incondicional del Japón el 2 de septiembre de 1945. La firma
se produjo en el acorazado norteamericano Missouri, ante MacArthur. La guerra
había terminado.

4. LAS RELACIONES ENTRE LAS POTENCIAS Y LA PREPARACIÓN DE LA PAZ. LAS


CONFERENCIAS DE PAZ

LOS ACUERDOS PREVIOS

A lo largo del conflicto las grandes potencias a través de sus dirigentes: Gran
Bretaña, Estados Unidos y la URSS (Churchill, Roosevelt y Stalin); se reunieron
repetidamente con el propósito de crear un nuevo orden internacional en el futuro
con el fin de para evitar nuevos enfrentamientos. Los acuerdos previos a las
conferencias de paz fueron los siguientes:

 Carta del Atlántico (1941). Firmada entre Churchill y Roosevelt, determinó que
la finalidad del conflicto era derrotar el fascismo y fijó los principios sobre los
que se edificaría el mundo tras la guerra, es decir, la paz justa y democracia de
corte occidental, poniendo fin a la tiranía nazi.

 Conferencia Internacional (1942). Suscrita entre Churchill y Roosevelt, en ella


se habló de la futura Organización de las Naciones Unidas, con el fin de crear
un organismo internacional eficaz que sustituyera a la Sociedad de Naciones.

 Conferencia de Casablanca (1943). Entre Churchill, Roosevelt y De Gaulle, en


ella se estableció el principio de rendición sin condiciones para las potencias
del Eje.

 Conferencia del Cairo (1943). En ella participaron Roosevelt, Churchill y


Chiang-Kai-Chek, se habló sobre el futuro de China y de Extremo Oriente.

 Conferencia de Teherán (1943). Entre Roosevelt, Churchill y Stalin, en esta


conferencia se habló sobre la futura ONU y se dieron seguridades a la URSS
para el frente de 1944.

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LAS CONFERENCIAS DE PAZ

 Conferencia de Yalta (febrero de 1945). En ella estuvieron presentes Churchill,


Stalin y Roosevelt (muy enfermo). Se acordó la declaración de la Europa
Liberada, que establecía una serie de principios como la eliminación del
fascismo y el nazismo, así como la creación de instituciones democráticas (tal y
como establecía la Carta del Atlántico), lo que no impidió que se estableciesen
regímenes comunistas en los territorios ocupados por los soviéticos. Se acordó
la división de Alemania en cuatro zonas de ocupación, administradas por cada
uno de los países aliados (Francia, Gran Bretaña, EEUU y la URSS) y en donde
se anulaba la soberanía germana.

 Conferencia de Postdam (julio de 1945). Fue la última de las reuniones de los


tres grandes líderes mundiales aliados (Truman, Attlee y Stalin) tuvo lugar en
Postdam, cuando estaba reciente la derrota alemana y se pensaba que la
japonesa podía resultar remota. El presidente Truman anunció su voluntad de
poner rápido fin a la guerra haciendo uso de una nueva arma: la bomba
atómica, también obtuvo la cooperación de la URSS para que interviniera
contra Japón, además se fijó hacer retroceder la frontera oriental de Alemania
hasta la línea marcada por los ríos Oder y Neisse. Se acordó también la
desmilitarización y las reparaciones de Alemania, y el juicio de los criminales
de guerra que se realizó
definitivamente en
Nuremberg (1946) contra 22
dirigentes alemanes acusados
de crímenes de guerra y que
constituyó el epílogo de la II
Guerra Mundial. Como
consecuencia de él fueron
condenados a muerte y
ejecutados algunos de los
principales dirigentes nazis
que no se habían suicidado.

 Conferencia de San Francisco (abril de 1945-junio de 1945). En esta


conferencia se creó la ONU, que apareció formalmente con la aprobación de la
Carta de las Naciones Unidas firmada por cincuenta y una naciones.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Repercusiones de la II


Guerra Mundial. Las relaciones internacionales después de 1945. La
política de bloques. La ONU.

1. REPERCUSIONES DEL CONFLICTO

PÉRDIDAS HUMANAS

La cifra de muertes como consecuencia de la II Guerra Mundial es muy posible


que llegase a alcanzar los 60 millones de personas —al menos cuatro veces más que
el número de muertos en la I Guerra Mundial—. El historiador y catedrático de
Historia Contemporánea de la UNED Hipólito de la Torreo en su Historia
Contemporánea (1914-1989) (2010) habla de cálculos aproximados en torno a la
cantidad de muertes ocasionadas a consecuencia del conflicto. En concreto, el
elevado porcentaje de víctimas civiles, un 50%, constituye otra nota peculiar. En la
URSS el número de muertos se elevó a 20 millones de personas (de los que tan solo
1/3 serían militares). Esa cifra supondría al menos el 10% del total de los habitantes
de la URSS, pero en el caso de Polonia los 6 millones de muertos representan el 15%
del total. El tercer lugar lo ocupa Yugoslavia, cuyo número de muertos (de 1’5 a 2
millones) derivó de la existencia de una guerra civil en la que el componente étnico
jugó un papel primordial. Francia experimentó 600.000 muertos y Gran Bretaña
500.000. Los EEUU resultaron ser los mejor parados, con sólo 300.000 muertos, todos
militares. De los países vencidos en la contienda el mayor número de muertos le
correspondió a Alemania, con algo menos de 5 millones (en su mayoría militares).
Dos millones de japoneses murieron como consecuencia de la guerra (200.000
muertos en minutos tras las explosiones atómicas).

Como resultado de la guerra hubo —principalmente en Europa— 30 millones


de desplazados (sobre todo alemanes, pero también japoneses que tuvieron que
abandonar las tierras ocupadas al terminar el conflicto). Los programas de
exterminio nazis contribuyeron a la gigantesca masacre de esos años; en los campos
de concentración se intentó la “solución final” del problema judío y la eliminación de
los opositores políticos, al tiempo que se ensayaban experimentos de esterilización y
de eliminación de gitanos y ciudadanos tarados. Fueron unos 6 millones de judíos
exterminados por el régimen nazi, casi 1/3 de los que vivían en Europa.

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Gráfico de víctimas de la guerra por países.

PÉRDIDAS ECONÓMICAS

La potencia de las armas y muy especialmente los bombardeos aéreos


(además de los avances y retrocesos de los ejércitos por los mismos parajes)
produjeron una destrucción material incomparablemente superior a la de cualquier
conflicto anterior. Tras la guerra la red de comunicaciones estaba prácticamente
destruida en el centro de Europa, el petróleo escaseaba, y la producción industrial
había descendido a 1/5 con respecto a la preguerra.
Los campos, sembrados de minas y bombas, habían
quedado inservibles para la agricultura (existía un
enorme déficit de alimentos por lo que en todas
partes reinaba el hambre). Sólo los EEUU habían salido
indemnes en su territorio nacional, y su ayuda
constituyó la única esperanza de recuperación para un
continente triturado.

REPERCUSIONES TERRITORIALES

Este conflicto supuso escasas modificaciones de


las fronteras, en comparación con los de otros
tiempos. La URSS incorporó la zona oriental de
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Polonia, los estados bálticos, parte de Finlandia y Besarabia (la URSS fue la gran
beneficiada territorialmente, ya que consiguió una amplia zona de protección en el
este de Europa mediante el establecimiento de las llamadas “democracias
populares”). Italia cedió una parte de Istria a Yugoslavia e islas del Dodecaneso a
Grecia. Rumanía perdió Besarabia y sur de Dobruja, recibiendo de Hungría
Transilvania. Bulgaria no tuvo ya acceso al mar Egeo —que había ocupado durante el
conflicto (Tracia occidental)—, pero recibió el sur de Dobruja de Rumanía. Japón
perdió su imperio y quedó reducido al archipiélago de su nombre. El cambio
territorial más importante se produjo en la propia Alemania; según lo acordado en la
Conferencia de Yalta, donde se había decidido la división del país en cuatro zonas de
ocupación administradas por Francia, Gran Bretaña, EEUU y la URSS, de esta
ocupación surgiría la definitiva división de Alemania en dos que perduró hasta 1990.

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UN NUEVO ORDEN INTERNACIONAL

Las naciones liberadas —que fueron los Estados dominados por Alemania y
Japón— vivieron una crisis política interior que evolucionó de diferentes formas: los
países de Europa Occidental volvieron al sistema democrático y los de Europa
Oriental establecieron sistemas comunistas. En Asia, China fue reconocida como
potencia mundial y Corea accedió a la independencia, pero dividida en un Norte
comunista y un Sur capitalista. Los países neutrales europeos quedaron fuera de la
Conferencia de San Francisco excepto Turquía —ya que intervino en la guerra en
1945—; España no fue invitada, aunque ingresó en 1955. El triunfo aliado en la
Segunda Guerra Mundial cambió el sistema de relaciones internacionales. Cuando la
guerra de 1939 estalló, la URSS era una de las siete grandes potencias del mundo,
siendo en 1945 una de las dos superpotencias que dominaban el globo. Antes de la
guerra no tenía amigos ni aliados, sino que era una especie de paria en la escena
internacional. Incluso se podría pensar que el régimen no perduraría después de una
crisis como la de las purgas de los años treinta, de la que podría pensarse que habría
supuesto la liquidación de una buena parte de su clase dirigente. Después de la
guerra, sin embargo, no sólo fue patente el hecho de que iba a perdurar, sino que sus
adversarios la temieron como una superpotencia que ponía en peligro la estabilidad
del mundo. Por otro lado, los EEUU se habían convertido desde la Primera Guerra
Mundial en la primera potencia económica, y a partir de 1945 se convirtieron
también en la primera potencia militar —muy por encima del resto de las naciones
europeas—. Los vencedores de la guerra fueron los Estados Unidos, la Unión
Soviética y Gran Bretaña; cada uno de ellos se puso al frente de un grupo de países
para dirigir el Nuevo Orden Internacional, que no tardó en articularse mediante la
política de bloques: uno comunista liderado por la URSS, y otro capitalista liderado
por los EEUU, ambos protagonistas de la Guerra Fría. No debemos olvidar que la
guerra también benefició el proceso descolonizador y el fin definitivo de la
hegemonía de Europa en el mundo.

2. EL CONCEPTO DE GUERRA FRÍA. PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS Y ETAPAS

EL CONCEPTO DE GUERRA FRÍA

Se entiende por guerra fría al estado de tensión permanente entre los bloques
comunista y capitalista, liderados por la URSS y los EEUU respectivamente, desde
1945 (fin de la Segunda Guerra Mundial) hasta la disolución de la URSS (1991).

Este estado de tensión se manifestó mediante un enfrentamiento a a nivel


político, ideológico, económico, social, tecnológico, militar, informativo e incluso
deportivo. Ninguno de los dos bloques tomó nunca acciones directas contra el otro,
razón por la que se denominó al conflicto guerra fría. Estas dos potencias se limitaron
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a actuar como “ejes” influyentes de poder en el contexto internacional, y a la


cooperación económica y militar con los países aliados o satélites de uno de los
bloques contra los del otro. Si bien estos enfrentamientos no llegaron a
desencadenar una guerra mundial, la entidad y la gravedad de los conflictos
económicos, políticos e ideológicos, que se comprometieron, marcaron
significativamente gran parte de la historia de la segunda mitad del siglo XX. Las dos
superpotencias ciertamente deseaban implantar su modelo de gobierno en todo el
planeta.

En el sentido específico de señalar las tensiones geopolíticas entre la Unión


Soviética y Estados Unidos, el término Guerra Fría ha sido atribuido al financista
estadounidense y consejero presidencial Bernard Baruch. El 16 de abril de 1947,
Baruch dio un discurso en el que dijo “No nos engañemos: estamos inmersos en una
guerra fría”. El término fue también popularizado por el columnista Walter Lippmann
con la edición en 1947 de un libro titulado Guerra fría.

La guerra fría alcanzó su expresión geográfica con la creación del "telón de


acero", una expresión acuñada por el primer ministro británico Winston Churchill en
su famoso discurso de la Universidad de Misuri, el discurso trataba de promover una
alianza anglo-estadounidense contra los soviéticos a los que acusó de haber creado
un "telón de acero" desde Stettin, en el Báltico, a Trieste, en el Adriático, en
referencia a la división de las zonas de influencia en Europa.

TELÓN DE ACERO

PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS Y
ETAPAS

Las principales características de


la guerra fría fueron:

 EEUU y la URSS nunca se


enfrentaron en una guerra directa la
una contra la otra. Una de las razones
de esto fue la “disuasión nuclear”, que
garantizaba la destrucción mutua en
caso de conflicto.
 La carrera de armamentos fue
muy intensa, tanto en lo que se refiere
al armamento nuclear como al
convencional. Esta carrera armamentística era, en gran medida, irracional,
pues suponía un enorme coste económico que llevó a la crisis económica de

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EEUU y sobre todo a la de la URSS, convirtiéndose en uno de motivos de su


disolución.
 Cada superpotencia creó un bloque de países fieles y leales a ella y, por tanto,
enemigos de la otra. Estos bloques se concretaron en alianzas militares (OTAN
y Pacto de Varsovia), y no se les permitía salir de ellas ni ser neutrales (como
ocurrió con Hungría en 1956).
 Aunque no se produjeron guerras entre las superpotencias, sí hubo conflictos
localizados en los que se vieron envueltos países pertenecientes a cada bloque
(Guerra de Corea, Vietnam, Afganistán, etc.). Asimismo, a veces una
superpotencia animaba la sublevación o guerrilla contraria al gobierno de un
país del otro bloque (por ejemplo, la URSS apoyó a Fidel Castro en Cuba).
 Los bloques también crearon zonas de cooperación económica entre países
(Plan Marshall de EEUU y COMECON de la URSS), y practicaron el chantaje o
bloqueo económico de países del bloque contrario (Bloqueo de Berlín por la
URSS o Bloqueo de Cuba por EEUU).
 Un punto esencial de la guerra fría fue la descolonización. Las antiguas
colonias africanas y asiáticas se independizaron de sus metrópolis europeas
entre las décadas de 1940 y 1970. Las superpotencias intentaron atraer a los
nuevos países a sus respectivos bloques con resultados desiguales. De hecho,
muchos de estos nuevos países optaron por la llamada “Tercera Vía”: el
Movimiento de los Países No Alineados que se creó en la Conferencia de
Bandung (1955).
 La guerra fría tuvo más episodios propagandísticos que bélicos, pues cada
bloque intentaba presentarse al mundo como el ideal del progreso y de la
libertad. De ahí la importancia la carrera espacial, que consistía en una
demostración de los logros técnicos de cada superpotencia.
 Ideológicamente se enfrentaron la ideología comunista de la URSS, en defensa
de la expansión socialista por el mundo, y por otro lado la radicalización de la
política exterior de los EEUU, que tenía como objetivo la contención del
comunismo (doctrina Truman de 1947).

Podemos dividir la guerra fría en tres etapas: Guerra fría propiamente dicha
(1947-1962), desde la puesta en marcha de la doctrina Truman hasta la crisis de los
misiles de Cuba; Paz fría (1962-1975), que termina con el fin de la Guerra de Vietnam;
Comienzo de la distensión (1975-1991), que finaliza con la disolución de la Unión
Soviética.

Nadie sabe lo que la Rusia soviética y su organización comunista internacional


quieren hacer próximamente, y cuáles son los límites, si los hay, en su movimiento de
expansión y proselitismo.

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Detrás del telón de acero descrito por Churchill quedaban todas las capitales de los
viejos estados de la Europa central y oriental (Varsovia, Berlín, Praga, Budapest,
Belgrado, Sofía y Bucarest) que se encuentran dentro de lo que debo llamar la esfera
soviética, y todas están sometidas (...) a un control muy estrecho y constantemente
creciente de Moscú. Los partidos comunistas buscan en todas partes ejercer un
control totalitario.

Discurso de Churchill en Fulton, Missouri, 5 de marzo de 1946.

3. LA FORMACIÓN DE BLOQUES 1945-1953

Tras la Segunda Guerra Mundial, apareció un nuevo orden internacional en el


que destacaba una Europa en declive y unos enfrentamientos y alianzas que
sobrepasaban nacionalidades y soberanías. Los tratados de paz y los avances
técnicos, por otra parte, se configuraron como factores fundamentales de la nueva
situación, por su enorme proyección en la sociedad. Si la Revolución Industrial había
dividido el mundo entre países industrializados y los que no introdujeron estas
innovaciones, tras la contienda unos países decidieron confiar en la propiedad
privada, mientras otros apoyaron el papel primordial del estado en las relaciones
económicas.

Los países pretendieron encontrar el equilibrio basado en la coexistencia de


dos bloques: el occidental o capitalista, liderado por los Estados Unidos de América, y
el oriental o comunista, dirigido por la Unión Soviética. Pero este equilibrio fue
siempre difícil. Las tensiones entre los bloques no fueron una novedad,
evidentemente, ya que existieron durante la guerra contra el III Reich (de hecho, se
puede afirmar que la cordialidad sólo existió en la Conferencia de Teherán de 1943,
puesto que en Yalta y en Potsdam los problemas entre Gran Bretaña, la Unión
Soviética y los Estados Unidos, por sus diferentes criterios, ya se apuntaban), pero
éstas se hicieron definitivamente patentes a partir de 1947, con la definición de la
Doctrina Truman y con la Conferencia de París, donde se aprobó el plan de ayuda
americana a Europa que hoy conocemos como Plan Marshall. A partir de entonces se
inició una carrera abierta hacia la consecución de enclaves estratégicos, de
establecimiento de alianzas, por el control de materias primas y, también, por lograr
prestigio. A partir de entonces todos los rincones del planeta adquirían importancia
para las grandes potencias, por lo que surgieron en muchos nuevos y viejos países la
disyuntiva entre aceptar la ayuda de los grandes colosos (la Unión Soviética y los
Estados Unidos), o considerar ésta como un peligro para su independencia.

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UN NUEVO ORDEN INTERNACIONAL

Las naciones liberadas, que fueron los Estados dominados por Alemania y
Japón, vivieron una crisis política interior que evolucionó de diferentes formas, los
países de Europa Occidental volvieron al sistema democrático y los de Europa
Oriental establecieron sistemas comunistas. En Asia, China fue reconocida como
potencia mundial y Corea accedió a la independencia pero dividida en un Norte
comunista y un Sur capitalista. Los países neutrales europeos quedaron fuera de la
Conferencia de San Francisco, excepto Turquía porque intervino en la guerra en 1945,
España no fue invitada aunque ingresó en 1955.

El triunfo aliado en la Segunda Guerra Mundial cambió el sistema de relaciones


internacionales. Cuando la guerra de 1939 estalló, la URSS era una de las siete
grandes potencias del mundo; en 1945, era una de las dos superpotencias que
dominaban el globo. Antes de la guerra no tenía amigos ni aliados, sino que era una
especie de paria en la escena internacional. Incluso se podía pensar que el régimen
no perduraría después de una crisis como la de las purgas de los años treinta, de la
que podía pensarse que había supuesto la liquidación de una buena parte de su clase
dirigente. Después de la guerra, sin embargo, no sólo fue patente el hecho de que iba
a perdurar, sino que sus adversarios la temieron como una superpotencia que ponía
en peligro la estabilidad del mundo.

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Por otro lado, los EEUU se habían convertido desde la Primera Guerra Mundial
en la primera potencia económica, a partir de 1945 se convirtieron también en la
primera potencia militar, muy por encima del resto de las naciones europeas. Los
vencedores de la guerra fueron Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña,
cada uno de ellos se puso al frente de un grupo de países para dirigir el Nuevo Orden
Internacional, que no tardó en articularse mediante la política de bloques. No
debemos olvidar que la guerra también benefició el proceso descolonizador y el fin
definitivo de la hegemonía de Europa en el mundo.

LA PAZ VIRTUAL (1945-1947)

Es la primera fase en las relaciones internacionales al final de la Segunda


Guerra Mundial, durante este periodo de tiempo se intentan establecer las bases de
una paz definitiva por parte de los "tres grandes". En 1945 había unas perspectivas
muy optimistas sobre el futuro, una vez derrotado el fascismo se había superado el
mayor problema de la humanidad, dos años después la situación cambió
sustancialmente. El antagonismo ideológico entre los EEUU y la URSS se tradujo en
lucha por el poder y en
desconfianza.

Con el mundo
dividido en dos bloques
a través de un sistema
múltiple de alianzas, las
sutilezas diplomáticas
desaparecieron: las
medidas de seguridad
que proponía un
determinado país eran
interpretadas
sistemáticamente por los
del bloque opuesto
como una agresión. Las
potencias, en un primer
momento, titubearon
hasta que Estados
Unidos formuló la
Doctrina Truman en
1947, el problema
internacional dejó entonces de centrarse en Alemania. Ahora el problema pasaba a
ser la sovietización de ciertos países: Polonia, Rumania y Bulgaria, liberados de las
tropas nazis por la URSS. Por otro lado, la Unión Soviética ambicionaba Estonia,
Lituania y parte de Finlandia. Asimismo, el nacimiento en Asia y África de nuevos
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países (con puntos estratégicos en algunos de ellos), comenzaron a plantear graves


problemas. La lucha por su control sería durísima, a través de la subversión y la
persuasión.

PERIODO DE ALTA TENSIÓN: 1947-1953

Antes de 1947, las superpotencias titubeaban y la opinión pública todavía no


era sensible a esta división de poderes e influencias. Las fricciones entre la Unión
Soviética y Gran Bretaña por el control de Grecia y Turquía, se solucionaron a través
de la presión de los Estados Unidos ante el coloso soviético.

La Doctrina Truman. La doctrina del presidente norteamericano Truman


(1945-1952) formulada en 1947, ponía de manifiesto la necesidad de ayudar a Grecia
en su Guerra Civil (1945-1949), en este país se enfrentaban los monárquicos
(apoyados por los ingleses) y los partisanos comunistas (ante la indiferencia de la
URSS). Gran Bretaña, en crisis financiera, solicitó con el conflicto de Grecia y Turquía
que los Estados Unidos se comprometieran en la zona de Oriente Medio (zona de
riqueza petrolífera y nudo de comunicaciones). Truman así lo hizo y consideró que el
Oriente Medio no debía sovietizarse, por lo que convirtió el Oriente Medio en una
zona estratégica afín a su país, abandonando así su tradicional política de
aislamiento. En opinión de Truman lo que estaba en juego no sólo era la
supervivencia de Grecia, sino
también la del resto de los países
libres, a partir de entonces se puso
en marcha una política exterior de
contención del comunismo, porque
la amenaza comunista socavaba la
paz internacional y por ello la
seguridad de los Estados Unidos.

El Plan Marshall (1947). La


consecuencia inmediata de esta
doctrina fue la puesta en marcha del
Plan Marshall (nombre del secretario
de estado norteamericano), un
mecanismo de ayudas económicas
para conseguir el desarrollo de
Europa, puesto que la mejor
estrategia para evitar el contagio
comunista era una Europa desarrollada. El Plan Marshall también tuvo un papel
fundamental en la nueva política estadounidense. Con este plan, Estados Unidos
ofrecía ayuda a todos los países destruidos por la Guerra Mundial, ayuda financiera
para su reconstrucción y, lo que era más importante aunque apareciese solapado,
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para que no cayeran en la tentación de aceptar la ayuda soviética. Dieciséis países lo


aceptaron (12.500 millones de dólares) y tan sólo lo rechazaron los satélites de la
Unión Soviética. Esta ayuda exigía contraprestaciones como la cesión de bases, la
firma de acuerdos militares bilaterales, etc. Con el Plan Marshall, Estados Unidos
conseguía también vender sus productos a Europa, al tiempo que mandaba sus
excedentes monetarios y equilibraba su economía. Además, no cometió entonces el
error en que incurrió tras la Primera Guerra Mundial y ofreció su ayuda a Alemania,
como medio de que Europa recupera lo antes posible su papel en la economía
internacional.

Había que restaurar la confianza de los pueblos europeos en el futuro de Europa en


general por lo que era lógico (hacer) todo lo que sea posible para favorecer la vuelta
al mundo a una salud económica normal, sin la cual no puede haber ni estabilidad
política ni paz asegurada.

Para mejorar la situación y ayudar a los europeos en el camino de la reconstrucción,


debe existir un acuerdo entre sus países sobre las necesidades de la situación y sobre
la parte que éstos aportarán para prolongar la acción de nuestro propio gobierno.

Discurso del general estadounidense George Marshall en la Universidad de


Harward, junio de 1947

Iniciativas Comunistas. Tras


la Guerra, la Unión Soviética había
ocupado Europa Oriental y
Austria, gozando además del
apoyo de los partidos comunistas
de Italia, Francia y Bélgica, entre
otros países. En 1947, y ante la
iniciativa estadounidense del Plan
Marshall, la Unión Soviética creó
el Kominform, oficina de
información desde donde se
criticaba el plan norteamericano,
al que se definía como una
hipoteca de los países hacia Estados Unidos. Se comenzaba así la definitiva
satelización de Europa Oriental. El Kominform trataba de acabar con la dependencia
de estos países del bloque capitalista, a la vez que trataba de acabar con el fascismo y
de solucionar problemas campesinos y de desarrollo en los países ocupados durante
la guerra por los Balcanes. De todas formas, no todos los países aceptaron la
injerencia soviética: no lo hizo la Yugoslavia de Tito, que pretendía crear una

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Federación Balcánica a través de la unión de Yugoslavia, Albania, Rumania y Hungría,


idea que amenazaba la hegemonía soviética en la zona.

Los antagonismos en Europa. La sombra de una nueva guerra empezó a


amenazar con seriedad tras el Golpe de Praga de 1948, que instaló en Checoslovaquia
un régimen comunista. De la misma forma que Alemania había sido dividida tras la
guerra, Berlín estaba administrada por los Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión
Soviética y Francia a través de cuatro sectores, sedes del Consejo Aliado de Control
para toda Alemania. Las decisiones sobre Alemania debían ser tomadas por quorum
entre los representantes de los cuatro países, pero ello nunca fue posible, pues la
Conferencia de Londres convocada en 1947 para solucionar el problema alemán fue
un fracaso, y las decisiones económicas de los occidentales (creación de una moneda,
entre ellas), fueron respondidas por la Unión Soviética con el bloqueo terrestre de
Berlín. El bloqueo duró un año, y los occidentales —como exhibición de su poder—
organizaron el abastecimiento aéreo de la ciudad. De las cuatro zonas en que
permanecía dividida la Alemania de postguerra se pasó rápidamente a la bizona, lo
que fue el origen de la República Federal Alemana (1948) gobernada por Theodor
Heuss y su canciller Konrad Adenauer, que fijó su capital en Bonn. Los occidentales
bloquearon la zona bajo influencia soviética, que se vio forzada a constituir la
República Democrática Alemana (1949).

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La creación de las alianzas militares. En 1949 los soviéticos hicieron explotar


su primera bomba atómica, y en 1952 los norteamericanos crearon la bomba de
hidrógeno. La tensión existente entre los dos bloques hizo que las potencias buscaran
la seguridad y el equilibrio de fuerzas mediante un sistema de alianzas. EEUU propició
para América Latina la creación en 1948 de la OEA (Organización de Estados
Americanos). Con los países desarrollados, EEUU estableció un modelo de alianza del
que la OTAN (Organización del Tratado Atlántico Norte) en 1949, y la ANZUS (pacto
tripartito con Nueva Zelanda y Australia) en 1951, son los principales ejemplos. En
una línea similar, en 1954, EEUU firma la SEATO (Tratado del Sudeste Asiático) y en
1955 firma la OTEM (Organización del Tratado de Oriente Medio).

La Organización del Tratado del Atlántico Norte. La OTAN se creó a partir de


una alianza surgida como consecuencia de los problemas alemanes, como pacto
militar entre Estados Unidos, Canadá y algunos países de Europa Occidental, entre los
que destacan Bélgica, Holanda, Francia, Gran Bretaña, Luxemburgo, Dinamarca,
Islandia, Italia, Noruega y Portugal. Todos ellos firmaron una alianza donde
declaraban aceptar como ataque colectivo cualquiera que les afectara a uno de ellos.
El Pacto Atlántico establecía la creación de un Consejo y un Comité de Defensa con
sede en París. Un año más tarde se firmó un pacto complementario donde los países
se comprometían a servir con armas y bases militares, a la vez que decidían aportar
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hombres para un ejército europeo (UEO, Unión Europea Occidental). En 1951 Grecia
y Turquía fueron admitidos, y en 1954 lo fue Alemania Federal. La OTAN se puede
calificar como el órgano militar del Plan Marshall.

Las pretensiones de la Alianza del Atlántico Norte (OTAN) quedaban claras en dos
de sus artículos:

Artº 2: contribuir al desenvolvimiento de relaciones internacionales amistosas


reforzando sus instituciones libres.
Artº 5: un ataque contra una o varias de ellas, acaecido en Europa o en América del
Norte, sería considerado como un ataque dirigido contra todas las Partes. Si se
llegaba a producir, asistirían a la parte atacada empleando incluso la fuerza armada.

El Pacto de Varsovia. A diferencia del sistema de alianzas norteamericano, el


soviético se basaba en tratados bilaterales firmados entre 1943 y 1947, a los que se
sumó el tratado de amistad con la China popular en 1950. Como réplica a la admisión
de la RFA en la UEO y en la OTAN en 1954, se firmó entre los países comunistas, en
1955, el Pacto de Varsovia, en el que también se integraba la RDA.

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El objetivo fundacional del Pacto de Varsovia era literalmente: desarrollar y


consolidar más aún los lazos económicos y culturales (...), de conformidad con los
principios de respeto mutuo a la independencia, así como de no injerencia en los
asuntos internos de cada uno de los países.

4. TENSIONES BÉLICAS

LA REVOLUCIÓN CHINA (1946-1949)

China, considerada hasta entonces como una de las zonas periféricas, atrajo la
atención de los bloques por ser una pieza clave en la balanza de poder. Tras la guerra
chino-japonesa (1937-1945) experimentó una guerra civil (1946-1949) entre el
Kuomingtang de Chan Kai Chek y el Partido Comunista de China dirigido por Mao Tse
Tung. El triunfo revolucionario se tradujo en la proclamación de la República Popular
China en 1949. Tras el triunfo de la revolución, Taiwán (Isla de Formosa) fue ocupada
por dos millones de chinos nacionalistas de derechas, el Partido Nacionalista de Chan
Kai Chek estableció su capital en Taipei, y con la ayuda de EEUU emprendió su
desarrollo económico. El Kuomintang mantuvo el estado de guerra en Taiwán hasta
1987 y la dictadura hasta 1991, primero dirigida por Chiang Kai-shek, sucedido a su
muerte por su hijo Chiang Ching-kuo que promovió reformas aperturistas. El paso de
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China a la órbita soviética hizo temblar a occidente. Por ello, el problema de Corea
fue el primer gran conflicto de la guerra fría.

LA GUERRA DE COREA (1950-1953)

Corea dio a la guerra fría una dimensión planetaria (no se trataba ya sólo de
problemas en Alemania). Corea había sido ocupada por Japón entre 1910-1945 y por
los Aliados entre 1945-48, el norte por la URSS y el sur por los EEUU. El territorio fue
dividido en dos zonas con el paralelo 38° como frontera: el norte bajo influencia
comunista y el sur bajo control capitalista. Sin embargo, tras el triunfo de la
Revolución China, el 25 de junio de 1950 el ejército de Corea del Norte invadió el Sur.
La ONU, donde la Unión Soviética no asistía como protesta porque se había
desestimado el reconocimiento de la China de Mao, declaró a Corea del Norte país
agresor y encargó al Ejército de los Estados Unidos, representando a la ONU, el
mando de tropas de socorro a los surcoreanos.

El general Douglas MacArthur llevó a cabo esta campaña —tendente a


asegurar las posesiones norteamericanas en el Pacífico—, que consiguió traspasar la
frontera del Corea del Norte. Stalin no quiso intervenir directamente, lo que podría
haber supuesto el estallido de la guerra mundial. China no entró nominalmente en la
guerra pero envió un fuerte contingente de voluntarios, a lo que MacArthur
respondió con una descabellada propuesta de invasión de China y uso de la bomba
atómica, por lo que fue relevado del mando en 1952. En 1953 los norteamericanos se
retiraron por debajo del paralelo 38º, y la Guerra de Corea terminó con la fijación de
la frontera anterior.

En estos años China comenzó a intentar conseguir armamento nuclear, por lo


que, dados sus recursos humanos y sus avances en este campo, se comenzó a
calificar en los Estados Unidos a China como el peligro amarillo. El acercamiento
entre los puntos de vista de la Unión Soviética y los Estados Unidos tras Corea se
logró en parte al margen de China, ya que este país se fue distanciando
progresivamente de la política soviética. En esta época, en Estados Unidos el pánico
se adueñó de la población, ya que se creían infiltrados y dominados por los
comunistas —según denunciaba el senador MacCarthy, que durante años fomentó la
denominada caza de brujas, campaña que llevó a la cárcel y al exilio a muchos
intelectuales, artistas y políticos por actividades presuntamente
antinorteamericanas—.

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5. COEXISTENCIA Y CONFRONTACIÓN 1953-73

LA COEXISTENCIA PACÍFICA: 1953-1956

Es esta la época del rearme imparable y del progreso en las organizaciones y


alianzas. No es una época totalmente pacífica, ya que el deshielo de las relaciones
entre los dos bloques se paralizó por el tema de Suez y por la sublevación de Hungría.
El cambio de las relaciones internacionales lo motivó la permuta de los dirigentes de
la Unión Soviética y los Estados Unidos: el republicano Dwight D. Eisenhower (1952-
1960) venció en las elecciones a Truman, y casi al mismo tiempo se producía el
fallecimiento de Iósif Stalin, que fue sustituido por Nikita Kruschev (1953-1964). En
esos mismos años se impuso el empate nuclear entre las dos potencias mundiales.
Eisenhower formuló la Teoría del Dominó, según la cual la pérdida de un sólo país del
sudeste asiático podría comportar la pérdida de La India y de Japón, después toda
Asia y más adelante Europa, y por ello pondría en peligro la seguridad de los Estados
Unidos; éste es el fundamento de la intervención en la Guerra de Vietnam. Estos
cambios aclararon las relaciones entre las potencias y, en el caso soviético, sus
relaciones con sus satélites. El acuerdo chino-soviético prometía ayuda económica,
científica y técnica a Mao, país que cada vez era más autónomo. Por otro lado, el
Kominform se disolvió en 1956 tras surgir críticas oficiales a los medios utilizados por
Stalin. Sin embargo, el intento de Hungría en este contexto internacional de
aprovechar la situación y convertirse en un país neutral e independiente de la Unión
Soviética fue respondido con la invasión de los tanques soviéticos, que tomaron ese
año Budapest.

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La Invasión de Hungría (1956). En 1956 un levantamiento del ejército húngaro


decidió colocar al frente del gobierno a Imre Nagy, un disidente expulsado del Partido
Comunista; lo primero que hizo el nuevo presidente fue solicitar la evacuación de las
tropas soviéticas de Budapest, y a continuación abandonó el Pacto de Varsovia y creó
el Partido Obrero Socialista. Los soviéticos no tomaron una decisión rápida porque
Kruschev, en el XX Congreso del PCUS (1956), hablaba de los distintos caminos de
alcanzar el socialismo; sin embargo, la disidencia húngara podía ser el inicio de la
desintegración del bloque comunista, y finalmente enviaron al ejército a invadir
Hungría. Imre Nagy fue ejecutado y se formó un nuevo gobierno dirigido por Janos
Radar. La ONU condenó la invasión soviética y exigió la retirada de sus tropas.

El Conflicto de Suez (1956). Fue provocado por la negativa de dar fondos a


Egipto para la construcción de la presa de Assuán por parte de los Estados Unidos, lo
que se debía a las negociaciones de Gamal Abdel Nasser (general egipcio que derrocó
el rey Faruk) con la URSS; el paso siguiente fue la nacionalización del Canal de Suez,
que estaba administrado por una compañía internacional. El Consejo de Seguridad de
las Naciones unidas lo aceptó a pesar de que Francia e Inglaterra no estaban de
acuerdo; respondieron enviando sus flotas y solicitando la ayuda de los Estados
Unidos basándose en los postulados de la OTAN y de la Doctrina Truman. La crisis se
desencadenó por la intervención de Israel, que atacó a Egipto alegando que la
nacionalización suponía un grave peligro para el estado judío, iniciando la II Guerra
Árabe-Israelí. Los ejércitos inglés y francés intervinieron tomando el canal al mismo
tiempo que el ejército israelí acababa con el egipcio y ocupaba la Península del Sinaí.
Sin embargo, el ultimátum de la Unión Soviética provocó la retirada de las escuadras
occidentales y dejó claro que las alianzas eran inútiles ante el ímpetu de los grandes.

Tensión entre 1956-1962.


A lo largo de estos años se vivió
la fase álgida de la guerra fría
con el desembarco de marines
en el Líbano para proteger a este
país de la revolución, entre otros
puntos calientes. Pese al
aumento de la tensión, Kruschev
trató de mejorar las relaciones
con Estados Unidos, como
mostraba su visita a los EEUU y
entrevista con John F. Kennedy
en Viena. Ambos países vieron
en los avances técnicos la
posibilidad de imponerse a su
rival: las carreras atómica y
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espacial fueron aceleradas por ambos. La Unión Soviética se anticipó a los


americanos en 1957 con la colocación del Sputnik —primer satélite artificial en
órbita— lo que llevó a los Estados Unidos a incrementar sus inversiones en
armamentos y técnicas espaciales. En 1960 la Conferencia de París acabó mal debido
al derribo de un avión espía norteamericano en territorio soviético. A pesar de los
viajes constantes y contactos entre ambos líderes, la carrera de armamento crecía de
una forma alarmante. Los roces entre ambos bloques se mantenían y culminaron con
la construcción del Muro de Berlín en 1961 para evitar las fugas de una Alemania a
otra.

CRISIS DE LOS
MISILES DE CUBA
(1962)

Esta crisis
tuvo su origen en
el triunfo de la
Revolución
Cubana en 1959,
liderada por Fidel
Castro contra el
gobierno del
dictador Fulgencio Batista (defensor de los intereses norteamericanos en Cuba). En
1961 Kennedy decidió apoyar a los anticastristas, fracasando estrepitosamente en el
desembarco de bahía de Cochinos (Playa Larga y Playa Girón). Como respuesta Castro
proclamó el establecimiento del marxismo en el país, y temiendo nuevas invasiones
pidió ayuda a la URSS. En 1962, los aviones espías estadounidenses descubrieron la
instalación de misiles soviéticos en la isla; los norteamericanos sólo veían la
posibilidad de invadir Cuba, atacarla con armas nucleares o someterla a bloqueo (que
duró hasta diciembre de 2014 con un acuerdo entre Raúl Castro y Barack Obama), lo
que estuvo a punto de provocar un conflicto mundial. Estalló así la alarma y las
relaciones entre las dos superpotencias se hicieron críticas. Las negociaciones entre
Estados Unidos y la Unión Soviética, sin contar con la opinión cubana, pusieron sobre
el tapete la reducción de armamento nuclear y la negociación de las bases de uno y
otro bloque (por ejemplo, en Italia y Turquía). La intervención de la ONU y del papa
Juan XXIII obligó a Kruschev a ordenar la paralización de las obras e instalaciones a
pesar de las protestas de Fidel Castro. En 1963 ambas potencias acordaron la
prohibición de experimentos nucleares en la atmósfera, al tiempo que se establecía
una línea directa, el "teléfono rojo", que facilitaría el contacto inmediato entre las
dos superpotencias y evitaría malentendidos como los vividos en Cuba.

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PAZ FRÍA (1962-1975)

El cambio de fase en la guerra fría estuvo motivado por varias causas: para
empezar, aparecieron nuevas figuras políticas como Leonid Breznev (1964-1982) en la
URSS, y los demócratas Kennedy (1961-1963) y Lyndon B. Jonson (1963-1969) en
EEUU; los gastos militares ocasionados por la guerra fría provocaron el
estrangulamiento económico de ambos países, con lo que tuvieron que apaciguar su
política exterior; se sumó el Movimiento de los Países No Alineados tras la
Conferencia de Bandung de 1955, países que manifestaron su deseo de no alinearse
en ningún bloque; además aparecieron disidencias en el bloque comunista (ruptura
con China) y en el bloque capitalista (la Francia de Charles De Gaulle cuestionó el
liderazgo de los EEUU). Los nuevos focos de tensión fueron los siguientes:

 Segunda Guerra de Indochina o Guerra de Vietnam (1959-1975). EEUU apoyó


a Vietnam del Sur frente a la invasión comunista del norte y las guerrillas
vietcong. En 1961 Kennnedy
envió las primeras fuerzas —
llegó a haber 550.000 soldados
estadounidenses destacados
en Vietnam—, pero la victoria
comunista en 1968 era un
hecho. El presidente
republicano Richard Nixon
(1969-1974) lo intentó todo,
aunque sin éxito. Finalmente
los EEUU se retiraron en 1973,
y Saigón cayó en 1975. En esta
guerra murieron alrededor de
1.250.000 vietnamitas y
58.000 estadounidenses; sin
embargo, los gastos
ocasionados por la guerra y la
crisis derivada de la misma,
supusieron un duro revés al
sueño americano.

 La Primavera de Praga de
1968. Fue consecuencia de la
crisis del sistema comunista en Checoslovaquia, que llevó a varias
transformaciones políticas democráticas hasta provocar la intervención de las
fuerzas del Pacto de Varsovia, que pusieron fin a estas transformaciones.

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Según la Doctrina Breznev, los soviets podrían intervenir en cualquier país


socialista donde el socialismo estuviera amenazado.

6. EL FINAL DE LA GUERRA FRÍA 1973-1990

El sacerdote jesuita y reconocido historiador español Fernando García de


Cortázar, en su obra Historia del Mundo Actual, considera que este período se inició
motivado por varias causas: las nuevas figuras políticas que desarrollaron nuevas
políticas exteriores fueron el republicano Gerald Ford (1974-77), el demócrata Jimmy
Carter (1977-1981) y el republicano Ronald Reagan (1981-1989) en EEUU, mientras
que en la URSS tenía lugar el fin de la Era Breznev —que en 1982 fue sucedido por el
renovador Yuri Andropov, cuyo repentino fallecimiento en 1984 llevó al brezneviano
Konstantín Chernenko a la jefatura del partido, cargo que ocupó hasta 1985, fecha de
su muerte y sustitución por el renovador Mijail Gorbachov que puso en marcha la
Perestroika—; también hay que tener en cuenta la aparición de nuevos centros de
poder en torno a la UE, China (tenía
la bomba atómica en 1964) y Japón.

El principal foco de tensión


en estos años fue la Guerra de
Afganistán (1978-1988) que supuso
la intervención soviética en apoyo
de un régimen comunista en este
país.

La Perestroika (cuyo
significado es “reestructuración”)
consistió en un conjunto de
reformas económicas y políticas —
que tuvieron importantes
derivaciones en el plano internacional—. Las causas de la perestroika hay que
buscarlas en la crisis que arrastraba la URSS por su incapacidad de adaptarse a las
nuevas realidades económicas, sociales y políticas mundiales de finales del siglo XX;
probablemente ello se debió al mantenimiento de una descomunal maquinaria bélica
y estatal como consecuencia de la guerra fría a la que la sometió los EEUU. La
derivación en el plano internacional de esta política fue la retirada soviética de
Afganistán en 1988, la reanudación de las conversaciones de desarme, y el apoyo a
los EEUU en la Guerra del Golfo (1990-1991) para mantener el suministro de petróleo
en su país y conservar el poco poder que le quedaba. El año 1986 fue proclamado por
la ONU como el año Internacional de la Paz, a finales de ese año tuvo lugar una
trascendental reunión de Reijiavik entre Reagan y Gorbachov que inició el fin de la
guerra fría; en 1987 en Washington se firmó el primer tratado de reducción de
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

armamento de corto y medio alcance; en 1989 en París se firmó el primer tratado de


reducción de armamento de armas convencionales entre George H. W. Bush y
Gorbachov. La caída del muro de Berlín en 1989 supuso el fin del comunismo. Se
puede decir que la guerra fría terminó con la disolución de la URSS el 25 de diciembre
de 1991.

7. LA ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS: O.N.U.

La ONU tiene su precedente en la Sociedad de Naciones (SDN) del período de


entreguerras, que había nacido bajo auspicios norteamericanos con el propósito del
mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales. La SDN estaba basada en el
principio de soberanía nacional, por consiguiente, en la no ingerencia en los asuntos
internos de cada estado miembro. A pesar de su poca efectividad, hay que admitir
que constituyó un progreso en las relaciones internacionales. La gestación de la ONU
se fue realizando durante el transcurso de la guerra, pero apareció formalmente en la
Conferencia de San Francisco con la aprobación de la Carta de las Naciones Unidas
firmada por 51 naciones. Su sede actual se localiza en Nueva York. La Carta es un
texto muy amplio en donde se recogen todos los aspectos relacionados con la ONU,
como por ejemplo sus propósitos, principios y sus órganos fundamentales entre otros
órganos. Entre sus propósitos y principios caben destacar: el mantenimiento de la
paz y la seguridad internacional, la cooperación internacional en todos los problemas
económicos, sociales, culturales y humanitarios, la igualdad de derechos y la libre
determinación de los pueblos, el respeto a los derechos humanos y a las libertades
fundamentales, el arreglo de los problemas internacionales por medios pacíficos con

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la abstención de la amenaza y el uso de la fuerza contra cualquier Estado, la igualdad


de todos sus miembros, etc.

Algunas de las intenciones manifestadas en la Carta de las Naciones Unidas eran


éstas:

preservar a las naciones venideras del flagelo de la guerra;


reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la igualdad de derechos
de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas;
promover el progreso social y elevar el nivel de vida dentro de un concepto más
amplio de la libertad, practicar la tolerancia y vivir en paz como buenos vecinos;
mantener la paz y la seguridad internacionales.

Órganos principales. Asamblea General: Integrada por todos los miembros de


la ONU, se reúne anualmente y puede discutir todos los asuntos contenidos en la
Carta, teniendo cada miembro un voto. Consejo de Seguridad: Compuesto por quince
miembros de los que cinco son permanentes (Estados Unidos, URSS, Gran Bretaña,
Francia, y China) con derecho a voto y a veto, y los otros diez elegidos por la
Asamblea General por un período de dos años, sólo con derecho a voto. Funciona
permanentemente con el fin de velar por la paz y seguridad internacionales.
Secretaría General: También permanente, se compone de un Secretario General
elegido por la Asamblea, que debe rendir a la Asamblea un informe anual sobre las
actividades de la ONU. Otros órganos. El Consejo Económico y Social, el Consejo de
Administración Fiduciaria y la Corte Internacional de Justicia.

Las actividades desarrolladas por la ONU desde su fundación han sido muy
numerosas y de resultados muy diversos: se trabajó en el proceso descolonizador,
llegando en 1960 a condenar el colonialismo; en relación a los problemas del Tercer
Mundo en 1964 se celebró la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y
el Desarrollo (UNCTAD), y la ONU inauguró el diálogo Norte-Sur, aunque sin éxito; en
el seno de la ONU nació el GATT (1948, Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio,
actualmente Unión Mundial de Comercio). Se debe recordar la existencia de
organismos que dependen de la ONU, como la Organización Mundial de la Salud
(OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Ciencia y Cultura (UNESCO) y la
Food and Agriculture Organization (FAO), entre otras que fueron apareciendo con el
devenir histórico.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: La descolonización de Asia


y África: los problemas del Tercer Mundo

1. CONCEPTO Y CAUSAS DEL PROCESO DESCOLONIZADOR

El historiador español Víctor Morales Lezcano, en su manual de Historia


Contemporánea Universal (2009), define la descolonización como el proceso
mediante el cual las colonias consiguieron su independencia de una metrópoli; se
trató de un proceso opuesto al del colonialismo. La descolonización se produjo
mediante la independencia, la integración dentro de un poder administrativo o
dentro de otro estado, o mediante el establecimiento de un estatus de libre
asociación. La Organización de las Naciones Unidas estableció que en el proceso de
descolonización no había alternativa al principio de autodeterminación, hecho que
promovió su apoyo y la condena firme del colonialismo. El proceso descolonizador
conllevó tanto la negociación pacífica como la revuelta violenta, según los casos. El
proceso descolonizador fue producto de la concurrencia de un conjunto de causas
muy variado, veamos aquí las más importantes:

 Las consecuencias de las dos Guerras Mundiales: Las dos guerras mundiales
trajeron importantes consecuencias territoriales, económicas, sociales y
políticas que aceleraron el proceso descolonizador. En el orden territorial, la
Primera Guerra Mundial provocó un reajuste colonial con el reparto de las
antiguas colonias alemanas y parte del territorio del Imperio Otomano entre
las grandes potencias occidentales. En materia económica las colonias
contribuyeron a la gran guerra con sus materias primas y fuentes de energía,
lo que demostró la relación de dependencia existente entre las colonias y sus
respectivas metrópolis. A nivel social los contingentes humanos de origen
colonial utilizados en el conflicto manifestaron un creciente descontento entre
la población colonial, que no deseaba participar en las guerras europeas.
Finalmente, en el orden político la expansión de Japón demostró un poder
asiático frente al de occidente. Por todo ello, al término de la Primera Guerra
Mundial se iniciaron las peticiones de autonomía de las colonias, que fueron
respondidas con un aumento de las contribuciones económicas por las
metrópolis que sólo deseaban salir de su crisis y subsanar los gastos del
conflicto; esto dio lugar a la aparición de líderes nacionalistas, formados en
Europa, que actuaron decididamente tras la Segunda Guerra Mundial en pro
de la independencia de sus respectivos países.

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 La evolución de las colonias: Las propias colonias experimentaron un proceso


de crecimiento económico y social —así como de pensamiento— que les llevó
a asumir su propia cultura, que sirvió de soporte ideológico a sus
nacionalismos.
 Las actitudes de las metrópolis: La mayor parte de las metrópolis fueron
consecuentes con la descolonización. Gran Bretaña abandonó su Imperio y dio
paso a la creación de la Commonwealth (significa literalmente “riqueza
común” o en una sola palabra “mancomunidad”), primer exponente de
neocolonialismo económico. Fueron las potencias europeas las que además
introdujeron en las colonias las ideas de liberalismo, nacionalismo y los
principios cristianos o políticos de la igualdad de todos los hombres.

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 La acción de las fuerzas internacionales: Estados Unidos mantuvo una actitud


claramente anticolonial porque defendía el libre comercio; el bloque
comunista mediante la doctrina marxista también condenaba el Imperialismo.
La Sociedad de Naciones, al término de la Primera Guerra Mundial, decidió
sobre las colonias de los países vencidos mediante la creación de Mandatos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la O.N.U. trabajó a favor del proceso
descolonizador. Uno de los hitos de las Naciones Unidas fue su resolución
1514 (XV), adoptada por la Asamblea General el 14 de diciembre de 1960: La
Declaración de Garantías de Independencia para las Colonias y los Pueblos.
Ochenta y nueve países votaron a favor, ninguno votó en contra, y se
abstuvieron nueve países. En 2000, con la ocasión del 40° aniversario de la
Resolución 1514, la Asamblea General de la O.N.U. adoptó la resolución
55/146 que declaraba 2001-2010 como la Segunda Década Internacional para
la Erradicación del Colonialismo.

Los antecedentes históricos del proceso descolonizador hay que buscarlos en


la independencia de las colonias anglosajonas e hispano lusas de América a finales del
siglo XVIII y principios del siglo XIX, y en la pacífica concesión de autonomía a los
territorios del Imperio Británico dentro de la Commonwealth a finales del XIX y
comienzos del siglo XX. A lo largo del siglo XX, y particularmente tras la Segunda
Guerra Mundial, se acrecentó especialmente el fenómeno de la descolonización, que
tuvo lugar entre 1945 y 1975, empezando con la independencia de Pakistán e India
del Reino Unido en 1947, y que se culminó con la autodeterminación de las colonias
portuguesas en África en el transcurrir de los años 70. Podemos decir que hoy no
existen colonias en el mundo, excepto algunos territorios residuales como Ceuta y
Melilla, Gibraltar, Macao y Nueva Caledonia.

2. LA DESCOLONIZACIÓN DE ASIA

En el proceso descolonizador del continente asiático distinguimos dos fases. La


primera se desarrolló entre 1919 y 1945, que fue cuando se iniciaron los movimientos
nacionalistas a favor de la independencia, y la segunda se vivió entre 1945 y 1955,
periodo en el que las colonias asiáticas accedieron a la independencia, culminando
este proceso con la Conferencia de Bandung (capital de la provincia indonesia de Java
occidental).

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ASIA BRITÁNICA

Inglaterra trató en Asia de proporcionar la independencia a sus colonias para


mantener después buenas relaciones comerciales con ellas dentro de la
Commonwealth.

 India y Pakistán: Al terminar la Primera Guerra Mundial los indios estaban


descontentos, pues no obtuvieron ninguna recompensa de su participación en
el ejército británico. Mahatma Gandhi inició el movimiento independentista de
la India mediante la movilización pacífica de las masas y la no-violencia,
paralelamente Sri Pandit Jawaharlal Nerhu lideró el Partido del Congreso a
favor de la independencia. Desde el momento en que acabó La Segunda
Guerra Mundial, el Gobierno laborista de Clement Attlee era favorable a la
independencia —que hubiera sido mucho más difícil en el caso de que
Winston Churchill hubiera seguido en el poder—, pero el problema
fundamental a la hora de conseguirla fue la misma pluralidad de la sociedad
india. Así como el Partido del Congreso deseaba el mantenimiento de una
fuerte unidad, los musulmanes agrupados en la Liga Musulmana, dirigida por
Ali Jinnah, no se quisieron convertir en una minoría política y religiosa dentro
un país unitario: de ahí la reivindicación de un Pakistán independiente. Lord
Mountbatten fue el encargado de dirigir a la India hacia la independencia, que
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fue proclamada en agosto de 1947, favoreciendo al mismo tiempo la partición


en dos unidades políticas independientes: por un lado India como Estado laico,
y por otro Pakistán, formado por una porción occidental, el Punjab, y otra
oriental, el Este de Bengala.
 Birmania: En este territorio las masas se expresaron a favor de la
independencia por medios pacíficos, que fue obtenida en 1948.
 Ceilán: Consiguió su independencia en 1948 a iniciativa de Inglaterra; más
tarde se llamó República de Sri Lanka.
 Malasia: Obtuvo su independencia en 1948 tras ponerse de acuerdo las
comunidades china, india y malaya que componían el país.
 Singapur: En 1959 logró su primer autogobierno; se convirtió en república
independiente en 1965.
 Hong Kong: En 1997 dejó de ser colonia británica para reincorporarse a la
República Popular China.

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INDOCHINA FRANCESA

Los años 1941-1945 marcaron el fin de la Unión Indochina (Conchinchina, Laos


y Camboya) debido a la ocupación de Japón. Ho-Chi-Ming, líder del Viet-minh, luchó
contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, y tras la expulsión de éstos
en 1945 tuvo lugar la proclamación de las independencias; en Vietnam lo hizo Ho-Chi-
Ming, en Camboya Norodom Sihanouk, y en Laos el Pathet Lao (movimiento político y
una organización nacionalista y comunista de Laos).

Ese mismo año Francia reivindicó su soberanía colonial, iniciando así la


Primera Guerra de Indochina (1945-1954). Vietnam, con un norte independentista y
un sur profrancés, fue el caso más sangriento. Francia había acudido a esta guerra
con nula convicción y sin perspectivas de futuro. Aunque hasta 1950 el Gobierno no
se manifestó dispuesto al abandono, un año antes sólo un quinto de la población
estaba a favor del mantenimiento de una Indochina francesa. La guerra, en cierta
forma, permaneció oculta a la vista de la población, a pesar de las protestas de los
comunistas: tan sólo 70.000 franceses combatieron en ella; de ellos, 19.000
murieron, junto a una cifra tres o cuatro veces superior de soldados coloniales. Así
quedó presagiado lo que habría de ser el fin del Imperio francés en años sucesivos.
Tras la derrota en Dien Bien Phu, en el Tratado de Ginebra de 1954 Francia abandonó
Indochina y Vietnam se dividió por el paralelo 17º en Vietnam del Norte —comunista
dirigido por Ho Chi Ming— y Vietnam del Sur —controlado por los nacionalistas de
Ngo Dinh Diem, que pronto se desembarazó del emperador Bao Dai, mientras que la
influencia francesa se desvanecía sustituida por la norteamericana—.

OTRAS COLONIAS

Indonesia holandesa. El partido nacionalista de Sukarno no había dudado en


colaborar durante la guerra con los japoneses, quienes concedieron la independencia
en el momento de perder el archipiélago. Aunque Holanda intentó recuperar luego
sus antiguas colonias —tolerando la existencia de una Federación en Java mientras
que el resto de los territorios serían controlados por ella misma— fracasó en sus
propósitos. Una sublevación comunista le dio el pretexto para la intervención, pero a
finales de 1949 la presión conjunta de los anglosajones y de las Naciones Unidas le
obligaron a abandonar cualquier pretensión de dominio de la región, aunque
conservó la porción occidental de Nueva Guinea hasta comienzos de los años
sesenta.

Filipinas. Consiguió su independencia de los EEUU en 1946 debido a la


promesa formalizada por el general Douglas MacArthur tras la ayuda filipina en la
Segunda Guerra Mundial contra Japón.

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Corea. Durante la Segunda Guerra Mundial la URSS ocupó el norte del país y
los EEUU el sur; al término de la guerra Corea quedó dividida por el paralelo 38° en
dos países, uno comunista en el norte y otro capitalista en el sur. En 1950 el ejército
de Corea del Norte invadió el sur y la Guerra de Corea (1950-1953) terminó con la
fijación de la frontera anterior.

3. LA DESCOLONIZACIÓN DE ÁFRICA

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También en África la Primera Guerra Mundial sembró las semillas de la


independencia, pero las diferencias de civilizaciones, islámica al norte, negras al sur, y
la no existencia de entidades de gran potencia demográfica como la India, además de
una más fuerte presencia del tribalismo, retrasaron el proceso hasta la Segunda
Guerra Mundial. Al finalizar ésta sólo tres estados eran formalmente independientes
en el continente africano: Egipto, Etiopía y Liberia. En las dos décadas siguientes, en
especial en los años 60, África se configuró en un mosaico de naciones
independientes y soberanas que se completó con la independencia de Angola y
Mozambique en 1975. Junto al nacionalismo, el panafricanismo, expresado en la
fundación de la OUA (Organización de la Unidad Africana) en 1963, supuso la
respuesta de África a siglos de explotación y servidumbre, y cuyos retos futuros eran
y son la superación del subdesarrollo y de la dependencia económica.

ÁFRICA BRITÁNICA

Al igual que en Asia, Inglaterra trató de proporcionar la independencia a sus


colonias para mantener después buenas relaciones comerciales con ellas dentro de la
Commonwealth. En 1950 Costa de Oro conseguía su primer estatuto de autonomía y
accedió a la independencia en 1957, cambiando su nombre por Ghana. Nigeria,
Sierra Leona y Gambia la obtuvieron en los años 60, Somalia fue independiente en
1960, Tanganica en 1961 —donde se desarrolló un movimiento nacionalista
impulsado por el Partido TANO dirigido por Julius Nyerere—, y en 1964 Tanganica y
Zanzíbar constituyeron la república de Tanzania con Nyerere como presidente.
Uganda se independizó como monarquía en 1962 y en 1966 se transformó en
República con Milton Obote como presidente.

Kenia vivió alteraciones terroristas del Mau Mau; accedió en 1963 a su


independencia. Gran Bretaña intentó crear un sistema federal que comprendía las
dos Rhodesias y Nyasa pero no fue posible, por lo que Nyasa proclamó su
independencia en 1964 como Malawi, y Rhodesia del Norte lo hizo en 1964 como
Zambia. En Rhodesia del Sur la minoría de colonos blancos proclamó la
independencia en 1965, constituyendo la República de Rhodesia con un gobierno de
blancos, por lo que el país vivió un importante conflicto racial; el acuerdo entre las
partes condujo a la proclamación de la República de Zimbawe en 1980 con Robert
Mugabe como presidente. En 1966 Bechuanalandia se independizó como República
de Bostwana. Las Repúblicas Boers de Orange y Transvaal habían formado en 1910 la
Unión Sudafricana, que recibió el Mandato sobre el África Occidental Alemana de la
Sociedad de Naciones al terminar la Primera Guerra Mundial. En 1989 Sudáfrica
reconoció oficialmente la independencia de Namibia.

ÁFRICA FRANCESA

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El sacerdote jesuita y reconocido historiador español Fernando García de


Cortázar, en su obra Historia del Mundo Actual, considera que, en comparación con el
África británica, en el África francesa las colonias se encontraban más vinculadas a la
evolución política de la metrópoli y los nacionalismos actuaron mucho más a favor de
su independencia. Durante la Cuarta República Francesa (1946-1958) se creó la
Unión Francesa con las colonias, cuyo objetivo era unirse más a ellas. Con Charles De
Gaulle la Quinta República Francesa creó la Comunidad Francesa, una especie de
Commonwealth que no dio resultado, por lo que no hubo más remedio que
reconocer la independencia de las colonias africanas.

En África Occidental la Guinea francesa se convirtió en república en 1958,


siendo presidida por Ahmed Sekou Touré. En 1960 se transforman en repúblicas:
Mauritania, Senegal, Níger, Mali, Costa de Marfil, Dahomey (hoy Beni), Alto Volta
(hoy Burkina Faso), también los dos mandatos que la Sociedad de Naciones le otorgó,
Togo y Camerún. Las colonias de África Ecuatorial también obtuvieron su
independencia en 1960, transformándose en repúblicas: Chad, República
Centroafricana, Congo y Gabón. En África Oriental, Madagascar la obtuvo en 1960 y
las Islas Comores en 1975, la última fue la Somalia francesa en 1977 como República
de Djibuti.

OTRAS COLONIAS

África belga. El movimiento independentista en el Congo Belga comenzó a


mediados de los años 50. Al principio Bélgica no quería abandonar la región, pero en
1965 cedió y el Congo se independizó como República del Zaire; le siguieron Ruanda y
Burundi.

África española. En los años cincuenta España poseía pocas colonias: Ifni,
Sáhara Occidental y Guinea Ecuatorial. En 1958 se aprobó el Decreto de
Provincialización para asimilar las colonias a la metrópoli, pero se mostró inadecuado.
Tras el conflicto con Marruecos de 1957 en Ifni, en 1969 este territorio pasó a formar
parte del reino marroquí por el Tratado de Fez. Guinea Ecuatorial estuvo acogida al
sistema de provincias hasta 1963, entre 1963-1968 tuvo régimen de autonomía, y en
1968 accedió a la independencia. El problema del Sáhara Occidental se solucionó tras
la Marcha Verde de Hassan II el 6 de noviembre de 1975; con Franco al borde de la
muerte el régimen no podía acumular un problema más, por lo que a través de los
Acuerdos de Madrid de noviembre de 1975 entre España, Marruecos y Mauritania, la
administración del territorio pasó a estos dos últimos países y en 1976 el Frente
Polisario —armado en Argelia— proclamó la República Árabe Saharaui Democrática,
que continúa intentando independizarse a día de hoy.

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África portuguesa. Tras la sustitución de Salazar por Caetano y la Revolución


de los Claveles en 1974 —que permitió la llegada de la democracia en Portugal en
1976— se propiciaron las condiciones para otorgar la independencia a Guinea-Bissau
en 1973, y a Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe, Mozambique y Angola en 1975.

NORTE DE ÁFRICA

Egipto y Sudán poseían una independencia teórica con respecto a Inglaterra.


En Egipto la monarquía fue destronada en medio de una revolución dirigida por el
Coronel Gamal Abdel Nasser, que derrocó al rey Faruk en 1953 y proclamó la
República. La descolonización de Sudán se encuentra relacionada con la evolución de
Egipto, que en 1956 se proclamó su independencia como República. Los países
dependientes de Francia estaban organizados como protectorados (Marruecos y
Túnez) o como departamentos (Argelia).

En 1945 los franceses se opusieron a su independencia, lo que obligó a llegar a


sendos acuerdos en cada país; en 1956 la alcanzaron Marruecos (en forma de
monarquía constitucional y de derecho divino al mismo tiempo, con Hassan II como
Rey de Marruecos desde 1961) y Túnez (en forma de República, con Habib Burguiba
como presidente). En Mauritania la ley marco de Gaston Deferre de 1956 permitió el
inicio de las conversaciones independentistas, detenidas por las aspiraciones de
Marruecos sobre el país; después de largas negociaciones entre Francia y Marruecos,
Mauritania es reconocida independiente en 1960, fundándose la capital en Nuakchot.

Al estar más vinculada a la metrópoli, el caso de Argelia fue diferente; en este


país se desencadenó una sangrienta guerra (1954-1962) entre el FLN (Frente de
Liberación Nacional) y el ejército francés, pero finalmente Francia reconoció la
independencia de Argelia en 1962. Ferhat Abbas fue elegido presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente (ANC) y proclamó la creación de la República
Argelina Democrática y Popular. Libia fue una colonia de Italia hasta 1943; entre
1943-1951 se mantuvo la ocupación aliada, pero la ONU decidió dar la independencia
al país dejándolo en manos del rey Idris I en 1951.

4. ORIENTE PRÓXIMO

En Oriente Próximo y Medio distinguimos entre países árabes (Arabia Saudita,


Yemen del Norte, Yemen del Sur, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Bahrein, Omán,
Kuwait, Irak, Siria, Jordania y Líbano), y países islámicos no árabes (Turquía, Irán,
Afganistán y Pakistán).

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PAÍSES ÁRABES

Primera Guerra Mundial. El Tratado de Sevres de 1920 que puso fin a la


Primera Guerra Mundial para los turcos supuso una importante pérdida territorial del
Imperio Otomano, que controlaba todo el Islam. La Sociedad de Naciones decidió
sobre estos territorios a través de Mandatos otorgados a británicos y franceses, con
el consecuente establecimiento de fronteras artificiales. Los Mandatos Británicos se
organizaron en forma de monarquías (Irak era prácticamente independiente en
1930), los Mandatos Franceses se organizan como repúblicas, y tanto Siria como
Líbano accedieron a su autonomía en 1936. En 1920 se reconoció la independencia
de Omán, y en 1937 la de Yemen. En 1932, tras una guerra entre hachemitas y
sauditas, se creó el Reino Unificado de Arabia Saudita.

Segunda Guerra Mundial. Después de la Segunda Guerra Mundial se


completaron las independencias de los países árabes en oriente Próximo y Medio,
esta independencia benefició a la oligarquía árabe defensora de los intereses
económicos de Occidente. En 1945 Irak asumió su independencia, en 1946 la
obtuvieron Siria y Líbano, y en 1949 Transjordania se convirtió en el reino de Jordania
con el gobierno de la dinastía hachemita. Después de la Primera Guerra Mundial,
Palestina había quedado como mandato británico, aunque con la obligación de alojar
a los judíos, pero en 1948 Gran Bretaña puso fin a su mandato y los judíos
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proclamaron el Estado de Israel. El país quedó dividido en una zona árabe y otra zona
judía, lo que causó una guerra entre el ejército israelí y los árabes de Egipto, Libia,
Siria, Irak y Transjordania (primera guerra árabe-israelí, 1948-1949) que concluyó con
la victoria de Israel y la expulsión de los palestinos.

Los nacionalismos. El nacionalismo árabe-islámico adquiere su fundamento


histórico en la civilización árabe-islámica y su soporte ideológico-religioso en el
Corán. Podemos distinguir dos corrientes dentro de este nacionalismo: el pan

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arabismo, que pretende la unificación de los estados árabes, y el pan islamismo, que
busca la unidad de todos los musulmanes. Las revoluciones nacionalistas árabe-
islámicas se propagaron tras 1952 contra las oligarquías defensoras de los intereses
económicos de Occidente y dieron nacimiento a repúblicas nacionalistas. La primera
fue la de Nasser en Egipto en 1953, le siguió la de Sudán en 1956, Irak en 1958 con
Abdul Karim Qasim, Yemen del Norte en 1962, Yemen del Sur en 1967 y Libia en 1969
con Muamar el Gadafi. A comienzos de 2011 se produjeron varias revueltas en el
mundo árabe —pero esta vez de signo prodemocrático—, primero en Túnez y más
tarde en Egipto, donde los manifestantes lograron triunfar, expulsando del poder a
sus gobernantes dictatoriales e impulsando reformas democráticas; estas protestas
se extendieron a otros países árabes llegando el 15 de febrero a Libia, donde se
experimentó el caso más violento.

PAÍSES ISLÁMICOS NO ÁRABES

Turquía, Irán y Afganistán iniciaron el siglo XX como estados que habían


mantenido su independencia frente al colonialismo, y los tres experimentaron
procesos revolucionarios en un intento de modernización tras la Primera Guerra
Mundial. Turquía se transformó en una República con Mustafá Kemal en 1923 —que
intentó seguir el modelo de desarrollo occidental—; en este país se alternaron los
golpes de estado que imponían gobiernos dictatoriales con gobiernos democráticos.
Irán —asentada en la riqueza de sus pozos de petróleo— se organizó como una
monarquía autoritaria dirigida por el Sha de Persia; protagonizó una revolución
islámica que terminó con la proclamación de la República Islámica de Irán.

Afganistán
intentó una monarquía
y después una
República para
transformarse en un
Estado Socialista en la
Guerra de Afganistán
(1978-1988), sin
embargo, la retirada
soviética no otorgó la
paz al lugar. En los
últimos años del siglo
XX la guerra civil fue
constante debido a las
diferencias entre clanes, etnias e ideologías religiosas. Tras el momentáneo triunfo de
los Talibanes (fundamentalistas islámicos), la nueva Guerra de Afganistán en 2002
con la intervención EEUU ha dado lugar a un intento no concluido de democratización
del país.
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Grupos étnicos de Afganistán

5. LA HERENCIA COLONIAL. EL MOVIMIENTO DE PAÍSES NO ALINEADOS

LA HERENCIA COLONIAL

En Europa, la descolonización no causó grandes desajustes, ni siquiera en la


opinión pública, que aceptó este hecho como algo necesario. En Francia, sin
embargo, el problema colonial por excelencia fue Indochina y Argelia. En Gran
Bretaña, la descolonización fue menos traumática que en ningún sitio al haberse
buscado una solución desde hacía tiempo, preparándose la integración de los Estados
en la Commonwealth. En los Países Bajos, la pérdida durante la guerra de Indonesia
hizo que el país se esforzarse en el mantenimiento de Nueva Guinea, aunque sin
resultado. Económicamente, la descolonización no afectó gravemente a las
metrópolis, aunque sí lo hizo la absorción de colonos, que debieron regresar a sus
países de origen. El caso más paradigmático lo constituye Argelia, donde tras la
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independencia más de millón y medio de franceses hubieron de buscar nueva


residencia en su Francia de origen entre 1956 y 1965.

En las colonias, la independencia fue seguida en muchos casos de grandes


desilusiones y problemas. En algunos nuevos estados, la adaptación al sistema
democrático que pretendía Gran Bretaña en sus colonias fue imposible, por la gran
influencia de militares o por la influencia de los socialistas africanos. El futuro político
en casi todos los casos dependía de la adaptación a la nueva administración. Por otro
lado, los países se encontraron con problemas derivados de la definición de sus
fronteras (como en el conflicto marroquí-argelino o en el caso de Argel y Túnez).
Otros países comprobaron que las federaciones eran imposibles por los serios
problemas tribales o religiosos (sirva como ejemplo el intento fracasado de
integración entre Kenia, Uganda y Tanganica). En general, se puede afirmar que estos
nuevos estados se encontraron con serios problemas de desarrollo, ya que desde su
nacimiento como naciones independientes estuvieron anclados en el concepto del
Tercer Mundo. Estos problemas se debieron a varias causas: por una parte, los
nuevos países sufrieron un serio obstáculo demográfico, debido al gran crecimiento
de su población, que impidió un crecimiento de la renta per cápita que permitiera
inversiones en desarrollo. Asimismo, sufrieron y sufren hoy en día problemas de
tecnificación, por su incapacidad para hacer frente a inversiones en infraestructura y
falta de técnicos especializados para diseñarla. Los bajos costes de los transportes se
han convertido también en un impedimento para el desarrollo de su industria local,
ya que estos países son incapaces de producir bienes competitivos en igualdad de
condiciones con los países desarrollados.

En la actualidad, no se puede hablar del fin del imperialismo, ya que muchos


de los países que alcanzaron la independencia tras la segunda Guerra Mundial no son
realmente independientes. Tan sólo se puede hablar de neocolonialismo o
neoimperialismo, por el modo en que muchas empresas de los países colonizadores
siguen manteniendo su influencia en ellos, a través del control de los precios de las
materias primas, base de la riqueza del país. Por ello, en muchos estados
independientes del Tercer Mundo continúa el sentimiento de colonización, ya sea en
su forma económica, política o cultural. Esta situación sólo puede desaparecer por la
ayuda internacional y la cooperación a través de organismos que planifiquen el
desarrollo rural y comunitario y lo adapten a los factores psicológicos y culturales de
cada uno de ellos.

EL MOVIMIENTO DE PAÍSES NO ALINEADOS

El Movimiento de los Países No Alineados (NOAL) es una organización política


que agrupa a varios estados cuya política exterior rechazaba integrarse total o
parcialmente en uno de los dos bloques dominantes y antagonistas en los que se
dividió el mundo tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial: el bloque
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comunista (liderado por la Unión Soviética) y el bloque capitalista (liderado por los
Estados Unidos de América). Tal división fue realmente efectiva aproximadamente
desde 1945 hasta 1991, período conocido como guerra fría y que, actualmente, se
considera finalizado tras el desmoronamiento del bloque soviético a raíz de la
desaparición de la URSS en 1991, pese a ello el NOAL continúa vigente en la
actualidad.

El antecedente más inmediato de la No Alineación fue la Conferencia de


Bandung (Indonesia, 1955), a la que asistieron seis países de África y veintitrés de
Asia, mayoritariamente antiguos territorios colonizados. Sus cuatro grandes
protagonistas fueron: Nehru (por la India), Sukarno (por Indonesia), Nasser (por
Egipto) y Zhon Enlai (por China). En esta conferencia, el Tercer Mundo, nuevo
protagonista de las relaciones internacionales, encontró la plataforma ocasional
desde la cual lanzar al mundo la expresión de sus deseos y el anticipo de su
pretendida nueva vía: cooperación económica y cultural, conquista de la
autodeterminación, asunción de la declaración de los derechos humanos
proclamados por la ONU, y proclamación del derecho de los nuevos países a
intervenir en la política mundial sin alinearse con ninguno de los grandes bloques. Se
proponían un neutralismo activo que favoreciera la concordia y el entendimiento
entre los pueblos, al mismo tiempo rechazaban el colonialismo y la política de
bloques, y defendían su nacionalismo. Las repercusiones de la Conferencia fueron
decisivas para la generalización del proceso de independencia de otras colonias,
principalmente en África, que en pocos años completó el proceso emancipador.
Bandung contribuyó asimismo a una toma de conciencia internacional sobre la
dignidad y la presencia de los pueblos de color en el concierto mundial. El objetivo
final quedó definido como: "la afirmación de los propósitos de los pueblos del Tercer
Mundo de ocupar un puesto, proporcional a su importancia, en el sistema
internacional". (Martínez Carreras).

Países participantes en la Conferencia de Bandung, en 1955.

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Como es lógico, la mayoría de asistentes a las reuniones del movimiento


estaban incluidos en el grupo de países del denominado Tercer Mundo, pero ello no
excluía la participación de naciones de la más diversa índole. Baste como ejemplo la
disparidad existente entre los principales dirigentes del Movimiento: el mariscal Josip
Broz Tito (máximo dirigente de Yugoslavia), Nehru y Nasser. Dicha terna contaba con
la aprobación general de todos los países asistentes a la Conferencia de Belgrado
(1961), en la que se hizo el primer intento de establecer una cohesión política interna
al movimiento, labor continuada con las reuniones celebradas en El Cairo (Egipto;
1962), Lusaka (Zambia; 1970), Georgetown (Guyana; 1972), Argel (Argelia; 1973),
nuevamente Belgrado (Yugoslavia; 1978), La Habana (Cuba; 1979), Nueva Delhi
(India; 1983) y Harare (Zimbabwe; 1986). A través de ellas, los veinticinco estados
firmantes en 1961 han pasado a ser casi cien, incluidos algunos que tienen serios
problemas de representación en otros foros internacionales, como Cuba y Palestina.

Pese a ello, a lo largo del tiempo también se ha perdido un tanto la cohesión


interna contraria a los dos bloques, máxime después de la caída de uno de ellos. Los
analistas convienen en que la consecución de una línea de acción neutral firme contra
los bloques comunista y capitalista casi nunca se llevó a cabo por la desunión interna,
si bien se lograron algunos objetivos parciales de vital importancia para la política
internacional, como la entrada en el juego político de conceptos como la coexistencia
pacífica de las naciones o los fondos de ayuda económica. Sin embargo, si algo
merece ser destacado del movimiento es su profunda capacidad autocrítica y la total
conciencia de sus propias limitaciones, por lo que en una de sus conferencias (Chipre,
1992), el Movimiento de Países No Alineados llevó a cabo una profunda
reestructuración de los antiguos estatutos aprobados en Georgetown, reforma
motivada en parte por el cambio sufrido por el Orden Mundial a lo largo de estos
años. Así pues, los objetivos del grupo han sufrido un viraje importante, dedicándose
a partir de estos años a intentar cierto control sobre el comercio de materias primas,
uno de los mayores problemas a los que se enfrentan sus países miembros y que
será, con casi toda seguridad, uno de los motivos de preocupación del Nuevo Orden
Mundial en el futuro.

6. EL SUBDESARROLLO: PERSPECTIVA HISTÓRICA

Con la expresión Tercer Mundo se designa a un conjunto poco homogéneo de


países no industrializados, víctimas del colonialismo occidental, tanto en su vertiente
política como económica. Estos países se localizan en América Latina, África, Asia
Meridional y Oriente Próximo y Medio. Abarca a las dos terceras partes de las tierras
habitadas, donde reside el 80% de la población mundial.

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No obstante, existe un importante confusionismo terminológico. Frente al


término más comúnmente aceptado de "Tercer Mundo" se usan otros muchos
términos como PUD (países en vías de desarrollo), PED (países en desarrollo), PMA
(países menos avanzados), Centro y Norte frente a Periferia y Sur, y "países pobres".

GÉNESIS Y EVOLUCIÓN DEL SUBDESARROLLO

El término "subdesarrollo" fue acuñado por los políticos norteamericanos en la


década de los cincuenta, siendo el primero en utilizarlo el presidente Harry S. Truman
en 1949; él se refería al estadio atrasado en el camino hacia el desarrollo. La
expresión "Tercer Mundo" fue usada por el demógrafo francés Alfred Sauvy en 1952
para referirse a la situación de miseria en que se encontraban los pueblos de reciente
descolonización. Durante la década de los cincuenta se produjo la toma de conciencia
del problema, especialmente en la Conferencia de Bandung (1955), que dio origen al
Movimiento de los Países No Alineados.

Existe un tercer mundo, el más importante y, en conjunto, el primero


cronológicamente. Es el conjunto de aquellos que se denominan, en jerga de las
Naciones Unidas, los países subdesarrollados (...) Quizás, por su propio bien, el primer
mundo podría, incluso más allá de toda solidaridad humana, no permanecer
insensible al ascenso lento e irresistible, humilde y fiero hacia la vida. Porque, a fin de
cuentas, este tercer mundo ignorado, explotado, despreciado como el tercer estado,
también quiere ser algo.

Alfred Sauvy, Trois mondes, une planète, L’Observateur, 1952.

Los años sesenta dieron paso a una auténtica explosión de trabajos y estudios
sobre los problemas del Tercer Mundo, entre los que destacan los realizados por el
geógrafo, profesor y geopolítico francés Yves Lacoste. Todos estos estudios fueron
secundados a nivel político mediante instituciones que ayudaran a los países
tercermundistas a salir del subdesarrollo. En 1964 se celebró la Conferencia de las
Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD), paralelamente la ONU
inauguró el diálogo Norte-Sur, aunque sin éxito. Tampoco se han obtenido resultados
satisfactorios a través de las ayudas al desarrollo, concedidas por los países
occidentales integrantes del Comité de Ayuda al Desarrollo —ayudas que han ido
acompañadas de créditos que han potenciado el endeudamiento de los países
pobres—.

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LAS CAUSAS DEL SUBDESARROLLO

Como en cualquier fenómeno geográfico, son muchos los factores que lo


determinan. En principio se responsabilizó a las desfavorables condiciones físicas,
como los ámbitos intertropicales donde tienden a localizarse estos países, de suelos
pobres y condiciones climáticas adversas. Los políticos de los países subdesarrollados
acusaron a la colonización, por lo tanto a factores esencialmente humanos, mientras
que las interpretaciones marxistas acusaron al imperialismo y a la dependencia
económica del exterior. Yves Lacoste señaló como causa básica el excesivo
crecimiento demográfico. En el fondo es un conjunto de todas estas causas, y al igual
que conocemos las causas, conocemos las condiciones para la cesación de las
mismas, en concreto la gran necesidad de inversión de capitales como paso necesario
para salir de su situación de pobreza, un capital que nunca llega.

7. CARACTERÍSTICAS DEL SUBDESARROLLO

CARACTERÍSTICAS DEL SUBDESARROLLO

El historiador y catedrático de Historia Contemporánea de la UNED Javier


Tusell en su obra El Mundo Actual (2001), afirmaba que realizar un estudio sobre
algunas de las características de los países del Tercer Mundo nunca deja de
alarmarnos. Entre un tercio y la mitad de los seres humanos que pueblan estos países
pasan hambre. Entre el 20% y el 25% de sus hijos mueren antes de cumplir los cinco
años de edad, y los que no mueren quedan con el cerebro dañado o el cuerpo lisiado
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a causa de la desnutrición. La esperanza de vida supone unos veinte años menos que
en los países prósperos. Sólo entre el 20% y el 30% de la población tiene acceso a
agua potable, siendo el agua sucia que beben responsable del 80% de las
enfermedades que padecen. A diario mueren 34.000 niños como consecuencia de la
pobreza y enfermedades derivadas. Pese a la existencia de instituciones que
pretenden solucionar el problema de la pobreza, el hecho es que han aumentado las
diferencias entre países ricos y pobres; en 1960 la diferencia de salario entre un
quinto de la población de los países ricos y un quinto de la población de los pobres
era de 30 a 1, en 1998 era de 75 a 1. El PIB global aumentó un 40% entre 1970-1985,
y el número de pobres también aumentó un 17%. Entre 1985-2000 el número de
personas que vive con menos de un dólar diario aumentó el 18%. En los últimos 15
años las condiciones generales de los países subdesarrollados han mejorado, sin
embargo, en términos económicos la distancia que les separa con los países ricos ha
aumentado.

LA PROBLEMÁTICA SOCIAL

Para Veyret-Verener un país presenta un régimen demográfico joven cuando


la relación entre población que pasa de los 60 años y la que no llega a 20 años es
inferior a 0,4. Se caracteriza por un crecimiento vegetativo fuerte —consecuencia de
las elevadas tasas de natalidad— con una mortalidad moderada o baja —típico de los
países subdesarrollados—. Ventajas: pocos ancianos (poco gasto), futura población
activa (si encuentran trabajo), y mano de obra barata. Inconvenientes: problemas de
alimentación, de viviendas, de sanidad y de educación.

 Alimentación: La producción de alimentos ha ido por debajo del crecimiento


de la población (África), y en aquellos países donde no ha sido así
(Latinoamérica), el sistema de reparto es totalmente ineficaz, por lo que se
vive una situación de hambre. Muchos de estos países se ven obligados a
comprar cereales, con lo que pierden capital que podrían utilizar en
inversiones productivas.

 Sanidad: La precariedad de la salud se debe a la escasez de médicos, además


están concentrados en las áreas urbanas, por lo que se dispone de un médico
por cada 10.000 personas (frente a uno por 500 habitantes en los países
desarrollados).

 Educación: Las cifras de analfabetismo son muy altas, aunque tienden a bajar.
Este es sin duda el mayor problema de todos, porque hoy no se entiende
desarrollo sin educación. Los proyectos escolares son tan caros que muchas
veces son sustituidos por otros a corto y medio plazo.

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 Vivienda: Tiene lugar la proliferación de infraviviendas construidas con


materiales de desecho, sin la infraestructura más elemental ni los servicios
sanitarios mínimos.

PROBLEMÁTICA POLÍTICA

Los principales tipos de sistemas de gobierno en el Tercer Mundo son: las


monarquías que esconden los intereses de la oligarquía (Arabia Saudita), las
pseudorepúblicas con formas democráticas pero que expresan los intereses de la
oligarquía (Latinoamérica), la democracia de corte occidental —que sólo se da en la
India—, las democracias populares de partido único socialista (China y Vietnam), y las
dictaduras militares (África Negra con Mugabe como mejor ejemplo de gobernante
corrupto e incompetente). En general, nos encontramos con países dominados por
oligarquías que han pactado con los intereses neocoloniales de occidente una nueva
forma de explotación, dando lugar a guerras civiles que profundizan el binomio
pobreza-inestabilidad al retroalimentarse. La corrupción es un denominador común
en todos estos países, se trata de un problema endémico que resta mucho dinero a
los emprendedores de esas naciones. No sólo es la corrupción mostrada por sus
dirigentes, también la clase política en general, la Justicia, y sobre todo las fuerzas de
seguridad son actores de primer orden en esa lacra.

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PROBLEMÁTICA ECONÓMICA

Estos países muestran un predominio del sector primario, practican una


agricultura itinerante, de subsistencia y de mercado —esta última en manos de las
multinacionales que acaparan las tierras más fértiles, por lo que se ven obligados a la
importación de cereales—. Su industria es exigua, de hecho practican una minería sin
industria de transformación. Actividades terciarias bajas, pues sus relaciones
comerciales muestran una relación de intercambio desfavorable con los países ricos,
una infraestructura nula y un endeudamiento progresivo. Todo esto se traduce en un
elevado paro y una renta per cápita baja.

El índice de desarrollo humano (IDH) es un indicador del desarrollo


humano por país, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD). Se basa en un indicador social estadístico compuesto por tres
parámetros: vida larga y saludable, educación y nivel de vida digno.

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Mapa mundial que muestra el índice de desarrollo humano basado en el Informe sobre Desarrollo Humano
2014(elaborado con datos de 2013), del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Muy alto Alto Medio Bajo Sin datos

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HISTORIA DEL MUNDO CONTEMPORÁNEO: La construcción de la


Comunidad Europea

1. ORÍGENES Y OBJETIVOS

LA IDEA DE EUROPA EN LA HISTORIA

En la Antigüedad, entre las Guerras Médicas (499-448 a.C.) y la época de


Alejandro (323 a.c.), se formó por vez primera el sentido de una Europa opuesta a
Asia. El mundo romano fue defensor de esta conciencia, y nos dejó en herencia una
unidad política remota. En la Edad Media el Imperio Carolingio y el Sacro Imperio
Romano Germánico de los otónidas trataron de reconstruir el antiguo Imperio
Romano y unificar con ello Europa Occidental. A lo largo del siglo XVI una serie de
acontecimientos influyeron en la idea de Europa: la quiebra de la doctrina Universitas
Cristiana —concepto medieval que unía al Papa y al Emperador en un intento de unir
a toda la cristiandad—, los descubrimientos geográficos, y el desplazamiento del
centro de gravedad geoeconómico del Mediterráneo al Atlántico. El siglo XVII apenas
aportó nada nuevo a la idea de Europa, salvo la crisis definitiva del universalismo
medieval sancionado en Westfalia. Se abrió paso la idea de un equilibrio europeo
frente a la hegemonía, alcanzando su máxima expresión en el siglo XVIII con el
Tratado de Utrecht. En el siglo XIX la idea de Europa estaba ya totalmente delimitada:
se vivió el triunfo del nacionalismo, el desarrollo de la idea Estado-Nación, y a través
del Imperialismo Europa ejerció su hegemonía mundial.

LA IDEA DE EUROPA TRAS LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La Gran Guerra supuso el inicio del fin de la hegemonía europea en el mundo,


la Sociedad de Naciones (SDN) nació bajo auspicios norteamericanos con el propósito
del mantenimiento de la paz y la seguridad internacional —estaba basada en el
principio de soberanía nacional, por consiguiente, en la no injerencia en los asuntos
internos de cada estado miembro—. A pesar de su poca efectividad, hay que admitir
que constituyó un progreso en las relaciones internacionales. En 1922, Kalergi instó a
la creación de una Unión Europea, pero no quedó claro cuál debía ser la forma de la
Europa unida; hubo un intenso debate en torno a la forma y a qué estados podían
formar parte de esta unión. La revista Paneuropa dio la siguiente respuesta: "el fin
era unir toda Europa, pero sin Gran Bretaña y Rusia" Era así porque no se podía
admitir a una Rusia comunista ni al imperio colonial británico. En 1929, Aristide
Briand, en un discurso ante la SDN, propuso establecer en Europa "un lazo federal
entre nuestros pueblos" La SDN pidió a Briand que elaborara un memorándum para
su comentario, pero el resultado fue el fracaso, en parte porque Briand fue eliminado

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de la escena política francesa, y por otra parte porque muchos países —como Gran
Bretaña— se opusieron al proyecto y sobre todo por la crisis económica de 1929.

Así exponía Stresseman su idea de la unión federal de Europa:

La idea que hoy se impone a la Humanidad es que el resultado de la guerra mundial y


de los grandes trastornos que han seguido, ha traído la desdicha y la miseria de todos
los beligerantes. No veo vencedores ni vencidos, sino pueblos que luchan, que se
esfuerzan por salir del caos en que se han sumido y por volver a la razón.

El porvenir solamente puede fundarse en la antigua Europa, cuya civilización tanto ha


dado al mundo sobre la idea de la paz, la solidaridad y la colaboración entre los
pueblos.

Gustav Stresseman, Memorias, 1933.

LA IDEA DE EUROPA TRAS LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

En 1946, en Suiza, tuvo lugar una reunión que dio lugar a la Unión Europea
Federalista —presidida por Hendrik Brugmans—, que intentaba servir de fuerza
pacificadora entre los dos bloques. En 1947, en el Congreso de Montreux, la UEF se
afirmó en la escena política. Sin embargo, los federalistas no eran los únicos
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interesados en la Unión Europea, sino que en esos mismos momentos de 1947, a


pocos kilómetros de distancia, Winston Churchill estaba lanzando en Zúrich su
conferencia en la Universidad sobre la Unión Europea; las diferencias entre Churchill
y los federalistas eran notable: el Premier británico no se hacía ilusiones con respecto
a la Europa del Este, ni concebía a toda Europa unida a pesar de ser el primero que
habló de los Estados Unidos de Europa. Por otra parte, Churchill, para no perder la
costumbre británica, estimaba que Gran Bretaña podría patrocinar una federación,
pero sin formar parte de ella.

Por su parte, Kalergi estaba resuelto a crear la Unión Parlamentaria Europea,


cuyo primer congreso tuvo lugar en 1947. Al abrigo del entusiasmo europeo, se
fueron creando diversos comités, ligas y partidos, hasta que a finales de 1947 se creó
en París el Comité de Coordinación de los Movimientos en favor de la Europa Unida.
Todos los grupos se adhirieron a este movimiento, excepto la Unión Paneuropea de
Kalergi; el Comité de Coordinación eligió un nuevo nombre y se convirtió en el
Movimiento Europeo. El Congreso que se celebró en La Haya en 1948 reunió a unas
ochocientas personalidades de todas las tendencias y países: Winston Churchill, Leon
Blum, Paul-Henri Spaak y Alcide De Gasperi, destacando la representación alemana
presidida por Adenauer. El Movimiento Europeo continuó reuniéndose en diferentes
fechas y localidades; en 1952 lo hizo en La Haya, donde se encargó a la CECA la
creación de una federación europea.

2. DE LA COMUNIDAD ECONÓMICA A LA UNIÓN EUROPEA. LAS AMPLIACIONES

LA GENESIS DE LA COMUNIDAD ECONOMICA EUROPEA

La CEE tuvo su génesis en dos instituciones: El Benelux, que fue la primera


unión aduanera europea del siglo XX, entrando en vigor en 1948 y siendo sus
firmantes Bélgica, Luxemburgo y Holanda; La CECA (Comunidad Europea del Carbón y
del Acero), creada en 1951 y expirada en 2002, que fue la primera integración
sectorial del siglo XX en Europa —obra del llamado Plan Schumann—, siendo los
países que la integraron Alemania, Bélgica, Holanda, Italia, Francia y Luxemburgo; en
el fondo escondía planes más ambiciosos, como el desarrollo económico europeo, y
por ello fueron los miembros de la CECA los que plantearon crear el Mercado Común.
En 1955 los ministros de Asuntos Exteriores de estos países se reunieron en Mesina
para lanzar una nueva acción europea; se volvieron a reunir en 1956 y esta vez
decidieron iniciar las negociaciones para crear la Comunidad Económica Europea y la
EURATOM (Comunidad Europea de la Energía Atómica). Finalmente, los tratados de
la CEE y de la EURATOM fueron firmados en Roma el 25 de marzo de 1957.

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BENELUX CECA

EL TRATADO DE ROMA

La CEE entró en vigor el 1 de enero de 1958 según lo dispuesto en el Tratado


de Roma, que establecía un período transitorio de integración progresiva de doce
años de duración —que concluyó en enero de 1970—. La Comunidad Económica
Europea tenía como misión el desarrollo económico europeo. Para conseguir estos
fines se establecían los siguientes acuerdos: La unión aduanera entre los Estados
miembros —manteniendo una política comercial comunitaria no sólo entre ellos sino
también con terceros países con un arancel exterior común—, la defensa de la libre
circulación de mercancías, personas y capitales, el establecimiento de políticas
comunes en materia agrícola y transportes, el establecimiento de sucesivos acuerdos
con objetivos más ambiciosos que supusieran un nivel de integración más avanzado
—como la unión monetaria y la convergencia de las políticas económicas—.

Resueltos a sentar las bases de una unión cada vez más estrecha entre los pueblos
europeos. Decididos a asegurar, mediante una acción común, el progreso económico
y social de sus respectivos países, eliminando las barreras que dividen Europa (...)
Resueltos a consolidar, mediante la constitución de este conjunto de recursos, la
defensa de la paz y la libertad e invitando a los demás pueblos de Europa que
participan de dicho ideal a asociarse a su esfuerzo.

Preámbulo del Tratado de Roma. 1957.


EL TRATADO DE ROMA

Los seis decidieron construir un área comercial extensa sin barreras aduaneras
interiores y con una política comercial y aranceles comunes. En ese espacio, a

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diferencia de los propósitos de otros ensayos comerciales integradores, era


conveniente:
● Defender la libre circulación de mercancías, servicios, capitales y trabajadores,
lo que se iría cumpliendo gradualmente en el futuro.
● Mejorar las condiciones de vida y de trabajo de todos los trabajadores.
● Establecer una política social común y crear un Fondo Social Europeo para
mejorar las posibilidades de empleo de los trabajadores en el Mercado Común.

LA AMPLIACIÓN DEL MERCADO COMÚN

En opinión del historiador español Víctor Morales Lezcano, en su manual de


Historia Contemporánea Universal (2009), la negativa británica a adherirse al Tratado
de Roma obedecía a una triple causa: el rechazo a la transferencia de su soberanía,
los intereses que Gran Bretaña mantenía con la Commonwealth, y el deseo de
mantener relaciones de privilegio con los Estados Unidos. De ahí que su respuesta
inicial fuera la creación de la EFTA (Asociación Europea de Libre Comercio), cuyos
miembros eran Reino Unido, Portugal, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia,
Islandia, Suiza y Austria, que se limitaban a reducir los aranceles aduaneros entre sí.

Países miembros de la EFTA


Antiguos miembros de la EFTA
Países miembros de la CEFTA
Antiguos miembros de la CEFTA

En 1968 se tomó una


medida de gran importancia: la
eliminación de los aranceles en el
interior de la Comunidad
Económica Europea. Esta medida
provocó un fuerte crecimiento de
la economía, y la Comunidad se
constituyó en una de las principales potencias económicas del mundo junto con
Estados Unidos, Japón y la Unión Soviética. La CEE decidió también fijar unos precios
comunes para los productos agrícolas y se crearon los Fondos Europeos de
Orientación y Garantías Agrícolas (FEOGA), dirigidos a eliminar el problema de los
excedentes agrarios.A principios de los años 70, la CEE mantenía relaciones
comerciales con más de setenta países, tenía acuerdos económicos con la EFTA y
acuerdos preferenciales con Israel, el Magreb y España. El éxito del Tratado de Roma
era indudable, prueba de ello fueron las múltiples peticiones de adhesión (España lo
solicitó en 1962), aunque todas fueron rechazadas por Francia. El punto de vista
francés planteaba la necesidad de consolidar los objetivos del Tratado como paso
previo a cualquier ampliación, por esta razón también fue rechazada la solicitud de

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

incorporación de Gran Bretaña en los años sesenta. Finalmente, a partir de la


dimisión de Charles De Gaulle y tras casi una década de duras negociaciones, en
diciembre de 1969 se aprobó la ampliación de la Comunidad.

El 1 de enero de 1973 se
produjo la primera ampliación de la
CEE. Gran Bretaña, Irlanda y
Dinamarca fueron admitidas como
miembros de pleno derecho, con lo
que nacía la Europa de los Nueve. En
1981 se produjo el ingreso en la
Comunidad Económica Europea de
Grecia, lo que suponía un cambio
muy significativo en la política de la
Comunidad, ya que por primera vez
ingresaba un Estado que no
pertenecía a la parte rica de Europa; esto ponía de manifiesto los deseos de la
Comunidad de unir efectivamente a Europa y no ser sólo una asociación movida por
intereses económicos. Cinco años más tarde ingresaron España y Portugal, con lo que
esta tendencia se consolidó. Nacía así la Europa de los Doce. La ampliación supuso
una serie de dificultades, sobre todo en lo relativo a la Política Agraria Común (PAC),
ya que los nuevos socios eran Estados con un gran peso agrícola. En 1982 se produjo
la salida de Groenlandia de la Comunidad —este Estado había ingresado como
provincia de Dinamarca en la etapa anterior, pero ahora, al independizarse, decidió
abandonar la Comunidad—.

LAS CRISIS COMUNITARIAS

La crisis del petróleo de 1973 mostró la tendencia de cada país a sobrevivir sin
tener en consideración a los demás, pues los estados miembros trataron de

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

aprovisionarse de petróleo a título individual. En la reunión de Copenhague de 1973


se definió lo que se denominó "Declaración de Identidad Europea", por la que cada
país miembro debía plegar sus decisiones a las que se adoptasen en común; también
se decidió la creación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional que empezaron a
ponerse en marcha en 1975. En la Cumbre de París de 1974 se creó el Consejo
Europeo, y en 1975 se aprobó el Informe Vedel sobre la Constitución del Parlamento
Europeo; según este informe, los miembros del Parlamento serían elegidos por
votación directa de la población de cada Estado y el reparto de escaños se realizaría
de forma proporcional al número de habitantes. Ese mismo año se crearon los
Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER).

Pero pese a todos esos esfuerzos integradores, en los años 80 la continuidad


de la CEE estaba claramente amenazada por la posición de Inglaterra, que rechazaba
la transferencia de su soberanía, el descenso del europeísmo entre los ciudadanos
comunitarios, y por la crisis económica. El problema residía en que la CEE hablaba de
integración, pero sólo se hacía desde la perspectiva económica, todo lo cual llevó a la
Comunidad al borde de una fuerte crisis institucional y financiera. Era preciso
refundar la Comunidad y consolidar la unión económica como fase previa a una unión
política.

3. MAASTRICHT: UNA NUEVA EUROPA SOCIAL, POLÍTICA Y ECONÓMICA

EL ACTA ÚNICA EUROPEA

En 1986 —por iniciativa del llamado grupo cocodrilo del Parlamento Europeo,
liderado por el eurodiputado italiano Altiero Spinelli, así como del propio presidente
de la Comisión Jacques Delors— se firmó el Acta Única, que entró en vigor al año
siguiente. Se trataba de un nuevo tratado que ampliaba los objetivos iniciales de la
CEE. Con este Tratado se pretendía crear un espacio europeo sin fronteras internas,
garantizar la libre circulación de mercancías, servicios, capitales y personas, y
profundizar en el desarrollo de la integración europea. El Acta Única fortaleció el
papel del Parlamento Europeo, amplió las competencias de la CEE en lo referente a
legislación medioambiental y en las políticas de Investigación y Desarrollo, y creó los
Fondos Estructurales para impulsar el desarrollo de los nuevos Estados miembros;
además se pusieron las bases de una política exterior común a todos los integrantes.
También significó un importante avance para el desarrollo de las políticas sociales de
la Comunidad, sobre todo en lo referente a la salud y la seguridad en el trabajo, y la
cohesión económica y social. De igual modo, supuso un paso importante en la
consolidación del Mercado Único.

ACTA ÚNICA EUROPEA

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OBJETIVOS ECONÓMICOS:

● Proponer para 1993 la realización definitiva del Mercado Interior Único para el
libre tránsito de personas, servicios, capitales y mercancías.
● Intentar resolver el nivel económico de los estados mediterráneos
recientemente incorporados (Grecia, España y Portugal) para que sus regiones
tuvieran un desarrollo homogéneo con las de los otros y se aproximaran a su nivel de
bienestar. En ese momento en la Comunidad Europea había 60 millones de personas
con una renta per cápita muy baja y en algunas regiones existían muchos jóvenes sin
empleo y parados de larga duración. Para corregir los desequilibrios de esas regiones
con la renta per cápita por debajo del 75%, de la media comunitaria duplicó los
Fondos Estructurales, creados en 1975 con esa función.
● Impulsar una futura Unión Económica y Monetaria.

OBJETIVOS POLÍTICOS:

● Aumentar poderes al Parlamento.


● Iniciar la cooperación política para crear una política exterior comunitaria.
● Tratar el tema de una futura Unión Política entre sus Estados.

EL TRATADO DE MAASTRICHT

A principios de la década de 1990 la Comunidad Europea tuvo que hacer


frente a una serie de circunstancias tales como la consolidación de un espacio
económico sin fronteras a través de la creación de una moneda única —lo que obligó
a construir la Unión Económica y Monetaria— y la necesidad de establecer una unión
política más democrática. Para responder a estos retos se iniciaron una serie de
negociaciones entre los Estados miembros en Roma en 1990, negociaciones que
finalizaron el 7 de febrero de 1992 en Maastricht con la firma del Tratado de la Unión
Europea o Tratado de Maastricht. Este nuevo texto modificó todos los tratados
anteriores.

Por este Tratado la Comunidad Económica Europea se rebautizó bajo el


nombre de Unión Europea (UE), estableciéndose nuevos objetivos: garantizar la libre
circulación de mercancías, personas y capitales, la transferencia paulatina de
soberanía a las instituciones comunitarias —en especial al Parlamento Europeo—
como fase previa de una futura unión política, la reafirmación de la Política Exterior y
de Seguridad Común (PESC), la profundización en la cohesión económica y social que
asegurara un nivel similar de desarrollo en todas las regiones de la Unión, la creación
de la Unión Monetaria Europea, la creación de la ciudadanía de la Unión —el
reconocimiento de los mismos derechos a los ciudadanos comunitarios, lo que
supuso la supresión de los controles fronterizos—, la cooperación en materia de
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Justicia y Asuntos de Interior (JAI), y la necesaria compatibilización del desarrollo


económico con la protección del medio ambiente. Sin embargo, la aplicación de las
reformas aprobadas en el Tratado de Maastricht suscitó varios problemas y la reserva
de algunos países como Dinamarca y el Reino Unido.

Del Artículo 8:

● promover un progreso económico y social equilibrado y sostenido,


principalmente mediante la creación de un espacio sin fronteras interiores, el
fortalecimiento de la cohesión económica y social y el establecimiento de una unión
económica y monetaria que implicará, en su momento, una moneda única;
● afirmar su identidad en el ámbito internacional, en particular mediante la
realización de una política exterior y de seguridad común que incluya, en el futuro, la
definición de una política de defensa común que podría conducir, en su momento, a
una defensa común;
● reforzar la protección de los derechos e intereses de los nacionales de sus
Estados miembros mediante la creación de una ciudadanía de la Unión (...) será
ciudadano de la Unión toda persona que ostente la nacionalidad de un Estado
miembro;
● desarrollar una cooperación estrecha en el ámbito de la justicia y de los
asuntos de interior;
● mantener íntegramente el acervo comunitario y desarrollarlo...

Tratado de la Unión Europea, Maastricht, 7 de febrero de 1992.

EL TRATADO DE ÁMSTERDAM

En el año 1997 se firmó el Tratado de Ámsterdam, que entró en vigor en 1999,


y también la Agenda 2000 para afrontar la llegada del siglo XXI. El Tratado de
Amsterdam que modificaba ciertos artículos del Tratado de la Unión Europea, del
Tratado Constitutivo de la CECA y de la EURATOM, así como del Acta Única. Los
cuatro grandes objetivos del Tratado de Amsterdam fueron: hacer del empleo y de
los derechos de los ciudadanos el eje de la Unión, suprimir los últimos obstáculos a la
libre circulación y reforzar la seguridad, hacer que la voz de Europa se oiga mejor en
el mundo, y hacer más eficaz la arquitectura institucional de la Unión con miras a la
próxima ampliación.

TRATADO DE ÁMSTERDAM
PROPUESTAS
 Reforzar las competencias del Parlamento y ampliar las decisiones del Consejo de
la Unión que se tomarían por mayoría cualificada y no por unanimidad como
había ocurrido hasta la fecha. La unanimidad sólo se mantendría en cuestiones de
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política exterior, de cooperación en asuntos de interior o de justicia y en temas


fiscales comunes.
 Unificar esfuerzos para procurar empleo a los europeos en paro y garantizar los
derechos de los ciudadanos de la UE.
 ● Suprimir los últimos obstáculos a la libre circulación de las personas y reforzar
la cooperación policial, aspecto éste que ha sido especialmente importante para
España para la búsqueda y captura de miembros de la banda ETA.
 Posibilitar que no todos los países avancen a la misma velocidad en el proceso
integrador. Son las llamadas cooperaciones reforzadas, que ayudarían a los menos
industrializados.
 Iniciar en 1998 las negociaciones para que la UE se amplíe hacia el Este con
Polonia, Chequia, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Bulgaria, Estonia, Letonia,
Lituania, Turquía y Chipre, y exigir a estos países democracia, respeto a las
minorías y economía de mercado. No todos los países han logrado integrarse.

AGENDA 2000

PROPUESTAS
● Asumir el propósito de convertir a la Unión Europea en la primera potencia
económica y tecnológica para el año 2010.
● Asegurar el modelo de cohesión social y de crecimiento sostenido de los europeos
como una señal de identidad irrenunciable, para lo cual se seguirían distribuyendo
fondos estructurales y de cohesión a las zonas menos desarrolladas.
● Considerar el medio ambiente como patrimonio común que hay que legar a los
europeos del futuro.

HACIA EL TRATADO DE NIZA

En mayo de 2000 la Unión Europea firmó el Acuerdo de Cotonú, con el que


reforzó sus vínculos con los llamados países ACP —un grupo de Estados del sur del
Mediterráneo, África, el Caribe y el Pacífico—. El nuevo acuerdo hacía referencia a los
intercambios comerciales y a las ayudas al desarrollo de estos países. En febrero de
2003 entró en vigor el Tratado de Niza, cuyo objetivo era reformar la estructura
institucional para afrontar la ampliación de la Unión Europea

OBJETIVOS DE LA CONFERENCIA DE NIZA

● Reactivar las cooperaciones reforzadas para que unos países pudieran avanzar
más rápidamente en áreas concretas sin vetos de los otros.
● Plantear reformas institucionales para modificar el número de escaños de cada
Estado en el Parlamento Europeo y que, cuando se constituyera la Europa de los

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

veinticinco, el reparto de votos en el Consejo de Ministros fuera proporcional al


volumen demográfico de cada uno.
● Ampliar el número de comisarías a tantas como socios.
● Reforzar el papel del presidente de la Comisión que se nombraría por consenso
y que no podría ser vetado a propuesta de varios países.

EL TRATADO DE LISBOA

Un tratado constitucional fue firmado el 28 de octubre de 2004. La ratificación


del tratado fue iniciada por la aprobación del Parlamento, pero algunos estados
convocaron referendos en 2005, consiguiendo la aprobación en algunos de ellos pero
no en todos. En 2007 se firmó la Declaración de Berlín el 25 de marzo de 2007 (en el
50º aniversario de la firma de los Tratados de Roma). La declaración tenía por objeto
dar un nuevo impulso a la búsqueda de un nuevo acuerdo institucional antes de
realizar las elecciones europeas de 2009. El Consejo Europeo acordó que la
Constitución había fracasado, y se firmó el conocido Tratado de Lisboa de 2007, que
entró en vigor el 1 de diciembre de 2009; este tratado hizo que la Carta de los
Derechos Fundamentales de la Unión Europea fuese jurídicamente vinculante para
los estados miembros. Con él la UE tiene personalidad jurídica propia para firmar
acuerdos internacionales a nivel comunitario, con lo que desaparecía la organización
defensiva UEO (Unión Europea Occidental) al dotar a la UE de capacidad defensiva.

OBJETIVOS DEL TRATADO DE LISBOA

● Aumentar el protagonismo y dar mayores competencias al Parlamento


europeo.
● Ampliar los ámbitos en los que las decisiones se aprueban por mayoría
cualificada que, a partir del 2014, será por doble mayoría (número de Estados y total
de población) y se alcanzará cuando los votos favorables representen, como mínimo,
el 55% de los Estados miembros y el 65% de la población.
● Crear el cargo de presidente del Consejo Europeo elegido por dos años y medio
y vincular la elección del presidente de la Comisión a los resultados de las elecciones
europeas.
● Denominar al jefe de Política Exterior, que será también Vicepresidente de la
Comisión Europea, Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política
de Seguridad. Simultaneará el cargo con el de Comisario de Relaciones Exteriores.
Además presidirá el Consejo de Ministros de Asuntos Exteriores de la UE.

AMPLIACIONES DE LA UE

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En la década de 1990 la caída de la Unión Soviética y la eficacia de la


institución animó a varios países a solicitar la inclusión en la Comunidad. Así, el 1 de
enero de 1995 la Unión Europea pasó de doce a quince miembros gracias a la
incorporación de Austria, Suecia y
Finlandia. Estas últimas
incorporaciones fueron posibles
gracias a los acuerdos de libre
comercio entre la UE y la EFTA, que
culminaron en la creación del
llamado espacio económico
europeo de 1993.

Entre los países interesados


en ser admitidos se encontraban,
aparte de Chipre y Malta (que lo
solicitaron en 1990), Turquía (que lo
hizo en 1987). Otros países que sí
tenían el beneplácito de la Unión Europea para su incorporación inmediata, como
Suiza y Noruega, decidieron no hacerlo. Los suizos porque consideraron que violaba
su tradicional política de neutralidad, y los noruegos porque en el referéndum
convocado para este efecto vencieron las tesis de los euroescépticos. A todo lo
anterior se unieron las peticiones de los países de la antigua Europa del Este, Hungría,
Polonia, Rumanía, República Eslovaca, Letonia, Estonia, Lituania, Bulgaria, República
Checa y Eslovenia. Las negociaciones para las nuevas adhesiones se iniciaron en
diciembre de 1997 en
Luxemburgo y continuaron en
diciembre de 1999 en Helsinki.
El 13 de diciembre de 2002, en
Copenhague, fueron admitidos
diez de estos países (todos
menos Turquía, Rumanía y
Bulgaria) para su ingreso en la
Unión en mayo de 2004. Con
esta incorporación la UE pasó a
reunir 25 países.

En este contexto, en el
año 2007, se incorporaron dos nuevos países a la Unión (Rumania y Bulgaria),
constituyendo la Europa de los Veintisiete. La última incorporación pertenece a
Croacia el 1 de julio de 2013, siendo actualmente 28 países miembros.

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

Miembros de la EU
Candidatos

4. INSTITUCIONES
EUROPEAS

La Unión
Europea es más que
una confederación
de Estados pero
menos que un
Estado federal
unificado; es una
construcción nueva
que no encaja en
ninguna de las
categorías jurídicas
clásicas sobre la ordenación de los territorios. Constituye un sistema político original,
en permanente evolución. Los Estados miembros han delegado parte de su soberanía
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en beneficio de unas instituciones supranacionales que les representan a todos y que


velan por los intereses comunitarios y nacionales.

INSTITUCIONES DE LA UE

Los principales órganos e instituciones de la Unión Europea son:

 El Parlamento Europeo. El Parlamento es considerado la "primera institución"


de la Unión Europea. Comparte con el Consejo la competencia legislativa y
presupuestaria, teniendo el control sobre el presupuesto de la Unión Europea.
La Comisión Europea es responsable ante el Parlamento, que elige al
Presidente de la Comisión. El actual Presidente del Parlamento Europeo es el
socialdemócrata Martin Schulz. Desde 1979 es elegido directamente cada
cinco años en las elecciones europeas. Tiene su sede en Estrasburgo.
 El Consejo de la Unión Europea. Comúnmente conocido como Consejo de
Ministros, reúne en su seno a los representantes de los Gobiernos de los
Estados miembros. El Consejo ejerce junto con el Parlamento Europeo el
poder legislativo de la Unión. Tiene su sede en Bruselas.
 Consejo Europeo. Es un organismo político de carácter intergubernamental,
conformado por los jefes de Estado o de gobierno de los estados miembros de
la Unión Europea junto con el presidente permanente del Consejo y el
presidente de la Comisión Europea. Tiene su sede en Bruselas.
 La Comisión Europea. Órgano que representa el poder ejecutivo de la UE,
encargada de supervisar la marcha de la misma y de ejercer las decisiones que
le autorice el Consejo. Los comisarios son elegidos proporcionalmente por los
distintos gobiernos, aunque se supone que actúan, en teoría, con total
independencia; a su frente se sitúa el presidente de la Comisión. Tiene su sede
en Bruselas.
 El Tribunal de Justicia. Tiene como función garantizar el respeto de los estados
miembros a la legislación comunitaria.
 El Tribunal de Cuentas. Fue creado en 1977 y está compuesto por un miembro
de cada uno de los Estados de la UE, que son designados por unanimidad en el
Consejo, previa consulta al Parlamento.
 Comité Económico y Social Europeo. De carácter consultivo para el Consejo y
la Comisión en materia económica y social.
 Comité de las Regiones. Fue instaurado en el Tratado de la Unión Europea;
está compuesto por representantes de entidades locales nombrados por el
Consejo a propuesta de los propios Estados; su labor es meramente consultiva,
sirviendo al Consejo y a la Comisión.
 El Banco Europeo de Inversiones. Se encarga de conceder préstamos para
fomentar el desarrollo de las regiones más atrasadas y facilitar la reconversión
industrial.
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EL SISTEMA MONETARIO EUROPEO

En los años sesenta se produjo una crisis monetaria internacional al entrar en


quiebra el sistema de cambios establecido en Bretton Woods, y por esta razón se
creó en 1979 el Sistema Monetario Europeo —el cual dio lugar a la creación del ECU
(European Currency Unit) y estableció las paridades entre las monedas—. En 1999
entró en vigor el euro, la moneda única europea que sustituyó a las monedas
nacionales de la mayoría de los países comunitarios en 2002. El euro es la moneda de
la Eurozona o zona del Euro, compuesta en 2014 por 18 de los 28 estados miembros
de la UE que comparten esta moneda única.

Maastricht impuso los criterios que debía cumplir cada país para acceder a la
unión monetaria: una inflación no superior al 1,5% de la media de los tres países con
menor inflación, tipos de interés no superiores al 2% de los mismos países, obligación
de que la moneda del país hubiera estado (al menos) durante dos años en la banda
estrecha del SME, y un déficit público no superior al 3% del PIB y una deuda
acumulada inferior al 60% de ese PIB. Los planes de convergencia tuvieron un coste
social muy elevado en términos de desempleo y de reducción de los programas
sociales, máxime cuando su aplicación coincidió con un período de recesión
económica.

También desde la
firma de Maastricht se
puso en funcionamiento el
Banco Central Europeo
(con sede en Frankfurt)
que actualmente controla
el sistema financiero de los
países de la UE, que junto a
las bolsas y los
intermediarios financieros
constituyen el sistema
financiero europeo —por
lo que los gobiernos han
perdido una parte de su
soberanía, especialmente
en lo que se refiere a su
política monetaria—.
La actual Unión Europea

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5. EL FUTURO DE EUROPA

En 1849 Víctor Hugo abogó por la unidad de Europa en los siguientes términos:
"Llegará un día en que todas las naciones del continente, sin perder su idiosincrasia o
su gloriosa individualidad, se fundirán estrechamente en una unidad superior y
constituirán la fraternidad europea. Llegará un día en que no habrá otros campos de
batalla que los mercados abriéndose a las ideas. Llegará un día en que las balas y las
bombas serán reemplazadas por los votos." Más de un siglo y medio, y dos guerras
mundiales después, estas palabras parecen haberse cumplido en los inicios del siglo
XXI.

La Unión Europea ha iniciado el siglo XXI dando un gran paso hacia la


consolidación del ideal de una Europa unida en la que convivan de forma pacífica los
distintos pueblos que la habitan. Este gran paso ha sido, claro está, la ampliación a
veintiocho miembros. No obstante, todavía la UE tiene graves problemas que debe
resolver.

La seguridad continúa siendo una de las principales preocupaciones de los


gobiernos europeos, pues la Unión Europea debe asegurar la seguridad de todos sus
miembros, al igual que debe luchar por la estabilidad a escala mundial. Para ello, la
Unión Europea debe colaborar con el desarrollo de los países del sur del
Mediterráneo —las antiguas repúblicas soviéticas y los Balcanes—, al mismo tiempo
que tiene que procurar la pacificación de Oriente Medio —con especial atención al
conflicto entre árabes e israelíes—.

La Unión Europea se encuentra ante el reto de desarrollar una auténtica


política de seguridad y defensa propia, así como una política de asuntos exteriores
común que no entre en conflicto con los intereses particulares de sus Estados
miembros pero que suponga un frente común ante los distintos retos a los que
Europa tenga que enfrentarse.

La lucha contra el crimen organizado y el terrorismo impone la colaboración de


las distintas fuerzas de seguridad de todos los Estados miembros de la Unión
Europea. En este sentido, uno de los grandes retos de la Unión Europea en el siglo XXI
consiste en hacer de Europa un espacio de libertad, seguridad y justicia en el que
todos los ciudadanos tengan los mismos derechos y estén igualmente protegidos por
las leyes comunes. Para ello se pretende dotar de mayor efectividad a órganos como
Europol (una policía europea) o Eurojust (organismo que coordina la acción judicial
de los Estados miembros).

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La Unión Europea debe hacer frente a los nuevos retos presentados por la
globalización, la revolución tecnológica en curso, el auge de Internet, además de
afrontar el desarrollo sostenible, el equilibrio demográfico, el dinamismo de la
economía, la solidaridad social o las respuestas éticas que los avances científicos
demandan. Las grandes catástrofes ambientales provocadas por el desarrollo
mundial, tales como los accidentes nucleares o los naufragios de grandes petroleros,
necesitan de una respuesta conjunta, ya que sus consecuencias exceden con mucho
las fronteras o los recursos nacionales. En la cumbre de Lisboa de 2000 se fijó el
objetivo de adaptar la economía de la Unión a los nuevos desafíos de la economía
mundial. Europa debe afrontar unida la competencia económica de Estados Unidos y
de los nuevos países industrializados, y para ello se quieren liberalizar los sectores
económicos que aún permanecen protegidos, favorecer la innovación tecnológica y
las inversiones en el tejido empresarial y adaptar los sistemas educativos a la
demanda de las tecnologías de la información. Europa debe resolver los problemas
del desempleo, una gran amenaza desde la crisis de finales de 2008, y del
envejecimiento de la sociedad, que suponen un constante incremento del sistema de
pensiones europeo.

El resurgimiento de los sentimientos religiosos extremistas, la xenofobia, las


epidemias y hambrunas que asolan África, la tendencia unilateralista de Estados
Unidos, al caos económico de América Latina, el crecimiento económico y
demográfico de Asia o la pérdida de empresas en beneficios de terceros países con
mano de obra barata, son otros de los principales problemas a los que la UE tendrá
que hacer frente en las próximas décadas.

Las instituciones comunitarias tienen ante sí el difícil reto de ser capaces de


adaptarse al fuerte crecimiento protagonizado por la UE. Las últimas incorporaciones
plantean un gran reto a estas instituciones, ya que se tendrán que multiplicar las
ayudas, los centros de decisión y el tamaño de los organismos decisorios. La UE
tendrá que luchar contra las fuerzas centrífugas que lógicamente nacerán cuanto
más crezca la Unión. Los intereses nacionales tendrán que plegarse cada vez más a
los intereses comunitarios y eso provocará tensiones que la UE tendrá que solventar.

La ampliación a los países de Europa del Este abre las fronteras de la UE a


Bielorrusia y Ucrania, además de provocar que la frontera con Rusia sea más extensa.
Esto obligará a intensificar las relaciones diplomáticas y la cooperación económica
para asegurar la estabilidad de la región. Del mismo modo, supondrá un esfuerzo
importante en las políticas de transporte y medio ambiente para lograr la
convergencia de las regiones más periféricas.

De los actuales Estados candidatos a ingresar en la Unión Europea, Turquía es


quien representa un reto mayor. La República turca pertenece a la OTAN y al Consejo
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

de Europa, está asociada a la Comunidad Europea desde 1964 y es candidato a


ingresar en la Unión desde 1987. Su ingreso en la UE supondría abrir la comunidad al
mundo islámico y al mismo tiempo situaría las fronteras geográficas de la Unión en el
interior de Asia. Además, este ingreso podría suponer problemas ante la supuesta
incorporación de los Estados balcánicos occidentales, con una agitada evolución
histórica —Albania, la Antigua República Yugoslava de Macedonia, Bosnia y
Herzegovina, Serbia y Montenegro—.

Turquía, que fue un temprano aliado de Estados Unidos en el seno de la OTAN, hace
años que solicitó su ingreso. Su admisión que introduciría un aspecto nuevo en el
espectro político de Europa, sin embargo, también podría resultar el elemento de
distensión entre Occidente y el mundo musulmán.

Una vez recuperada la democracia tras el golpe de Estado militar de 1980, en ese país
ha emergido una burguesía occidentalizada y rica gracias al crecimiento económico
experimentado desde que el Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP) de Tayyip
Erdogan ganara las elecciones por mayoría en el año 2002. Se trata de un partido de
laicos, pero confesional islámico, que ha introducido elementos nuevos de acuerdo
con las directrices democratizadoras de la Unión europea, pero también ha
potenciado leyes contrarias a la laicidad con la que Ataturk fundara la república en
1920 en sustitución del sultanato. Tampoco se ha resuelto el problema con los kurdos
que reclaman el derecho a hablar su lengua y a tener su propia administración.

El sacerdote jesuita y reconocido historiador español Fernando García de


Cortázar, en su obra Historia del Mundo Actual, considera que uno de los mayores
retos de la UE para los próximos años es el de ser capaz de crear un sentimiento de
unidad y una conciencia común en los ciudadanos de los distintos Estados. Los
programas educativos y de formación impulsados por la UE tratan de fomentar este
espíritu europeo. El principal de estos programas es el Erasmus, que promueve la
movilidad de los estudiantes y del que han disfrutado más de un millón de
estudiantes de toda la UE. La UE se ha propuesto el objetivo de que al menos un 10%
de los estudiantes europeos realicen estudios universitarios en un país distinto al
suyo. Con este fin se han puesto en marcha los programas Sócrates, Leonardo da
Vinci y La Juventud con Europa. En esta línea de creación de una conciencia europea,
se ha puesto en marcha la Directiva televisión sin fronteras, que facilita el
intercambio de programas televisivos entre los distintos Estados. También se ha
puesto en marcha el programa Cultura 2000 para impulsar la cooperación cultural
europea. Por último, el programa MEDIA Plus supone un decidido apoyo de la UE a
los programas audiovisuales y a las producciones cinematográficas para facilitar la
competencia con los productos estadounidenses.

La Europa de los ciudadanos ha de basarse también en la creación de símbolos


de identidad común, tales como el pasaporte europeo (que entró en funcionamiento
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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

en 1985), un himno común (el Himno de la Alegría de Beethoven) y una bandera


común (doce estrellas doradas ordenadas en un círculo sobre fondo azul). En 1996
empezó a circular un carnet de conducir común. La Unión Europea tiene pendiente el
acercamiento de sus instituciones a los ciudadanos, para lo que se trata de potenciar
el papel del Parlamento, las elecciones democráticas por sufragio universal y la
creación de partidos políticos netamente europeos. En este sentido, el Tratado de la
Unión Europea creó la figura del Defensor del Pueblo Europeo, designado por el
Parlamento. Probablemente lo que más ha contribuido al fomento de una conciencia
europea entre la ciudadanía de la Unión haya sido la entrada en vigor de la
circulación del euro y la supresión física de las fronteras internas.

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HISTORIA CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Visión diacrónica


(addenda)

1. ITALIA

 S. XIX: El Risorgimiento estableció un sufragio censitario mediante una


monarquía parlamentaria, se trataba de una vida política irreal donde el
pueblo no tenía ningún tipo de representación, Garibaldi intentó en dos
ocasiones apoderarse de Roma.
 S. XX: Después del fascismo de Mussolini y de la II Guerra Mundial. De Gasperi
demócrata cristiano expulsa al PCI de Antonio Gramsci en 1947, la crisis
económica del 73 hizo aumentar la extrema derecha y al PCI.

2. PORTUGAL

 S. XIX: Juan VI huye a Brasil en 1807 tras el Tratado de Fontainebleu, regresa


en 1815 pero quien realmente gobierna el país fue el Mariscal Beresford. Su
hijo Pedro I se independiza en 1820 como emperador del Brasil cuando estalla
un proceso revolucionario en Portugal. Vive una historia paralela a la de
España a lo largo del siglo XIX. Guerra Civil entre 1829-34 entre liberales y
absolutistas, que termina con la victoria de los liberales. A mediados de siglo el
sistema liberal está consolidado y los regenerados de Fontes Pereira de Melo y
los progresistas se reparten el poder, el sistema sucumbe en 1890 con el
ultimátum de Inglaterra por la expansión colonial portuguesa.
 S. XX: Entre 1910 y 1926 se proclama la República, el último Braganza fue
Manuel II. La participación en la Primera Guerra Mundial no hace sino golpear
duramente el sistema, sobreviene la dictadura de Sidonio País entre 1917-8
mediante un Golpe de Estado. Salazar gobernó entre 1932-68, era un ministro
de hacienda que consiguió sanear la economía de Portugal, su prestigio le
permitió ocupar la presidencia del gobierno que no abandonará hasta 1968
por una enfermedad, él creó el mito del Estado Novo, gobernó con una
Constitución, ingresó en la OTAN en 1949 y dio a Portugal gran prosperidad
modernizando la sociedad en los año 60. Sucedido por Caetano, su ejército se
rebela contra él en la revolución de los Claveles de 1974, donde un grupo de
capitanes y comandantes empuñando claveles simbólicamente iniciaron la
transición a una democracia que viene en 1976 con los socialistas de Eanes,
entre estos años vive la descolonización 1973-75.

3. ALEMANIA

 S. XX: La República de Weimar 1918-33 se basaba en la constitución de 1919 o


constitución de Weimar, estuvo gobernada por los socialdemócratas, contaba
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con una cámara de representación nacional o Reichstag y una cámara de


representación territorial o Reichsrat.
 Tras la II Guerra Mundial ganan los Demócrata-Cristianos de Adanauer, en los
70 los social demócratas de Willy Brandt, Khol consigue la unión en 1990, era
demócrata cristiano.
 En el año 1945, la repatriación de alemanes procedentes de los territorios
ocupados permitió que las cuatro partes tuteladas por Estados Unidos, Gran
Bretaña, Francia y la Unión Soviética incrementaran su población activa. En
1947 los partidos de Centro y la Democracia cristiana pusieron en marcha la
economía social de mercado. Para Konrad Adenauer (1876-1967) era una
opción correcta.

Se trata de (...) una concepción económica ligada a lo social, donde los resultados del
trabajo de hombres libres y capaces se armonizan en un orden que proporciona a
todos el máximo de beneficios económicos y de justicia social.

Konrad Adenauer, primer canciller de la RFA, Memorias, 1945-1955.

 Pero la proclamación de la República Federal en 1949 impidió que estos


propósitos alcanzaran a la zona soviética (República Democrática Alemana),
que quedó vinculada a la URSS y a los intereses del COMECON. Los aspectos
más relevantes del desarrollo alemán fueron los siguientes:
o El desarrollo de los sectores industriales punteros (maquinaria, sectores
químico y eléctrico) con la ayuda estadounidense. Se pudo producir a
precios razonables.
o El apoyo al mercado exterior para conseguir una balanza comercial
favorable. El marco alemán se convirtió en la moneda fuerte y estable
de Europa, lo que favoreció el comercio exterior.
o El desarrollo del mercado interior, pues aumentó la capacidad
adquisitiva del alemán gracias al ahorro privado y a que crecieron las
rentas de los campesinos.
o Su estabilidad social, siempre comparada con la de su vecina la
República Democrática.
o La amplia cobertura de servicios sociales, posibilitada por la moderación
salarial.
o El desarrollo de un sistema educativo moderno, iniciado en tiempos de
Bismarck, en el que se concedió mucha importancia a la investigación.
Alemania contribuyó al progreso de las Ciencias Experimentales de
Occidente.

4. FRANCIA

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III República 1871-1946. Mac Mahon establece una República autoritaria entre
1871-9, a partir de 1875 Francia se lanza al imperialismo, se industrializa y alcanza
una gran prosperidad, a principios de siglo se convierte París en la capital de la
Bohemia.

IV República 1946-1958. Sucumbe por la obstinación de mantener sus


colonias.

V República 1958-hoy. La crea De Gaulle (artífice de la resistencia) que


gobernó hasta 1969, se armó con la bomba atómica en 1960 cuestionando el
liderazgo de EEUU en el bloque occidental, exhortó a Québec para su independencia
y apoyó a los árabes contra Israel, tras el otoño caliente de 1969 fue reelegido
presidente pero dimite ese mismo año ante el descenso de su popularidad. Le
sucedieron Pompidou, Giscard, Mitterand (socialista), Chirac (centro-derecha), etc.

5. PAÍSES NÓRDICOS

 S. XIX: En 1814-5 en la Conferencia de Viena Suecia perdía Finlandia y ganaba


Noruega, mientras Dinamarca perdía Noruega y ganaba los ducados al sur, los
cuales perdió en la guerra contra Prusia y Austria.
 S. XX: En 1905 aumentó el nacionalismo en Noruega lo que llevó a Suecia a la
concesión de la Independencia a este país de forma pacífica.

6. ORIENTE

 Tíbet. En 1950 China decidió reconstruir su frontera sur muy debilitada


durante el Imperio chino e invadió el Tíbet invocando viejos derechos
históricos. La presencia de los monjes budistas en esa zona había puesto freno
a la occidentalización de las costumbres. El Dalai Lama, una especie de
monarca absoluto de origen teocrático, máxima autoridad del lugar, apeló a
las Naciones Unidas en un momento muy difícil en el que Estados Unidos
participaba en la guerra de Corea. El Tíbet sufrió la ocupación militar; se
impuso una reforma agraria que destruyó el equilibrio social; se secularizó a
los monjes; se saquearon muchos monasterios y se empleó mano de obra
forzosa tibetana para construir los miles de kilómetros de carreteras que China
necesitaba. El nivel de vida de la población decayó notablemente y generó en
ella un sentimiento que osciló entre el nacionalismo y la xenofobia. A pesar de
que el Dalai Lama intentó llegar a un acuerdo conciliador con Mao, tuvo que
exilarse a la India en 1959.

 Indonesia. En 1966 Suharno derrota y sustituye a Sukarno.

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 India. El Imperio Mogol se crea en el s. XVI al margen de la autoridad de los


otomanos, es heredero de la tradición timurí y duró hasta 1877. En 1857-8
estalla la revuelta de los Cipayos, ejército indígena dentro del ejército
británico, debido a la voz que decía que los cartuchos eran engrasados con
grasa de vaca entre los hindúes y de cerdo entre los musulmanes, esta
revuelta contó con el apoyo del Gran Mogol, lo que le costó su Imperio cuando
en 1877 Victoria sea proclamada emperatriz de la India.
El primer país asiático que alcanzó la independencia por la vía pacífica fue
Filipinas cuando Estados Unidos le devolvió su soberanía en 1946. El segundo
fue la India, la perla del Imperio británico. En agradecimiento al apoyo recibido
durante la Segunda Guerra Mundial, Inglaterra prometió la independencia al
sector socialista del Partido del Congreso Indio para que la libertad de su país
fuera el símbolo y el comienzo de la liberación de todos los demás pueblos de
Asia. Pero los ingleses, temerosos de que se formara un estado Indio
excesivamente grande y poderoso, negociaron simultáneamente con Pandit J.
Nehru, líder del Partido del Congreso de religión hindú y con Alí Jinnah,
dirigente de la Liga Islámica que deseaba una nación propia.
A comienzos de 1947 siendo Primer Ministro inglés Clement Attlee, se encargó
un plan de independencia y partición que realizaría el virrey de la India, lord
Mountbatten, y que acabaría rápida y pacíficamente con 163 años de Imperio
británico. El 15 de agosto se proclamaron los dos nuevos estados, India y
Pakistán, que quedaron integrados en la Commonwealth británica. A esto se
opuso Mohandas Karamachand Gandhi, uno de los principales defensores de
la independencia y su líder espiritual, cuyo deseo era que hindúes y
musulmanes vivieran en paz en un sólo país grande y unido. Ghandi, que había
vivido el apartheid en Sudáfrica, fue asesinado en enero de 1948 por un hindú
exaltado.
En la India, la familia Nehru gobernó casi sin interrupción durante cuarenta
años con un régimen democrático.
En Pakistán (Pak significaba “puro” en sentido religioso) la división en dos
territorios, occidental y oriental, separados en 1500 kms. por la India, con dos
culturas, lenguas, geografía y economías diferentes, dio pie al nacimiento de
un movimiento nacionalista e independentista bengalí que recibió el apoyo de
la India y que culminó con la escisión del Pakistán del Este cuando, en 1971, se
proclamó el nuevo estado de Bangladesh. Pakistán intentó acabar con este
nuevo Estado, con una terrible represión. Diez millones de hindúes buscaron
refugio en la India y más de siete millones de musulmanes huyeron de ella.

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Pero no fue éste el único conflicto posterior a la descolonización. Alí Jinnah


había acordado con Lord Mountbatten que el valle de Cachemira, una
encrucijada natural en la ruta de la seda, pertenecería a Pakistán. Sus
habitantes eran budistas, hindúes, sijs y musulmanes que vivían en un
ambiente tolerante y plural. Su maharajá hindú optó por integrarse en la India.
Fue el comienzo de una serie de guerras por el fértil valle que, en 1949, la ONU
intentó solucionar recurriendo a la conocida fórmula del reparto. El conflicto
se agravó cuando, en 1962 China también reivindicó su parte. El integrismo
islámico se está imponiendo en el valle y sus habitantes no se consideran ni
indios ni pakistanís.

7. EEUU

 1812: Guerra contra Inglaterra por el control de Canadá aprovechando las


guerras napoleónicas, pero fue un conflicto sin repercusiones.
 1823: Doctrina Monroe América para los americanos.

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El presidente de los Estados Unidos James Monroe lanzó un mensaje al Congreso


en 1823 en el que manifestaba: por la libre e independiente condición que han
adquirido y que mantienen (los nuevos estados) no deben ser en lo sucesivo
considerados como sujetos a colonización por ninguna potencia.

 1789-1825: Wahington, Adams, Jefferson, Madison, Monroe. Los EEUU se


consolidaron y ampliaron su territorio mediante la compra de Luisiana en 1803
y Florida en 1819.

Las instituciones políticas de los Estados Unidos ponen constantemente en


contacto a los ciudadanos de todas las clases y les obligan a participar en grandes
empresas (...) No tienen palacios, ni guardias, ni trajes de ceremonia... (pues)... las
apariencias exteriores del poder no son, en absoluto, indispensables para la
marcha de los asuntos (...) Los mismos funcionarios comprenden perfectamente
que no han conseguido el derecho a colocarse por encima de los demás por su
poder, más que bajo la condición de descender al nivel de todos por sus maneras
(...) Me gusta ese aspecto natural del gobierno de la democracia.

Alexis de Tocqueville. La democracia en América, 1835

 1846: Termina la guerra contra México y EEUU se queda con Tejas, Nuevo
México y California.
 Guerra de Secesión 1861-5: Causas: El Norte se había industrializado y exigía
una política proteccionista para reservar el mercado nacional a sus industrias,
en 1860 es elegido presidente de los EEUU A. Lincoln, un republicano
abolicionista. Mientras tanto en el Sur como país esencialmente agrario cuya
economía descansaba en las grandes plantaciones de esclavos, era
librecambista pues las importaciones de la industria británica resultaban más
baratas, en 1860 estalla en el Sur el movimiento secesionista que defendía las
formas de vida aristocráticas y tradicionales del sur. Desarrollo: En 1861 en el
sur los Estados Confederados de América proclaman su secesión de la Unión
de los Estados Unidos de América. Los confederados nunca fueron
reconocidos por Europa, pero esta les prestó su apoyo porque el Norte era un
competidor en la carrera industrial, Francia aprovechó para violar la Doctrina
Monroe y poner en México a un monarca colaborador. Tras los inicios de la
guerra poco favorables para el Norte, la guerra se decantó por su lado como
país más industrializado que el Sur, concluye en 1861. Consecuencias: Lincoln
es asesinado por un fanático del sur, se abole la esclavitud en los EEUU.

 Conquista del Oeste: Sigue al anterior conflicto alcanzando el Pacífico


mediante la construcción del ferrocarril.
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 Wilson 1913-21: Demócrata. Le siguen los republicanos.


 Hoover 1928-32: Republicano.
 Roosevelt 1932-45: Demócrata. El Corolario Roosevelt para América Latina de
1930 era igual que la Doctrina Monroe.
 Truman 1945-52: Demócrata puso en marcha un Fair Dail.
 Eisenhower 1952-60: Republicano. El senador Mac Carthy inicia una Caza de
Brujas contra los comunistas de su país.
 Kennedy 1960-63 Johnson 1964-68: Demócratas. Se inicia la crisis económica,
cuando los países que habían acumulado dólares exigen su canje por oro, lo
que provoca la casi pérdida de las reservas de oro de los EEUU, finalmente se
suspendió el canje y se devaluó el dólar, con lo que se inestabiliza la economía
mundial.

 Richard Nixon 1968-74: Republicano. Vive la guerra de Vietnam. En 1974,


como resultado del escándalo Watergate, Nixon se convirtió en el primer
presidente en renunciar, fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford.
 Jimmy Carter 1977-1981: Demócrata. La década de 1970 estuvo marcada por
la estanflación y la crisis de los rehenes en Irán.
 Ronald Reagan 1981-89. Republicano. Anunció un cambio en la política
estadounidense, que se reflejó en reformas importantes en los impuestos y
gastos fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el escándalo Irán-Contra y
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el significativo progreso diplomático con la Unión Soviética. El posterior


colapso soviético terminó la Guerra Fría.
 George H. W. Bush 1989-93. Republicano. El país tomó un papel de liderazgo
en la controvertida guerra del Golfo.
 Bill Clinton 1993-2001. Demócrata. Una demanda civil y un escándalo sexual
llevó al impeachment de Clinton en 1998, aunque logró terminar su periodo.
 George W. Bush 2001-2009. Republicano. Hijo de George H. W. Bush. El 11 de
septiembre de 2001, los terroristas del grupo Al-Qaeda atacaron el World
Trade Center de la ciudad de Nueva York y El Pentágono cerca de Washington
D. C., en una serie de atentados que acabó con la vida de casi tres mil
personas. En respuesta, la administración de Bush lanzó una "guerra contra el
terrorismo". A finales de 2001, las fuerzas estadounidenses invadieron
Afganistán, derrocaron al gobierno talibán y destruyeron los campos de
entrenamiento de Al-Qaeda. Los insurgentes talibanes continúan luchando
una guerra de guerrillas. En 2002, en medio de una polémica, la
administración de Bush comenzó a presionar para que se llevara a cabo un
cambio de régimen en Irak. Con la falta de apoyo de la OTAN y sin un mandato
explícito de la ONU para una intervención militar, Bush organizó la coalición de
la voluntad; las fuerzas de la coalición rápidamente invadieron Irak en 2003 y
derrocaron al dictador Saddam Hussein. En 2005, el huracán Katrina, que
terminaría siendo el desastre natural más caro en la historia nacional, causó
una destrucción severa a lo largo de la costa del Golfo: la ciudad de Nueva
Orleans quedó devastada.
 Barack Obama 2009-hoy. Demócrata. El primer afroamericano en ocupar el
cargo.

8. REINO UNIDO

S. XX: En 1914 se aprueba el Home Rule (autonomía para Irlanda) en el Erie


(católicos) pero no en el Ulster (protestantes) que no desean unirse al resto de
Irlanda, la guerra mundial paralizó este conflicto, en 1922 la conceden en status de
dominio al Erie pero el Ulster permanece en el Reino Unido. Tras la Segunda Guerra
Mundial Irlanda proclama su independencia en 1946 con De Valera como prescíndete
de la República de Irlanda en el Erie, abandona la Commoweath por sus
reivindicaciones sobre el Ulster. Desde entonces la escena política británica se ha
dividido en el ascenso al poder de los laboristas y conservadores, destaca la
administración de M. Thatcher en los 80.

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

2. SUPUESTOS PRÁCTICOS DE HISTORIA


CONTEMPORÁNEA UNIVERSAL: Textos y
mapas históricos
Los supuestos prácticos relacionados con Historia Contemporánea son de tres
tipos fundamentalmente: textos históricos; mapas históricos y gráficas históricas. Las
gráficas las veremos en el siguiente bloque de Historia Contemporánea de España.
Hay ocasiones en las cuales las convocatorias especifican que los supuestos prácticos
estarán relacionados con el contenido del temario, sin embargo, no siempre es así.
Por eso el corpus teórico de este bloque es mi temario ampliado con un enfoque
práctico, no es preciso estudiarlo todo, pero sí realizar una buena lectura comprensiva
para adquirir los recursos que necesitamos y defender cualquier supuesto práctico
que nos pongan.

2.1. PAUTAS DE UN COMENTARIO DE TEXTO HISTÓRICO

INTRODUCCIÓN (Antes de nada lee el texto y enumera las líneas del mismo, de este
modo cuando quieras referirte a una parte del texto durante su comentario no será
necesario copiar el fragmento para referirte a él sino simplemente mencionaremos
las líneas del mismo donde se encuentran)

1. Naturaleza del texto. Los textos históricos pueden ser de los siguientes tipos:

 Histórico-jurídico: Una ley, constitución, decreto, tratado etc.


 Histórico-circunstancial: Un discurso, proclama, artículo de prensa, declaración,
notas personales y oficiales etc.
 Histórico-literario: Una carta, memoria, novela etc.
 Histórico-historiográfico: Obra de un historiador.
 Histórico-filosófico: Obra de un pensador o filósofo utilizada como fuente
histórica.

2. Coordenadas espacio-temporales

 Fecha: Aproximada o momento histórico del que trata. Si es un texto


historiográfico hay que mencionar dos fechas (la fecha sobre la que trata el texto
y la de realización del documento histórico)
 Lugar: Donde se ha realizado el suceso histórico.

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3. Autor (Pequeña biografía del autor y del historiador si se conoce; si el autor es


colectivo las personas o circunstancias que inspiraron el texto; si el autor es
anónimo la persona o personas sobre la que trata el texto)

4. Destinatario (Puede ser una sola persona o una colectividad; nacional o


internacional; público que será más retórico o privado que será más sincero)

COMENTARIO

1. Síntesis (Comentar en pocas palabras el contenido del texto)

2. Análisis. Hay tres modelos de análisis:

 Literal: Siguiendo el orden del texto de manera descriptiva (muy útil en los
textos jurídicos).
 Temático: Se agrupa el texto en temas principales y secundarios y se comentan
estos (útil en textos literarios y circunstanciales)
 Mixto: Se divide el texto en partes y se analizan los temas que trata cada una
(muy útil en los textos históricos)

En cualquier caso durante el análisis:

 Se saca la estructura del texto y se van analizando sus partes o temas.


 Se realiza su comentario histórico, causas, desarrollo y consecuencias del hecho
histórico, su antes y después. El análisis incluye la descripción de términos y
nombres propios.

CONCLUSIÓN

1. Juicio crítico (Autenticidad, engaño, error u omisión, subjetividad)


2. Relevancia (Trascendencia)

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EJEMPLO RESUELTO: COMENTA EL SIGUIENTE MAPA HISTÓRICO


(EXTRAÍDO DE UN EXAMEN DE OPOSICIONES)

Los informes realizados por las naciones civilizadas de la Tierra prueban dos hechos:
en primer lugar, que la estructura económica de las otras naciones se ha visto
afectada por la creciente ola de especulación en los Estados Unidos y que la
disminución de nuestros préstamos al extranjero ha contribuido a generar un estado
de miseria; en segundo lugar, que la burbuja de las quimeras estalló en primer lugar
en su país de origen... los Estados Unidos.

El gran derrumbamiento en los otros países no ha hecho más que continuar el


nuestro. No se produce al mismo tiempo que el nuestro. Además, nuevas
disminuciones de préstamos al extranjero y el estancamiento del comercio han
perpetuado la depresión en los negocios internacionales.

F.D. Roosevelt, candidato demócrata a la presidencia de EE.UU, agosto de 1932

INTRODUCCIÓN

El texto es de naturaleza histórico-circunstancial, ya que se trata de un


fragmento de un discurso del entonces candidato a la presidencia de los EEUU
Franklin Delano Roosevelt en agosto de 1932. Roovseelt fue un político, diplomático y
abogado estadounidense, que llegó a ser el trigésimo segundo presidente de Estados
Unidos y ha sido el único en ganar cuatro elecciones presidenciales en esa nación: la
1ª en 1932, la 2ª en 1936, la 3ª en 1940 y la 4ª en 1944. El destinatario del texto es
colectivo, internacional y público.

COMENTARIO

En síntesis podemos decir que trata sobre el origen de la depresión económica


de 1929.

Podemos dividir el texto en tres ideas fundamentales que se repiten a en


varias ocasiones a lo largo del mismo:

1. La crisis es internacional (líneas 1 y 7) aunque su origen tiene lugar en EEUU


(líneas 3 y 6).
2. El motivo fundamental son la especulación (líneas 3 y 5) y el cese de préstamos a
otras naciones (líneas 4 y 9).
3. Las consecuencias son la miseria (líneas 5 y 7) y el declive del comercio (línea 10),
lo cual retroalimenta la crisis.

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Después de los primeros años de posguerra, en los que la economía mundial


sufrió los efectos desencadenados de la Primera Guerra Mundial, la economía parece
vivir en un ambiente de optimismo apoyado sobre dos procesos: la superproducción
y la especulación.

La primera superproducción se considera unánimemente como la causante de


la depresión que se inicia en 1929. Superproducción que afectó tanto a la agricultura
como a la industria. En agricultura, la superproducción fue provocada por una serie
de años de cosechas excepcionales a partir de 1925. Los precios pudieron sostenerse
por medio de acuerdos internacionales, pero la crisis financiera hizo que se
rompieran estos convenios y afluyeran a los mercados los stocks acumulados, lo que
produjo un hundimiento de los precios. En la industria, la suma de la producción
industrial europea y la de los países de ultramar, que habían desarrollado ciertos
sectores durante la guerra para suplir las importaciones, provoca un aumento
continuo de stocks. Para J. Neré la crisis fue más bien de subconsumo más que de
superproducción, la originó una mala distribución de la renta, por lo que sus orígenes
serían más sociales que económicos.

A pesar de este desfase entre producción y consumo las cotizaciones no


dejaron de subir. Lo cual se explica por la inflación del crédito, se obtenían altos
beneficios porque los costes de la producción se afrontaban con créditos bancarios.
Por este motivo se ha culpado al sistema bancario de la depresión, ya que orientaba
sus fondos a respaldar a los especuladores en vez de invertir en sectores altamente
productivos.

El historiador que más ha estudiado la depresión de 1929 es J. K. Galbraith


mediante su obra "El crac del 29", en ella sostiene que las causas de la depresión
fueron tanto económicas como sociales: por un lado estaba la producción de las
industrias que había excedido las posibilidades de demanda del consumidor; la
reducción de los costos de producción y el aumento de los beneficios a lo largo de los
años 20, esta masa de los beneficios se dedicaron a estimular un alto nivel de
inversiones de capital y no se reinvirtieron en mejoras salariales; por otro lado estaba
la pésima distribución de la renta; la muy deficiente estructura de las sociedades
anónimas; la pésima estructura bancaria, no había bancos de ámbito federal, sino
sólo estatal; la dudosa situación de la balanza de pagos; y los escasos conocimientos
de economía de la época.

A primeros de octubre de 1929, algunos capitalistas pensaban que el alza de


valores en Wall Street no podría continuar, y empezaron a vender sus títulos. Esta
venta produjo una bajada de los valores, lo que llevó a los especuladores a liquidar
todos sus títulos. El 24 de octubre el pánico estalló y la bolsa se derrumbó. La
intervención de los bancos más importantes, cuya obligación era comprar para
detener la baja, fue tardía y no logró detener el pánico. Para aumentar la liquidez, los
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bancos restringieron los créditos a las industrias, lo que provocó un aumento del paro
y la disminución del consumo que retroalimentaba el desempleo.

En un mes el índice de la Bolsa de Nueva York (Down Jones) bajó en un 40%.


En los primeros momentos, los americanos no fueron conscientes del alcance de la
quiebra de la bolsa de Nueva York. Ni el gran público, ni siquiera los expertos, ni el
propio presidente Hoover. A comienzos de 1930, el ministro de finanzas anunciaba
que la recuperación estaba a la vuelta de la esquina, pero los ciudadanos no tardarían
en divisar cada vez más lejana aquella esquina. La crisis se generalizó desde el verano
de 1930 y hasta la primavera de 1932 descendieron los precios, la producción
industrial y los salarios, y se incrementó alarmantemente el paro.

El sector más afectado fue la industria, la contracción de la producción


industrial fue más violenta en los países más industrializados, por ejemplo EEUU
perdió un 45% de su producción y Alemania un 12%.

En la agricultura la crisis fue menos significativa, se manifestó mediante una


disminución de los precios agrícolas como resultado de la contracción del poder
adquisitivo de la población, afectó especialmente a los países exportadores de
productos alimenticios como Canadá y Argentina, pero también afectó a otros países
industrializados porque la pérdida del poder adquisitivo de los agricultores incidió en
una menor demanda de productos industriales, lo que a su vez agravaba el paro
obrero, con el cual se retroalimentaba la crisis agrícola por la consecuente bajada de
los precios.

El sector financiero fue profundamente afectado, la crisis del 29 puso fin a las
inversiones de capital en países extranjeros, de modo que los capitales se
repatriaron, los Estados deudores como Alemania, los países de Europa Central y
Oriental y en particular América Latina, no pusieron hacer frente a las deudas
contraídas por lo que se vieron obligados a continuas devaluaciones monetarias, con
las cuales los países acreedores, a su vez, perdieron miles de millones. En EEUU uno
de los aspectos más decisivos fue la quiebra de los bancos y las grandes empresas,
entre 1929 y 1932, 5.000 bancos cerraron sus puertas, de los que casi 2.000 estaban
íntimamente ligados a actividades regionales concretas, lo que afectó a gran cantidad
de pequeños ahorradores en todo el país.

Las perturbaciones de los sistemas monetarios provocan el hundimiento del


sistema de comercio mundial, la lucha de cada uno contra todos por la conquista de
mercados se tradujo en un abandono del libre cambio por el proteccionismo y la
firma de acuerdos bilaterales. Las autoridades económicas de los países afectados
reaccionaron con un intento de reactivar sus exportaciones y reducir las
importaciones, lo que endureció las relaciones internacionales y explica, en parte,
que fracasaran las iniciativas de cooperación internacional. Los países intentaron
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defender su mercado interior con medidas proteccionistas, como el incremento de


sus tasas aduaneras, frente a las importaciones extranjeras. Por otro lado, algunos
países suscribieron acuerdos económicos donde se discriminaba claramente a
terceros; en este sentido, Gran Bretaña firmó el Tratado de Ottawa con el que creaba
un sistema de preferencia imperial con los países de la Commonwealth, sus colonias y
dominios. Asimismo, los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia firmaron en 1936 un
acuerdo comercial que intentaba la contraprestación de ayuda para lograr mayor
libertad económica, dentro del espíritu del libre comercio, pero sus resultados fueron
desalentadores.

El aspecto más elocuente de la crisis fue el número de parados que arrastró:


en 1929 había diez millones de parados a nivel mundial, tres años después cuarenta
millones, de los cuales seis millones se encontraban en Alemania, tres en Gran
Bretaña y doce en los Estados Unidos. Además, el empleo fue cada vez más precario,
ya que gran cantidad de obreros trabajaba a tiempo partido o por horas. Ante el
aumento de la oferta de mano de obra los salarios disminuyeron considerablemente,
tardando mucho tiempo en recuperarse.

La crisis afectó principalmente a EEUU, de aquí se extendió por Europa y por el


resto del mundo, en particular por países que dependían de créditos
estadounidenses (Alemania, Austria, Polonia), por países de rápido crecimiento
(Canadá) y por países industrializados (Gran Bretaña, Francia), pero pronto se
extendió también por países agrícolas de América Latina y de Europa.

En el terreno político, el crack del 29 era el resultado de la política liberal,


individualista e hipercapitalista mantenida por el partido republicano. La
consecuencia inmediata fue el triunfo del candidato demócrata en las elecciones
presidenciales de 1933 (hasta 1953 los republicanos no volvieron a ostentar el
poder). El nuevo presidente, Franklin Delano Roosevelt, aplicó una nueva política
económica denominada “New Deal” (Nuevo Trato) a partir de 1933 que rompió con
la tradición norteamericana de inhibición estatal en cuestiones económicas, se
fundamenta en el establecimiento de un plan de recuperación de la actividad
económica del país y de un proyecto de reformas de muchos de los aspectos que
habían contribuido a generar la crisis.

Roosevelt actuó en el campo del crédito y del dinero, para más tarde aplicar
políticas especializadas en los sectores agrícolas e industriales con el fin de sostener
los precios de algunos productos y elevar el nivel adquisitivo. Con tal fin, el
presidente adquirió mayores poderes que sus predecesores para elaborar su plan:
prohibió las exportaciones de oro, incrementó la emisión de billetes y devaluó el
dólar al 50%, lo que permitió un aumento de las exportaciones y una subida de los
precios interiores que representaron una reactivación de las actividades económicas.
Asimismo, reorganizó el sistema bancario exigiendo que los bancos adheridos al
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Fondo de Reserva Federal no pudieran incrementar los créditos sin garantías, lo que
suponía un mayor control a sus operaciones. También se estableció un mayor control
en la bolsa de valores para dar mayores garantías a los inversores y evitar las
prácticas especulativas.

El New Deal también impulsó políticas especializadas, la primera de ellas en el


sector agrícola. El Estado proporcionaba subsidios e indemnizaciones a los
agricultores para que limitaran la producción de ciertas cosechas y estabilizar así los
precios, y en caso de que bajaran los precios, se comprometía a abonar la diferencia.
Al amparo de estas iniciativas, los agricultores cultivaron menos terrenos, pero
aumentaron la productividad.

Roosevelt creó la Public Work Administration para conceder créditos estatales


a municipios y organismos que ejecutaran obras públicas (juzgados, escuelas,
hospitales, carreteras) que dieron trabajo –por lo general temporal- a unos 2 millones
de personas. Dentro de este proyecto se creó un organismo, denominado Tennesee
Valley Authority, que construyó seis grandes presas de estaciones hidroeléctricas.

En el plano industrial, se abolió el trabajo de los niños, se establecieron


salarios más altos y se redujeron las horas de trabajo. Se establecieron unos códigos
para la justa regulación de la competencia empresarial y del trabajo. El objetivo final
de su política industrial era crear una gran empresa pública en Estados Unidos. Sin
embargo, este organismo denominado NIRA (National Industrial Reconstruction Act)
fracasó en 1935 después de que fuera declarado anticonstitucional porque suponía
una intervención excesiva del Estado en la economía.

El “segundo New Deal” (1935-1938) se inició una vez que las primeras medidas
habían devuelto la confianza al país, y después de que Roosevelt fuera reelegido en
1936. Sus objetivos fueron consolidar la obra iniciada, frenar la contraofensiva
conservadora (que había logrado paralizar por anticonstitucionales distintas
iniciativas) y ampliar la cobertura social para la masa de la población (se introducían
los seguros sociales en EEUU y se proporcionaba dinero a los solicitados). En este
período se reconoció el derecho a la sindicación y se regularon las relaciones entre
trabajadores y empresarios.

El New Deal, tomado en su conjunto, no consiguió todos sus objetivos


propuestos: se logró estabilizar la economía, pero no se consiguió el crecimiento
deseado, de hecho no eliminó el paro ni favoreció del todo la inversión, sobre todo la
privada. Sin embargo, debemos reconocer que en general, actuó de forma acertada y
salvó al país de la desmoralización económica y social.

CONCLUSIÓN

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Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

Se trata de un texto auténtico, en el que no hay engaño, es una fuente


primaria. La crisis económica de 1929 fue uno de los acontecimientos históricos de
mayor relevancia en la historia de la humanidad que trajo consigo una crisis
industrial, agrícola, comercial, financiera y social, con altas consecuencias sociales,
como un descenso del crecimiento vegetativo, variaciones sobre la estructura de la
sociedad o la aparición de nuevas teorías económicas que afectaron de lleno a la
sociedad. Consecuencias económicas, como la intervención del estado en la
economía, el proteccionismo, la deflación y medidas contra el paro, y por último
consecuencias políticas, como el descrédito de las democracias parlamentarias y el
refuerzo de los autoritarismos. En opinión de muchos historiadores, esta crisis, las
duras condiciones impuestas a los vencidos en la Primera Guerra Mundial, la
amenaza del comunismo y la debilidad de las democracias occidentales, constituyen
las principales causas del origen del fascismo europeo, ideología política que se
convirtió en un claro antecedente de la Segunda Guerra Mundial, conflicto que
cambió el mundo para siempre.

Para resolver este ejercicio práctico he utilizado los conocimientos adquiridos


en la siguiente bibliografía:

 DE LA TORRE. Hipólito (coord.) (2010): Historia Contemporánea (1914-1989).


Editorial Universitaria Ramón Areces, Madrid.
 MORALES LEZCANO, V. y DE LA TORRE GÓMEZ, H. (coords.) (2009): Historia Universal
Contemporánea. Editorial CEURA. Madrid.
 CASSASAS, J. (Coord.) (2005): La construcción del presente. El mundo desde 1848
hasta nuestros días. Editorial Ariel, Barcelona.
 PALMER, R. y COLTON, J. (1990): Historia Contemporánea. Editorial Akal, Madrid.
 NERÉ, J. (dir) (1982): Historia Contemporánea. Editorial Labor, Barcelona. varias eds.
 DUROSELLE, J. B. (1983): Europa de 1815 a nuestros días. Vida política y relaciones
internacionales. Editorial Labor, Barcelona.
 NIVEAU, M. (1989): Historia de los hechos económicos contemporáneos. Editorial
Ariel, Barcelona.
 GALBRAITH, J. K. (1975): El crac del 29. Editorial Ariel, Barcelona.

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EJEMPLO RESUELTO: COMENTA EL SIGUIENTE MAPA HISTÓRICO


(EXTRAÍDO DE UN EXAMEN DE OPOSICIONES)

El gobierno de Kerensky... está contra los obreros, los soldados y los campesinos. Este
Gobierno es la perdición del país... Nuestro periódico aparece en días azarosos.
"Rabochi i Soldat” será la voz del proletariado y de la guarnición de la ciudad. Rabochi
i Soldat defenderá intrínsecamente los intereses de los campesinos pobres...

El pueblo debe ser salvado de la catástrofe. La revolución debe ser llevada hasta el fin.
El poder debe ser arrebatado de las manos criminales de la burguesía y entregado a
los obreros organizados, a los soldados y campesinos revolucionarios...

El programa de nuestro periódico es el programa del Soviet de Diputados Obreros y


Soldados de Petrogrado.

iTodo el poder a los Soviet en el centro y en la localidades!

iArmisticio inmediato en todos los frentes! iPaz democrática honrada a los pueblos!

iLa tierra de los latifundistas sin rescate a los campesinos!

¡Control Obrero en la Industria!

INTRODUCCIÓN

El texto es de naturaleza histórico-circunstancial, ya que se trata de un


discurso o de un artículo de prensa. Fue publicado en Rusia, en 1917. El autor, Lenin,
pseudónimo de Vladímir Ilich Uliánov, dirigente revolucionario ruso y líder del partido
bolchevique. Fue el primer mandatario de la Unión Soviética y el fundador de la
ideología conocida como leninismo, que posteriormente derivó en el marxismo-
leninismo y sus variantes. En cuanto al destinatario del texto, lo podemos calificar
como colectivo, nacional y público, puesto que se dirige al pueblo ruso.

COMENTARIO

En síntesis el texto trata sobre la propaganda del partido bolchevique durante


la revolución rusa de octubre de 1917.

Podemos dividir el texto en las siguientes partes:

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 Crítica del gobierno de Kerensky (líneas 1, 2): al que considera la perdición del
país y un gobierno contrario a los intereses de las clases sociales a las que
defiende la revolución: obreros, campesinos y soldados.
 Defensa del periódico bolchevique “Iskra” (La chispa) (líneas 3, 4 y 5): como un
periódico defensor de campesinos, obreros y soldados, para ello utiliza el grito
de guerra revolucionario “Rabochi y Soldat” que en ruso significa “Obrero y
Soldado”.
 Motivos para realizar la revolución (líneas 2, 6, 7): los motivos son que el
gobierno de Kerensky está llevando al pueblo a la catástrofe (identificada con
el deseo de continuar en guerra contra las potencias centrales), y por el hecho
de ser un gobierno de burgueses.
 Programa de la Revolución de Octubre (líneas 8-16): Todo el poder para los
Soviets; Fin de la guerra; Tierra para los campesinos; Control de las industrias
por parte de los obreros. Los “soviets” eran los consejos revolucionarios
formados por obreros y soldados, fundamentalmente.

El texto refleja los pilares y proclamas en los que se basó la revolución


bolchevique de octubre de 1917. Este proceso revolucionario venía a continuación de
la Revolución de febrero de ese mismo año.

Las dos revoluciones de 1917 se dividieron en dos grandes partes: la caída del
régimen zarista (Revolución de Febrero) y la creación del primer estado comunista
del mundo (Revolución de Octubre). Las causas de estas dos revoluciones abarcan las
situaciones políticas, sociales y económicas de Rusia en la época. Políticamente, el
pueblo ruso odiaba la dictadura del zar Nicolás II. Las bajas que los rusos sufrieron
durante la Primera Guerra Mundial debilitaron aún más la imagen de Nicolás.
Socialmente, el régimen despótico del zar había estado oprimiendo al campesinado
durante siglos. Esto provocó tensiones dentro de la clase baja rural que desembocó
en altercados. Económicamente, la inflación y el hambre por toda Rusia
contribuyeron asimismo a la revolución. Definitivamente, una combinación de estos
tres factores, combinados con el liderazgo de Vladimir Lenin y León Trotski,
condujeron irremisiblemente a la Revolución Rusa.

En 1917 existía un gran número de partidos políticos que reflejaban diferentes


formas de concebir la organización del país, los más importantes eran los siguientes:
Monárquicos, defensores del zarismo; Octubristas, un partido monárquico reformista
que fue fuerte en 1905 y ahora era ya residual; Kadetes, cuyo nombre venía de las
iniciales en ruso demócrata-constitucionales, durante este periodo fue el partido más
importante; Socialistas Populares, un partido pequeño liderado por Kerenski y
formado por intelectuales y campesinos; Socialistas revolucionarios, también
llamados eseristas, que al principio actuaban como grupo terrorista; Partido Obrero
Social-Demócrata ruso, en 1903 se fraccionó en dos grupos, los bolcheviques
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(defensores de la mayoría) y mencheviques (defensores de la minoría), los


bolcheviques eran comunistas y sus líderes fueron Lenin, Stalin y Trotski.

El 23 de febrero de 1917 la huelga estalló en la mayor empresa industrial de la


capital -la fábrica de armamentos de Putilov-, y fue apoyada por millones de obreros,
esta huelga se extendió por todo Petrogrado con manifestaciones de estudiantes y de
obreros, en los días siguientes se generalizó la huelga y los militares se pusieron del
lado revolucionario. Petrogrado estaba en manos de los insurrectos y allí se formó un
Soviet de obreros y soldados con presencia burguesa. Volvió a aparecer una Duma
con representación de todos los partidos políticos, y el 2 de marzo un gobierno
provisional burgués formado por kadetes, Kerenski se convirtió en el hombre fuerte
del momento y, tras conectar con el soviet, logró que éste reconociera al equipo
gubernamental, el 3 de marzo Nicolás II abdicó.

Se proclamó la República bajo la presidencia del Príncipe Lvov, que duró hasta
el 25 de octubre de 1917 cuando Lenin se hizo con el poder. Lvov prometió
elecciones a una Asamblea Constituyente, olvidando reformas sociales como la
intervención de los obreros en las empresas, el reparto de tierras, las aspiraciones de
las nacionalidades del Imperio caído, el anhelo de paz de los soldados, etc. La
revolución de febrero había creado un doble poder, por un lado estaba el comité
ejecutivo de la Duma, integrado por liberales; por otro, se hallaba el soviet de
obreros y soldados, formado en esta ocasión por mencheviques y
socialrevolucionarios.

Pese a los controles en la distribución de alimentos, fue imposible contener la


subida de los precios, débilmente compensada por los aumentos salariales, la
situación empeoró en los meses siguientes y la guerra impuso la escasez de casi todo.
Esta situación económica provocó un considerable aumento de la tensión social,
como producto del inabastecimiento de las tropas y las pérdidas humanas. Los
campesinos procedían a las ocupaciones de latifundios con colectivizaciones
amparados por el marco legal que les proporcionaban los soviets. Los obreros
industriales no dudaron en la confiscación de las industrias. Estas noticias llegaron al
extranjero donde se encontraba exiliado Lenin, pero Europa estaba en guerra y para
llegar a Rusia era preciso pasar por Alemania, este país prestó su conformidad a
cambio de la condición de que Lenin saliese de la guerra una vez hubiese conseguido
el poder, Alemania lo necesitaba y Lenin sabía que la revolución sólo triunfaría si
terminaba la guerra. En Petrogrado, Lenin se puso en comunicación con sus
correligionarios que iban llegando desde el destierro o de las cárceles, y reclamó todo
el poder para los soviets mediante sus célebres Tesis de Abril, en las que negaba su
adhesión a la revolución de febrero y anunciaba los objetivos bolcheviques: fin de la
guerra, toma del poder por los soviets y creación de una nueva Internacional obrera.

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Pero el gobierno provisional hizo caso omiso a estas peticiones y al aumento


de la tensión social e inició, el 1 de julio de 1917, una ofensiva contra los alemanes
que fue otro desastre militar. El gobierno provisional naufragaba: la derrota; la
hostilidad del proletariado y campesinado; y la secesión de Finlandia, Letonia,
Estonia, Lituania y Ucrania. Cayó Lvov y subió Kerenski a la jefatura del gobierno,
Kerenski intentó reunir una representación de todas las fuerzas políticas del país con
excepción de los comunistas. Tras el fracasado Golpe de Estado de Kornilov, que
buscaba la restauración del Antiguo Régimen, Kerenski se dio cuenta de que se
encontraba solo frente a todos, estableció un directorio de cinco miembros y se
dispuso a actuar con energía contra sus enemigos, la derecha y la izquierda, y
convocó una Asamblea de 555 miembros encargada de preparar unas elecciones que
asentarían la legalidad democrática.

La Revolución de Octubre fue liderada por figuras tales como León Trotski o
Vladimir Lenin, y basada en las ideas de Karl Marx. Marcó el inicio de la expansión del
comunismo en el siglo XX. Mientras la tensión social iba en aumento y el gobierno
provisional naufragaba, el Partido Comunista se había estado organizando y
planeando la revolución para la noche del 24 al 25 de octubre de 1917, esta duró muy
poco y terminó cuando Lenin se apoderó de la Oficina de Telégrafos de San
Petersburgo y el crucero Aurora apuntó con sus cañones al Palacio de Invierno donde
estaba Kerenski. Las tropas bolcheviques detuvieron a los miembros del gobierno,
excepto a Kerenski, que logró huir. De este modo el gobierno provisional quedaba
disuelto y los soviets nombraron un Consejo de Comisarios de Pueblo. Su programa
les hizo con el triunfo: legalización de las colectivizaciones en el campo; la
nacionalización de la economía; y la paz inmediata, Trotski firmó el armisticio en
diciembre de 1917 con Alemania y en marzo de 1918 firmó el Tratado de Brest-
Litovks por el que Rusia renunciaba a Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia,
Ucrania, Besarabia, Batum y el Kars. La Dictadura del Proletariado, forma transitoria
que permitía la utilización de la maquinaria represiva que es el Estado para
desmontar el capitalismo, fue proclamada oficialmente el 5 de septiembre de 1918,
se disolvió la Duma y el Partido Comunista pasó a ejercer todo el poder.

CONCLUSIÓN

Se trata de un texto auténtico, constituye una fuente primaria al ser una


proclama o posiblemente un artículo de la propia revista bolchevique “Rabochi i
Soldat”. El texto hace referencia al programa de Lenin que llevó a cabo durante la
revolución rusa de octubre de 1917, uno de los acontecimientos históricos de mayor
relevancia en la historia de la humanidad, también llamada la Revolución
Bolchevique, y que ha sido calificada por muchos historiadores, como la más
importante revolución de toda la historia. Esta revolución culminó con la
implantación de un Estado comunista, que produjo un profundo cambio en la

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política, economía y sociedad rusas, y lo que es más importante, con objetivos


marcados de extender esta ideología al resto del mundo. No olvidemos que la
amenaza comunista, junto a la Depresión de 1929, las duras condiciones impuestas a
los vencidos en la Primera Guerra Mundial y la debilidad de las democracias
occidentales, fueron las principales causas de la aparición del fascismo en Europa,
ideología política que es un claro antecedente de la Segunda Guerra Mundial.

Para resolver este ejercicio práctico he utilizado los conocimientos adquiridos


en la siguiente bibliografía:

 DE LA TORRE. Hipólito (coord.) (2010): Historia Contemporánea (1914-1989).


Editorial Universitaria Ramón Areces, Madrid.
 MORALES LEZCANO, V. y DE LA TORRE GÓMEZ, H. (coords.) (2009): Historia
Universal Contemporánea. Editorial CEURA. Madrid.
 CASSASAS, J. (Coord.) (2005): La construcción del presente. El mundo desde
1848 hasta nuestros días. Editorial Ariel, Barcelona.
 PALMER, R. y COLTON, J. (1990): Historia Contemporánea. Editorial Akal,
Madrid.
 NERÉ, J. (dir) (1982): Historia Contemporánea. Editorial Labor, Barcelona.
varias eds.
 DUROSELLE, J. B. (1983): Europa de 1815 a nuestros días. Vida política y
relaciones internacionales. Editorial Labor, Barcelona.
 TUSELL, J. (2001): El Mundo Actual. Editorial Historia 16, Madrid.

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2.2. PAUTAS DE UN COMENTARIO DE MAPA HISTÓRICO

INTRODUCCIÓN

1. Naturaleza del mapa. Los mapas históricos pueden ser de los siguientes tipos:

 Histórico-político (muestra acontecimientos políticos, como reajustes de


fronteras)
 Histórico-geográfico (muestra situaciones geográficas en el pasado, por ejemplo
un mapa físico de Europa usado en el siglo XVII)
 Histórico-temático (muestra un tema histórico concreto, como la expansión de
una epidemia)

2. Coordenadas espacio-temporales

 Fecha: Aproximada o momento histórico.


 Lugar: Que representa el mapa.

COMENTARIO

1. Síntesis (Comentar en pocas palabras el contenido del mapa)

2. Análisis

 Análisis de los elementos del mapa (zonas, regiones, países, fronteras, símbolos,
etc.)
 Si tenemos dos mapas, análisis de los cambios producidos.
 Comentario histórico, relacionar el mapa con su contexto histórico, también
comentar su antes y después.

CONCLUSIÓN

1. Juicio crítico (Autenticidad, engaño o error porque el mapa puede o no ser


coetáneo a los hechos históricos)
2. Relevancia (Trascendencia y relevancia del mismo)

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EJEMPLO RESUELTO: COMENTA EL SIGUIENTE MAPA HISTÓRICO


(EXTRAÍDO DE UN EXAMEN DE OPOSICIONES)

INTRODUCCIÓN

La lámina representa un mapa de carácter histórico-político, en el que se


aprecian claramente las fronteras políticas de los países de Europa Central y Oriental.
Cronológicamente se sitúa en el año 1918 tras el Tratado de Versalles. Con distintas
tramas podemos ver las pérdidas territoriales de los países vencidos: Alemania,
Imperio Austro-Húngaro, Bulgaria y Rusia.

LOS PAÍSES VENCIDOS


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Imperio Alemán (en el mapa aparece en negro y sus pérdidas territoriales


con líneas horizontales): En su parte oriental perdió parte de Silesia (que pasaba a
Polonia) y quedó dividida en dos (Prusia Oriental y Occidental) por el corredor de
Dantzig, ciudad internacional junto a Memel; En su parte septentrional perdió el
ducado de Schlenwig que pasó a Dinamarca; En su parte occidental perdió Alsacia y
Lorena que pasaron a Francia, también en Sarre que pasó a la administración de la
Sociedad de Naciones y cuya explotación fue concedida a Francia por 15 años; Eupen
y Malmedy fueron cedidas a Bélgica; El valle del río Niemen quedó bajo completo
control de Lituania; También perdió todas sus colonias que fueron repartidas entre
las potencias vencedoras; Fue obligada a pagar una fuerte indemnización de guerra,
las llamadas reparaciones, y se produjo el desarme del país que acabó convirtiéndose
en una república con capital en Weimar.

Imperio Austro-húngaro (sus pérdidas territoriales aparecen mediante unas


líneas verticales): Se desmembró en Austria (reducida a una pequeña República sin
salida al mar), Hungría, Checoslovaquia y Yugoslavia. Cedía Galizia que pasaba a
Polonia.

Imperio Otomano: Su territorio fue reducido a la Península de Anatolia, se


sentaron las bases para su transformación en República con Mustafá Kemal como
presidente a partir de 1923, los canales del Bósforo y Dardanelos fueron
internacionalizados. Los territorios de Siria, Líbano, Irak, y Palestina eran colocados
bajo administración francesa y británica, mientras los antiguos territorios otomanos
en la península Arábiga eran convertidos en estados independientes.

Bulgaria: También sufrió inquietantes pérdidas territoriales representadas


mediante pequeños puntos, pérdidas a favor de Grecia y Yugoslavia.

LOS PAÍSES VENCEDORES

Rumania: Se vio engrandecida con Bucovina, Transilvania (procedentes del


imperio Austro-Húngaro) y Besarabia (procedente del Imperio ruso), lo que le
convirtió en un estado multiétnico e inestable.

Italia: Se hizo con Trieste, Istria, Dalmacia y el valle del Alto Adigio, sur del
Tirol, territorios que procedían del Imperio Austro-Húngaro.

Grecia: Obtuvo Esmirna y Tracia.

Yugoslavia: Serbia vio satisfechos sus anhelos imperialistas con la creación de


Yugoslavia (Federación de Eslavos del Sur) que integraba a serbios, croatas y
eslovenos, territorios antes integrados en el Imperio Austro-Húngaro.
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Japón: Se quedó con las posesiones alemanas en China y en el Pacífico (las


islas Marianas, Carolinas, Marshall, Salomón y Nueva Guinea).

Francia: Recuperó Alsacia y Lorena, y recibió Togo y Camerún.

Inglaterra: Su Imperio ultramarino inició su decadencia ante el gasto de la


guerra y la competencia económica norteamericana, lo que le llevó a asentar las
bases de la Commonwealth, no obstante, recibió Tanganica y África Occidental
Alemana para la Unión Sudafricana.

Estados Unidos: Se convirtió en la Primera potencia económica del mundo,


bajo los auspicios norteamericanos se creó la Sociedad de Naciones.

La primera Guerra Mundial trajo la pérdida de 10 millones de vidas humanas y


cerca de 30 millones de heridos, supuso el inicio del declive de las potencias europeas
sobre el mundo. Tras ella nació la Unión Soviética con un importante recorte
fronterizo (representado en el mapa mediante unas líneas inclinadas) junto a nuevos
países que procedían del Imperio Ruso: Finlandia, Polonia, Ucrania, Estonia, Letonia
y Lituania.

CONCLUSIÓN

El mapa representa fielmente las pérdidas territoriales de los países vencidos


después de la Primera Guerra Mundial. Los tratados de Versalles, Saint-Germain,
Neuilly, Trianon y Sevres pretendieron articular un nuevo orden en Europa, sin
embargo, las duras condiciones impuestas a los vencidos significaron la antelación de
la Segunda Guerra Mundial. El punto de partida de los tratados de paz fueron los 14
puntos que el presidente norteamericano W. Wilson había hecho públicos en enero
de 1918, cuyos objetivos prioritarios eran la democratización de la diplomacia (punto
primero) y la creación de una Sociedad de Naciones destinada a velar por la
seguridad del sistema internacional (punto catorce). Los otros puntos del programa
eran sobre la libertad de los mares, el desarme, reajustes territoriales y la cuestión
colonial. El mapa político europeo que surge después de la Gran Guerra es un mapa
mucho más similar al que tenemos en la actualidad, este nuevo mapa respeta el
nacionalismo (con algunas salvedades como Yugoslavia y Checoslovaquia) como
fuerza creadora de los principales estados europeos.

Para resolver este ejercicio práctico he utilizado los conocimientos adquiridos


en la siguiente bibliografía:

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 LARIO, A. (coord.) (2010). Historia Contemporánea Universal. Del surgimiento


del Estado Contemporáneo a la Primera Guerra Mundial. Alianza editorial,
Madrid.
 DELGADO FDEZ, S. et al. (2008): Introducción a la historia de las ideas políticas
contemporáneas desde la revolución francesa a la revolución rusa. Universidad
de Granada, Granada.
 BLANNING, T.C.W (2002). El siglo XIX. Historia de Europa de Oxford. Editorial
Crítica, Barcelona.
 MORALES LEZCANO, V. y DE LA TORRE GÓMEZ, H. (coords.) (2009): Historia
Universal Contemporánea. Editorial CEURA. Madrid.
 PALMER, R. y COLTON, J. (1990): Historia Contemporánea. Editorial Akal,
Madrid.
 NERÉ, J. (dir) (1982): Historia Contemporánea. Editorial Labor, Barcelona.
varias eds.
 DUROSELLE, J. B. (1983): Europa de 1815 a nuestros días. Vida política y
relaciones internacionales. Editorial Labor, Barcelona.

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3. ACTIVIDADES A REALIZAR
3.1. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO
(Extraído de la convocatoria de CYL 2015, en esa convocatoria se tenía 3 horas para
seis actividades, por lo tanto no se podía dedicar más de treinta minutos a cada
actividad, resolvamos este ejercicio en tan solo treinta minutos)
EJERCICIO 1: COMENTARIO COMPARATIVO DE ESTOS TRES MAPAS

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3.2. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO

INTERPRETACIÓN Y COMENTARIO DE UN TEXTO HISTÓRICO O HISTORIOGRÁFICO.


NO INTERESA EL RECONOCIMIENTO SINO SU SITUACIÓN EN EL ENTORNO DE UNA
ÉPOCA Y UNA SOCIEDAD DETERMINADAS.

"....Al oriente de Europa se levanta un temible imperio, casi inexpugnable, con


un irresistible instinto que le empuja hacia el Oeste y hacia el Sur; nuevos éxitos de
esta potencia conducirán al establecimiento de una monarquía universal. No soy
enemigo de Rusia, tampoco soy enemigo de Alemania; pero soy enemigo de una
dominación ecuménica que considero funesta para el bien general y para el progreso.
La Historia ha amontonado al sureste de Europa, a lo largo de las fronteras de Rusia,
a un grupo de pueblos muy distintos por su lengua, sus costumbres y su historia:
eslavos, rumanos, magiares, sin hablar de griegos, turcos y albaneses; estas tribus, de
la que ninguna es bastante fuerte para resistir a su temible vecino, han puesto en
común su debilidad; el Danubio es el lazo que une unas con otras, y el Estado que les
abraza no sabría alejarse sin peligro; este Estado es, sin embargo, indispensables para
la seguridad de Europa y de la Humanidad. Sinceramente, si el imperio austríaco no
existiera desde hace mucho tiempo, habría que inventarlo en interés de Europa, en
interés de la Humanidad....Pensad que una Austria que se disolviera en multitud de
Republicas ¡qué base incomparable para el establecimiento por parte de Rusia de una
Monarquía universal!.

Austria está actualmente debilitada y amenazada porque ha desconocido el


fundamento moral de su poder, que es el respeto absoluto de los diversos grupos
étnicos. La igualdad de todas las razas es de justicia natural: ningún pueblo sobre la
Tierra puede exigir a otro que renuncia a su personalidad; la Naturaleza no reconoce
entre las naciones la existencia de señores y esclavos, Austria ha olvidado esta
verdad: de aquí las dificultades en las que se debate; pero no es demasiado tarde
para que se agarre de nuevo a esa tabla de salvación que es la justicia. Si dirijo la
mirada fuera de las fronteras de las tierras checas, razones naturales o históricas me
empujan a volverme, no hacia Frankfurt, sino hacia Viena. Allí es donde buscare ese
poder central capaz de asegurar y de defender la tranquilidad, la libertad y los
derechos de mi nación. Por la salud de Europa, no dejemos que Viena caiga al nivel de
una capital de provincia".

Carta de Francisco Palacky al Comité de los Cincuenta

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312 I.S.B.N. – 13 -978-84-616-9998-8
Bloque 19: Historia Contemporánea Universal.

3.3. ANALICE Y COMENTE EL SIGUIENTE DOCUMENTO HISTÓRICO


(EXTRAÍDO DEL EXAMEN DE OPOSICIONES DE GALICIA 2014)

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